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La riqueza de Inglaterra por el comercio exterior (1664)

Thomas Mun
Partes I, II y III *

Los medios para enriquecer este reino y para incrementar su tesoro


Aunque un reino puede ser enriquecido por presentes recibidos o por rentas tomadas de algunas otras
naciones, sin embargo, esto es incierto y de pequea importancia cuando ocurre. Los medios ordinarios,
por tanto, para aumentar nuestra riqueza y tesoro son por el comercio exterior, por lo que debemos
siempre observar esta regla: vender ms anualmente a los extranjeros en valor de lo que consumimos de
ellos. Supongamos que cuando este reino est abundantemente abastecido con telas, plomo, quincalla,
hierro, pescado y otros productos nativos, exportemos anualmente el excedente a pases extranjeros hasta
el valor de dos millones doscientas mil libras esterlinas; por este medio estamos en posibilidad de comprar
de ultramar y traer mercancas extranjeras para nuestro uso y consumo hasta el valor de dos millones de
libras esterlinas. Conservando este orden rgidamente en nuestro comercio, podemos estar seguros de que
el reino se enriquecer anualmente con doscientas mil libras esterlinas, que se nos deben traer en otro
tanto de tesoro, porque la parte de nuestro patrimonio que no nos sea devuelta en mercancas debe
necesariamente regresar en dinero...
Ser muy provechoso exportar dinero as como mercancas; pues hacindose esto en intercambio
solamente, aumentar nuestra riqueza; pero acerca de esto escribo ms extensamente en el prximo captulo, a fin de demostrarlo plenamente...
La exportacin de nuestra moneda en cambio de mercancas es un medio de aumentar nuestra
riqueza
Esta actitud es tan contraria a la opinin comn, que requerir muchos y poderosos argumentos para
probarla antes de que pueda ser aceptada por la multitud que amargamente protesta cuando ve cualquiera
cantidad de dinero transportada fuera del reino, afirmando por esa razn que hemos perdido
absolutamente esa cantidad de riqueza y que ste es un acto que va directamente en contra de las leyes
observadas por mucho tiempo, hechas y confirmadas por la sabidura de este reino en la alta corte del
Parlamento y que muchos pases, y aun Espaa misma, que es la fuente del dinero, prohbe su exportacin exceptuando solamente algunos casos, a todo lo cual puedo contestar que Venecia, Florencia,
Gnova, los Pases Bajos y otros pases lo permiten y su pueblo lo aplaude, encontrando gran beneficio en
ello; pero todo esto hace mucho ruido y no demuestra nada, por lo que debemos mencionar las razones
que se refieren al asunto a discusin. Primero convendr en lo que ningn hombre juicioso negar: que no
tenemos otros medios para conseguir riqueza sino el comercio exterior, pues no tenemos minas que nos la
proporcionen, y ya he explicado cmo este dinero se obtiene en el manejo de nuestro dicho comercio, que
se hace procurando que nuestros artculos que se exportan anualmente superen en valor al de los artculos
extranjeros que consumimos, de suerte que solamente falta demostrar cmo nuestra moneda puede
agregarse a nuestras mercancas para que sea exportada junto con ellas y pueda aumentar nuestra
Fuente: Thomas Mun, La riqueza de Inglaterra por el comercio exterior, y Discurso acerca del comercio de Inglaterra con las
Indias Occidentales, trad. Samuel Vasconcelos, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1954.
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riqueza en otro tanto.


Ya hemos supuesto que nuestro consumo anual de artculos extranjeros sea por valor de dos millones de
libras esterlinas y que nuestras exportaciones lo exceden en doscientas mil libras esterlinas, suma que, por
lo tanto, hemos sostenido nos es trada en riqueza para equilibrar nuestras cuentas. Pero si ahora
agregamos trescientas mil libras esterlinas ms en efectivo a nuestras anteriores exportaciones de
mercancas (algunos se preguntarn), qu provecho obtendremos, aunque por estos medios traigamos en
dinero en efectivo ms de lo que traamos antes, viendo que hemos exportado el mismo valor.
A esto la contestacin es que cuando hemos preparado nuestras exportaciones de mercancas y hemos
dado salida a otro tanto de cada cosa como podamos disponer o vender en el extranjero, no se afirma,
como consecuencia, que entonces debamos agregar nuestro dinero para que entre ms inmediatamente,
sino ms bien que primero debemos aumentar nuestro comercio permitindonos traer ms artculos
extranjeros, los cuales siendo exportados nuevamente traern, su tiempo, utt gran aumento de nuestra
riqueza.
Pues aunque d est manera efectivamente multipliquemos cada ao nuestras importaciones para el
sostenimiento de ms navos y marineros y para el mejoramiento d los derechos aduanales de Su
Majestad y otros beneficios, sin embargo, nuestro consumo de estos artculos extranjeros no es mayor de
lo que era antes, de tal manera que dicho incremento de mercancas importadas por medio de nuestro
dinero efectivo remitido al exterior, como se asienta antes, a fin de cuentas viene a ser una exportacin a
nuestro favor, de mucho mayor valor del que tena nuestro dinero...; si las naciones que exportan dinero lo
hacen porque tienen solamente pocos artculos propios, cmo llegan entonces a tener tanta riqueza como
se ve en esos lugares que permiten libremente su exportacin en todo tiempo y por cualquiera? A lo que
contesto: tambin por traficar con su dinero, pues, por qu otros medios pueden obtenerlo si no tienen
minas de oro o de plata?
As vemos claramente que cuando este importante asunto es debidamente meditado en los fines que
persigue, como deben ser bien pensadas todas las acciones humanas, se llega a resultados completamente opuestos a lo que la mayora de la gente cree acerca de l, porque no investigan ms all del
comienzo de la obra, lo que informa equivocadamente su criterio y los conduce a errores. As, si
contemplamos los actos de un labrador en la siembra, cuando arroja el grano abundante y bueno en la
tierra, lo tomamos ms bien por un loco que por un labrador, pero cuando pensamos en su tarea en la
poca de la cosecha, que es el final de Sus esfuerzos, descubrimos el mrito y pinge producto de sus
actos.
Conclusiones acerca de todo lo que se ha dicho concerniente a la exportacin o importacin de
riquezas
El resumen de todo lo que se ha dicho con relacin al enriquecimiento del reino y al aumento del tesoro por
el comercio con el extranjero es, brevemente, el siguiente. Es una norma verdadera de nuestro comercio
exterior que en aquellos lugares en donde nuestras mercancas exportadas son superadas en valor por
mercancas extranjeras tradas a este reino, all nuestro dinero est devaluado en el cambio, y eri donde lo
contrario de esto sucede, all nuestro dinero es sobreestimado. Pero que sea el cambio de los
comerciantes a tipo alto o bajo, o a par pro par, o abatido completamente; que los prncipes extranjeros
encarezcan sus monedas o bajen su ley y que su majestad haga lo mismo o que las conserve
invariablemente como ahora permanecen; que las monedas extranjeras circulen aqu en todos los pagos a
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precios ms altos de lo que valen en la casa de moneda; que la ordenanza de empleos para extranjeros
est en vigor o sea derogada; que el simple cambista abuse; que los prncipes opriman, que los abogados
extorsionen, que los usureros expriman, que los derrochadores desperdicien y por ltimo, que los
comerciantes exporten todo el dinero que tengan oportunidad de emplear en el trueque, todas estas
acciones, sin embargo, no pueden producir otros resultados en d curso del comercio del que se ha referido
en esta disertacin, pues solamente ser trada o lle-wda fuera de la repblica tanta riqueza como el
comercio extranjero-supere o sea inferior en valor en la balanza. Y esto debe suceder por una necesidad
ms fuerte que todo lo que se oponga, de tal manera que cualesquiera otras operaciones (que no tiendan a
este fin), aunque pueda aparecer que compelen al dinero a entrar al reino por algn tiempo, sin embargo
(el ltimo trmino), no slo son estriles sino tambin perjudiciales; son como las corrientes violentas que
destruyen las riberas y de pronto se secan de nuevo por falta de agua.
Considerad, pues, la verdadera forma y valor del comercio exterior, el cual es: la gran renta del rey, la
honra del reino, la noble profesin del comerciante, la escuela de nuestros oficios, la satisfaccin de
nuestras necesidades, el empleo de nuestros pobres, el mejoramiento de nuestras tierras, la manutencin
de nuestros marineros, las murallas de los reinos, los recursos de nuestro tesoro, el nervio de nuestrasguerras, el terror de nuestros enemigos. Por todas estas grandes y poderosas razones muchos estados
bien gobernados fomentan grandemente esta profesin y cuidadosamente estimulan esta actividad, no
solamente con una poltica que la aumente, sino tambin con poder para protegerla de daos externos,
pues saben que entre las razones de estado es la principal el mantener y defender aquello que los sostiene
a ellos y a sus haciendas.