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Fecha: 21 de abril de 2015.

El Ciclo del Azufre y del Potasio.

Ciclo del azufre.


El azufre es un elemento relativamente abundante en la corteza terrestre, gran
parte de la reserva de azufre inerte est en rocas sulfurosas, combustibles
fsiles, como resultado de la actividad volcnica y del metabolismo microbiano.

El ciclo del azufre ocurre en la siguiente secuencia:

Como el azufre en su forma elemental no puede ser utilizado por organismos


superiores, para que su asimilacin se torne posible es necesario que
microorganismos oxiden la sulfa. En este proceso pueden participar bacterias
fotopigmentadas de los gneros Chlorobium y Pelodityon. Sin embargo, las ms
activas en este proceso son las fotopigmentadas en especial las del gnero
Thiobacillus, que pueden generar cido sulfrico H2SO4 durante el proceso. El
sulfato generado puede ser asimilado directamente por vegetales, algas y
diversos organismos heterotrficos. Al mismo tiempo este sulfato tambin
puede ser desasimilado formando H2S (DESULFOVIBRIO).

En esta atapa participan bacterias que ayudan a formar el in sulfato, actuando


como agente oxidante para la materia orgnica. Ese in reduce y forma el
sulfato de hidrgeno (H2S). Su papel en el ciclo del azufre puede ser
comparado al papel de las bacterias reductoras de nitrato en el ciclo del
nitrgeno.

Adems de las bacterias Desulfovibrio, otras bacterias anaerbicas restringidas


y morfolgicamente diversificadas participan del proceso, siendo
Desulfomaculum y Desulfobulbus, las ms conocidas.

El gas sulfhdrico resultante de la reduccin de los sulfatos y de la


descomposicin de protena (aminocidos protenicos) es oxidado en azufre
elemental. Esta reaccin es tpica de ciertas bacterias oxidantes del azufre no
fotopigmentadas, como Beggiatoa, Thiothixis, Thioploca e Thiobacillus.

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Ciclo del potasio.

El potasio (K) es un elemento esencial para las plantas, los animales y los
humanos porque interviene en procesos de la fotosntesis, en procesos
qumicos dentro de las clulas, y contribuye en mantener el agua en las
clulas. Es por esto que el potasio, junto con el nitrgeno y el fsforo, son
elementos esenciales para los seres vivos.

El ciclo del potasio consiste en los siguientes pasos:

El potasio se encuentra en forma natural en el suelo, especialmente en los


suelos ricos en arcillas, que contienen hasta un 3%. En los suelos pantanosos y
los pobres en arcilla el contenido de compuestos de potasio es menor y puede
ser deficitario, originando problemas en los cultivos.

Los compuestos de potasio del suelo son lavados (lixiviados) con facilidad en
las zonas de altas precipitaciones y, en consecuencia, deben ser restituidos a
los campos por fertilizacin, aadiendo cloruro de potasio o sulfato de potasio.
Ciertos cultivos (alfalfa, zanahorias, pepinos y coles) son muy exigentes en
potasio y no prosperan en suelos pobres en dicho elemento.

La deficiencia de potasio en las plantas se detecta porque stas tienen


apariencia decada o marchita, ya que la falta de potasio favorece la prdida de
agua en las clulas.

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