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CALNIA!

Jan Haye
Bianca 100

Copyright: JAN HAYE


Ttulo original: CHATEAU NURSE
Publicado originalmente em 1964 pela Mills & Boon Ltd. , Londres, Inglaterra
Traduo: RILDA MACHADO LORCH
Copyright para a lngua portuguesa-. 1982
ABRIL S. A. CULTURAL E INDUSTRIAL So Paulo
Composto e impresso em oficinas prprias
Foto da capa: R. J. B. PHOTO LIBRARY

Myrna Hope, convalescendo de uma forte pneumonia,


partiu para a Frana para assumir o nico trabalho que
a sua sade permitia: cuidar de uma jovem senhora que
sofria do corao. Porm, no Castelo de Bois,
convivendo com aquela famlia prepotente, Myrna
sofreu amargas decepes. Vigiada, carregava at a
suspeita de um roubo. Mas ali, tambm, encontrou o
verdadeiro amor, um amor que nasceu ameaado pela
intriga. O Dr. De la Rue, o homem que despertou nela
uma paixo voraz, jamais acreditaria na sua inocncia.
E ela, difamada, trada, indefesa, afundava cada vez
mais para um abismo de onde ningum, nem mesmo o
homem que ela amava, conseguiria salv-la.

PROJETO REVISAR
Este livro faz parte de um projeto sem fins lucrativos.
Sua distribuio livre e sua comercializao estritamente proibida.
Cultura: um bem universal.

Digitalizao: Palas Atenia


Reviso: Valdilea Souza

CAPTULO 1
Era um agradvel dia de agosto, mais tpico da primavera do que do
vero, e as duas fileiras de jovens enfermeiras estavam contentes com isso,
pois de outro modo no agentariam o discurso de saudao que o dr. James
Oswestry lhes fazia.
Elas eram as mais recentes graduadas do Hospital Geral St. Oswald, nos
arredores de Londres, com o ttulo de enfermeiras registradas do Estado. De
um tablado armado sob a sombra dos enormes olmos, nos jardins do hospital,
o dr. James, mdico-presidente do conselho do hospital, dava mostras de estar,
tanto quanto elas, ansioso por acabar aquela cerimnia o mais rpido possvel.
Algumas delas haviam trabalhado a noite toda, e deveriam estar na
cama quela hora, enquanto que outras tinham sido dispensadas do servio
exclusivamente para participar da festa de formatura.
A enfermeira-chefe estava no tablado, saboreando cada instante, pois
adorava discursos sobre a vida e os deveres num hospital. Aquela ocasio era
to importante para ela que, em seus aposentos, j organizara um ch
especial, pronto para ser oferecido mais tarde, a uns poucos privilegiados. No
para as enfermeiras que tinham tornado possvel aquela ocasio, mas para a
alta direo do St. Oswald. Porque, afinal, a enfermeira-chefe mantinha-se
distante de suas subordinadas, levando uma vida isolada, como se unicamente
isso lhe assegurasse autoridade suficiente para que a disciplina e a
tranqilidade do hospital fossem mantidas.
O discurso prosseguia, montono. Uma das enfermeiras olhou para a
companheira do lado e perguntou baixinho:
Voc est se sentindo bem, Hope?
Estou bem, sim, Davies foi a resposta. Por qu?
Voc est branca como um fantasma!
Tive que ficar de cama vrias semanas, voc sabe. Mas estou bem,
sossegue.
Myrna Hope ficava um pouco sensvel quando falavam de sua sade.
Tinha apanhado pneumonia por ter se enfraquecido muito com os estudos para
os exames finais e, embora um tratamento mdico impecvel e a sade de
ferro que tinha, a tivessem curado, no compreendia por que sentia-se to
cansada naquele instante, como se fosse desmaiar. Se ao menos pudesse
andar um pouco, ativar a circulao Mas no. Se fizesse isso chamaria a
ateno de todos, e esta era uma coisa que ela no queria que acontecesse.
Tinha vindo naquela manh de Sussex, para receber seu certificado e a
medalha de ouro como a melhor aluna da sua turma, e, uma vez terminada a
cerimnia, teria uma entrevista com a enfermeira-chefe s cinco e meia,
depois do ch, quando conversariam sobre a sua volta ao trabalho. Era isso,
pelo menos, o que esperava. Afinal, uma enfermeira que como ela costumava
trabalhar e estudar umas dezoito horas por dia, e subitamente obrigada a
ficar com todo o seu tempo disponvel, acaba sentindo-se infeliz e intil.
Durante a convalescena, ajudara a me em casa e passeara pelos
arredores com Lassie, a cadela de estimao, mas, logo, aquela pequena vila
onde havia passado a infncia tornara-se maante e limitada. Um hospital
movimentado um pequeno mundo; nele, uma pessoa pode encontrar
emoo, amizade, rivalidades, alegrias e compensaes. Myrna no via a hora

de voltar ao trabalho e, como enfermeira diplomada, novos horizontes se


abririam, esplendorosos, para ela.
Seus olhos brilharam ao pensar nisso, e uma madeixa clara escapou de
um grampo e caiu-lhe no rosto, libertada pela brisa suave e quente que
soprava.
Vamos, mexa-se! A voz da enfermeira Davies interrompeu seus
sonhos. Voc a primeira, da classe e tem que ir at l agora!
Automaticamente, Myrna ajeitou a touca e saiu da fila, olhando para o
tablado onde a enfermeira Makepiece, que tinha sido sua instrutora, estava
recolocando o megafone na mesa e sorria encorajadoramente.
O caminho at o tablado parecia no ter mais fim. As colegas batiam
palmas animadoras. O dr. James a esperava com as mos estendidas, olhando,
com os olhos plidos e risonhos, por cima dos culos,
Muito bem, minha cara. Uma recompensa justa. Continue assim e logo
estar onde a enfermeira-chefe est hoje!
Com vinte e um anos de idade, Myrna considerou isto mais como uma
ameaa do que como um prmio, e gaguejou alguns agradecimentos quando
ele lhe entregou a medalha de ouro. Estava muito mais interessada em receber
a sua insgnia de enfermeira registrada do Estado, que a enfermeira Wimple,
outra instrutora, colocou solenemente na lapela do uniforme impecvel de
Myrna.
A enfermeira-chefe entregou-lhe o diploma, amarrado com uma fita
vermelha, e ela, j exausta, ouvia a exploso de palmas que as colegas lhe
dirigiam enquanto voltava, com um certo sacrifcio, a seu lugar.
Passou-se mais meia hora at que todas as enfermeiras tivessem
recebido as homenagens e fossem dispensadas para um rpido ch, antes de
voltarem ao servio ou retornarem s suas casas. A maioria das colegas de
Myrna j trabalhavam como enfermeiras, no St. Oswald e em outros hospitais.
Gostaria de saber para onde Watters vai me mandar comentou
Myrna com Cathy Margrave, que tinha conseguido um lugar na enfermaria
infantil.
Acho que vai voltar ao seu antigo posto, companheira. Sabe, ainda
no arrumaram uma substituta para Villiers, e ela vai sair em outubro. Acho
bastante provvel que fique no lugar dela, porque a enfermeira Wedlake falava
muito bem de voc enquanto esteve doente.
Sim, mas quando eu estava doente disse Myrna, fazendo careta.
Acho que ela pensou que eu poderia morrer, e por isso lembrou-se de todas
as minhas qualidades. Sabe, Wedlake no falou amavelmente comigo nem
uma s vez, quando trabalhvamos juntas.
Bem, sempre assim disse a amiga, cobrindo uma fatia de po
com gelia de morango. Elas acham que os elogios prejudicam a eficincia.
Mas voc vai para a enfermaria feminina de cardiologia. Marque as minhas
palavras!
Bem que eu gostaria falou Myrna, pensativa, enquanto levantava
a tampa de um bule e verificava que estava vazio. Acha que esse resto de
ch vai ficar bom com um pouco de gua, Cathy? Estou com a boca seca!
Vamos fazer uma tentativa sugeriu a amiga, e chamou a garonete:
Voc no acha que a melhor aluna da turma merece um ch fresquinho,
Olga? E alguns bolinhos deliciosos roubados l da despensa? Muito obrigada,

minha querida. Voc um amor!


A garonete afastou-se, rindo. Achava as enfermeiras engraadas, sem
dvida.
bom estar de volta afirmou Myrna. Se no fosse a comida, isto
aqui seria perfeito. Esta coisa que eles passam no po no pode ser
considerada manteiga, concorda? Cada vez mais me conveno de que s
minha me quem sabe cozinhar!
Apesar disso disse Cathy, enquanto Olga voltava com o ch e um
prato com pezinhos que atraiu os olhares de todas as outras , uma boa
vida, e eu no a trocaria por nada. Bem, agora preciso voltar ao trabalho,
querida. hora do maior movimento em minha enfermaria. Aparea para me
contar para onde voc vai, est bem?
As outras enfermeiras tambm comearam a sair, e logo o refeitrio
estava vazio. Nesse instante, uma das enfermeiras surgiu na porta e sugeriu
que as chefes deveriam estar sentindo falta do ch, e se no seria trabalho
demais algum o levar a elas.
Myrna saiu dali e sentiu-se intil. Eram somente quatro e meia, e ainda
faltava uma hora para a entrevista com a enfermeira-chefe.
Oh, enfermeira Hope! Cumprimentou a enfermeira que acabava de
pedir o ch, que se vangloriava de saber os nomes de todas, o que era
realmente significativo quando considerando-se que havia pelo menos
trezentas e cinqenta enfermeiras nos quadros do hospital. Estou muito
contente por v-la novamente entre ns! Mas ainda est plida e magricela,
hein? Precisa vigiar a sua sade com cuidado.
Estou bem, agora, enfermeira. E nunca fui muito corada mesmo.
A velha observou-a em silncio. Myrna era uma linda moa, podia-se
mesmo dizer excepcionalmente bela, no fosse aquela expresso tristonha e
distante. Sua beleza loira tinha algo de angelical, puro. A pele era suave e
rosada, e os grandes olhos eram doces como os de uma gazela. Mas realmente
o rosto estava mais fino, mostrando uma transparncia antes no to evidente.
, essas coisas levam tempo insistiu a enfermeira. Mas por que
no d uma volta por a e visita sua antiga enfermaria? No vai encontrar
nenhum conhecido entre os pacientes, mas a enfermeira encarregada vai ficar
contente em v-la novamente.
Foi com alegria que Myrna percorreu os longos corredores de ladrilho at
a enfermaria Maria Madalena, onde as pacientes eram todas mulheres que
sofriam do corao e do pulmo. O mdico responsvel, o dr. Hugo MerlinSmythe, estava fazendo a ronda da tarde, acompanhado da enfermeiraencarregada e da enfermeira de planto. Myrna parou na porta, olhando-os.
Uma jovem estagiria entrou nesse instante e dirigiu-se a ela com uma
admirao incomum:
Soube que ganhou a medalha de ouro, enfermeira Hope. Parabns!
Acho que nem vou conseguir passar nos exames de admisso! Bem, com
licena, ainda no tomei o meu ch e vou aproveitar esta minha folguinha.
A jovem partiu to apressadamente quanto chegara, e Myrna desejou
ardentemente ter o direito de compartilhar das atividades da enfermaria.
Sentia-se como um peixe fora d'gua, e ningum parecia ter tempo para ela.
Pensativa, continuou caminhando. Havia apenas cumprimentado a
ocupada enfermeira Wedlake e recebido parabns apressados da Villers quando

notou que estava na hora de ver a enfermeira-chefe. No queria deix-la


esperando e, assim, cinco minutos adiantada, dirigiu-se para o corredor, a
caminho da sala da velha srta. Wattkyn. Exatamente s cinco e meia, Myrna
bateu porta, alegre porque o momento da deciso havia finalmente chegado.
A enfermeira-chefe, que no tolerava a impontualidade, j estava
sentada em sua cadeira giratria, os cabelos grisalhos revoltos e cacheados em
volta da touca engomada. Usava culos sem aros que tornavam seus olhos
mais claros, e roupa marrom, com gola e punhos brancos.
Enfermeira Hope disse ela, indicando uma cadeira num gesto sem
precedentes, pois enfermeira nenhuma jamais se sentara em sua presena ,
este deve ser um dia muito feliz para voc, correto?
Realmente, senhora. Estou muito contente por poder voltar a
trabalhar.
Teve timas notas, enfermeira. Deve ter batido um ou dois recordes.
Mas todos ns sabemos que no possvel ser uma boa enfermeira somente
em teoria, no sabemos? Myrna sorriu, indecisa, e esperou o resto. Estou
muito preocupada com voc, enfermeira, por ter insistido em terminar os
exames mesmo estando to doente. Mas, como os resultados foram to
auspiciosos, vamos esquecer isso, est bem?
Sim, est bem, senhora. Myrna sorriu, enquanto a srta. Wattkyn
examinava uma carta que tinha nas mos.
Tenho o relatrio do seu mdico sobre o seu estado. Ele diz que teve
um bom restabelecimento. O mdico do hospital tambm concorda. Ambos
sugerem que, por enquanto, faa apenas servios leves.
Myrna engoliu em seco. O qu, precisamente, queria dizer a expresso
servios leves?
Gostaria de voltar ao trabalho, senhora. Por favor!
Sim, eu sei disso, enfermeira, o que s depe a seu favor, mas
realmente acho que precisa, antes, de umas frias. Um hospital como este no
um lugar adequado para convalescenas, pelo menos no que diz respeito aos
funcionrios. No existem servios leves em nossas enfermarias. Se eu a
indicar para uma delas, logo estar trabalhando mais do que deve. A tentao
de tomar a frente e fazer mais um pouquinho seria muito grande. Eu
simplesmente no posso arriscar. Algumas semanas num ambiente mais calmo
e voc estar pronta para voltar ao trabalho. Sabe, no quero e no vou
estragar uma boa enfermeira por negligncia. A idia que voc descanse uns
dias, dedicando-se a um servio leve, tranqilo. O dr. Hugo deseja-lhe falar.
s, enfermeira registrada.
Myrna no deu a menor ateno ao fato de ter sido chamada pelo novo
ttulo, tal seu desapontamento. Estava farta de frias, no queria saber de
servios leves e estava disposta a dizer isto ao dr. Hugo.
Tinha que passar pela enfermaria infantil para chegar at a sala de
espera dos mdicos, e aproveitou para dar a m notcia a Cathy.
Que azar! comentou a amiga, triste. Vou sentir sua falta, mas a
sade vem em primeiro lugar. Provavelmente voc vai levar alguma milionria
para Brighton, para ajud-la a tomar banhos de mar, essas coisas. Depois,
quando ela morrer, vai lhe deixar uma fabulosa herana, e a voc nunca mais
precisar trabalhar. sorriu, encorajadora. A gente deve sempre ver o lado
bom das coisas, Myrna. Bem, at logo, querida. Estamos dando banho nas

crianas e pondo todas elas pra dormir. Imagine o trabalho!


O dr. Hugo Merlin-Smythe era um homem alto, de cabelos grisalhos,
aparncia asctica e traos nobres, com uma voz que se tornava tanto mais
suave quanto mais zangado estava. Era muito inteligente e no suportava
gente tola.
O dr. Hugo escutou os protestos de Myrna em silncio e depois tocou a
campainha, para pedir ch. Olhou-a profundamente, como se compreendesse
tudo que a atormentava.
Eu sei, minha querida, eu sei disse ele amavelmente, enquanto
cruzava as longas pernas. Uma doena grave altamente frustrante para
uma pessoa ativa. Eu mesmo j passei por isso: tive que ficar num sanatrio
um ano inteiro, sendo que, nos primeiros seis meses, em repouso absoluto.
Era como um castigo,e eu me revoltei multo. Mas sobrevivi. Voc est to
prxima da cura total que seria tolice arriscar toda a sua carreira s por causa
de mais seis semanas.
Arriscar a minha carreira, doutor?
Muito facilmente, minha querida respondeu ele, enquanto uma
funcionria entrava com o ch, apetitosos sanduches e docinhos. Por favor,
sirva-se. Pneumonia no brincadeira, principalmente a causada por vrus, e
voc tem muita sorte por estar agora aqui, sorvendo este ch horrvel que eles
fazem neste hospital. As enfermeiras tm de ser resistentes, e voc vem se
recuperando maravilhosamente bem, mas ainda no est completamente boa.
Estamos chegando no outono, uma estao cheia de umidade, garoas, muito
trabalho e resfriados. Voc poderia ter uma recada e, a, adeus mesmo
carreira. Portanto, temos que tomar cuidado, mesmo contra a sua vontade.
Compreendeu?
Lembrando-se das palavras de Cathy, Myrna perguntou:
Como por exemplo acompanhar uma velha milionria at Brighton e
lev-la para tomar banhos de mar?
Sim. Uma coisa assim. Mas a nossa milionria uma mulher jovem,
de apenas quarenta e cinco anos e muito atraente. S no muito ativa, nem
vai para Brighton. Vive num lindo castelo perto de Aurillac, no distrito de
Auvergne, na Frana. Myrna abriu a boca de espanto, mas no disse nada.
Estava surpresa demais. Espero que tenha um passaporte continuou o dr.
Hugo.
Sim, senhor,tenho, sim. Tirei um porque pretendia fazer uma excurso
Normandia, mas acabei no indo. Nunca em minha vida viajei para o
exterior.
Ento esta ser uma tima oportunidade para treinar seu francs. Vou
telefonar para lady Vsper e pedir que entre em contato cem voc, avisando
sobre a data da ida ao castelo. Enquanto isso,deixo em suas mos o relatrio
do caso, para que o leia. Vai perceber que a nossa paciente precisa mais que a
vigiem do que propriamente de servios de enfermagem. No permita que
fique zangada ou muito excitada e tudo sair bem. Naturalmente ela tem seu
mdico particular, mas eu viajarei at l em caso de emergncia. Ele sabe
disso. Devolva-me quando terminar de ler.
Myrna entendeu que deveria se retirar e foi ler o relatrio na sala de
espera. O lugar estava vazio quela hora, mas o pronto-socorro de
acidentados, ao lado, fervilhava. Como sempre, alis.

Lady Vsper tinha um corao congenitamente fraco. Ela quase morrera


durante as duas vezes em que engravidara e o mdico proibira outras
tentativas. Era sujeita a desmaios quando muito cansada, e tinha sofrido um
infarto durante um ataque de ictercia, recentemente. Em casos como este, o
aconselhvel seria prevenir emoes muito fortes em vez de tratar alguma
molstia em especial. A doena era prejudicial ao doente, pois as funes de
recuperao do corpo exigiam demais de um corao fraco. Por outro lado, a
paciente poderia ter longos perodos completamente normais e felizes, quando
no sentia dores nem grandes mal-estares.
Myrna terminou a leitura do relatrio muito tarde e passou a noite no
hospital. Voltou sua casa no dia seguinte, muito animada.
como se me pagassem para ter frias disse ela me. No vou
ter praticamente nada para fazer, a no ser vadiar e engordar.
Espero que seja assim mesmo! comentou a me, observando o
corpo magro da filha. Algum dia j pensou em se casar, meu bem?
Com quem, por exemplo?
Bem, Ted um bom rapaz Filho de fazendeiro e
Ted! Sinceramente, mame, s porque voc se casou com dezoito
anos est achando que j sou solteirona! Eu posso at me casar algum dia,
mas tenho que pensar em minha carreira! No trabalhei nem estudei todos
estes anos s para me casar, e logo quando minha carreira est me oferecendo
tantas oportunidades! Esta viagem para a Frana, por exemplo. S tive esta
chance porque sou enfermeira diplomada!
Naturalmente, a vida sua disse a sra. Hope, encolhendo os
ombros, dando a entender que no havia melhor carreira para uma mulher do
que um simples casamento.
As duas irms de Myrna, Helen e Jan, estavam casadas e j tinham
filhos; vendo-as to felizes, a sra. Hope no podia deixar de se preocupar com
o futuro da caula da famlia.
Myrna tambm se preocupava com isso, e pensava, muitas vezes, se
algum dia um homem a faria feliz. No estava apaixonada por nenhum dos
mdicos ou dos estudantes do hospital, como muitas de suas colegas, e
nenhum dos rapazes de sua cidade a interessavam de maneira especial.
Chegara at a pensar se no seria anormal; talvez fosse fria. Mas havia
ocasies em que tinha certeza de que o homem certo ainda no aparecera, e
que todos os seus sentidos ansiavam por essa chegada.
Algumas vezes, caminhando pelas ruazinhas sossegadas ou pelos
bosques, apreciando os campos cobertos de pequenas flores ou as paisagens
tingidas pelas cores do outono, ela brincava e fingia estar acompanhada pelo
homem da sua vida, comentando: Querido, no um lugar lindo? Quem
seria esse querido? Myrna no sabia,mas intua que um dia ele haveria de
chegar e a amaria muito e E pronto, l estava ela sonhando outra vez. No
acordaria nunca? Os pensamentos romnticos foram abandonados assim que a
campainha do telefone tocou. Era um recado de lady Vsper, que estava em
tratamento numa casa de repouso exclusiva em Surrey. Ela convidava a
enfermeira Hope para um ch na tarde seguinte, para discutirem sobre a
viagem para a Frana.
Myrna vestiu-se cuidadosamente. Escolheu um conjunto creme com uma
blusa no mesmo tom. Prendeu os cabelos loiros num coque e preferiu um

calado e uma bolsa de couro cru . Tomou o trem para Guildford e depois
tomou um nibus para Redroofs.
Parou em frente casa de sade e caminhava at l, distrada, quando
um rapaz quase a derrubou. Sua bolsa foi atirada longe e todas suas coisas se
espalharam pelo cho.
Puxa, eu sinto muito! exclamou o rapaz, parando e catando um
batom, uma agenda, um carto de biblioteca e uma carteira. Pode me
chamar do que quiser que no fico ofendido!
Myrna o olhou com um sorriso e viu que devia ter mais ou menos a sua
idade. Os lindos olhos azuis parcialmente cobertos pelos cabelos loiros e
rebeldes expressavam tanta doura que ela no teve vontade de agredi-lo.
Tudo bem. Foi s um acidente.
Se garante que est mesmo tudo bem, vou sair voando. Tenho que
pegar o trem.
Ento v, por favor. No aconteceu nada comigo.
Foi um prazer dar um encontroquero dizer, conhec-la declarou
ele com muito charme e comeou a andar, apressado, em direo estao.
Quando Myrna viu lady Vsper, verificou que acabara de conhecer o filho
dela. A semelhana era imensa, embora os cabelos da mulher fossem agora
artificialmente loiros e seus olhos azuis estivessem j quase sem brilho.
Minha querida, deixe-me olhar para voc! ainda muito jovem, no?
Tenho vinte e um anos, lady Vsper, sou diplomada e passei seis
meses na enfermaria de cardiologia do St. Oswald.
Oh, tenho certeza de que voc tudo aquilo que o dr. Hugo afirmou
respondeu lady Vsper, com uma ponta de impacincia.
Mas gente jovem gosta de alegria e movimento. No h muito disso
no Chteau de Bois.
No espero alegria ou movimento quando estou trabalhando, senhora.
Para ser franca, ficarei contente em ter um trabalho.
Ah, sim? Soube que voc esteve doente
J estou curada respondeu Myrna, com firmeza. Mas o dr. Hugo
acha que no devo voltar ao hospital, pelo menos dentro dos prximos dois
meses.
Lady Vsper pediu o ch e, com muito tato, foi perguntando nova
enfermeira coisas sobre sua vida pessoal, famlia, amigos, namorados.
No tenho namorado, senhora. Pelo menos, nada srio. Estive
ocupada demais com meus exames e com muitas outras coisas para me
preocupar com homens.
Eu tenho um filho, sabia? disse, enquanto observava a beleza de
Myrna e fazia planos. Pode ser que ele resolva nos visitar.
Vai ser timo para a senhora respondeu ela, sentindo uma onda de
alegria ao lembrar daquele jovem alto e desastrado, que quase a derrubara.
Vai ser bom para voc tambm, querida. Ele precisa lev-la para
passear e conhecer tudo por l.
muita bondade, senhora disse, excitada com a idia de ter uma
companhia como a do filho de lady Vsper. E perguntou a si mesma se no
estaria sonhando.
Minha filha Louise cursa uma escola de artes em Paris, mas
atualmente est veraneando em St. Tropez. No tenho dvidas de que ele

aparecer por l. Desde que fechei minha casa em Londres, o castelo o nico
lar da famlia. Quando estou na Inglaterra praticamente vivo aqui, em Surrey,
mas no vejo a hora de chegar em Aurillac, ao Chteau de Bois. A Inglaterra
terrivelmente enervante no vero. Ser inconveniente para voc se viajarmos
na prxima sexta?
Certamente que no, senhora.
Ento melhor que venha para c na quinta, para me ajudar a fazer
as malas. E preste ateno: em Aurillac faz calor durante o dia, mas esfria
noite. Portanto, leve roupas apropriadas.
Naturalmente dever usar uniforme, a no ser que esteja de folga. Est
entendido?
Certamente, lady Vsper.
Ento acho que tudo. Estou cansada. Se me der licena
Posso ajud-la em alguma coisa?
Aqui h gente para fazer isso, no se preocupe respondeu lady
Vsper, com doura.
Sentindo que estava sendo dispensada, Myrna despediu-se e saiu do
sanatrio, a cabea cheia de pensamentos alegres e animadores.
CAPTULO II
Myrna estava emocionada. Nunca havia voado antes, e tudo naquele
avio que a levaria ao sul da Frana constitua uma surpresa.
Est muito plida disse lady Vsper, enquanto Myrna tentava
afivelar o cinto de segurana. Espero que no enjoe na viagem, querida.
De modo algum, senhora.
J imaginou se eu precisasse cuidar de voc quando
desembarcssemos? A eu seria sua enfermeira, j pensou?
Myrna sorriu, sem jeito. Pressentia que lady Vsper no confiava
inteiramente nela e que precisaria provar sua competncia para ser aceita
como profissional.
O avio alou vo e Myrna sentiu um frio no estmago. Mas, na verdade,
estava feliz, excitada, entregue s novas emoes. Era estranho estar em cima
das nuvens, onde o sol brilhava constantemente e o cu era de um azul
profundo. Era estranho enxergar as vilas e cidades da Inglaterra daquela
altura. Estranho e bonito.
Lady Vsper? Myrna ficou apreensiva ao ver sua paciente com as
plpebras abaixadas e a testa ligeiramente enrugada.
Fique quieta, menina. Acordei muito cedo e estou tentando dormir.
Desculpe, senhora.
A jovem enfermeira pensou que o nico problema realmente srio que
teria com sua paciente seria suportar uma certa intolerncia. Era comum que
pessoas doentes como lady Vsper fossem egostas, rudes e at mesmo
tirnicas, e Myrna precisaria ter muito tato para procurar compreend-la. No
adiantaria nada responder ou aborrec-la. Olhou para a mulher e teve certeza
de que, quando jovem, deveria ter sido muito bonita. Tinha o rosto oval e a
boca, embora um pouco petulante, era cheia e bem feita. Das orelhas

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pequenas pendiam brincos de prolas rosadas que contrastavam com o tom


plido da sua pele.
Quando a aeromoa apareceu com as bebidas, Myrna acordou a
companheira com firmeza.
Lady Vsper, a senhora precisa tomar alguma coisa quente. Pode
continuar a dormir depois! Enfrentou os olhos azuis irritados e continuou:
Leite ou ch?A outra endireitou-se na cadeira, suspirando.
Posso perceber que recebeu instrues de Hugo. Pensei que fosse
muito jovem para ser mandona, mas vejo que me enganei. Ch e torradas, por
favor. Gosto de comer aos poucos, e freqentemente.
Mentalmente, Myrna creditou a si mesma um ponto e decidiu ser firme
para com lady Vsper quando houvesse necessidade. Sabia que assim
conseguiria impor respeito e confiana.
Sorriu, satisfeita, e olhou pela janela do avio. Estavam voando agora
sobre a Frana, e era possvel ver os campos quadrados cultivados. As linhas
verde-escuras indicavam fileiras de rvores que margeavam as estradas, e
todas pareciam se dirigir a Paris, onde o avio aterrissou.
Do Aeroporto de Orly, Myrna e lady Vsper tomaram um avio menor,
com destino a Lyon. A maioria dos passageiros e tripulantes eram franceses, e
Myrna teve que usar o idioma continuamente, certa de que seu vocabulrio
estaria muito aumentado quando voltasse Inglaterra.
Em Lyon, depois das formalidades com a alfndega e com o
Departamento de Imigrao, foram recebidas por um Simca enorme e
confortvel, guiado por um motorista particular chamado Gastou, e que
parecia radiante em rever a patroa.
Lady Vsper quase no falou durante o trajeto e Myrna no a importunou
com perguntas. Viu pelas placas de sinalizao, na estrada, que tinham
passado pela cidade de Vichy, famosa por suas guas. Viu ao longe uma cadeia
de montanhas, que ladeava um vale maravilhoso, onde ficava Clermont
Ferrand. Mas o Simca avanava em direo s montanhas. Entraram ento por
uma estrada ngreme e cheia de curvas pavimentada com cascalho. medida
que subiam, Myrna podia ver as pequenas propriedades repletas de vinhas, to
comuns na regio.
O ar, ali em cima, era leve, agradvel. Lady Vsper estremeceu,e Myrna
cobriu-a com uma manta grossa.
Gaston guiava com tranqilidade pela estrada, ladeada por pequenas
muretas de pedra de meio metro de altura. Lady Vsper cochilava. Myrna,
apesar de cansada, no queria perder um s momento daquela experincia.
Olhava tudo, maravilhada, e esperava nunca em sua vida ficar indiferente s
belas coisas sua volta.
A cidade de Aurillac estava situada bem aos ps da montanha, e meia
hora mais tarde, depois de cruzarem lugares que lembravam os vales do
Yorkshire e a paisagem de Torquay, o carro subiu uma encosta suave, penetrou
num bosque de carvalhos, subiu mais um pouco, agora entre pinheiros, e
chegou ao vilarejo de St. Jude, onde umas trinta casinhas brancas
circundavam uma igreja com telhas vermelhas. Logo depois da vila, o Chteau
de Bois aparecia, imponente, dominando terras frteis e extensas.
Era a casa mais bela que Myrna j tinha visto, e ela engoliu em seco ao
notar os dois lances da escada de mrmore de Carrara, que levavam a um

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amplo terrao, por cujas colunas subiam as primaveras em flor. A frente era
simples, em estilo georgiano, mas havia nas portas e janelas uma elegncia
tipicamente francesa.
Lady Vsper estava observando atentamente sua jovem companheira.
Gosta de meu castelo, enfermeira Hope?
Oh, senhora, um lindo castelo! Eu eu nem tenho palavras
Ento, acha que fiz bem em escolher este lugar? Myrna olhou para a
outra, o rosto corado pelo entusiasmo.
Deve ter muito orgulho daqui, lady Vsper. Sinto-me honrada em
poder vir para c.
Voc uma boa menina. Gostaria que Louise fosse assim. Ela acha
que o Chteau de Bois um mausolu. Bem, agora vou Para o meu quarto.
Estou cansada e pretendo dormir at amanh.
Pode vir ver-me por volta das nove e meia, que quando tomo os
remdios. Mas no queira ser muito eficiente, aparecendo por l antes disso.
Tenho uma criada de quarto, Marie, que cuida de mim h anos, e no desejo
aborrec-la. Ela chamar se houver necessidade. Tente ocupar seu tempo da
melhor forma, possvel. A governanta lhe' mostrar o seu quarto.
Gaston carregou a patroa como se ela fosse uma criana, degraus acima.
Myrna os seguiu, sentindo-se intil, carregando apenas a bagagem de mo.
Atravessaram a porta de entrada e chegaram a um enorme hall de mrmore,
onde a criadagem estava reunida. L se encontravam a governanta, esposa de
Gaston, com um cinto onde estavam penduradas as chaves do castelo; a velha
Marie, j beijando a patroa, o rosto molhado pelas lgrimas, e mais duas
criadas e um copeiro.
Gaston amparou lady Vsper pela enorme escadaria e Marie os
acompanhou de perto. Myrna foi deixada no hall, sentindo-se repentinamente
muito infeliz, com saudade de sua casa, de seu pas.
Observou, com uma ponta de tristeza, os pastores e pastorinhas
pintados nas paredes do hall, e as cenas campestres que enfeitavam I o teto.
Era tudo muito bonito, mas Myrna no estava com vontade de ficar ali a noite
toda. J eram quase sete horas, e ela havia se levantado s quatro e meia da
madrugada, depois de dormir mal-acomodada, numa cama estreita e dura que
tinham lhe dado no sanatrio de Surrey.
O tilintar das chaves anunciou a aproximao da governanta. Ela desceu
a escada, murmurando desculpas que Myrna no entendeu. Apenas percebeu
que era mais ou menos: Sinto muito, mas a confuso da chegada me fez
esquecer da senhorita.
Depois, seus olhinhos escuros e espertos a observaram melhor.
Parlez vous franais?
Un peu respondeu Myrna timidamente.
Ento a mulher comeou a falar devagar, num francs de provncia que a
jovem enfermeira no conseguia entender. Mas compreendeu o dedo que
apontava escada acima e seguia a governanta. Atravessou o corredor
acarpetado at a outra extremidade e entrou num quarto no muito grande,
onde uma porta-janela mostrava o vale, l embaixo, e outra dava para a
floresta de pinheiros, do lado direito da casa. Cada uma delas abria para uma
pequena sacada e Myrna,encantada,aspirou profundamente o ar frio da noite,
perfumado pelos pinheiros.

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Uma das criadas lhe trouxe a refeio numa bandeja, olhando-a com
uma ponta de hostilidade. No tentou conversar e mal esperou que Myrna
agradecesse. Colocou a bandeja numa mesinha ao lado da janela e saiu.
Havia uma sopa leve, costeleta de vitela, salada, pezinhos,manteiga,
queijo e um prato com uvas.
Mais tarde a governanta trouxe um bule de caf e levou de volta a
bandeja, aparentemente satisfeita ao verificar que a jovem hspede tinha um
timo apetite. E, quando a mulher lhe desejou boa-noite, Myrna teve a
impresso de que ningum esperava nada mais dela naquela noite. Resolveu
ento tomar um bom banho e cair na cama. Estava to cansada que chegou a
cochilar na banheira. Acertou o despertador para as onze e quinze e entrou
debaixo das cobertas, tentando dormir um pouco antes de comear de verdade
seu trabalho para lady Vsper.
J mergulhada num sono profundo, o despertador tocou e ela acordou
assustada, sem entender, a princpio, onde se encontrava.
Estava escuro agora e o ar fresco da montanha entrava pelas janelas
abertas. Ficou satisfeita por ter trazido seu roupo grosso e quente. Envolveuse nele e saiu para o corredor, em direo ao quarto de sua paciente para darlhe o remdio.
Na manh seguinte o caf lhe foi servido no quarto, acompanhado de
deliciosos croissants. Ela sentia-se maravilhosamente bem, pronta para
trabalhar. Tomou um banho e foi ver como lady Vsper tinha passado o resto
da noite.
Notou, satisfeita, o brilho nos olhos da mulher enquanto tomava seu
caf; eles espelhavam sua alegria por estar em casa.
Vai ficar deitada o dia todo, senhora?
Sim. Pelo menos no pretendo sair do quarto. Como v, estou muito
bem aqui.
Quando deseja tomar o seu banho?
O que voc tem com isto?Sou muito capaz de tomar um banho
sozinha!
Myrna enrubesceu e mais uma vez agiu com segurana.
O dr. Hugo recomendou-me que sempre estivesse por perto quando a
senhora tomasse seu banho. No estaria cumprindo com meu dever se
desobedecesse as instrues dele,
Lady Vsper tentou subjugar a jovem enfermeira pelo olhar, mas vendo
que no conseguia, falou alguma coisa em francs criada
Marie riu, maliciosa, e olhou para Myrna que no pestanejou Ao
contrrio, manteve-se firme e segura.
A que horas deseja seu banho, lady Vsper? perguntou novamente,
com pacincia.
Daqui a meia hora, menina! respondeu a senhora, e Myrna saiu do
quarto em silncio, com a convico de que lady Vsper estava encantada por
encontrar-se novamente no castelo, cercada pelos empregados que a serviam
h anos. Devia ter sido o dr. Hugo quem insistira para que ela contratasse uma
enfermeira e, at aquele momento, a enfermeira no fora nada mais do que
um aborrecimento.
Mas Myrna estava disposta a cumprir seu dever, no importando quanto
a sua paciente resistisse a isso. Portanto, depois de meia hora, ela entrou na

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sute de lady Vsper e preparou o seu banho, sem muita conversa. Procurou
no incomodar a jovem senhora e ficou do lado de fora, com a porta
entreaberta e os ouvidos atentos a qualquer movimento anormal. No final do
banho, lady Vsper chamou Marie, e no ela, para ajud-la a vestir uma
camisola leve e um nglige florido.
Quando as duas apareceram conversando animadamente, Myrna j
esperava com uma injeo que a paciente deveria tomar duas vezes por dia.
Oh, mas que amolao! Lady Vsper submeteu-se de m vontade e
depois acomodou-se novamente na cama. Agora que j fui vigiada enquanto
tomava meu banho e j tomei minha injeo,ser que mereo um pouco de
paz, enfermeira?
Certamente, senhora. Sua prxima injeo ser s seis e meia. E, por
favor, se a senhora precisar de mim antes disso, s chamar.
Lady Vsper a olhava com interesse.
Sabe, minha querida,voc consegue ser insolente da maneira mais
simptica que conheo. bastante inteligente para saber que sua pacincia e
tolerncia so insuportveis para algum como eu.
Myrna fez um gesto de impotncia.
No pretendo ser insolente. Apenas no sei realmente como lidar com
a senhora.
Lidar comigo? isto o que deve fazer?
Eu tenho que cumprir certas obrigaes que, aparentemente, a
desagradam. Se eu sasse de seu caminho, estaria falhando no meu dever
como enfermeira. A senhora necessita de meus servios por causa de sua
sade, e eu devo encontrar o caminho certo para ajud-la sem lhe causar
aborrecimentos. isto que quero dizer com a melhor maneira de lidar com a
senhora.
Novamente os olhares das duas se encontraram e, desta vez, os de
Myrna brilhavam de indignao.
Eu a deixei zangada, no foi?
No, realmente. Uma boa enfermeira no se zanga.
Bem, no sei se voc j bastante boa. Um sorriso iluminou o
rosto de lady Vsper, e ela pareceu dez anos mais jovem.
De agora em diante vou me interessar pelo modo como lida comigo.
Em que seu pai trabalha?
Ele era advogado. Morreu no ano passado.
Oh, sinto muito. Bem, pode ir agora. Divirta-se um pouco. Vai
encontrar muita coisa para fazer, e eu estarei muito bem aqui. O dr. Raoul de
la Rue vir me visitar por volta das quatro horas, e melhor aparecer para ser
apresentada a ele. Provavelmente Raoul vai lhe dizer que acha muito difcil de
se lidar comigo e ento os dois j tero algo em comum.
Myrna saiu do quarto sentindo que lady Vsper simpatizava mais com
ela. Sabia que a mulher estava se divertindo, pois tinha jogado com a palavra
lidar como se gostasse de ser considerada uma paciente difcil.
Mais animada, trocou o uniforme por um vestido chemisier rosa claro e
consultou,seu dicionrio de francs para explicar governanta que no estaria
em casa para o almoo. Tambm informou que poderia ser encontrada na vila
e partiu, subitamente feliz e otimista.
Queria procurar algum que lhe desse aulas de francs,mas tinha se

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esquecido de que naqueles meses todas as escolas ficavam fechadas para as


frias de vero. Entretanto, encontrou uma senhora que, num ingls quase
incompreensvel,indicou-lhe um tal monsieur Smis,um pintor que costumava
ensinar ingls aos franceses. Por que no poderia fazer o contrrio? E ela o
acharia ali perto, num caf, seria fcil.
Myrna agradeceu e andou pela rua estreita, calada com pedras gastas
pelo tempo, sentindo o sol quente nos ombros. Guarda-sis coloridos cercavam
o pequeno bar, onde os velhos do lugar se reuniam para conversar, com suas
camisas de brim azul e suas boinas. No meio deles, um jovem de cabelos
muito loiros, o rosto salpicado de sardas, tinha frente um copo com caf e
desenhava atentamente um velho de nariz adunco que bebericava seu
conhaque com soda.
Monsieur Smis? perguntou Myrna timidamente. O rapaz encarou-a
com seus olhos muito azuis.
Oui?
Ah meu nome Myrna Hope. Estou hospedada no Chteau
Ah, inglesa! Ento, acerte meu nome: Smith Myrna riu e Michael
Smith a examinou detidamente. Mas reconheo que Smis parece mais
aristocrtico comentou, sorrindo. O que posso fazer por voc?
Bem, que cheguei ontem e no consigo A verdade que no sei
falar francs! explicou ela, bem-humorada.
, as escolas inglesas no preparam as pessoas para fazer turismo
Ele riu de novo. Mas isso a gente s percebe quando precisa escolher
entre se afogar ou nadar. Como posso ajud-la?
Pensei que pudesse me dar algumas aulas
Bem, isto at que seria bom. Mas no tenho pretenses de ensinar um
francs perfeito, hein? Eu somente me viro.
Mas isso mesmo o que eu quero!
Muito bem, ento. Que tal comearmos agora e depois todos os dias
s onze?
Myrna logo comeou a se lembrar de uma poro de palavras que
pensara ter esquecido, e durante meia hora conversou somente em francs
com Michael. At despediu-se dele com um au revoir muito espontneo.
Comprou alguns pes, salsichas e uma garrafa de gua mineral,
lembrando-se de que Michael lhe dissera que encontraria recantos
maravilhosos para piqueniques no bosque de pinheiros. O calor do meio-dia
era quase insuportvel para algum que tinha acabado de chegar da
Inglaterra, e ela adorou mergulhar na sombra fresca das rvores. De vez em
quando, avistava o castelo, que aparecia, imponente, entre os galhos e acima
das copas das rvores dominando toda a regio.
Myrna andou a esmo at encontrar um recanto agradvel para fazer a
sua pequena refeio. No havia ningum por l. Ela fechou os olhos e
cochilou, encorajada pelo calor da tarde e pelo cheiro delicioso dos pinheiros.
Acordou s trs horas e lembrou-se de que deveria estar presente visita do
mdico de lady Vsper, s quatro, e assim resolveu cortar caminho pelo
bosque, para chegar mais rapidamente ao castelo. A floresta de pinheiros se
abria num encadeamento de campinas, que ela acreditava fazerem parte das
terras do castelo. Assim, pulou sobre uma cerca e passou entre um rebanho de
gado charolais. Estava passando pelo terceiro campo quando ouviu uma voz

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rspida:
Arretez! Vous ne seriez pas tre ici! Era a voz de um homem alto, de
cabelos escuros, que se aproximava dela.
Pardon! disse, encabulada. Ele apontou para a cerca e disse, srio:
Allez-vous en, s'il vous plat. Ela obedeceu e saiu sentindo-se
humilhada e zangada. Lamentou que seu francs fosse pobre demais para
responder e informar quele homem que existiam maneiras mais amveis de
pedir s pessoas que se retirassem, e que no lhe faria nenhum mal aprender
algumas delas.
Evitando cuidadosamente outros campos, ela chegou ao castelo s
quinze para as quatro, o que somente lhe deu tempo para lavar as mos e
trocar de roupa. Desta vez escolheu um vestido branco com enfeites
vermelhos, que realava o corado que j se fazia notar em seu rosto.
Bateu porta do quarto de lady Vsper exatamente quando o relgio
dourado do saguo batia as quatro badaladas. Marie abriu a porta e fez sinal
de que sua patroa j estava conversando com algum. Olhando alm dela,
Myrna viu sua paciente recostada numa espreguiadeira, ao lado das janelas
abertas. Uma veneziana evitava que os raios de sol penetrassem, e uma luz
rosada e difusa invadia todo o ambiente, favorecendo a beleza de lady Vsper.
Um homem com ombros largos e fortes estava sentado frente dela, e Myrna
teve a impresso de que aquela figura lhe era vagamente familiar.
Muito bem, aproxime-se, enfermeira Hope! disse lady Vsper, num
tom exasperado. Venha conhecer monsieur le docteur. Ele est acabando de
me passar um pito porque ousei sugerir que la oferecer um jantar a alguns
amigos. Enfermeira Hope, o dr. de la Rue.
Boa-tarde, doutor.
A enfermeira e eu j nos conhecemos, e de um modo nada tradicional!
O dr. de la Rue sorriu, e seu rosto de traos aristocrticos ficou mais suave.
O senhor! exclamou Myrna, enrubescendo violentamente ao
lembrar-se do incidente daquela tarde.
Sim. O doutor olhou para lady Vsper, que demonstrava grande
surpresa com o dilogo dos dois. Eu salvei a enfermeira Hope de ser
atacada pelo meu touro charolais, Napoleo, o Quinto. Ela estava
atravessando descuidadamente o pasto onde ele fica solto. Naturalmente,
agora que sei que a enfermeira inglesa, compreendo o que fez. Ningum na
vila seria to tolo para arriscar a vida daquela maneira.
O ingls do mdico era perfeito, e o leve sotaque dava um certo charme
quela voz profunda e agradvel. Mas Myrna estava furiosa demais, ao notar
que ele zombava dela, para prestar ateno nisso.
Eu no vi nenhum touro disse secamente. E o senhor tambm
estava andando pelo campo.
Como todos os bons touros, Napoleo conhece seu dono. Mas lindas
jovens, com vestidos cor-de-rosa, podem despertar nele os piores instintos
Myrna olhou, muito sria, e ele, encolhendo os ombros voltou toda a sua
ateno paciente. Agora, minha cara, acho que devo examinar seu
pulmo. Enfermeira!
Myrna soltou as fitas do nglig e ficou por perto enquanto o
estetoscpio era passado pelo peito plido da doente. Olhou rapidamente para
o mdico e teve que reconhecer que era um belo homem. Seus cabelos eram

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escuros e brilhantes, e os olhos, acinzentados. Devia ter entre trinta e trinta e


cinco anos.
Pronto disse ele, encarando Myrna com olhos sorridentes. Vamos
conversar onde esta dama teimosa no possa nos escutar?
No quero mais saber de restries, Raoul! reclamou lady Vsper,
enquanto ele guiava a jovem enfermeira para fora do quarto.
J estou farta! Ah, quando acabarem, volte para tomar ch comigo.
Voc pode tomar o seu l embaixo, enfermeira.
Ento ela me ps em meu lugar, pensou Myrna amargamente enquanto o
dr. de la Rue fechava a porta e dava alguns passos pelo corredor. Eu no fui
convidada para a festa
Ela deve tomar muito cuidado recomendou o mdico, muito
preocupado. Est completamente sem foras. Completamente!
Ela no aceita nada que eu digo , doutor desabafou Myrna.
Mas a verdade disse ele com um movimento de desalento que
nenhum de ns aceita os conselhos dos outros, no ? Voc mesma,
enfermeira, ficou irritada quando eu lhe disse para se afastar de touros
ferozes, e a nossa querida Caroline Vsper se ressente quando lhe dizemos
que no tem sade suficiente para levar a vida normal que almeja. O que
fazer? Devemos ter muito tato, mas temos de ser firmes. Dorme no quarto de
vestir?
No. Eu estou no quarto do fim do corredor.
Ento isto precisa ser mudado logo. Voc deve ficar perto de
Caroline durante a noite.
Mas lady Vsper diz que no quer ofender Marie, e eu no sei o que
fazer.
Deixe Marie e lady Vsper comigo. No vejo motivos para
aumentarmos a dose de remdios que ela toma, desde que leve uma vida
muito sossegada, mas vou deixar com voc trs ampolas para serem usadas
em caso de necessidade. Somente emergncia, compreendeu?
Sim, doutor. Myrna apanhou as ampolas e, com um leve aperto de
mo, ele se despediu e voltou para os aposentos de lady Vsper.
Uma hora depois, o copeiro apareceu no quarto de Myrna e avisou que
ela deveria arrumar suas coisas imediatamente. Ele carregou as malas pelo
corredor at um pequeno quarto, ao lado da sute de lady Vsper, ligado por
uma porta de comunicao. L no havia porta-janela com balco, mas Myrna
no lamentou a troca, pois agora se sentia mais responsvel pela paciente.
Mais uma vez comeou a desfazer as malas. Mal tinha acabado, quando
Marie surgiu, avisando que lady Vsper queria lhe falar.
Myrna atendeu, apressada.
Enfermeira Hope por que no estava de uniforme quando Raoul veio
fazer a visita? perguntou Caroline Vsper. Myrna ficou muda. Ela no
esperava uma repreenso destas. Voc minha enfermeira ou uma
hspede? Suponho ter deixado bem claro que deve usar seu uniforme, a no
ser quando estiver de folga.
Sinto muito, senhora murmurou ela, humilhada. Nem pensei
nisso.
Mas precisa pensar. Espero que uma enfermeira apresente-se
exatamente como deve. No peo muito de seu tempo, mas quando precisar

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de voc no quero que me aparea com short, tnis ou como se estivesse


preparada para ir a uma festa. s.
Myrna saiu e imediatamente vestiu seu uniforme, imaginando que, afinal
de contas, as frias que tanto esperara no iriam ser to maravilhosas assim
No hospital, havia normas precisas sobre quando se devia ou no usar
uniforme. Mas, ali, naquele castelo,era lady Vsper quem dava as ordens. E
Myrna ainda no conhecia as regras. Sabia apenas que a jovem senhora
atacava sem avisar, colocando as pessoas em seus lugares sem maiores
rodeios. Ora exigia que Myrna a deixasse em paz, ora reclamava por no estar
uniformizada. Para a jovem enfermeira, vestir uniforme engomado, com touca
e tudo, s para ver um mdico usar o estetoscpio era,no mnimo, ridculo.
Mas sabia que no poderia correr o risco de aborrecer a paciente com uma
observao dessas. Se sou sua enfermeira e no sua hspede, vou fazer o meu
servio direitinho, pensou Myrna. Eu meu sinto como um peixe fora d'gua o
dia inteiro!
Com os olhos brilhando, ela se dirigiu ao quarto de lady Vsper depois de
terminar a refeio da noite, com uma bandeja nas mos.
O que est fazendo, enfermeira? perguntou Caroline Vsper, que
estava jogando pacincia numa mesa ao lado da janela.
Vim para lhe fazer uma massagem com talco, senhora. Vai achar
muito refrescante e ajudar a circulao. Queira ter a bondade de vir para a
cama.
No seja ridcula. Estou no meio de um jogo!
Ento eu espero.
Myrna ficou em p, imvel, at que lady Vsper se irritou.
Realmente,voc uma moa cansativa, enfermeira. Muito bem, o que
quer que eu faa?
Por enquanto que se deite.
Myrna tinha certeza de que a paciente adoraria a massagem, apesar de
no admitir. Quando terminou, ela bocejou e disse:
Acho que j sabe que no me levanto mais por hoje. Voc ganhou.
Pode me dar a injeo e os comprimidos e no ouse me perturbar mais, est
bem?
Myrna sorriu enquanto preparava a injeo.
Acho que amanh a senhora deveria dar um passeio. Vai lhe fazer
bem.
Eu resolvo o que me faz bem, mocinha. Tenho muita experincia. Bem
mais do que voc, diga-se de passagem.
Est com pouco apetite, senhora. Um pouco do ar da montanha pode
melhorar isso.
Voc no desiste, enfermeira?
Eu s insistirei nas coisas que lhe podero fazer bem, senhora. Myrna
tinha acabado de aplicar a injeo e estava enchendo um copo para que
Caroline tomasse suas plulas,quando Marie entrou no quarto, muito agitada,
falando qualquer coisa em francs.
Lady Vsper fez um gesto com as mos, recusando as plulas.
Mais tarde, enfermeira. Ela estava muito bonita agora, o rosto
corado e vivo. Falou com Marie e depois virou-se para Myrna:
No estou to cansada como pensei. Vou receber uma pessoa agora.

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E, vendo a hesitao no rosto da enfermeira, acrescentou:


No um compromisso com um cavalheiro, mas com uma moa mais
ou menos da sua idade. Ela mora perto daqui. Que tal voc colocar novamente
aquele lindo vestido branco que usou quando Raoul esteve aqui? Ele a torna
muito atraente. Gosto de ver jovens belas e bem-vestidas.
Mas por que devo trocar de roupa agora? O que est acontecendo?
Quero que conhea esta moa, Celeste Beldame. Volte quando estiver
pronta.
Myrna resolveu no discutir, pois, s vezes, no conseguia compreender
lady Vsper. Por que no poderia ser apresentada a mademoiselle Beldame
usando uniforme, quando h poucas horas tinha sido repreendida por no uslo? No entendia mais nada. Limitou-se a colocar novamente o vestido e
pentear os cabelos de um modo menos severo.
Quando reapareceu no quarto de lady Vsper, a conversa estava to
animada que ela ficou indecisa se deveria ou no interromper.
Ah! Lady Vsper a recebeu vivamente. Aqui est Myrna,
finalmente!
Fez as apresentaes e Myrna ficou surpresa ao ver que Caroline Vsper
se dirigia a ela pelo nome de batismo.
Aparentemente, Celeste falava ingls muito pouco, e, depois de um
cumprimento tmido, ficou calada, observando atentamente Myrna, enquanto
lady Vsper praticamente conversava sozinha.
Celeste era ruiva, muito bonita, os cabelos cor de cobre contrastando
com expressivos olhos verdes. No parecia ter gostado de Myrna.
No acha que Celeste amvel? Ela vai me acompanhar no passeio
que voc sugeriu. Vamos fazer um piquenique amanh.
Muito amvel concordou Myrna, imaginando se tambm seria
convidada.
Voc fica tomando conta das coisas por aqui, minha querida. Celeste e
eu temos muito o que conversar.
Falando em francs, ela disse moa que estava cansada e que
precisava se recolher. Combinaram um encontro para o dia seguinte, s onze
horas.
Trs bien, madame. Bon soir!
Bon soir, Celeste.
Bon soir, mademoiselle.
Bon soir.
Antes de sair, Celeste olhou novamente para Myrna de forma estranha.
Havia um ar de intriga no quarto, algo que a enfermeira podia sentir, captar,
mas no conseguia entender.
Ela a filha do veterinrio da cidade explicou Caroline.
Realmente uma pobre coitada.
Ento, pensou Myrna, lady Vsper uma esnobe. Mas por que convidar a
moa para um piquenique, se a desprezava? E por que Celeste tinha ido at o
castelo para uma visita? Tudo aquilo parecia muito estranho
J jantou, enfermeira? perguntou a paciente com frieza,
restabelecendo a distncia entre as duas.
No. Ainda no, senhora.
Ento v, agora. Suponho que j conhea o caminho. A sala de jantar

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perto do hall. Ela foi aberta hoje por ordem minha, porque meu filho Verian
vai chegar amanh. Ele est viajando de carro desde Dieppe. Pode ser que
chegue enquanto eu estiver fora, portanto peo que o receba por mim. No
precisar usar uniforme amanh. s, enfermeira.
Myrna retirou-se e saiu procura da sala de jantar, animada com a idia
de ver mais uma vez Verian Vsper, que parecera ser um rapaz muito atraente.
Com ele por perto, o castelo no pareceria to grande e to isolado.
Ela concluiu que lady Vsper a mandara usar roupas comuns com o
objetivo de atrair as atenes de Verian e, embora aquilo a surpreendesse,
resolveu que no questionaria a doente. Mas intua que algo estranho estava
acontecendo ali.
Bem, fosse o que fosse, ela decidira manter-se distante dos assuntos
pessoais da sua paciente, e nada a faria mudar de idia. Pensou em Verian, no
impacto que ele lhe causara e animou-se. Afinal, tambm tinha o direito de ser
feminina e receber um pouco de ateno de algum homem.
A comida no castelo naquele dia deixava bastante a desejar, mas
terminou a sua refeio solitria com bastante caf com creme e um prato
generoso de uvas da plantao do castelo.
Myrna levantou-se, alegre, da mesa e foi para o quarto escrever para
casa com a convico de que o dia seguinte poderia ser, pelo menos. Um dia
muito interessante.
CAPTULO III
Myrna acordou na cama improvisada do quarto de vestir com a
impresso de que aquele seria um dia luminoso, graas chegada de Verian.
Mas no pde deixar de dizer a si mesma, com severidade, que no tinha o
direito de alimentar quaisquer esperanas pelo nico filho de lady Vsper.
Mesmo assim, sua alegria no diminuiu, e ela tomou o caf da manh animada
e descontrada. Em seguida foi at o quarto da sua paciente, para ajud-la no
banho e fazer nova massagem com talco.
Na cozinha, o piquenique estava sendo preparado. Fatias de peito de
frango, pezinhos frescos, grandes cachos de uva e uma garrafa com caf
foram acomodados nos cestos forrados de linho. O dia prometia ser bem
quente.
L fora, Gaston estava polindo o Simca, assobiando alegres canes
regionais.
Celeste chegou pontualmente s onze. Ela vestia um traje amarelo, de
linho, e estava muito elegante. Embora tivesse cruzado com Myrna no enorme
saguo da entrada, no parou para conversar, e a jovem enfermeira achou que
ela devia ser muito tmida.
Depois que o carro partiu, levando as duas mulheres, Myrna colocou um
vestido azul de algodo, bem leve, que tinha pequenos babados no decote e
nas mangas e que realava sua juventude.
Apressou-se para chegar vila, onde Michael, como sempre, estava
sentado numa das mesas do caf.
Ele a olhou atentamente, sem nenhum cumprimento.
Fique parada a ordenou. Quero desenhar voc.

20

Vai demorar muito? Ela sorriu, corando com o elogio implcito. Na


verdade no tenho muito tempo, e quero minha aula de hoje.
O carvo, nas mos dele, corria com desenvoltura.
Dois pssaros com um tiro s disse Michael, olhando rapidamente
para ela. De agora em diante, proibido falar ingls! Vamos! o nico
meio: Travaillez! Faites attenon, maintertant!
Na meia hora seguinte, Myrna lutou com os verbos e com os femininos e
masculinos dos nomes franceses.
Voc vai indo muito bem, mocinha. Este o nico jeito de se aprender
uma lngua. A gente tem que se atirar na gua e nadar. Est livre esta tarde?
Oh, no respondeu ela prontamente. Tenho que ver algumas
coisas l no castelo. Verian est sendo esperado. Voc o conhece?
Conheo, sim!E sei que ele pode muito bem tomar conta de si mesmo.
Sabe, eu estive pensando em lev-la para ver a exposio de arte dos
estudantes, em Aurillac. uma coisa que vale a pena.
Oh, sinto muito
Myrna no desejava um relacionamento muito pessoal com Michael. Ele
a olhava s vezes, de um modo estranho; poderia at ser o olhar de um
artista. Mas, talvez, fosse alguma coisa mais profunda, e ela no pretendia
encoraj-lo.
Como sabe, sou uma moa que trabalha disse ela, enquanto se
levantava. E geralmente lady Vsper no gosta de ser desobedecida. Gostei
do desenho. O que vai acontecer com ele, depois que terminar?
Oh, no vai ficar somente no carvo. Talvez eu resolva passar para a
tela e criar uma nova Mona Lisa. Para a posteridade.
Mas que honra comentou ela, rindo, e afastou-se. Estava pensando
se Verian chegaria logo. Se tivesse dirigido a noite toda, ele poderia chegar ao
castelo para o almoo.
Sentiu-se vagamente irritada quando viu o dr. de la Rue saltar de seu
Renault conversvel.
o destino, enfermeira Hope! foi o seu cumprimento. Eu estava
mesmo querendo ir busc-la.
Buscar-me doutor? respondeu ela, sentindo-se completamente
insegura na presena dele. Para qu?
Uma emergncia, naturalmente. Para que mais?
A afirmao de que ele s necessitaria dela em caso de emergncia a
deixou, de certa maneira, desapontada. Ao contrrio de Michael Smith, o dr. de
la Rue no parecia apreciar muito a companhia dela.
Que tipo de emergncia, doutor?
Uma jovem me em trabalho de parto. A parteira local levou um
tombo e torceu o tornozelo, e a velha senhora que costuma atender a alguns
casos por aqui foi visitar seu filho numa fazenda prxima. Pensei que seria
bom ter algum para ajudar e, assim, lembrei-me da senhorita.
Myrna no hesitou.
Se acha que posso, certamente vou ajudar, doutor. Mas devo avis-lo
de que ainda no recebi meu CCP disse ela, sem se preocupar se o mdico
entenderia ou no aquilo.
CCP? O que isso? perguntou, levando-a para um consultrio
improvisado numa das casas da vila.

21

Certificado do Curso de Parto. No sou parteira diplomada.


Suponho que saiba como nascem os bebs, no? E que entende como
se faz assepsia?
Naturalmente, mas
Ento que se dane seu CCP. Ele a empurrou para dentro de um
banheiro escuro e pequeno. Esfregue bem as mos ordenou. Depois
suba para trabalhar.
Um grito angustiado de mulher chegou at Myrna, quando esfregava um
desinfetante leitoso nas mos. Instintivamente, ela prestava ateno no
intervalo entre os gemidos, e percebeu que o nascimento no tardaria. Subiu
depressa a escada at um quarto onde o mdico, em mangas de camisa,
colocou nela um avental branco.
melhor andarmos depressa recomendou ele. O beb vai nascer
a qualquer momento.
Myrna olhou com ternura para a jovem deitada na cama. Devia ter pouco
mais que dezoito anos e estava assustada. Delicadamente a enfermeira
enxugou-lhe o suor da testa e depois calou as luvas de borracha que de la
Rue lhe estendeu.
Est na hora! exclamou o mdico quando a jovem se retesou e se
curvou novamente. Ele est nascendo!
Ou ela! Myrna ainda encontrou tempo para dizer, quando uma
cabecinha redonda apareceu entre suas luvas. E linda!
No me diga que tambm feminista, enfermeira Hope!Por enquanto
um menino; at prova em contrrio!
Mas tem rosto de menina insistiu Myrna.
Se voc julga uma criana pelo rosto, vai ser uma pssima parteira.
Neste instante, emocionada, Myrna ajudou um parzinho de ombros a
entrar no mundo.
uma meninona! disse ela, insistindo no palpite. O resto foi rpido
e fcil. Raoul de la Rue olhou para o beb, enquanto cortava o cordo
umbilical; e todos ouviram o choro de protesto da criana que comeava a
viver separadamente da me. O mdico sorriu para Myrna, mas dirigiu-se para
a paciente:
Trs bien, Marte! Le bebe est un fils!
Un fils? exclamou a me incrdula. Ah! Merci, le Bon Dieu!
Um garoto repetiu tranqilo, enquanto atendia criana. Voc
disse que o rosto era de menina, enfermeira?
Myrna, que estava limpando tudo e pegando lenis limpos de um
armrio prximo, decidiu conceder a ele aquele momento de triunfo.
um lindo beb disse ela. e isto o que realmente toda me
deseja. O sexo no importante, a no ser para alguns homens com
mentalidade medieval.
Gosto de voc, enfermeira Hope. Como uma antagonista. Faz uma
tima oposio. Quando estiver com vontade de discutir irei busc-la
novamente, combinado?
Posso passar meu tempo muito mais agradvel mente do que
brigando, muito obrigada respondeu ela, zangada.
Mas to montono ter algum sempre admirando a gente o tempo
todo Eu fico muito cansado com isso!

22

Tenho certeza de que todos o acham encantador! comentou Myrna,


irnica.
Todos menos voc, no verdade?
Ento eu consigo uma mudana bem estimulante, no ?
Ouviram ento, l embaixo, um som de vozes, e depois um homem
gritou algo incompreensvel.
En haut, Pierre! - convidou o dr. de la Rue. Regardez le petit
beau.
Um homem, vestido com roupas de agricultor, irrompeu pelo quarto.
Primeiro, seus olhos procuraram a esposa e notaram nela um sorriso de
felicidade e orgulho. Depois, seu olhar pousou na pequena trouxa nos braos
da mulher e ele caiu de joelhos ao lado da cama. Uma senhora de meia-idade,
parada no limiar da porta, chorava incontrolavelmente. Era a me da garota.
Agora vamos indo disse o dr. de la Rue, enquanto guiava Myrna
para fora daquela tocante cena de alegria familiar. Eles no precisam mais
de ns.
Myrna sorriu e comentou que tinha adorado cada minuto.
At mesmo a discusso?
Sim, at mesmo isso, doutor.
Bom! Ento ainda h esperanas para ns. Posso levaria at o castelo?
No, obrigada. longe demais. Adeus.
Enquanto caminhava, Myrna pensava no quanto tinha adorado realmente
aquela experincia. J eram duas e meia, e ela estava faminta e cansada. Mas
o cansao abandonou-a quando viu o Jaguar estacionado em frente casa.
Devia ser Verian!
Ela correu para dentro, e foi diretamente para a sala de jantar. A mesa
estava arrumada para uma s pessoa, constatou desapontada. Naturalmente,
o recm-chegado j tinha almoado. Fora estupidez imaginar que ele a
esperaria.
Madame Durand trouxe-lhe uma refeio j fria, enquanto Myrna tentava
explicar, em francs, que estivera ajudando o doutor a fazer um parto.
Marie Canet? perguntou a senhora.
Myrna respondeu que achava que era esse mesmo o nome, e contou que
era um menino. A mulher afastou-se alegremente, ansiosa por espalhar a
notcia.
A sopa no estava somente fria; estava gordurosa tambm. Myrna no
conseguiu tom-la; comeu uma salada de alface carregada de temperos,
acompanhada de um peixe insosso. Depois das uvas costumeiras e do caf, foi
at o terrao. Seu corao deu um salto.
Diante de seus olhos estava o imenso gramado verde e nele um rapaz
alto e loiro atirava flechas num alvo.
Bravo! gritou Myrna quando ele acertou bem no centro. Verian
Vsper levantou o olhar luminoso, sorrindo, mas o sorriso morreu lentamente
em seus lbios. Myrna teve que admitir que ele ficara desapontado ao v-la.
Talvez esperasse outra pessoa, quem sabe a me
Ele subiu os degraus do terrao com um olhar intrigado, como se no a
reconhecesse. Estendeu as mos para cumpriment-la e logo disse, com uma
nota alegre na voz:
Voc a garota em quem eu dei um encontro l na casa de sade,

23

no ? No me diga que a nova enfermeira da minha me!


Est bem, ento no digo!
Puxa, quem diria que ns teramos afinal uma enfermeira jovem e
bonita! At agora s tem vindo gente aposentada! Minha me liquida com
enfermeiras. Assim como tem gente que liquida com pragas.
Ela j tentou comigo, mas estou sobrevivendo. Diz que eu pareo
gua mole em pedra dura, de tanto que insisto nas coisas.
Sorte sua! Eu admiro muito as enfermeiras, sabe? Quando penso que
existem mais de mil pacientes como a minha me, tenho vontade de
condecorar todas elas!
Sua,me no assim to ruim. O caso que ela no quer ser tratada
como doente. Tenho que lutar para me aproximar dela.
Como ela est? Ou voc no tem permisso de revelar para um leigo?
Sua me est bem, dentro de certos limites. Mas, pelos relatrios,
vejo que ela periodicamente comete alguns excessos.
Isso mesmo! Ela detesta ser tratada como uma invlida. Muitas vezes
injusta com Lulu e comigo. Lulu minha irm. Louise,para ser exato.
Como pode dizer isso? Vocs parecem livres para fazer o que querem.
No podemos contrariar nossos pais sem pensar nas conseqncias.
Lulu quase fugiu com um professor de alemo. Ela aprendeu que ich Hebe
dich, eu te amo, era uma coisa que existia mesmo e foi apanhada, com ele,
pela Interpol, quase na fronteira. Foi quando a apaixonada Lulu descobriu o
que seu comportamento impensado poderia ter causado a mame. Ento,
baixou a cabea e voltou para casa. Mais triste.
Myrna no sabia se devia ou no acreditar naquela histria, pois fora
contada num tom brincalho.
E voc? Teve que baixar a cabea muitas vezes? Ele sorriu.
Se quer a histria da minha vida, precisa pagar uma prenda. Ponha
um chapu e venha dar uma volta.
Com todo prazer! respondeu ela animada.
Deitada numa encosta verde, olhando para a floresta l embaixo, Myrna
sentia-se radiante. Verian Vsper, agora, no somente sabia que ela existia
como tambm simpatizara com ela. Ria muito das histrias que Myrna lhe
contava sobre a vida no hospital, e parecia tambm bastante satisfeito.
Vai ser divertido ter uma enfermeira jovem por aqui. At que minha
me crie algum caso, evidentemente
O que quer dizer?
Quero dizer, minha linda enfermeirinha, que eu sou jovem e voc
jovem, e somos homem e mulher. Quando minha me perceber isso, no vai
deixar que fiquemos um minuto sozinhos.
Isso me surpreende, porque ela recomendou que eu lhe fizesse
companhia quando chegasse. Disse-me tambm que voc poderia me levar
para fazer passeios, e que eu gostaria muito disso. Naturalmente no pretendo
usar as sugestes de sua me para obrig-lo a nada. Voc deve fazer
exatamente o que tiver vontade.
No sei no Ele mordeu os lbios, pensativo. Se desse jeito
que minha me quer, vamos fazer o jogo dela. O que temos a perder?
Olhou longamente para Myrna, que acabou sentindo o rubor colorir seu
rosto. Inclinou-se para ela, que ficou tensa, pensando que ele queria beij-la.

24

Seu corao batia loucamente, mas Verian afastou-se devagar.


Estive intrigado at agora por causa de seu perfume. Mas agora
descobri que no perfume. desinfetante!
Pegou, uma das mos dela e a cheirou delicadamente.
Voc est certo. Sua voz estava insegura. Estive ajudando o dr.
de la Rue a fazer um parto esta manh. Sinto por causa do cheiro. Ele continua
por vrios dias; a gente tem de esfregar bem as mos com o desinfetante.
No precisa se preocupar. at um cheiro agradvel, de limpeza. De
certo modo, combina com voc.
Obrigada respondeu ela, no muito satisfeita.
O que acha de Raoul de la Rue? perguntou Verian quando se
levantavam para voltar ao castelo.
Como pessoa ou como mdico?
Sei que ele um timo mdico. Mas, como pessoa, acho que um
grande convencido. Gostaria de saber como ele impressiona as mulheres.
Se que as impressiona respondeu Myrna, sentindo-se desleal.
Mas ele um bom mdico, e isto o que realmente importa, no ?
Uma vez pensei em ser mdico Mas de la Rue riu na minha cara.
Disse que eu no me formaria nem em cem anos. Foi o que aconteceu, mas
ele no precisava ter sido to positivo!
Ele ainda bastante jovem, no?
Tem pouco mais de trinta anos.
De fato, pronto para a aposentadoria! gracejou ela.
Quando eu tiver trinta anos, j terei abandonado todo o interesse
pelas coisas. Mais nove anos e um pouco e eu
Ento no fez vinte e um anos ainda?
Deverei celebrar este grande acontecimento aqui, neste buraco, daqui
a trs semanas. Vai ser uma maravilha mesmo
Por causa de sua me?
Sim. Vai ser uma comemorao calma, eu espero, nada sensacional.
Quando penso numa festa qualquer, logo imagino champanhe jorrando por
todos os lados e todo mundo bbado, caindo no lago. Assim que deveria ser.
Eu comemorei meus vinte e um anos trabalhando. Naturalmente
ganhei lindos presentes, mas nem pensei em dar uma festa.
Bem, diferente com gente do seu meio, no?
Est querendo dizer: com gente de minha classe social, no ?
Falo de gente que precisa trabalhar para viver, e que no tem
programas sociais constantes como ns. Sei que o sistema est todo errado,
mas estamos presos a ele. A vida deveria ser justa e agradvel, mas no
sempre assim; a minha no . No me compreenda mal. Eu gosto de moas
da sua classe social. Gosto mesmo. So inteligentes e teis.
A brecha entre eles estava aumentando e Myrna resolveu mudar de
assunto. No estava gostando tanto do caminho de volta quanto gostara da
ida.
No havia classes num hospital movimentado. Havia trabalha-dores e
havia ineficientes. A hierarquia era formada por gente quietinha conquistado
sua posio e sua autoridade em anos e anos de trabalho.
Myrna percebeu que tinha sido sutilmente esnobada por Verian. Ele fazia
parte dos ns e ela dos eles. A distncia entre os dois cresceu at se

25

transformar numa muralha quase intransponvel.


Ela ficou pensando se no estaria sonhando quando, um minuto depois,
ele lhe deu o brao e a puxou carinhosamente.
Vamos combinar alguma coisa para amanh? Se a minha me quer
que sejamos amigos, eu aprovo inteiramente. Que tal?
Ela sorriu e tirou o brao com delicadeza. Estavam se aproximando da
casa pelos fundos.
Podemos combinar qualquer coisa desde que eu esteja livre. Olhe l o
Simca na garagem. Sua me deve ter voltado! E comeou a correr.
Por que a pressa?
Sou a enfermeira de sua me, no se lembra? No sou uma hspede.
Myrna pensou que seria melhor que sempre tivessem isso em
mente,antes que as coisas fossem mais longe entre eles. E reconheceu que ela
mesma tinha precipitado os fatos. Praticamente convidara Verian a beij-la
quando ele no tinha essa inteno. Talvez o rapaz tivesse percebido isso e
resolvera lembrar-lhe seu lugar.
Mas, qualquer que tivesse sido a inteno dele, ela agora se sentia
ferida, magoada. Correu para o quarto, lavou o rosto com gua fria e
rapidamente vestiu seu uniforme branco. Depois, foi bater porta do quarto de
lady Vsper.
A semana seguinte passou alegremente,sem maiores problemas. A
sade de lady Vsper no inspirava maiores cuidados; de vez em quando ela
saa para uma volta de carro ou passeava pelos jardins e sentava-se perto de
rosas que tinham sido trazidas da Inglaterra.
Ocasionalmente recebia visitas, mas embora estas fossem necessrias
para deix-la mais animada, Myrna tinha instrues do dr. de la Rue para
desencorajar o planejamento de festas e para afastar os visitantes sempre que
percebesse que a paciente mostrava sinais de cansao ou tenso.
Toda vez que arranjava um tempinho, Myrna tomava aulas de francs
com Michael Smith, e la progredindo aos poucos. Agora ela no s conseguia
se comunicar com os criados como tambm compreendia suas respostas, o
que fez com que a afinidade entre eles crescesse bastante.
Durante as tardes, enquanto lady Vsper descansava, Myrna e Verian
ficavam sempre juntos, dando pequenos passeios a p, de carro, ou fazendo
compras. Aparentemente ele apreciava a companhia da moa e a tratava como
irm, com afeio e bom humor. Aprendeu a confiar nela, e um dia abriu o seu
corao.
O amor, ele contou, era um inferno. Uma vez havia se apaixonado e
correra o risco de arruinar toda a sua vida. Mas nada disso teria acontecido se
a garota fosse algum.
Bastava que nos olhssemos para que meu corao desse um salto.
Voc conseguiu esquec-la?
No sei. No a tenho visto ultimamente. Estive em Oxford. Mas s,
vezes penso que talvez tenha conseguido esquec-la, sabe? Outras vezes
Outras vezes eu no sei. Ela era to terrivelmente importante para mim que o
fato de eu no sofrer mais j um alvio. Compreende?
Acho que sim. Eu sou inexperiente nesses assuntos. Voc chegou a
escrever para ela?
No. Ns combinamos esperar e ver se o amor durava. Meus pais

26

eram contra, e isto desagradvel quando se precisa deles para cada centavo.
Ela no me procurou e eu prometi no importun-la, e desconfio at que ela j
tenha se apaixonado por outro.
uma pena Mas voc ainda muito jovem, Verian!
Voc tambm , vov, ou se esqueceu disso?
Estavam sentados na relva, no alto de uma colina, com Aurillac se
descortinando frente deles.
O que voc faria se eu a beijasse, Myrna? Ela corou imediatamente.
Realmente no sei. Como j lhe disse, sou inexperiente nessas coisas.
Gostaria de tentar. Posso?
Ela preferia que ele agisse sem pedir. Sentia-se ridcula concordando com
aquilo e esperou que os lbios dele descessem sobre os seus. Ele a beijou
levemente a princpio, depois mais forte, e em seguida afastou-se,
observando-a.
Nada mau
Que tolice! exclamou ela, levantando-se, contrariada, percebendo
que ele fizera somente uma experincia. Voc me beijou para descobrir se
tinha esquecido de verdade aquela moa, e claro que no a esqueceu!
Como pode saber?
Ela estava tirando a grama dos cabelos e alisando a saia de linho verde.
No sou assim to inexperiente. E j recebi beijos mais inspirados da
minha cachorra!
De certo modo, ela estava contente por aquilo ter acontecido. Agora,
sabia que nunca poderia se apaixonar por algum como Verian.
Voc est querendo me humilhar, Myrna?
Pense o que quiser disse ela por cima dos ombros e comeou a
correr encosta abaixo.
Verian correu atrs dela, rindo do seu mau humor. E, quando a agarrou,
ambos comearam a rir alegremente.
Depois disso, nunca mais tocaram no assunto, e por algum tempo a vida
correu sem complicaes.
Um belo dia, amavelmente, lady Vsper dirigiu-se a Myrna, durante o
banho.
Como vai indo com o meu filho, enfermeira?
Muito bem, senhora.
Myrna espremeu a esponja e recolocou-a no lugar.
timo! Estou satisfeita por terem simpatizado um com o outro. So
mais ou menos da mesma idade e presumo que tenham os mesmos
interesses. Myrna no respondeu, e lady Vsper continuou, deixando-a de
sobreaviso: Sabe se ele se ele encontrou algum na vila?
Realmente no sei, senhora. Eu nunca vi. Creio que s ele pode
responder a essa pergunta.
Oh, no to importante. Tenho certeza de que uma jovem com os
ps no cho e sabe como enfrentar os rapazes que imaginam estar
apaixonados, no sabe?
Desta vez Myrna ficou mesmo intrigada.
No sei, lady Vsper no foram muitos os rapazes que se apaixonaram
por mim. Quando isso acontecer, vou descobrir se tenho ou no os ps no
cho.

27

Voltou ao seu quarto, tremendo de raiva. Em outras palavras, lady


Vsper apadrinhava a amizade de uma enfermeira com o filho, desde que a
enfermeira no alimentasse esperanas de ultrapassar sua posio social. Se
por acaso Verian se apaixonasse, ela seria obrigada a renunciar, no
importando quais fossem os seus sentimentos.
Isto a deixava louca. Estava sendo tratada como uma coisa, no como
uma pessoa! Mas devia haver alguma razo muito forte para que lady Vsper
tivesse forado uma aproximao entre Myrna e Verian. O que ela estaria
tramando?
CAPTULO IV
Lady Vsper comeou a mostrar interesse pelo relacionamento do filho
com Myrna. Um dia, enquanto estava se preparando para dormir, comeou a
fazer perguntas:
Tem sado sempre com meu filho, enfermeira?
Bastante, senhora.
Voc o acha atraente?
Ele um rapaz muito bonito. E se parece muito com a senhora.
Obrigada, minha querida. Que amvel! Louise morena, como o pai,
e tambm bastante bonita. magra, sabe?Tem as pernas longas e pouco
busto. Como os padres de beleza atuais!
Suponho que seu falecido marido teria grande orgulho da famlia, se
pudesse v-la.
Lady Vsper olhou para ea e deu uma gargalhada.
Mas por que imaginou que meu marido est morto, enfermeira? Na
verdade, ele est bem vivo!
Myrna enrubesceu imediatamente. Raramente cometia uma gafe como
aquela. Tinha realmente pensado que sir William Vsper estivesse morto. Mas
eles deveriam estar divorciados ou coisa parecida.
Sinto muito, senhora disse, confusa.
Eu no sabia.
Agora sente muito porque ele est vivo, hein? Graas a Deus lady
Vsper estava gracejando. Estamos separados amigavelmente, sem divrcio
nem nada. Uma mulher invlida um grande estorvo para um homem que
adora passar a maior parte do ano caando ou escalando montanhas. Quando
descobri que no podia seguir este ritmo, preferi deix-lo. O resultado que
agora ele simplesmente me respeita muito. E me v to poucas vezes que nem
sabe realmente dos meus problemas. Ento? O que acha deste arranjo?
Acho que a senhora fez uma escolha corajosa. Tenho certeza de que
eu no conseguiria agir assim.
Tolice! Usei a cabea, menina. Quando se tem um corao intil como
o meu, alguma outra parte do corpo precisa trabalhar dobrado. Sou uma
mquina calculadora humana e nunca se esquea disto!
No me esquecerei!
Agora, diga-me: o que voc e meu filho fazem juntos?
Oh, passeamos, conversamos. Ele est me transformando numa
andarilha

28

Muito bem. E fazem amor?


No, no fazemos. Myrna ficou aliviada por poder responder com
sinceridade.
oh eu pensei que hoje em dia os jovens fizessem amor com muito
mais liberdade!
No todos os jovens, senhora. Verian e eu temos uma amizade
digamos, uma amizade platnica.
Esta resposta pareceu deixar lady Vsper pensativa.
Ele costuma se encontrar com mais algum quando voc est
ocupada? Outras moas?
No que eu saiba.
Oua, no estou espionando nada, apenas imagino que as moas da
vila sonham em namorar rapazes bonitos e ricos como o meu filho.
Tenho certeza de que ele tem muito bom senso, senhora, e no vai se
deixar levar per impulsos disse Myrna, procurando acalmar a sua paciente.
Ele no teve o bom senso de se apaixonar por voc, teve? Isso
poderia fazer bem a ele. , mas as coisas no caminham como se planeja. E
voc eu poderia controlar
Myrna percebeu que lady Vsper aceitaria um namoro sem maiores
compromissos entre ela e Verian, mas nada mais srio. Na verdade, parecia
um pouco decepcionada pelo fato de eles no terem ido alm de uma simples
amizade. Havia uma outra coisa que deixara Myrna intrigada: aquela conversa
de ser fcil de controlar. Concluiu que isto queria dizer que, depois de ter
servido aos propsitos de lady Vsper e mantido Verian interessado por algum
tempo, ela seria descartada sem qualquer considerao.
Myrna comeava a respeitar aquela mulher por seu maquiavelismo, e ficou
aliviada por no ter sido envolvida em nenhuma de suas intrigas.
Na manh seguinte, Myrna passeava pelo imenso jardim quando Verian
foi correndo ao seu encontro.
At que enfim achei voc! Vamos andar um pouco at a vila?
Boa idia! Preciso mesmo tomar minha lio de francs!Mas Michael
no estava no lugar combinado e Myrna ficou surpresa. Ele havia prometido
emprestar-lhe alguns livres, e combinara encontrar-se com ela mais cedo do
que de costume porque pretendia ir at Aurillac.
Acho que vou at a penso onde ele est hospedado explicou
Myrna. Tome um caf enquanto me espera.
Monsieur Sms est malade informou a dona da penso. Trs
malade.
Myrna perguntou se podia v-lo e foi levada at um quarto, no sto,
que estava praticamente forrado de desenhos, tintas, pincis, telas. Foi com
dificuldade que ela conseguiu se aproximar da cama. Michael tremia de febre.
Eu sofro de malria explicou. s isso. Malria. Ela ps uma
das mos na testa suada e quente do amigo. Que gostoso disse ele.
Est com a mo fria, fria. Eu a amo, Myrna. J sabia? Estou terrivelmente
apaixonado por voc.
Voc est delirando, Michael. Isso comum no seu estado. Diga-me:
j procurou um mdico?
No tenho dinheiro para pagar mdicos. Ficar doente aqui neste pas
tambm custa dinheiro. Eu me viro. sempre assim.

29

Desta vez vai ver um mdico. Michael, e no quero ouvir reclamaes.


No cobrou nada pelas aulas que me deu; estou em dbito com voc, eu
pagarei a conta.
Sem se importar com os protestos dele, Myrna saiu do quarto e procurou
um telefone. Em menos de meia hora Raoul de la Rue chegava e escutava a
histria.
Os ingleses sempre me surpreendem disse ele, quando Michael lhe
explicou que no poderia pagar um tratamento. Realmente acredito que
vocs gostam de sofrer, sabe?Talvez assim sintam-se mais fortes do que os
outros. Oua, Michael, um mdico que se recusasse a atender algum por
causa de dinheiro, deveria abandonar a profisso.
Myrna ajudou de la Rue nos exames e, uma hora depois, quando voltou
ao caf, no esperava mais encontrar Verian l. Mas ele estava; e em
companhia de uma jovem:Celeste. Os dois estavam to interessados um no
outro que no perceberam sequer a aproximao de Myrna.
Al! exclamou ela pela segunda vez.
Verian estremeceu levemente. Olhou-a com certa desconfiana e
levantou-se, meio sem jeito, como um moleque apanhado na hora da
traquinagem.
Acho que j se conhecem, no? perguntou ele.
Sim, j nos conhecemos Myrna cumprimentou Celeste com um
aceno de cabea, e a outra sorriu. No um sorriso amistoso, mas de triunfo.
Verian despediu-se da moa, mas antes cochichou-lhe algo que a fez
corar e sorrir. Depois, levou Myrna para longe dali, como se estivesse ansioso
para falar-lhe.
Por que no me contou que Celeste esteve l em casa no dia em que
cheguei? Por que ela pensou que voc fosse a minha minha noiva?O que foi
que fez para que ela imaginasse isto?
No sei do que est falando. Eu nem sabia que voc conhecia essa
moa e tampouco o havia visto no dia em que Celeste saiu com a sua me. O
que ela pensou no tem nada a ver comigo. Eu no me envergonho de ser
chamada e conhecida como a enfermeira da sua me, para sair por a dizendo
que sou sua noiva, Verian!
Ah! Ento deve ter sido coisa da minha me! disse ele pensativo.
Provavelmente ela utilizou voc para manter Celeste afastada. Mame um
demnio! Imagine s! Eu poderia ter visto Celeste todos estes dias, no
entanto, nenhum de ns sabia que o outro estava to perto! E tudo por obra
de minha querida me!
Quer dizerque Celeste a moa por quem voc estava apaixonado?
Estava, e acredito que ainda esteja. E ela sente o mesmo. Minha me
a levou para um piquenique e lhe deu a entender que eu no viria neste vero.
E tambm lhe disse que voc era minha noiva.
Ento foi por isso que a sua me mandou que eu tirasse o uniforme
naquela noite!Sabe, eu no compreendia uma s palavra do que elas diziam,
mas percebi que Celeste me olhava como uma inimiga. Por que sua me
contra o namoro de vocs?
Verian sorriu cinicamente.
J deve ter descoberto que minha me uma terrvel aristocrata.
Desconfio que Lulu e eu tambm sejamos, por causa de nossa educao. Para

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ns as pessoas simplesmente servem ou no, mas pelo seu nome, sua posio
social, no pela beleza ou inteligncia. Celeste no serve porque filha de um
veterinrio, neta de um granjeiro. E estuda Veterinria para auxiliar o pai.
Pessoas que precisam trabalhar para viver so pessoas erradas, a no ser
que trabalhem para se divertir, como modelos ou coisas assim, compreende?
S no sei o que mame acha das enfermeiras. Enfermagem uma profisso,
no ?
Eu lhe digo para que servem as enfermeiras, no entender de sua me:
elas servem para um namoro ligeiro, desde que no comecem a aspirar em
fazer parte de uma famlia nobre. Se sua me no estivesse no estado em que
est, bem que eu gostaria de lhe dizer algumas verdades! Que mesmo as
pessoas erradas tambm tm sentimentos e corao! No estamos mais
vivendo no feudalismo. e, quanto mais cedo lady Vsper descobrir isso, melhor.
No diga a minha me que encontrei Celeste. Agora pode
compreender como tudo sempre foi difcil para Lulu e para mim. Nunca nos
conformamos com o autoritarismo de mame, mas nunca pudemos nos rebelar
por causa da sade dela. Sabe, acredito firmemente que um cara tem o direito
de escolher sua prpria esposa, e vou resolver sozinho sobre Celeste. Voc no
contar a ela.
lgico que no! Fique sossegado. Bem, agora tenho que ir, pois ela
pode estar precisando de mim.
Encontrou
lady
Vsper
confortavelmente
instalada
lendo
a
correspondncia que acabara de chegar. Parecia to inocente quanto um beb,
quando releu a carta que tinha nas mos.
No um amor? William est pretendendo vir para a festa de
aniversrio de Verian. Vai ser to bom v-lo outra vez! No me importo com o
que digam, temos que dar uma linda festa e convidar todo mundo, isto ,
todos os que so como ns. Voc pode participar tambm, enfermeira. No
gostaria de danar, na penumbra do terrao, com Verian?
Seria timo! respondeu Myrna, e lady Vsper no percebeu o tom
levemente sarcstico na voz da sua enfermeira.
CAPTULO V
Depois de todos os absurdos e intrigas de lady Vsper, Myrna resolveu
relaxar e descansar depois do almoo, lendo as cartas com as novidades da
sua famlia e dos seus amigos. Lassie, sua cadela, tinha dado cria a quatro
filhotes. A sra. Hope, a me de Myrna, estava interessada em criar cachorros e
resolvera ficar com uma das fmeas para cruzar mais tarde. Pedia a Myrna que
sugerisse um nome para ela.
Myrna comeou a pensar. Lassie chamava-se pomposamente Hopeful
Harriet of Thatchdown. Mas logo todos a chamavam somente de Lassie.
Quem sabe Hopeful Hildegard? No, no. Talvez Hopeful Myrna of
Thatchdown Tambm no. Parecia o nome de uma solteirona.
Mas, afinal, exatamente isto o que vou ser no futuro, pensou Myrna.
Verian no me achou muito atraente.
Lembrou que agora Verian e Celeste tinham se reencontrado, e
certamente se veriam todos os dias. A ela restaria apenas a solido. Sim, a

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solido Porque at mesmo lady Vsper parecia no precisar mais dela.


Ningum precisava. Nem como profissional, nem como mulher. Myrna comeou
a ficar angustiada e resolveu ler uma carta de Cathy, para se animar um
pouco.
O que voc est arrumando por a? Todos dizem que os franceses so
irresistveis, maravilhosos. mesmo verdade? E o trabalho, como vai?
Myrna parou para pensar nos nicos homens que conhecia em St. Jude:
Verian e Michael eram ingleses; no tinha visto nenhum rapaz francs
interessante na vila. Provavelmente todos eles, logo que podiam, iam para as
grandes cidades.
A figura de um homem srio, de expressivos olhos cinzentos, veio-lhe
mente, mas ela afastou-a com determinao.
Ele no conta, disse para si mesma. S me v como uma ajudante, s
isso. E provavelmente j teve uma esposa e, quem sabe, dzias de filhos. Vou
perguntar a Verian.
As coisas aqui continuam na mesma, continuava Cathy, com os boatos
de sempre. Se metade deles fosse verdadeira, daria para encher uma edio
do News of the World. Aquela enfermeira ruiva da maternidade foi suspensa
por ter sido surpreendida na cama com um mdico. Mas, para ele, nada
aconteceu. Lembre-se, querida, nessa sociedade quem sempre paga a
mulher. Nunca olhe para um mdico, a menos que ele a pea em casamento, e
na frente de testemunhas!Eles so uma espcie perigosa, mas, assim mesmo,
terrivelmente atraentes. No sei por qu
Sim, eu acho que ele atraente, pensou Myrna. Poderia ser irresistvel
se no fosse to convencido!
E a vida continua, concluiu Cathy. Barzinhos, briguinhas, casos,Acho
que, quando terminarmos o estgio, seremos automaticamente transferidas.
Sinto muita falta de voc e, ai, como a invejo! Que tal trocarmos de lugar?
Myrna sorriu enquanto guardava as cartas. Era ela quem invejava Cathy.
Ningum ficava contente com a prpria sorte.
A tarde se arrastou. Verian no apareceu nem para saber como ela
estava. Myrna j se acostumara tanto com as atenes do rapaz que sentiu
falta dele. Conversou num francs imperfeito com um dos jardineiros at que
resolveu acomodar-se numa espreguiadeira e abrir um livro. O sol estava
forte mas um toldo de lona a protegia. Myrna fechou os olhos e adormeceu.
Uma hora depois, foi acordada por mos que a sacudiam suave e
firmemente.
Verian! exclamou ela, contente. Mas, ao abrir os olhos, aparou com
de la Rue, que estava sorrindo, contrafeito.
Garota levada! Vai ficar com as pernas queimadas!
No, no! respondeu, apesar de sentir que j estavam ardendo um
pouco. Eu no me queimo com facilidade, doutor.
Por que me chama de doutor? Eu no sou seu chefe, sou?
assim que fazemos na Inglaterra.
Pois ento eu devia saber disso! Minha me inglesa, e eu nasci na
Inglaterra.
De onde , doutor?
No mude de assunto. Aqui no a Inglaterra e o sol quente demais
para uma rosa inglesa. Lembre-se disso, no futuro. Myrna nunca tinha

32

pensado em si mesma como uma rosa, sentiu-se sutil-mente envaidecida.


Todas as moas inglesas tm a pele delicada, louras ou morenas disse ele,
destruindo a impresso que o elogio causara nela. Sabe, achei que gostaria
de ter notcias de seu jovem amigo
Verian?
No. O jovem artista ingls.
Oh, Michael! Como vai ele?
Muito melhor. Reagiu maravilhosamente ao tratamento.
Oh, eu pagarei todas as despesas, doutor! Eu
O que a faz pensar que eu aceitaria seu dinheiro? afirmou ele
categoricamente. O que esse jovem representa para voc?
Ele tem me ajudado a aprender francs, s isso.
Pois quando estava delirando por causa da febre ele disse bem,
desconfio que ele sente mais do que amizade por voc.
Gente com febre alta fala coisas sem qualquer sentido, doutor Eu
nunca encorajei Michael pra nada.
Prefere Verian?
No levo Verian a srio. Ns somos amigos, e s.
Est aborrecida comigo? Sou muito curioso, no, minha pequena? Mas
me sinto aliviado ao constatar que no considera Verian Vsper muito especial.
Ele jovem demais, e nada apropriado para uma moa inteligente como voc.
Mais uma vez, Myrna sentiu-se lisonjeada, e no pde resistir
pergunta:
E algum dia a inteligncia teve alguma coisa a ver com amor, doutor?
No respondeu ele, sorrindo abertamente. Mas existe sempre
alguma esperana. Vamos subir para visitar nossa paciente?
Voc est incrivelmente saudvel! declarou o dr. de la Rue ao
terminar o exame em lady Vsper. Muito melhor! Acredito que a enfermeira
Hope tenha os mritos disso, no Caroline?
Talvez Bem, pelo menos no me atormenta tanto quanto as megeras
que j trabalharam aqui. Algumas vezes at penso que ela no est por perto,
porque no intrometida. E tambm uma companhia muito agradvel para
Verian! O homem olhou para myrna, preocupado.
Eu, se fosse mais jovem, acredito que acharia a enfermeira Hope uma
companhia agradvel e sensata.
Mais uma vez Myrna enrubesceu. Fingiu estar ocupada, sem prestar
ateno ao que falavam sobre ela.
Ora, ora, Raoul, voc no to velho assim! Desde que aconteceu
aquele caso horrvel com Yvonne, voc se comporta como se fosse seu av!
Ainda moo, e j tempo de reconhecer isso. Eu odeio ver toda essa sua
vitalidade e mocidade voltadas para a recordao dos mortos.
O dr. de la Rue guardou seu estetoscpio. No disse mais nada enquanto
colocava suas coisas na maleta.
Certamente no o ofendi, no ? perguntou lady Vsper, um pouco
ansiosa.
No,no, lgico que no. Como voc poderia ofender algum, minha
querida amiga?
Myrna desconfiou que a resposta tinha duplo sentido. Lady Vsper estava
to acostumada a dizer o que pensava, que muitas vezes ofendia sem perceber

33

ou realmente querer. Naquele momento devia ter tocado em alguma ferida do


passado de Raoul de la Rue. Ele parecia ter tido uma esposa, ou uma
namorada, chamada Yvonne. e essa Yvonne estava morta. Myrna notou que
ele se recompunha com esforo.
Pode dispensar sua enfermeira por uma ou duas horas, Caroline?
Existe uma pessoa que deseja v-la.
Sim, naturalmente respondeu lady Vsper no muito satisfeita.
Mas no demore, enfermeira. Lembre-se da minha massagem.
Myrna foi mudar de roupa. Escolheu um vestido amarelo, um de seus
favoritos. Queria ficar bonita. No sabia por que, mas queria.
Convenceu-se de que desejava apenas levantar o nimo do dr. de la Rue,
mas ele mal olhou para ela, quando o encontrou j dentro da carro.
Aonde vamos? perguntou Myrna. Quem quer me ver Eu quase
no conheo ningum aqui.
Talvez voc cause um grande impacto sobre as poucas pessoas que a
conhecem, Myrna. Incomoda-se se eu a chamar de Myrnal
De modo algum, doutor.
Ela evitou cham-lo de Raoul ou de de la Rue. Um mdico um mdico,
afinal de contas, e pedia tomar certas liberdades com oi subordinados. Mas o
contrrio no era a mesma coisa.
Quero lhe fazer uma surpresa. Vai ver logo.
O carro parou numa pequena rua da vila, em frente casa onda Myrna
tinha ajudado de la Rue a fazer o parto: o garoto com carinha de menina, ela
se lembrou sorrindo.
Raoul de la Rue segurou-a pelo brao e levou-a at um ptio nos fundos
da casa. Havia bastante gente ali, todos bebendo vinho e conversando
alegremente. Num canto, na sombra, estava um bercinho de madeira, muito
antigo e, dentro dele, um beb dormia serenamente.
Oh, mas que gracinha! exclamou ela, encantada.
Em volta do bero havia pacotes de vrios tamanhos e formatos!
Subitamente, a moa compreendeu o que estava acontecendo e voltou-se para
ele, embaraada.
E o batizado! Mas no tenho nada para dar ao beb Ele a olhou com
ternura.
Voc tem uma coisa, sim, Myrna Hope. Seu sobrenome. Os pais
ficaram to gratos com a sua ajuda que agregaram seu nome ao nome do
garoto. Veja: le petit Hilaire Hope Canet!
Myrna ria e chorava ao mesmo tempo. Secou com os dedos algumas
lgrimas que teimavam em cair de seus olhos.
Por favor, me perdoe. Estou to orgulhosa! Nunca me aconteceu uma
coisa to bonita!
O dr. de la Rue apertou uma das mos da jovem para dar-lhe apoio, e os
pais se afastaram de um grupo de amigos para receb-lo
Que no seja a ltima coisa bonita em sua vida! murmuro de la Rue
enquanto lhe entregava um leno.
Nos dias que se seguiram, Myrna descobriu vrias coisas sobre Raoul de
la Rue, pois passou a acompanh-lo at o carro depois das visitas dirias a
lady Vsper. Enquanto desciam a escada e caminhavam pelo enorme saguo;
conversavam cada vez menos sobre a paciente e cada vez mais sobre eles.

34

E tinham tanto a dizer que andavam vagarosamente pelo terrao,


descendo depois a escadaria de mrmore quase numa conversa tte--tte.
Myrna no o achava mais arrogante e inatingvel. Agora apreciava
aqueles poucos instantes de camaradagem, pois Verian continuava ocupado
com Celeste e ela raramente o via, a no ser nas horas das refeies.
Ento, um dia, ela acabou revelando ao mdico que tinha medo que sua
doena pudesse prejudicar-lhe a carreira; e ele contou-lhe que tinha tomado
conta da clientela do pai quando este morrera, h dois anos, e isto atrapalhara
seus planos de se especializar em pediatria. Myrna perguntou-lhe por que no
pedira ajuda a outro mdico, para poder continuar estudando, e ele explicou
que tinha que pensar no s numa clnica muito grande, mas tambm em sua
me viva e nas propriedades rurais que deviam ser administradas.
Como filho nico,esperavam que eu fosse o apoio da minha me, o
herdeiro da clientela e o administrador das terras da famlia. Este era o meio
mais econmico e mais prtico. Voc precisa conhecer minha me, Myrna. Ela
fantstica. E no pense que eu que eu me sinto preso. Sou feliz. E ainda
sonho e planejo. Algum dia construirei um hospital infantil por aqui, o clima
excelente.
Acho que um sonho maravilhoso doutor, e espero que um dia se
torne realidade.
Vai se tornar. Quando se deseja muito uma coisa, trabalha-se por ela.
Olhou-a intensamente ao dizer estas palavras, e seus olhos cinzentos
brilharam de entusiasmo. Encorajou-a quanto ao problema da sade e da
profisso. Tenho certeza de que no a deixaro de lado. Sua sade no
um empecilho para o trabalho. Se eles pensassem assim, certamente teriam
me dito alguma coisa, e Posso garantir-lhe que nada me foi comunicado.
Desde que no Pegue nenhuma gripe forte, em algumas semanas estar cem
por cento em forma! Alis, voc me parece muito saudvel. E muito linda,
tambm. Uma verdadeira parisiense!
Myrna enrubesceu e sorriu com aquele elogio inesperado.
Muito obrigada, doutor. Mas concluo, da, que o senhor no considera
as inglesas assim to bonitas.
Bem, considero, sim, mas um pouco um poucoPerdoe-me mas s
vezes no consigo expressar certas palavras em ingls. Ficou ofendida? E
despediu-se sem maiores explicaes.
Myrna gostava cada vez mais daquelas conversas. S lamentava no ter
tempo para conhecer melhor Raoul de la Rue. Afinal sua estadia no castelo j
estava quase no fim. Simplesmente no haveria tempo para um conhecimento
mais profundo, mesmo que ele estivesse interessado nisso.
Uma noite, quando estava preparando lady Vsper para dormir, Verian
irrompeu no quarto.
Boa noite, mame! Myrna
Boa noite respondeu Myrna automaticamente. Lady Vsper olhou
de um para outro.
Vocs dois brigaram?
No. Por qu? Verian ficou confuso, e Myrna apressou-se em
responder:
Por que est pensando uma coisas destas, senhora?
Tenho a impresso de que esto frios um com o outro

35

Tolice, mame!
No frieza, pensou Myrna. somente desinteresse.
Ele tem lhe dado ateno, enfermeira? Tem levado voc a passeios,
tem lhe mostrado a regio, como sugeri?
Verian tem sido muito amvel comigo, lady Vsper. J me levou para
conhecer muitos lugares. Agora, a senhora deve tomar seus remdios e
descansar. Verian, poderia deixar sua me?
Claro! Ele a seguiu para fora do quarto. Voc foi timo por no
me trair. Obrigado. Muito obrigado.
Trair voc? Eu simplesmente falei a verdade!
No passado. Voc disse que Verian tem sido amvel, mas no disse
que continuo sendo. Sinto muito ter negligenciado voc ultimamente.
No faz mal, Verian.
Espero que compreenda. Talvez eu deva me explicar
No!Pelo amor de Deus, no faa isso. O que eu no sei, no posso
contar, no ?
Mas voc sabe que tenho visto Celeste ultimamente, voc nos viu
juntos! Eu vou estourar se no confiar em algum!Aonde voc est indo assim
to depressa, Myrna?
At a cozinha. Vou desinfetar as agulhas de injeo. Venha comigo, se
quiser conversar.
Ele ento lhe contou que Celeste, s vezes, mostrava-se apaixonada,
mas havia momentos em que parecia fria e distante.
No comeo, ela disse que tudo estava como antes. Depois comeou a
falar de gente que conheceu na droga da escola de veterinria e me fez sentir
desprezado. Disse tambm que amadureceu muito este ltimo ano, mas que
eu no. Que acha disso? Eu amo Celeste, Myrna, e estou desesperado!
Eu no acho que possa dar conselhos a voc, Verian. Por que no
conversa com o dr. de la Rue?
Porque j sei o que ele vai responder Que no tenho a menor chance
de me tornar um bom amante. Mas o que voc acha? Isto me interessa
muito mais!
Acho que voc jovem demais, Verian, para estar to certo sobre o
amor. Celeste possivelmente pensa o mesmo. No se pode deixar de
reconhecer que as mulheres amadurecem mais depressa. Voc e eu somos
praticamente da mesma idade, mas sinto-me como se fosse sua tia mais velha
quando me faz estas perguntas. Francamente, no acredito que este amor
agente o teste do tempo. Tente no apressar nada.
Minha me falou com voc?
Lgico que no!
Desculpe-me. Eu vivo pensando que ela tem espies por todos os
lados, talvez at influenciando Celeste contra mim. Escute, gostaria de dar um
passeio comigo, amanh de manh? Quero me redimir por t-la abandonado
todos estes dias. E tambm gosto de sua companhia, sabe? Sempre me
lembro dos passeios que fizemos juntos.
Ela sorriu, e cedeu.
Aonde voc quer ir?
A algum lugar sossegado. Ao lago des Chevaux, por exemplo. Voc vai
adorar! Poderemos nadar, l!

36

Parece maravilhoso, Verian!


timo! Agora venha comigo para um passeio at a vila. Vai fazer bem
a ns dois.
Myrna sentiu-se contente ao verificar que Verian estava novamente
interessado nela. Saram de mos dadas, sorrindo um para o outro.
Por que parou aqui? perguntou ela, surpresa, ao ver que haviam
parado em frente casa de Michael.
Pensei que pudssemos visitar seu amigo, saber como ele esta
passando
Ele no meu amigo, voc bem sabe disse ela prontamente! mas
depois se corrigiu: Pelo menos, no da maneira como as pessoas classificam
a amizade entre um homem e uma mulher. Mas se quiser, podemos entrar.
Michael estava descansando numa velha cadeira de junco, no ptio dos
fundos da casa, e adorou receber a visita.
Conversaram sobre vrias coisas, finalmente Verian falou:
Este cara est precisando de um bom exerccio! Ser que no seria
saudvel se ele fosse conosco at o lago amanh, Myrna?
Acho que sim Gostaria de vir conosco, Michael?
Claro que sim, obrigado. Mas vocs tm certeza de que eu no vou
atrapalhar?
De jeito nenhum, meu velho. respondeu Verian. Vamos formar
um belo quarteto. Vai ser muito gostoso!
Myrna controlou-se ao ouvir a palavra quarteto. Esperou que
estivessem longe da penso para criticar Verian.
Mas que jogo sujo, hein? disse, zangada. Voc no tem
obrigao de me levar para passear e muito menos de me arranjar um par!
Posso muito bem me distrair sozinha e escolher os meus amigos. No quero
Michael Smith grudado em mim. Eu j tinha decidido manter nosso
relacionamento numa base estritamente profissional.
Eu pensei que ele fosse um cara legal, s isso.
Legal para uma moa simples como eu, no ? A enfermeirazinha de
sua me!
Est realmente zangada, hein? Sinto muito. Eu realmente pretendia
levar somente voc, mas quando vi Michael to abatido, pensei que o passeio
lhe faria bem. E que poderia convidar tambm Celeste; e que ela gostaria
mais, se fssemos os quatro.
Estou comeando a acreditar que voc s pensa em si mesmo, Verian.
Eu irei para no desapontar Michael, mas, depois disto, por favor, me deixe
fora das suas maquinaes. Agora, v depressa contar a Celeste que conseguiu
reunir um grupo para a excurso de amanh. Eu volto sozinha para casa.
Bem que eu digo, Myrna, voc maravilhosa. Obrigado.
Ela o encarou, completamente surpresa. Verian no compreendera o
sentido daquelas palavras e realmente acreditava que as outras pessoas eram
somente bonecos que deveriam ser movimentados segundo os desejos dele.
Agora, Myrna no esperava mais o passeio do dia seguinte com
ansiedade. E sentiu-se ainda mais desanimada quando viu que o dr. de la Rue
estava saindo do castelo.
Acenou para que ele parasse o carro, aborrecida por ter chegado
atrasada.

37

Alguma instruo para mim, doutor?


Sim, enfermeira. Use um chapu no sol disse ele entre brincalho e
terno, e, com um sorriso, ps o carro em movimento. Adeus.
No ouse envolver-se, aconselhou a si mesma, pois pode conseguir
somente dor. Cuidado, Myrna! Ele nem sabe que voc existe, e voc est
comeando a se apaixonar por ele
CAPTULO VI
Myrna mergulhou nas guas frias do Lago des Chevaux, prximo s
montanhas que cercavam um castelo em runas a umas doze milhas de St.
Jude, com a certeza de que ningum estava realmente se divertindo naquele
passeio.
Durante a viagem de carro, quando Celeste sentou-se no banco da
frente, tanto Verian quanto ela perceberam claramente que Michael a olhava
com interesse o tempo todo. Depois de algum tempo, Celeste virou-se para
trs e iniciou uma conversa com Michael, a quem havia conhecido no vero
anterior, durante uma batalha de flores em Aurillac.
Galantemente, ele contou-lhe que a tinha desenhado enquanto desfilava,
e que achara muito difcil reproduzir o raro tom avermelhado de seus
maravilhosos cabelos. Obviamente isto agradou Celeste, que sorriu, coquete,
para o rapaz, fazendo com que Verian quase causasse um acidente, pois no
conseguia se concentrar no que estava fazendo. !
Durante o lanche, beira do lago, Celeste novamente monopolizou:
Michael, enquanto Verian, obviamente aborrecido, no tinha nem disposio de
conversar com quem quer que fosse.
Myrna observava o rumo que as coisas tomavam e se divertia umj
pouco, ao ver que o plano dele tinha falhado. Verian bem que merecia! Era um
jovem acostumado a conseguir tudo que desejava sem muita dificuldade, e
no lhe faria mal nenhum aprender que as coisas no eram bem assim.
Myrna no sentia nenhuma simpatia especial por Celeste e ela, por sua
vez, parecia preferir sempre a companhia masculina.
Nesse momento, depois de descansarem um pouco ao sol, todos
estavam nadando, tentando demonstrar uma descontrao que estavam longe
de sentir.
Venha comigo, Michael convidou Myrna. Vamos apostar uma
corrida at a ilha!
Os dois nadaram at l e chegaram exaustos, ofegantes. Myrna era boa
nadadora, e estava surpresa por sentir-se cansada depois de uma distncia to
curta.
Eueu estou fora de forma! conseguiu dizer. E puxa! Como a
gua est fria!
Ela vem diretamente de l explicou Michael, apontando o majestoso
macio das montanhas. Mas revigorante! Depois indicou com a cabea
Verian e Celeste, que estavam se divertindo na parte mais rasa. O que que
h entre aqueles dois?
As dores do amor Agora que eles se conhecem melhor, tudo no
to maravilhoso quanto pensavam.

38

Eu bem, eu pensei que voc tivesse uma queda por ele falou
Michael, um pouco acanhado.
Eu? No. Por que pensou uma coisa destas?
Tive a impresso de que voc estava procurando no me encorajar.
No foi isso.
Ento falou ele impulsivamente, enquanto segurava as mos dela
com fora. Desde que a vi, Myrna, no pensei em outra mulher a no ser
voc. Sinceramente. Eu no ganho muito, mas acredito que as coisas iro
melhorar e
Por favor, Michael. Ela soltou-se, um pouco embaraada. Eu acho
que nunca insinuei que o considerava algo mais do que um professor que
tornou-se meu amigo. Verian no significa nada para mim, mas existe uma
outra pessoa
Ah! Ento voc j noiva?
No, nada disso. Para ser sincera, ele mal sabe que eu existo. Mas
que posso fazer? Estou apaixonada. De verdade.
Bem, espero que voc tenha sorte. Mais sorte do que eu
acrescentou ele, ressentido.
Michael, voc mal me conhece. E este clima, este lugar que faz com
que todos pensem que esto apaixonados por algum. Provai velmente
acordaremos quando voltarmos para casa, e a vamos perceber como fomos
tolos!
Esse outro cara que voc mencionou Eu o conheo?
Isto eu no vou dizer, Michael. E tambm acho que no deveria me
perguntar.
Myrna calou-se, sonhadora. Boiando ali, sob a abbada azul do cu de
vero, ela via claramente a imagem daquele que preenchia todas as suas
aspiraes de um verdadeiro amor. Mas, com o corao dolorido, reconhecia
que, com toda a certeza, ele nem se preocupava com ela.
Vamos voltar para junto dos outros sugeriu, subitamente
constrangida por estar sozinha com Michael.
De certo modo, estava contente com o fato de a situao entre eles estar
finalmente esclarecida.
beira do lago, Verian e Celeste discutiam se deviam explorar os lindos
jardins do castelo ou visitar um vilarejo prximo. Acabaram no fazendo
nenhuma das duas coisas, pois nuvens pesadas desceram das montanhas,
ameaando tempestade.
Acho que deveramos voltar sugeriu Myrna. A estrada no est
muito boa, e uma chuva forte dificultaria o retorno.
Pois agora estou comeando a me divertir! respondeu Celeste,
irnica. Parece que tem medo de tempestades, enfermeira Hope.
No isso, que prometi estar de volta s quatro e meia. Como
sabem, estou aqui trabalhando.
Ento vamos disse Verian, enquanto os primeiros relmpagos
clareavam o cu.
A chuva caiu dez minutos depois, violenta, e Celeste deu gritinhos ao
ficarem completamente ensopados.
Pare, Verian! Levante a capota do carro! Ele ignorou o pedido.
Verian! disse Myrna, inclinando-se para ele. Qual a necessidade

39

de ficarmos ensopados?
Sem uma palavra, ele parou o carro e, auxiliado por Michael, levantou a
capota.
Eu odeio voc! exclamou Celeste, pulando no meio da chuva.
Voc fez isto de propsito!
Cale a boca! Ns todos estamos molhados, no s voc!
Ao voltarem para o carro, Myrna ofereceu a Celeste uma toalha seca,
que tinha ficado protegida por um saco de plstico. A francesinha agradeceu,
comovida, e enxugou o rosto e os cabelos.
E voc, Myrna? No vai se enxugar?
No, no vou. Afinal, estamos quase chegando em casa. Elas estavam
sentadas lado a lado, e os homens iam na frente.
Foi muita gentileza sua, Myrna. Obrigada. Ora, no precisa
agradecer.
Mas Myrna estava tremendo quando, finalmente, ela e Verian chegaram
ao Chteau des Bois. Entraram e, ao subirem a escada, encontraram-se com o
dr. de la Rue.
Que histria esta? Que aconteceu? perguntou, olhando para os
dois. Vocs costumam tomar banho de roupa?
Muito engraado! foi a resposta de Verian, que continuou, malhumorado, seu caminho.
Ns viemos debaixo de chuva explicou Myrna, os dentes batendo.
Este foi o resultado!
Muito prprio para uma pessoa que acabou de sair de uma
pneumonia! disse ele, zangado. V tomar um banho quente
imediatamente! E depois, para a cama! Vou subir para examinar voc mais
tarde.
Ela sentiu-se como uma menininha que acabara de levar um pito.
Dirigisse para o banheiro, despiu-se e mergulhou numa banheira com gua
quente durante um bom tempo. Quando vestiu o uniforme sentiu-se muito
melhor, e resolveu ento prosseguir com suas obrigaes, como se nada
tivesse acontecido. Foi visitar lady Vsper, que tinha passado um dia muito
agradvel e queria conversar sobre ele. O dr. Raoul de la Rue a levara para um
passeio pelo jardim italiano. H anos ela no la at l, embora no fosse longe
do castelo. Tinham caminhado vagarosamente, descansado freqentemente e,
mesmo agora, ela no sentia cansao algum.
Estou me sentindo tima! Para mim, foi uma vitria! Deve ser por
causa de todas aquelas massagens, no?
Elas ajudam muito! concordou Myrna, contagiada pelo bom humor
da paciente. Estou to contente porque a senhora pde ver o jardim
italiano! Verian me levou at l um dia destes, e sei que fica lindo nesta poca
do ano. Mas, j que se esforou tanto, devo insistir para que descanse agora,
para poder repetir estes passeios. Vou ajud-la a se preparar para dormir.
Minha querida ditadorazinha! Desta vez eu vou obedecer porque me
sinto realmente muito bem. Fez um bom passeio?
Foi muito agradvel. Mas fomos surpreendidos pela tempestade e
ficamos todos encharcados.
Todos? Lady Vsper ficou desconfiada de repente. Quem mais
foi, alm de voc e de meu filho?

40

Myrna no hesitou:
Um jovem ingls que costuma passar o vero na vila e a namorada
dele. Michael teve um ataque de malria e Verian achou que um passeio
poderia lhe fazer bem.
Compreendo
Myrna esperava ser perdoada por no ter mencionado o nome de
Celeste. Seria uma pena comentar a presena da moa e perturbar o excelente
estado de humor de lady Vsper.
Ficou satisfeita pelo assunto ter morrido ali mesmo e foi tomar a sua
refeio. Verian no estava na sala de jantar e madame Durand informou-a de
que ele pedira para que levassem o seu jantar no quarto.
Talvez tenha se resfriado comentou Myrna. Devo ir v-lo mais
tarde.
Justamente quando a tempestade parecia estar se acalmando Raoul de la
Rue apareceu, furioso. Atravessou a sala de jantar a passos largos, o rosto
fechado.
Enfermeira Hope, parece que mandei que tomasse um banho e fosse
para a cama!
Bem, eu me senti melhor e resolvi fazer o meu trabalho.
Enfermeira Hope retrucou ele, mais zangado ainda no estou
acostumado a ver minhas recomendaes desobedecidas. Pensei que se
preocupasse um pouco com a sua sade, e estava disposto a ajud-la. Alis,
estou disposto. V para a cama imediatamente que vou fazer um exame
completo. Dou-lhe exatamente cinco minutos para obedecer-me.
Myrna tratou de seguir a ordem, mas parou na porta para dizer:
Acho que Verian quem o senhor deve ir ver. Ele nem desceu para
jantar. Est se sentindo mal.
Mas ele a olhou to zangado que Myrna fugiu dali.
Como eu pude imaginar estar apaixonada por uma pessoa to odiosa?
perguntou ela a si mesma, enquanto se despia. Ele s vezes me faz sentir to
idiota como nunca me senti antes!
No dia seguinte, Myrna amanheceu com uma gripe forte e o dr. de la Rue
a fez ficar na cama por quarenta e oito horas. Ele mesmo aparecia para dar as
injees em lady Vsper, e tratava da nova paciente com eficincia e frieza.
Eu me sinto uma boba, ficando de cama por causa de um simples
resfriado!
melhor sentir-se uma boba agora do que deixar que seus pulmes
sejam atacados novamente, mocinha. Obedea ao que eu mando, e todos
ficaremos mais felizes.
Verian foi visit-la mais tarde e levou-lhe um ramalhete de lindas rosas
vermelhas, muito perfumadas.
O dr. de la Rue ficou uma fera comigo, porque permiti que voc se
molhasse. No sabia que tinha uma sade to delicada.
E no tenho. que acabei de me livrar de uma pneumonia. Eu me
sinto mal porque deveria estar cuidando de sua me ao invs de ficar aqui, na
cama, sendo servida o tempo todo. Tenho vontade de me levantar, mas o
doutor vai armar um barulho terrvel se descobrir.
Nem precisa me dizer! Ele me fez sentir como se tivesse seis anos de
idade, agora h pouco. Disse que eu nem deveria ter direito a uma carta de

41

motorista j que no sei tomar conta dos outros nem de mim mesmo. Que eu
preciso crescer, e no somente ficar mais velho. Quem ele pensa que ?
Myrna sorriu, mas no disse nada.
Obrigada pelas flores. So maravilhosas. As coisas esto indo melhor
entre voc e Celeste?
Mais ou menos. Ela vir minha festa de aniversrio na semana que
vem.
mesmo? A festa dos seus vinte e um anos! J esto cuidando dos
preparativos?
Sim, eu espero que Lulu j tenha comeado, mulher gosta desse tipo
de coisa. Minha me vai dar seus palpites, naturalmente, mas meu pai quem
vai pagar as contas. Eu preferia fugir para Lyon com Celeste do que enfrentar
uma multido de convidados; mas a maioridade do filho e herdeiro um
acontecimento importante para a famlia toda, parece.
Gostei desta histria de herdeiro. Voc vai receber algum dinheiro?
Meu av me deixou uma herana. Ningum pode evitar que eu ponha
as mos nela, agora. Da semana que vem em diante, Myrna, vou ser uma
pessoa que vale a pena se conhecer! Est interessada?
No acredito que o dinheiro me fizesse gostar mais de algum, mas,
se isto uma proposta de casamento, prometo pensar no assunto e considerar
sua renda futura
Os dois riram.
Eu realmente gosto de voc, Myrna disse Verian gentilmente,
sentando-se ao lado da cama e tomando as mos dela nas suas. Voc
como aquele boto de rosa comentou, apontando para uma flor entreaberta.
Por que a moa que eu amo no assim como voc?
Vai ver ela assim S falta voc descobrir isto!
No, no . No nem mesmo carinhosa. Se eu no estivesse
apaixonado por Celeste, provavelmente antipatizaria muito com ela. Mas que
posso fazer? Sou como uma mosca, presa na teia de uma aranha.
Sabe o que. dizem sobre o verdadeiro amor? Que aceita tudo, perdoa
tudo Azar o seu! Ela riu, tentando anim-lo.
Ora, obrigado pela falta de apoio! brincou ele e, impulsiva mente,
beijou-lhe os lbios.
Ah! uma voz forte fez da porta. Acredito que esta uma
maneira muito segura de propagar o vrus da gripe!
Verian levantou-se, irritado.
E tambm uma maneira adorvel! respondeu ele a Raoul de la Rue.
Talvez o doutor j tenha se esquecido de como bom!
Myrna ajeitou-se na cama, um pouco desapontada, assim que Verian
saiu e fechou a porta. Os olhos do mdico brilhavam como ao ao fit-la.
Tomou-lhe a temperatura e examinou-lhe o peito em silncio.
Muito bem! disse, afinal. Acho que conseguimos podar o mal pela
raiz. Poder levantar-se amanh, mas tome cuidado, Visite sua paciente, tome
banhos de sol rpidos e nada de esforos
Obrigada, doutor. Agradeo sua preocupao, mas tenho certeza de
que estou bem.
Prefiro eu mesmo ter esta certeza, enfermeira. Sei que se preocupa
muito com a sua carreira, e ambos sabemos o risco que corre.

42

Ele virou-se para sair, guardando o estetoscpio no bolso.


Obrigada disse ela timidamente. O senhor tem sido muito
atencioso. Naturalmente eu mesma quero pagar minha conta.
Ele deu meia-volta para encar-la.
Verian quase a fez morrer, e quem vai pagar esta conta a famlia
dele. Sua independncia, tipicamente inglesa, aprecivel, mas dever ser a
ltima pessoa a sofrer problemas financeiros. Mais alguma coisa? Ela
sacudiu a cabea, sentindo-se medocre. Sempre que abria a boca, ele ficava
ofendido. Ele impressiona voc?
Quem?
Verian.
Ah, ele! Ela sentiu que enrubescia. No temos nada um com o
outro, apesar do que presenciou. Eu estava simplesmente dando-lhe conselhos
sobre a sua vida sentimental. E no fao parte dela.
As aparncias, ento, enganam?
Naturalmente. Verian teria preferido beijar uma outra pessoa .
E voc? Ela olhou-o nos olhos, surpreendida, e os lbios firmes do
mdico se entreabriram num sorriso de desculpas. Como se isto fosse da
minha conta Bem, desculpe-me: At amanh, ento. E siga o meu conselho,
Myrna: nada de excessos. Sorriu outra vez e o corao dela deu um salto no
peito.
O que ela teria feito se Raoul de la Rue a beijasse? Teria morrido de
alegria e felicidade? Teria declarado ardentemente seu amor? Oh, esses
pensamentos idiotas! Ele nunca a beijaria.
O dia primeiro de setembro amanheceu quente e opressivo. O sol
encoberto e o mormao insuportvel anunciavam fatos desagradveis.
E eles aconteceram!
Lady Vsper tinha acabado de se deitar prj descansar. Queixava-se de
cansao quando a casa subitamente entrou em polvorosa. Myrna estava
atravessando o saguo, com a inteno de preparar um refresco para a sua
paciente, quando quatro moas, seguidas por dois rapazes.
Entraram dando gargalhadas que ecoaram fortemente por todos os
lados.
Poxa! exclamou um dos rapazes, admirado. Este lugar de
primeira.
De primeira mesmo! enfatizou o outro, encarando Myrna. As moas
agora a olhavam com um misto de curiosidade e hostilidade.
Al! disse uma delas, adiantando-se. Era a mais alta das quatro,
tinha um rosto muito atraente e olhos cor de violeta. Os cabelos eram longos e
belos, mas estavam despenteados. Parecia ser uma criatura autoritria. Eu
moro aqui. E no conheo voc.
Voc Louise Vsper? Meu nome Myrna Hope, sou enfermeira de
sua me.
Ah, ela fala! exclamou uma das moas, irnica. E fala bonitinho!
Ela a srta. Louise para voc, garota. Senhorita, entendeu? assim que os
empregados devem tratar os patres, sabia?
Myrna olhou rapidamente para ela e dirigiu-se novamente a Louise.
Lady Vsper est descansando, no momento. Talvez possa pedir a
seus amigos que faam silncio por uma hora, est bem?

43

Virou-se e seguiu seu caminho em direo cozinha enquanto ouvia um


deles, berrando:
o mximo, Lulu! Como permite que dem ordens a voc em sua
prpria casa? A ousadia das classes trabalhadoras!
Pois eu acho que ela uma belezinha! falou uma voz masculina
com sotaque americano.
Voc gosta de qualquer mulher, Rod.
Myrna voltou trazendo um copo de limonada gelada.
Permite que eu a ajude? ofereceu-se Jason, o rapaz americano.
No, obrigada, eu me arranjo.
Ela no gosta de ns declarou uma das moas. Est na cara!
Garotas no gostam de garotas falou Louise. Eu, por exemplo,
detesto vocs todas!
Oh! Mas que gentil!
Myrna entrou com cuidado no quarto de Lady Vsper e colocou a bandeja
perto da cama. A mulher estava deitada, entre almofadas, com algodes
empapados de gua de colnia sobre as plpebras. Sem se mover, perguntou:
Foi a voz de minha filha que ouvi?
Sim, senhora. Eles esto num grupo de seis.
Meu Deus! Se ela no avisou madame Durand, eles no podero se
hospedar aqui! Os amigos de Louise costumam ser, para dizer o mnimo,
intratveis.
Myrna bem que concordava, mas no disse nada. Tinha resolvido que
no teria o menor contato com a irm de Verian e seus amigos.
Mais tarde, procurou um lugar sossegado no jardim e comeou a ler um
livro. De vez em quando, escutava uma risada estridente ou um comentrio
jocoso, mas no se abalava. O que queria era ser deixada em paz.
Ficou ali at a hora da visita do dr. de la Rue. Subiu, vestiu o uniforme e
foi atender lady Vsper.
Teve um sono tranqilo, senhora?
Sim, obrigada. Sinto-me bem melhor. Quer, por favor, chamar Marie?
Quero me vestir.
Quando lady Vsper estava elegantemente vestida, Louise chegou e a
beijou afetuosamente.
Querida, mas voc est linda! Est se sentindo melhor?
Muito melhor, Louise. Tenho uma enfermeira encantadora!
Ns j nos conhecemos disse Louise secamente. Ela disse para
calarmos a boca. No foi, enfermeira?
Myrna mordeu os lbios e estava a ponto de escapulir do quarto quando
o mdico chegou.
Raoul, querido! Louise cumprimentou-o efusivamente e abraou-se
a ele.
Myrna sentiu um aperto no corao e desviou o olhar. A voz de Louise
era doce como mel.
Raoul, eu j tenho quase dezenove anos. Agora j sou uma mulher.
Voc deve conhecer muito bem fisiologia e
Voc uma gatinha, Louise. Ou ronrona, ou arranha. Amanh.
Amanh eu ainda vou adorar voc, Raoul. Eu te amo, amo, amo!
Louise! ralhou a me.

44

Ora, querida, no tenha cimes. Voc j tem o papai.


Com licena, por favor disse Myrna com voz clara. Aparentemente,
ningum a escutou, e ento ela saiu dali depressa e entrou no seu quarto.
Tinha uma vontade louca de chorar, embora no soubesse por qu.
No entendia por que se sentia to deprimida
CAPTULO VII
Louise Vsper olhou-se no enorme espelho e gostou do que viu. Tinha
acabado de se levantar e vestia uma camisola listrada, que tinha sido
especialmente desenhada para valorizar seu corpo esguio. Vrias vezes a
tinham comparado s modelos que enchiam as pginas da Vogue e Harpers, e
isso a deixava satisfeita. Podia usar qualquer coisa que sempre ficava elegante
e, embora praticamente s vestisse jeans e camisetas, sabia que, quando
havia uma ocasio especial para usar roupas sofisticadas, todos invejavam a
sua elegncia.
Tomou um bom banho, vestiu uma blusa e short; e desceu para uma das
quadras do castelo, onde pretendia jogar tnis.
As moas e um dos americanos tencionavam ir at Aurillac. Louise ficou
aliviada com isso. J estava ficando um pouco cansada de Chrystabel, Sarah e
Fanny. Elas sempre se divertiam muito juntas, mas as pessoas acabam ficando
fartas disso e de qualquer outra coisa que dure tempo demais.
Elas haviam conhecido os dois estudantes americanos em Juan les Pins,
onde estavam hospedados em casa dos pais de Sarah, o honourable Marcus e
a sra. Willesdon, que tinham uma magnfica casa numa das praias da moda.
Naquele momento parecera-lhes interessante convidar os dois americanos para
uma temporada no Chteau des Bois. Eles no tinham as inibies
caractersticas dos ingleses e eram bem mais divertidos.
Ro e Jason, que estavam excursionando pela Europa durante as frias
de vero, tinham sido convidados para a festa de Verian em troca da ajuda
prestada s trs moas: eles as haviam levado, e bagagem delas, at o
castelo.
Louise estava sentindo-se contente por outra razo. Uma razo-que no
pretendia confiar a ningum. Tinha descoberto, um pouco consternada, que
ainda amava Raoul de la Rue. No ano anterior tinha experimentado uma
violenta paixo pelo mdico, que naquela poca acabara de ser apresentado
famlia Vsper. Como j havia sentido paixes violentas, que no tinham
durado muito tempo, pensara que esta tambm passaria, como as outras. Mas
descobrira, no momento em que vira Raoul, no momento em que encostara
seu corpo jovem e ardente ao dele, que ainda o amava perdidamente.
O mdico continuava a ser o homem mais maravilhoso que j conhecera,
e todos os outros pareciam insignificantes e cansativos se comparados a ele. E
j que este seu amor tinha vencido a prova do tempo, deveria durar para
sempre. Agora, dependia dela fazer com que Raoul retribusse e se
apaixonasse. E Louise no achava difcil essa tarefa.
Sabia que tinha havido uma mulher na vida dele, uma criatura culta e
interessante que fora sua colega na faculdade de Medicina, na Sorbonne. Essa
mulher morrera num acidente de metr, e Raoul de la Rue nunca a esqueceu.

45

Bem, era bvio que a imagem maravilhosa que ficara de Yvonne tinha muito a
ver com a sua morte prematura. Agora, ela seria uma mulher bela e madura,
de trinta anos. Com uma experincia de vida que seduziria qualquer homem.
Principalmente homens como de la Rue. Louise sabia que cabia a ela mostrar
ao mdico que uma mulher jovem tambm poderia ser desejvel. A falta de
experincia e maturidade podiam ser compensadas com inteligncia e boa
vontade.
Naturalmente, o casamento teria que ser protelado por mais um; ano,
pois ela pretendia aproveitar a temporada social em Londres. Uma tia j estava
ocupada com os preparativos, pois lady Vsper escrevia-lhe constantemente,
recomendando que ela anotasse para a filha que o baile de fulano seria no dia
tal, que a recepo de beltrano seria no dia seguinte, e assim por diante.
Haveria tanto o que fazer no prximo ano, que ela, na verdade, teria muito
pouco tempo para dedicar ao amado Raoul.
Eles ficariam noivos em segredo, e o mdico ficaria com cimes,
mortificado com as atividades dela. Provavelmente voaria at Londres e a
obrigaria a sair de uma das vrias recepes, e isto causaria tal escndalo que
eles teriam que se casar.
Oh, seria um sonho maravilhoso, e ela se transformaria numa esposa
enquanto suas amigas ainda estariam agentando jovens tolos e
inexperientes, dentre os quais, esperava-se, teriam que escolher seus pares,
tanto para as danas quanto para a vida.
Ento, a que voc est, Lulu! A voz de Verian interrompeu seus
devaneios. H um sujeito perguntando por voc. Ele americano.
Deve ser Jason. Mande-o vir at aqui, meu caro irmo.
Que diabo de Jason esse? Eu pensei que ele estivesse passeando
com suas argonautas
Muito engraadinho! Agora deu para citar lendas gregas, ? Jason
meu amigo, e combinamos jogar tnis esta manh, no est vendo a minha
roupa? E voc, o que vai fazer?
Infelizmente nada. Mas, sem dvida, vou achar alguma coisa errada
para fazer com minhas mos indolentes. Posso ser o juiz do seu jogo com o
americano?
Se quiser, querido. Mas no pode nos fazer mal algum. Jason
realmente joga tnis. Ele dos bons.
Ento voc banca o juiz e eu jogo.
no queira ser chato. Ele pode derrot-lo com um brao nas costas, de
venda nos olhos. At eu posso vencer voc. Por onde anda Celeste? Tive a
impresso de que o caso entre vocs ainda continuava.
Pois talvez. O tempo dir.
Eles olharam ternamente um para o outro.
Eu estou apaixonada disse Louise subitamente. No
maravilhoso?
Voc ainda deve estar no primeiro estgio comentou Verian, srio.
No dura muito, eu sei. Mas voc vai descobrir. Ah, a vem o americano.
Ol cumprimentou Jason, alegre, pulando por cima da rede e
beijando o rosto de Louise. Tinha planejado beij-la na boca, mas ela virara-se
bruscamente, lembrando-se de Raoul. Como vai, doura?
Oi, Jason respondeu ela, e depois olhou para o irmo: Voc fica

46

ou vai?
Vou. Tenho certeza de que vocs dois querem ficar sozinhos.
Acertou respondeu Jason, sem vacilar.
Gosto dos americanos por causa disso gracejou Verian. Eles
so sempre to tmidos e reservados
Myrna encontrou o dr. de la Rue quando passeava pelas ruas da vila.
Bom dia, Myrna. Minha me perguntou se voc no gostaria de tomar
um verdadeiro ch ingls hoje tarde. Que tal?
muita gentileza de madame de la Rue respondeu elaj sentindo-se
um pouco embaraada. Teria grande prazer, se lady Vsper puder me
dispensar.
Mas naturalmente que pode! Voc no a sombra dela!Deixe que eu
me encarrego disso. Mandarei Andr, o motorista da vila, busc-la s trs
horas.
Myrna sorriu e ele se afastou,alto e atltico, enquanto ela o observava
numa espcie de xtase. Repentinamente, Raoul de la. Rue voltou a cabea e a
moa corou de vergonha. Quase la se esquecendo de responder ao aceno que
ele lhe fez.
Depois do almoo, ela examinou seus vestidos. Escolheu um deles e foi
at a lavanderia para pass-lo.
Na cozinha, encontrou Louise fazendo um bolo. Myrna nunca imaginou
que ela apreciasse esse tipo de atividade domstica.
Estou fazendo um bolo para o meu doce Raoul explicou ela, alegre.
Voc no acha que ele extremamente atraente, enfermeira?
Acho que o dr. de la Rue muito simptico, senhorita.
Pode me chamar de Louise, sabe disso. Chrys estava somente
querendo chatear voc quando veio com aquela histria de senhorita Louise.
Percebi logo. Parece que se divertem com essas brincadeiras, no?
Sinceramente, no. Elas so bem mais crianas do que eu.
Mentalmente, quero dizer. Algumas vezes sinto-me bem mais velha, e
simplesmente adoro homens maduros. E voc?
Eu acho que isto depende do homem. Alguns so adorveis, e outros,
insuportveis.
E como classifica Raoul?
Myrna escondeu sua confuso dando uma risada.
melhor no tratarmos de casos pessoais, est bem? Se eu dissesse
que ele adorvel, voc no gostaria, no ?
Louise colocou o bolo no forno, com um suspiro de satisfao.
Dever ficar pronto para a hora do ch e ele ficar encantado! Myrna
pensou se tomaria ch a ss com madame de la Rue.
Afinal, Raoul no havia dito que estaria presente. Resolveu, ento, contar
a Louise sobre o convite que recebera. No queria que ela ficasse desapontada
caso o mdico no aparecesse.
Oh, ela um encanto! recomeou Louise. Adora dar seus
chazinhos e saber as novidades da Inglaterra. Ela no tem viajado para l,
sabe? Naturalmente, eles no tm muito dinheiro, voc entende. So apenas
de uma famlia francesa antiqssima, bastante respeitada e querida no lugar.
Raoul muito considerado por aqui.
Myrna subiu para se arrumar com a impresso de estar sendo uma tola.

47

Como poderia ser comparada sofisticada Louise Vsper?


Exatamente s trs horas, um velho carro de praa chegou para lev-la
maison dos de la Rue. Ela escolhera um vestido vermelho e branco, que
realava sua pele, agora mais morena e aveludada.
Esperava estar elegante e, quando o txi parou em frente a uma antiga
casa de tijolinhos, cercada por alamos, a primeira pessoa que viu foi Raoul. Ele
a esperava para receb-la e a olhava de uma forma estranha. Segurou suas
mos somente o tempo necessrio para que ela se firmasse no cho.
O meu lar disse ele, indicando a casa aconchegante.
muito bonito!
Myrna estava mais abalada pela proximidade dele do que jamais tinha
ficado, quando entraram no espaoso hall, fresco e cuidadosamente polido,
mobiliado com mesas antigas e tapearias.
Minha me a espera ali explicou, enquanto a guiava para uma sala
que dava para um jardim levemente inclinado, onde um riacho de guas
lmpidas completava o quadro encantador.
Uma senhora idosa a esperava, sentada numa cadeira de espaldar alto.
Seus olhos eram de um azul forte, diferente dos olhos cinzentos do filho. Tinha
uma personalidade calorosa e via-se claramente que estava encantada com a
visitante. Myrna simpatizou imediatamente com ela. Tomou as xmos que a
mulher lhe estendia e percebeu que ela sentia-lhe os dedos, um por um.
Foi ento que Myrna fixou o olhar naqueles olhos azuis. E percebeu que
eles. quase nunca piscavam, que olhavam atravs dela e no para ela, que, na
verdade, eles no viam absolutamente nada. Madame de la Rue era cega.
Eu gosto da sua enfermeira Hope, Raoul disse a velha senhora
alegremente. Ela tudo o que voc diz. Agora pode nos deixar. Acho que
nos daremos muito bem sozinhas.
Posso ter uma palavrinha com seu filho, madame? No me demoro
muito tempo pediu Myrna, levando Raoul at a porta.
Realmente no tenho nada especial a dizer. Quero apenas ter certeza:
sua me cega?
Sim, . Mas permita que ela a surpreenda. Mame gosta de acreditar
que ningum percebe, e, quando ela comear a andar, voc ver por qu.
Sinto muito. Quero dizer sobre seu pai, e isto.
Voc tem uma natureza muito humana, Myrna, e uma percepo
excepcional. Agora pode compreender por que nunca poderei voltar para Paris.
Sim. Mas surgiro outras oportunidades para Myrna interrompeuse.
Bem, estarei de volta para lev-la para casa. Vou fazer um parto
agora. A bientt.
Myrna voltou para a companhia da dona da casa com o corao leve,
sentindo que compreendia Raoul de la Rue melhor do que tinha imaginado. E
estar ali, em seu mundo particular, era um privilgio que ela no poderia
apreciar seno de todo o corao.
Madame de la Rue foi amvel, encantadora, amistosa. Myrna teve a
impresso de que o filho era parecido com ela. Conversaram sobre vrias
coisas, Londres, a vida no campo, que madame achava insupervel, apesar do
encanto da Frana rural. Uma velha criada, obviamente devotada famlia,
trouxe um ch tipicamente ingls s quatro e meia, que foi servido ali mesmo,

48

no terrao, prximo ao jardim.


A bebida veio num finssimo bule de prata, acompanhado de xcaras da
melhor porcelana. Foi o melhor ch que Myrna tomou desde que tinha deixado
a Inglaterra, e era evidente que a velha senhora era a responsvel por isso.
Havia bolinhos de aveia amanteigados, po feito em casa, recheados de
queijo, po branco, gelia de morango e biscoitos variados, que pareciam
derreter na boca.
Depois da refeio, quando ambas conversavam alegremente, a velha
dama perguntou subitamente:
Voc percebeu, no foi? .
Sou uma enfermeira, madame. Fui treinada para ser uma boa
observadora, s por causa disso noto rapidamente as coisas. Mas ningum
descobriria pelos seus olhos, que so realmente lindos, ou pelos seus gestos. A
senhora no imagina como fiquei maravilhada ao v-la servir o ch sem
derramar uma gota!
So catorze anos de treino, minha querida. Claro que, quando um
aparelho se quebra, e isso acontece, sempre levo algum tempo para me
acostumar de novo. Mas me recuso a entregar esta obrigao a outra pessoa.
Eu devo aprender; isto me deixa com minha cabea levantada.
E a senhora realmente consegue!
Voc bondosa demais para indagar o que aconteceu, no , minha
querida? disse a velha senhora, depois de breve pausa, como s estivesse
lendo os pensamentos de Myrna. Eu no me importo em conversar sobre
isto, se voc estiver disposta a ouvir. Meu marido costumava criar cavalos de
raa aqui nestes campos mesmo; animais nobres e belos, antigamente usados
na guerra e depois para o servio de polcia. Eles tinham de ser treinados por
pessoal altamente especializado. Aprendi a montar logo depois que me casei, e
muitas vezes ajudei nesses treinamentos. Eu amava os cavalos tanto quanto o
meu querido Philippe os amava. E Raoul, ento, tinha que ser proibido de ir at
os estbulos para no faltar escola.
Fez uma pausa, depois, continuou:
Eu ainda montava quando fiz cinqenta anos; a gente tem a idade que
sente e eu me sentia bastante moa para isso. Talvez meus reflexos j no
fossem to rpidos, no sei; um dia, quando eu estava treinando um
garanho, belo, mas nervoso, pelas alamedas, um carro esporte apareceu de
repente, fazendo um barulho ensurdecedor. No era comum aparecerem
automveis por aqui, e esse cavalo, ainda no comeo do treinamento,
assustou-se e me atirou no cho.
Madame de la Rue estava muito emocionada.
Eu parecia estar perfeitamente bem, mas no conseguia enxergar
nada. O motorista do carro pegou o cavalo e me levou para um hospital. Passei
por uma imensido de especialistas. Fiquei internada durante algum tempo,
pois os vrios exames confundiam cada vez mais os mdicos que tomavam
conta de mim. No havia, aparentemente, razo alguma para a minha
cegueira. Poderia ter sido por causa do choque, mas, por alguma razo
desconhecida, o nervo tico no funcionava. Disseram que eu poderia
recuperar a viso to rapidamente quanto a havia perdido, mas isto nunca
aconteceu, e agora j no me importo mais. O que mais me preocupava,
quando voltei do hospital, eram os cavalos. Meu marido os havia vendido,

49

todos eles. Ele no tinha mais condies de t-los aqui.


Myrna apertou carinhosamente as mos da velha senhora.
Obrigada por ter me contado. A senhora tem sido muito corajosa, e
no mencionou as coisas difceis e desagradveis, que no devem ter sido
poucas. Deve ter sofrido por no poder ver seu marido, seu filho, sua linda
casa
Por um breve momento os olhos azuis ficaram cheios de lgrimas, que
foram afastadas antes de carem.
No deve fazer com que sinta pena de mim mesma, enfermeira Hope.
Existem tantas outras compensaes! Eu me lembro do meu marido como um
homem vigoroso e bonito, ele era mesmo muito bonito. Tambm lembro de
mim mesma com algum orgulho. Estes catorze anos no afetaram minhas
lembranas visuais.
Myrna ficou em silncio, e, ainda dessa vez, parecia que madame de la
Rue havia adivinhado seus pensamentos.
Naturalmente gostaria de ver meu filho. H catorze anos ele ainda era
um garoto. Agora deve ser
Muito bonito e atraente, madame! Deve ter muito orgulho dele!
Tenho sim, muito orgulho, mas tambm muita preocupao, como
qualquer me que sabe que dependente do filho. Desejo a felicidade dele;
no quero ficar em seu caminho.
Eu acho que seu filho se sente feliz com o trabalho, e tem planos que
poder realizar aqui mesmo.
Seu hospital infantil. Oh, sim. Sabe que ele raramente comenta sobre
isto com estranhos? Raoul deve ter muita considerao por voc. Ele precisar
da ajuda financeira do governo, e est tentando consegui-la. O clima daqui
particularmente bom para doenas respiratrias, especialmente durante o
inverno.
Madame de la Rue continuou confidenciando:
Naturalmente, se Yvonne no tivesse morrido, tudo teria sido bem
mais simples. Ela tambm la ser mdica, e os dois planejavam trabalhar
juntos, como marido e mulher. Foi uma coisa deplorvel o que aconteceu com
ela, e desde ento Raoul no se interessou por nenhuma outra mulher. Eu me
sentiria mais feliz se meu filho estivesse casado, mas sei que ele precisa de
algum especial. Algum com quem partilhe sua profisso. Compreende?
H tantos mdicos que se casam com colegas porque tm os mesmos
interesses!
Ou com enfermeiras disse ela, pensativa. Uma enfermeira seria
uma tima esposa para Raoul.
Myrna sntiu-se aliviada quando, naquele instante, o dr. de la Rue
chegou.
Pedi mais ch para mim, mame avisou ele alegremente. Acabei
de fazer o parto da sra. le Brun; ela teve uma menina. Esta a nmero cinco.
Pobre le Brun! Ele tem guardado champanhe na adega, todos estes anos, para
celebrar o nascimento de um filho. E no acredito que ele a abra hoje, em
homenagem pequena. Mas ela uma coisinha linda!
Penso que foi um francs que disse: Graas aos cus pelas
menininhas disse Myrna, e me e filho sorriram.
Tenho que me lembrar de dizer isto a le Brun comentou Raoul.

50

Sentou-se satisfeito, esperando outro bule de ch, comendo um pozinho e


olhando para as duas, muito contente.
Vocs fofocaram muito?
Lgico que sim! Fofocas, conversas, confidencias, tudo isto. Myrna e
eu nos demos' muito bem, e nos entendemos melhor ainda.
Verdade? Raoul olhou maliciosamente para a visitante. Voc e eu
vamos ter muito o que conversar depois que ela for embora, mame. Precisa
me contar uma poro de coisas. Eu simplesmente no a entendo! .
O senhor me surpreende, dr. de la Rue respondeu Myrna. Eu sou
uma pessoa muito simples.
Nenhuma mulher jovem tenta ser compreendida por qualquer homem.
Como um iceberg, ela mostra somente uma parte de si, na superfcie. No ,
Myrna?
Devo pensar com cuidado no que disse. Parece que uma boa parte de
mim esteve dedicada a aprender o meu ofcio, nos ltimos trs anos. Mas, se
ainda existe alguma coisa sob a superfcie, nem eu mesma sei disto!
Levantou-se e sorriu. Devo voltar agora para o castelo. Foi uma tarde
adorvel, madame.
E eu tambm apreciei muito t-la aqui comigo! Espero que volte antes
de partir. Raoul precisa combinar outra visita.
Quanto tempo ainda pretende ficar na Frana? perguntou ele,
enquanto a acompanhava at o carro.
Somente mais duas semanas.
Ela teve a impresso de ter revelado a tristeza que sentia naquela
resposta. Mas de onde vinha essa tristeza? Era por causa do castelo e de um
estilo de vida que nunca conhecera antes, por lady Vsper e famlia, ou por
qualquer outra coisa ou pessoa?
Somente mais duas semanas?
Sim. E tenho o pressentimento de que vo voar!
Raoul resolveu lev-la. Guiava o carro lentamente, to lentamente que
dava a impresso de que nunca chegariam ao castelo.
E por que no procura um emprego aqui na Frana?
Eu tenho um emprego me esperando, quando voltar explicou ela.
E no tenho realmente uma razo forte para ficar aqui.
E que tal aprender melhor o idioma? A melhor maneira de aprender
um idioma viver entre o povo. Eu mesmo teria condies de lhe oferecer um
emprego, mais tarde. Quando construrem minha casa para crianas
convalescentes. Voc daria uma tima enfermeira-chefe!
So somente devaneios, disse ela a si mesma. Se houvesse uma oferta
concreta, no hesitaria em aceit-la. No podia pensar em nada mais
maravilhoso do que trabalhar junto ao dr. Raoul de la Rue por toda a sua vida.
Chegamos! exclamou ela, quando o carro parou em frente aos
lindos degraus de mrmore do castelo. Muito obrigada por ter me
apresentado sua me. Ela uma pessoa encantadora e extremamente
corajosa. Gostaria mesmo de v-la antes de partir, se for possvel.
Eu providenciarei, enfermeira. Eles estavam se tratando com
cerimnia. Era como se nunca tivessem se tornado amigos Mas ambos se
inclinaram ligeiramente, um para o outro, na hora da despedida, e logo se
afastaram.

51

Myrna subiu correndo a escadaria. Nem mesmo se voltou para ver o


mdico se afastar. Subiu para seu quarto, vestiu o uniforme e foi ver a sua
paciente.
Havia uma certa hostilidade nas maneiras de lady Vsper, e ela tratou-a
num frio silncio, enquanto Myrna a preparava para a massagem.
Como passou o dia, senhora?
Est mesmo interessada? No estou nada bem, se quer saber. E muito
aborrecida. Myrna tomou-lhe o pulso e achou-o acelerado. Acho que um
atrevimento voc e Raoul sarem juntos deste jeito. Ele parece se esquecer de
que voc minha enfermeira, e que espero que esteja minha disposio
quando eu precisar, especialmente quando ele no se interessa nem mesmo
em me visitar.
Ele no veio v-la?
Sabe muito bem que ele nem chegou perto de mim hoje. Estou muito
aborrecida e ofendida. Evidentemente, Raoul acha que mais importante dar
ateno a voc do que cuidar de seus pacientes.
Myrna ficou algum tempo calada, enquanto massageava a paciente.
Eu mal vi o dr. de la Rue disse afinal, com calma. Tomei ch com
a me dele. Quando voltou, estava muito esgotado e disse que tinha atendido
a um parto. Acredito que agora tenha ido visitar um doente em estado grave.
No h dvidas de que ele vai aparecer ou ento telefonar mais tarde, para
saber como vai a senhora.
Havia ainda Louise para enfrentar. Uma Louise com os olhos violeta
brilhando de despeito, que cruzou com Myrna no hall.
Voc uma hipcrita! exclamou ela. Sabia que eu estava
esperando Raoul para o ch, com bolo e tudo, e prendeu-o com voc. A
algumas pessoas, basta dar os dedos e elas logo querem as mos!
Mais uma vez, Myrna explicou que o dr. de la Rue estivera ocupado por
causa de um parto.
Ele no estava ocupado quando trouxe voc aqui. Pensei que o carro
estivesse quebrado e que os dois tivessem vindo a p, tal o tempo que
demoraram!
Agora, as outras garotas estavam apreciando a discusso, soltando
risinhos abafados.
Parece que voc estava prestando mesmo muita ateno em ns
respondeu Myrna friamente. Acontece que eu tenho preocupaes mais
importantes em vez de ficar tentando descobrir o que pode irritar voc. O dr.
de la Rue e eu estvamos discutindo a situao da enfermagem na Frana. Ah!
Se voc guardar seu bolo numa lata bem fechada, ele ficar ainda melhor
amanh. Com licena.
Saiu sem olhar para trs, deixando Louise parada, os olhos brilhando de
raiva. Agora, suas amigas estavam rindo dela e aquilo a desagradava mais do
que tudo!
CAPTULO VIII
Myrna sentiu-se um pouco insegura nos dias que se seguiram. No
desejava ofender lady Vsper, deixando-a s por muito tempo novamente.
Sabia que, embora a jovem senhora tivesse insistido para que ela se sentisse

52

vontade para sair quando desejasse, e at a tivesse encorajado a passear com


Verian, no ficara satisfeita com a aproximao entre ela e o dr. de la Rue.
Assim, Myrna resolveu no se afastar da casa dali para a frente, o que
acabou lhe trazendo vrios problemas porque Louise e seus amigos tinham
resolvido fazer brincadeirinhas custa dela.
Aposto que, como enfermeira, voc conhece uma poro de mdicos
maravilhosos como Raoul, no ? foi a pergunta aparentemente inocente de
Fanny Herring.
Conheo muitos mdicos, sim.
E tem casos com muitos deles?
claro que no. Esse tipo de coisas s acontecem em livros.
Mas voc deveria soltar seus cabelos algumas vezes, descontrair-se,
entende? Seno vai acabar ficando frustrada, querida. Verian j comentou
comigo que voc uma garota e tanto!
Imaginando exatamente o que Verian teria comentado, Myrna sentiu que
estava enrubescendo.
Est vendo, Lulu? disse Fanny, triunfante. Ela est praticamente
admitindo que teve um caso com Verian.
Toda esta pana de moa certinha s fingimento! Myrna virou-se para
ela:
Acho que seria intil se eu dissesse que no existe nada entre ns
dois, porque vocs esto querendo se divertir com isto. No sou uma garota
inocente, mas no acho que ter casos seja o nico objetivo da vida, como
vocs parecem achar. Penso que um dia de trabalho mataria qualquer uma de
vocs, e me parece particularmente pattico que percam tanto tempo
pensando em amor e romance sem que tenham a menor idia do que a vida.
Agora, por favor, deixem-me em paz, porque tenho trabalho a fazer.
Fez meia-volta e quase deu um encontro em Verian.
Escute disse ele, segurando-a nos braos , onde vai com essa
cara fechada? Essa gente est atormentando voc?
Ela se ofende por to pouco disse Sarah Willesdon, satisfeita:
Conscincia culpada completou Louise, ressentida.
Eu quebro a cara de todas elas, se voc quiser, Myrna.
No ligue, Verian. No quero que as machuque porque depois elas
seriam minhas pacientes e isto eu no seria capaz de agentar!
Ele fez uma careta para a irm e saiu com Myrna, segurando-a pelo
brao.
Voc no devia dar importncia a elas. Na verdade, so umas
crianas.
Crianas que brincam com dinamite respondeu ela. So
absolutamente indiferentes aos sentimentos dos outros.
Eu estou precisando de um bom papo, Myrna. Que tal conversar
comigo?
Isso seria como me atirar na cova das serpentes! Acabei de ser
acusada de ter um caso com voc!
E tambm com Raoul de la Rue! Lulu anda dizendo que voc est de
olho nele.
Que gente! queixou-se ela, zangada. Verian olhou para Myrna,

53

intrigado.
Voc mudou muito. Antes era tranqila, serena. Agora vive nervosa,
inquieta
Mais tarde, Myrna pensava nas palavras de Verian enquanto descansava
um pouco em seu quarto.
Reconheceu ter mudado durante aquelas ltimas semanas e achou que
no deveria se deixar irritar com as brincadeiras idiotas de Louise e de seus
amigos, porque era isso que os divertia. Ela havia deixado que percebessem o
quanto era vulnervel a um assunto que costumavam discutir sem o menor
constrangimento.
No estava preocupada com as insinuaes feitas em relao a ela e
Verian, mas a idia de estar sendo perseguida por quatro mulheres curiosas,
que queriam a todo custo descobrir algo sobre a sua vida, a deixava mais do
que mortificada.
Agora admitia para si mesma que estava realmente apaixonada por
Raoul de la Rue. Perdidamente apaixonada. No tinha a menor esperana de
que ele correspondesse quele amor, mas a proposta para que ficasse na
Frana provava, pelo menos, que o mdico no era to indiferente assim a ela.
Mas o interesse dele era apenas profissional No, melhor no ter iluses.
Os olhos de Myrna se encheram de lgrimas. Sempre pensara que estar
apaixonada fosse uma experincia maravilhosa, mas, agora, sabia que no era
assim. Sabia que a paixo estava ligada ao sofrimento.
Verian a havia convidado para ir at Aurillac depois do ch. Assim, Myrna
certificou-se de que lady Vsper estava bem acomodada,e pediu permisso
para fazer o passeio.
Com Verian?Naturalmente que pode, minha querida. Voc faz muito
bem a ele, eu j disse, isto antes.
Na verdade, eu gostaria de comprar um presente de aniversrio para
ele. A senhora tem alguma sugesto?
Mas lady Vsper no podia realmente ajudar. Limitou-se a contar a
Myrna o que a famlia daria a ele, e gentilmente insinuou que, depois de um
carro esporte italiano e de uma cigarreira de ouro macio, sem falar das
abotoaduras com diamantes e de uma casa de campo em Cornwall, no havia
mais nada para se dar.
Apesar de tudo, Myrna levou algum dinheiro, certa de que uma criana
que tem todos os brinquedos que o dinheiro pode comprar s vezes se diverte
imensamente abrindo uma caixa de biscoitos.
Devia haver alguma coisa que ela tivesse condies de comprar e que
desse prazer para o pobre e mimado Verian. O magoado Verian.
Verian, que contava as tristezas de seu corao ferido, enquanto guiava
seu Jaguar pela estrada que levava a Aurillac.
Est praticamente tudo acabado entre Celeste e eu disse ele. Ela
continua a insistir em querer tempo para pensar e. quanto mais eu cedo,mais
certeza tenho de que existe outra pessoa. Ainda acho que ela a moa mais
linda do mundo, mas estou comeando a acreditar que no foi feita para mim.
Naturalmente, mame vai ficar encantada. Bem dizem que a gente supera
estas coisas; de quanto tempo voc acha que vou precisar?
Oh, eu no sei! Myrna sentia-se solidria com Verian.
Como enfermeira, sei que o corpo humano capaz de superar as

54

aflies fsicas mais terrveis. Pessoas que esto literalmente morrendo num
dia, no outro esto sentadas, fazendo as refeies, conversando normalmente.
Espero que as emoes funcionem da mesma maneira!
Em Aurillac, enquanto Verian comprava algumas camisas, Myrna
encontrou uma livraria repleta de livros em ingls. Ficou muito satisfeita ao
encontrar o presente perfeito para um jovem. Eram vinte e um contos de
herosmo da poca moderna, ricamente encadernados em ouro e azul. Ela j
saa da livraria com b presente embrulhado, quando Verian veio a seu
encontro.
O que andou comprando? perguntou ele, malicioso. Algum livro
imprprio em francs?
Ela ficou contente ao ver que ele ainda podia sorrir depois de
abandonado por Celeste. Provavelmente Verian iria se apaixonar pelo novo
carro e esquecer as mgoas de amor.
Mas, quando chegaram a St. Jude, e ele viu que Celeste descia a rua
principal, perguntou imediatamente a Myrna se ela se importava em voltar
sozinha para o castelo.
Lgico que no, Verian!
Desceu do carro e comeou a caminhar, distrada. J estava chegando ao
castelo quando encontrou Michael Smith.
Como vai? cumprimentou ele. Eu acabei de estar com
No terminou a frase e tossiu, procurando disfarar. Ouvi dizer que
voc esteve doente. Recebeu os meus bombons?
Myrna no tinha recebido nenhum bombom, mas resolveu no dizer a
ele.
Obrigada, estavam deliciosos. Mas eu no estive realmente doente.
Foi somente uma gripe, mas o dr. de la Rue me obrigou a ficar na cama.
Comearam ento a comentar a festa de aniversrio de Verian.
Eu recebi um convite disse Michael , mas nem sei por qu. Festas
no fazem o meu gnero, e no sei danar nada. Ms, como Celeste vai, eu
Novamente parou de falar, e Myrna sentiu uma suspeita crescer dentro
dela. Era estranho que tanto Celeste quanto Michael estivessem na vila quela
hora, e que Michael se atrapalhasse tanto com suas prprias observaes.
Gostei de ver voc disse ela finalmente , e obrigada pelos
bombons.
Existe algo entre Celeste e Michael, pensou Myrna, enquanto continuava
o seu caminho para o castelo. Aquela mocinha parece que est tendo uma vida
amorosa bem movimentada, e manobra com muita facilidade os homens que
se apaixonam por ela.
Quando Myrna chegou ao castelo, surpreendeu-se com a agitao
incomum que havia nele, e logo soube que a causa de tudo fora a chegada de
sir William. Ele tinha trazido dois cachorrinhos rodesianos que estavam
irritando madame Durand a ponto de serem levados para os fundos do castelo.
William, voc realmente teimoso! dizia lady Vsper, irritada.
Sabe muito bem como os Durand detestam animaizinhos! sabe que no vou
poder lev-los comigo para a Inglaterra. Por isso, vai precisar lev-los de volta
para para a Rodsia, ou sei l de onde eles vieram!
S se for por cima do meu cadver! exclamou Louise. Os Durand
so meros empregados e acontece que eu gosto de cachorros.

55

Muito bem, ento voc vai arranjar outro casal para tomar conta disto
aqui depois que eles forem embora, combinado?
Myrna percebeu sinais de preocupao no rosto da sua paciente. J tinha
sentido bastante emoo para um s dia.
Com licena, senhor interferiu, dirigindo-se a sir William. Devo
ajudar a sua esposa a se preparar para dormir. J bem tarde.
Certamente, minha querida! Voc uma mocinha muito bonita, sabe?
E no verdadeiramente uma enfermeira, ?
Sou sim, senhor, e quero lhe pedir que saia agora mesmo.
Vamos, papai disse Louise intencionalmente. Raoul deve estar
chegando para ver voc e tomar um drinque conosco. Eu o convidei. Olhava
para Myrna enquanto falava, depois conduziu o pai para fora do quarto e
fechou a porta com fora.
Um dia antes do aniversrio de Verian j se percebia que a festa no
seria uma pequena reunio de famlia, como ele chegara a sugerir. Alm dos
amigos de Louise, que estavam hospedados na casa, vrios rapazes e moas,
amigos de infncia de Verian, comearam a aparecer no castelo, vindos dos
mais diversos lugares. Tambm chegaram alguns parentes e empregados
extras foram contratados.
Alm da numerosa colnia inglesa, tambm os grandes proprietrios da
regio haviam sido convidados, e, assim, era esperada muita gente para a
comemorao.
A quadra de tnis era constantemente requisitada pelos que apreciavam
o esporte, assim como o campo de croqu e o de tiro ao alvo.
Lady Vsper tinha sido praticamente isolada em sua sute privada, e
somente os membros da famlia tinham permisso de visit-la.
A jovem senhora fora obrigada a manter-se em repouso porque corria o
risco de no poder apreciar a festa do filho, caso no se poupasse ao mximo.
Mesmo assim, ela se recolhia, exausta, a cada noite, e Myrna estava
continuamente tomando a sua pulsao e sendo acusada de ser metida
demais. Sir William no ajudava muito. Embora adorasse a esposa, e ela a ele,
sir William no se importava muito com os cuidados a tomar com lady Vsper
e, sempre que ficava algumas horas fazendo companhia esposa, deixava-a
exausta.
Voc muito cuidadosa, enfermeira comentou lady Vsper,
carinhosamente, quando Myrna a acomodou na cama, na vspera do grande
dia. S agora vejo como me sinto segura quando voc est por perto.
Amanh noite voc no vai se afastar de mim, promete?
Prometo, senhora.
Naturalmente, voc deve procurar se divertir. Gente moa gosta de
danar e namorar, mas fique de olho em mim, assim eu me sentirei mais
segura. Estou com tanto medo de estragar a festa com um de meus ataques!
O dr. de la Rue tambm estar presente e tenho certeza de que ns
dois poderemos tomar conta da senhora. Vou pedir a ele que lhe d um
sedativo, para deix-la mais calma.
Oh, timo! Boa menina! Bem, estou com sono agora.
Myrna ficou ao lado da paciente at que ela estivesse adormecida.
Em seguida, telefonou para a casa do mdico, a fim de inform-lo sobre
os receios de lady Vsper. Ele no estava, e ela deixou o recado com a

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secretria. Depois, resolveu dar o presente a Verian, enquanto ainda podia


chegar perto dele.
A casa estava um pandemnio. Uma parte da famlia jogava bridge na
sala de caf; Louise e seus amigos escutavam msica no jardim de inverno. Na
pequena sala de jantar, um idoso membro da famlia estava levando um difcil
dilogo com vov Vsper, que aparentemente tinha problemas de audio.
Ondas de fumaa de charuto na varanda indicavam que sir William e seu irmo
mais novo estavam ocupados em dar a refeio da noite aos cachorros.
Myrna no encontrou Verian em lugar algum, e j estava pensando que
ele tinha sado, quando ouviu um som de msica vindo da ala oeste, onde
ficavam os aposentos do rapaz.
Ela subiu rapidamente a escada e bateu porta, apesar de um aviso:
No perturbe, em quatro lnguas, estar pendurado nela.
Abra, Verian, por favor! Sou eu, Myrna!
Oh entre! convidou ele, e trancou a porta depois. Estou muito
sentimental hoje explicou, apontando para um disco de Tchaikovsky. Myrna
evitou olhar para Verian. Teve a impresso de que ele estivera chorando e ela
no gostaria de demonstrar que tinha percebido.
Acho que nem precisava dizer falou ela , sua me est muito
agitada e eu quero ficar ao lado dela, mas, antes, quis lhe trazer isto.
Entregou o pacote e deu meia-volta, em direo porta. Desejo o melhor
para voc amanh e no futuro, Verian.
Espere! Ele tinha rasgado o papel e estava lendo o ttulo do livro.
Obrigado, Myrna. Foi muita bondade sua. Vou comear a ler esta noite mesmo.
Eu sei que no vou dormir muito.
Agitao, eu espero disse ela, destrancando a porta e segurando a
maaneta.
Myrna, espere! suplicou. Por favor, antes de ir me d um beijo!
Ela queria recusar, mas Verian parecia to triste, to desamparado, que
no conseguiu negar. Deixou a porta aberta e virou o rosto para ele, que lhe
cobriu os lbios delicadamente, a princpio, mas depois com violncia. Myrna
tentou desvencilhar-se e deu um pequeno grito de susto.
Desculpe-me, Myrna. No devia ter me vingado em voc. Sabe, decidi
odiar todas as mulheres.
Obrigada por me avisar! disse ela, esfregando os lbios, ainda
assustada. Virou-se e deu de cara com Raoul de la Rue, que os olhava,
impassvel.
Eu a segui at aqui, enfermeira Hope. Chamei-a, mas aparentemente
no me escutou. Pensei que seu recado fosse urgente, mas
Ela gostaria de explicar a cena do beijo, que, sem dvida, ele
presenciara, mas pensou que seria dar importncia demais ao fato.
Lady Vsper est com os nervos flor da pele. Tem medo de estragar
a festa, amanh, e achei que o senhor precisaria saber disso.
Sim, realmente. Fez bem em me informar. Ela est dormindo?
Creio que sim.
Vamos v-la juntos, est bem? Ou tem outros planos?
No, no tenho.
Ela corou violentamente. Por que ele sempre tinha o poder de faz-la
sentir-se to culpada quando era completamente inocente?

57

Lady Vsper estava tendo um sono muito agitado. Eles a acordaram e de


la Rue examinou-a. Em seguida, deu-lhe um sedativo.
Myrna presenciava tudo distncia. Levantou-se quando o mdico se
aproximou e ficou espera de instrues.
Naturalmente ela deseja participar de tudo amanh, mas, na
realidade, deveria permanecer na cama, ou at mesmo num hospital, a milhas
daqui! Ele encolheu os ombros. Eu virei v-la outra vez amanh de
manh. Verian e seu aniversrio! Bolas!
Verian tem direito sua festa comentou ela. Ele no queria tanta
confuso, mas no pde evitar.
mesmo? Pois ento voc o conhece bem melhor do que eu. Alis,
ns nunca nos demos muito bem. Boa noite, enfermeira Hope.
Boa noite, doutor respondeu ela friamente, mas estremeceu
quando ele saiu.
O que havia de errado com uma pessoa que tinha o poder de trazer o
cu e o inferno para outra? Se ele sorria ela sentia-se transportada para o
paraso, mas uma cara fechada a fazia mergulhar num abismo de infelicidade,
de onde s conseguia sair novamente
atravs de Raoul.
Vou detestar voltar para casa! suspirou enquanto la novamente
vigiar sua paciente. Mas tambm ser um alvio!
Naquela noite, uma violenta tempestade fez com que Myrna acordasse,
assustada, e no conseguisse mais conciliar o sono. Ela ficou imaginando se
Verian tambm estaria acordado, como tinha dito. Pobre Verian Estava
recebendo presentes valiosos mas sofria por causa de uma moa que no o
amava.
Myrna enfiou um roupo e foi at o quarto de lady Vsper, que dormia
serenamente. Havia uma pequena cozinha ao lado do banheiro da paciente, e
Myrna resolveu fazer um ch quente. Estava tomando a bebida revigorante
devagar, sentada numa poltrona ao lado da janela, quando a aurora surgiu por
trs das montanhas, num espetculo de rara beleza. Ela observava, encantada,
o cinza se transformar em rosa, laranja, amarelo, uma centena de tonalidades
que iluminavam os campos.
Myrna teve a sensao de que nunca tinha assistido ao nascer do sol
com tanto enlevo e sentiu-se tomada pelo espetculo grandioso. Era como se o
despertar de seu jovem corao para o amor apurasse todos os outros
sentidos, fazendo com que ela visse o mundo com outros olhos.
Os eletricistas estendiam fios com lmpadas coloridas pelo terrao e pela
escadaria de mrmore. Algumas rvores tambm estavam sendo enfeitadas, e
dois holofotes eram colocados no jardim, onde haveria danas ao ar livre.
Jardineiros traziam para dentro as flores mais belas, cultivadas durante o ano
todo para aquela ocasio, alm de enormes vasos com plantas ornamentais,
que eram colocados em lugares estratgicos para enfeitar ainda mais o luxuoso
ambiente.
Uma perua azul-escura despejou trs sacos de correspondncia e
numerosos pacotes na porta do castelo, e Verian, acompanhado de seus
amigos, passou horas no jardim de inverno, ocupado com cartas e presentes.
Quando Myrna comentou com lady Vsper que seu filho era realmente
muito querido, a jovem senhora explicou que a maioria dos cartes eram de

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pessoas que provavelmente Verian nem conhecia, e que isso era normal em
seu meio social.
As pessoas tm uma lista dos aniversrios e secretrias que cuidam
disso. Na verdade, essas pessoas nem tomam conhecimento umas das outras.
Eu compreendo disse Myrna. Mas, na realidade, no compreendia.
Gostava de pensar que os cartes que recebia em seu aniversrio eram
enviados com amor pelos seus amigos. Como uma pessoa poderia desejar um
feliz aniversrio quando no sabia nada sobre a outra?
Lady Vsper estava se sentindo to bem na manh da festa que Myrna
teve que impedi-la de tomar parte nos ltimos preparativos.
Se a senhora pretende participar da festa desta noite, acho melhor
que descanse o dia todo, lady Vsper.
Descansar, descansar resmungou a outra. Ser que eu no fao
outra coisa?
Seu marido est combinando um almoo em famlia, aqui em seus
aposentos, para quebrar um pouco a monotonia. Sei que deve ser muito ruim
ver todos participando e ficar de fora. Eu compreendo.
Os olhos de lady Vsper ficaram midos, mas, em questo de segundos,
estavam secos novamente.
Voc uma boa menina, e vou sentir sua falta quando for embora.
Sabe, acostumei minha famlia a ser to independente de mim e de minhas
fraquezas que, s vezes, acho que eles se esquecem que sou uma pessoa real,
que se importa em estar assim doente e que pode se sentir solitria e
deprimida. William me adora desde que no precise ficar muito tempo comigo
e acho que tanto Louise quanto Verian poderiam arranjar tempo para me
fazerem companhia.
Acho que todos esto muito ocupados, senhora. Esto dando ateno
aos hspedes e coisas assim.
Voc tambm j pode ir disse lady Vsper, sorrindo para Marie, que
chegava. V reunir-se a eles, veja o que est acontecendo e depois volte
para me contar. Estarei espera.
Myrna no tinha vontade nenhuma de se misturar aos hspedes e, por
isso, procurou um lugar sossegado no jardim, de onde podia observar sem ser
observada. De l, viu a chegada do novo carro de Verian e o ar de surpresa e
encantamento no rosto do amigo. Viu os jovens cercarem o automvel; viu
quando algum apareceu com uma garrafa de champanhe para batizar o
presente; viu a animao de Verian e sorriu. Sabia que ele j nem se lembrava
mais de Celeste.
Estando de fora, Myrna podia participar da alegria dos outros sem fazer
parte daquilo. Ela observava tudo com ateno para depois contar a lady
Vsper o que tinha acontecido, pois ningum mais se daria a esse trabalho.
O velho Jaguar de Verian foi trazido da garagem para ser leiloado, mas
acabou sendo retirado quando as maiores ofertas chegavam, penosamente, a
ser negativas. A brincadeira logo acabou e todos se dispersaram em busca de
outras distraes.
Durante a tarde, alguns jovens se reuniram e partiram em diversos
carros para invadir a piscina da casa do vizinho mais prximo. Os mais velhos
aproveitaram para descansar.
Myrna divertiu sua paciente contando sobre o episdio do carro de Verian

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e todo o cerimonial que o envolveu.


Ele realmente um bom garoto. Ou ser que agora ele um homem?
Acredito que, aos vinte e um anos, ele j seja um homem. Agora quero que
ele faa um bom casamento e que me d netos. Estou to contente por ele ter
terminado o namoro com aquela moa! Fiz tudo que pude para desencoraj-la
a vir festa, mas Louise disse que Celeste vem. Sabe se ela e Verian tm se
encontrado ultimamente?
No, no sei, senhora.
Myrna cortou o assunto ali, pedindo licena para se retirar. Aproveitou o
silncio da casa para escrever algumas cartas. Comentou sobre sua volta como
se estivesse fora h anos, e no somente h cinco semanas.
O dr. de la Rue apareceu mais cedo do que de costume e comentou que
a enfermeira Hope tinha a aparncia de quem no tinha dormido direito.
Sim concordou lady Vsper. Hoje parece que ela a doente!
Estou me sentindo muito bem disse Myrna. Normalmente durmo
a noite toda, mas ontem fiquei um pouco inquieta. Uma festa de aniversrio,
como a de Verian, conseguiu me abalar.
Vai estar presente festa? perguntou Raoul.
Myrna deu uma olhada para a paciente.
Estarei acompanhando lady Vsper.
Tolice! protestou a jovem senhora. Ontem eu estava triste e
deprimida, mas hoje estou bem, e voc vai poder danar bastante, minha cara,
como todos os outros jovens. Tem um vestido? Se no tiver, Louise poder lhe
emprestar um.
Tenho um vestido, sim, muito obrigada. Mas realmente prefiro ficar
observando a senhora.
Assim, voc pareceria uma Cinderela, e eu no vou gostar disso. Voc
uma linda moa, e tenho certeza de que os jovens no iro ignor-la. Verian
danar com voc, e Raoul tambm.
Ficarei encantado disse o mdico, inclinando-se galantemente.
Myrna enrubesceu, embaraada. No queria que ningum danasse com
ela por ordem de lady Vsper. Mas no podia perder a oportunidade de ficar
entre os braos de Raoul antes de partir para sempre.
Depois do ch, a enorme casa entrou em rebulio. Os hspedes, em seus
aposentos, eram atendidos por um exrcito de manicures, cabeleireiros e
costureiros, vindos da cidade de Lyon. Detetives protegiam as jias dos
hspedes e as riquezas da casa. Os eletricistas verificavam a iluminao, e
uma pequena orquestra afinava os instrumentos e testava os amplificadores.
Um conjunto local daria um pequeno espetculo de msica tpica, usando as
roupas tradicionais, e bailarinos espanhis haviam sido contratados para
nmeros de dana.
Era o tipo do acontecimento que, depois, seria comentado nas colunas
sociais. Havia pessoas com cartes de imprensa presos s lapelas, tirando
fotos do castelo e conversando com os hspedes.
Myrna afastou-se da confuso e resolveu preparar-se para a festa. Achou
que ficaria muito bem com um vestido longo, vermelho, que tinha trazido da
Inglaterra. Olhou-se no espelho e gostou do que viu. Estava se enfeitando para
uma s pessoa, e pretendia impression-la. Por sorte, seus cabelos loiros, semi
longos no precisavam dos cuidados de profissionais, ela mesma enrolou-os

60

nas pontas. Passou uma sombra discreta nas plpebras, um batom que
contrastava agradavelmente com a sua pele, e uma leve camada de rimei nos
clios. Para completar, escolheu sandlias douradas e ps uma pulseira de ouro
no pulso.
Sentindo-se suficientemente elegante, altura da ocasio, foi ver se lady
Vsper necessitava de ajuda.
Voc est linda! elogiou a aristocrata com condescendncia. lei,
Marte! lei, vite!
A velha criada aproximou-se rapidamente e lady Vsper ordenou que lhe
trouxesse uma caixa que estava em cima da penteadeira.
Enfermeira Hope, venha ver as minhas jias.
Myrna ficou extasiada ao ver a coleo de pendants, colares, braceletes e
anis das pedras mais valiosas e variadas, que brilhavam e refletiam sob as
luzes do quarto.
Lady Vsper, que maravilha!
So mesmo lindas, no so?E naturalmente muito valiosas. William
retirou-as do banco esta manh. O que devo usar hoje?
Que tipo de traje vai vestir?
Lady Vsper mostrou uma criao Dior, protegida por uma capa de
plstico que havia sido entregue aquela manh. Myrna viu, fascinada, um
vestido de um rico brocado azul, que combinava maravilhosamente com lady
Vsper.
Estas ametistas, senhora Combinam perfeitamente!
Que mocinha mais engraada! Estas no so nada valiosas, custaram
somente algumas centenas de libras. E se usasse meus diamantes?
Mjrna sorriu.
Tambm so lindos, senhora. Mas ainda acho que a cor das ametistas
combina mais com o vestido.
De repente, aquela deciso transformou-se num caso. Louise acabara de
entrar no quarto, vestida num roupo, e pediram que ela desse a sua opinio.
A enfermeira acha que as ametistas combinam mais com meu vestido,
e devo confessar que gosto muito delas porque realam a cor dos meus olhos,
mas os diamantes impressionam muito mais. O que voc acha?
Use seus diamantes, mezinha,
Lady Vsper experimentou o colar e os brincos de diamantes, olhando-se
com ateno no espelho.
Oh, no sei! Vou resolver mais tarde, quando puser o vestido. Acho os
diamantes terrivelmente frios, voc no concorda? Eles no tm alma,
somente um brilho duro. No acha que a enfermeira est linda, Louise?
Muito respondeu a moa depois de examinar Myrna. Bem, acho
que est na hora de eu me vestir, tambm.
Depois de pr o vestido, lady Vsper resolveu usar o conjunto de
ametistas. Myrna colocou o colar nela, elogiando-o mais uma vez.
Acho que agora est timo disse. A senhora est muito bonita,
lady Vsper.
Obrigada, minha querida. Eu estou mesmo me achando muito bem,
hoje. E voc gostou tanto deste colar que vou mandar fazer uma cpia para
lhe dar quando partir. Gostaria disso?
Oh, mas eu no quero

61

Veremos, veremos
No terrao, a orquestra j tocava uma valsa. Myrna deixou-se contagiar
pela atmosfera de festa, e sentiu as pernas trmulas.
Pode ir, menina, e divirta-se. Eu irei mais tarde. William vem me
buscar.
Myrna no precisou de uma segunda ordem. Era jovem, havia msica no
ar e a noite estava cheia de promessas
CAPTULO IX
Os homens, a maioria a rigor, com as costumeiras gravatas brancas, e as
damas, quase todas com vestidos longos, protegidas por peles luxuosas e
enfeitadas pelas jias mais caras, j se espalhavam pelos sales. A festa era
sofisticadssima.
Louise e as suas amigas danavam a valsa, enquanto esperavam por
ritmos mais agitados. Os dois americanos, que tinham ficado no castelo,
espera da festa, andavam por todas as partes, procurando parecer muito
refinados em suas roupas alugadas:
Um deles, Rod, convidou Myrna para danar, o que desagradou
profundamente Chrystabel Pryce-Jones. Mas ela no estava interessada apenas
em danar. Assistia, satisfeita, chegada dos convidados, que subiam a
escadaria onde, no topo, Verian e seus pais os recebiam.
Lady Vsper parecia uma rainha sentada numa cadeira francesa antiga,
de espaldar alto e braos torneados dourados que lembrava um trono.
Os empregados passavam o pat de fois gras em diminutos biscoitos, e
enchiam continuamente os pratos com frango ou salmo defumado. A
champanhe e o conhaque eram servidos como gua.
Raoul de la Rue se atrasou, e s apareceu s dez e meia. Myrna, que j
estava desesperada com a demora, ficou discretamente atrs de lady Vsper
enquanto ele a cumprimentava, elogiando-a pela aparncia maravilhosa e pela
linda festa.
St. Jude comentar este acontecimento por muitos anos, Caroline!
Myrna afastou-se ainda mais, camuflando-se entre as pregas de uma
cortina de veludo vermelha, como seu vestido. Olhava para ele extasiada,
achando-o mais elegante do que qualquer outro homein ali presente.
Assim que Raoul saiu para o terrao, Louise enfiou seu brao no dele e
puxou-o para danar. Myrna viu ento que ele danava muito bem e sentiu-se
extremamente insegura, invejando a jovem dona da casa por sua
autoconfiana.
Ela estava se afastando um pouco da cortina quando levou um susto,
pois um par de mos tapou seus olhos.
Peguei! exclamou Verian. O que est fazendo a escondida,
menina bonita?
Ela se virou com um sorriso.
Feliz aniversrio, Verian! Eu no tive oportunidade de conversar com
voc at agora!
Obrigado. Puxa, foi um dia agitado demais, no foi? Preciso
reconhecer que a famlia se movimentou. Se organizar este tipo de coisas a

62

nica coisa que Lulu sabe fazer, est de parabns! Est vendo por a algum
que voc conhece?
Ele estava se referindo a Celeste.
No, ainda no vi.
Raoul ainda danava com Louise, que irradiava felicidade. Ento viram
Celeste. Michael Smith passou com ela nos braos, e a moa olhava para ele
como se estivesse nas nuvens. Myrna sentiu que Verian estava muito infeliz.
Sabe de uma coisa? disse ele, afastando a tristeza. Aquele livro
que voc me deu, Vinte e um Contos de Herosmo, me fez muito bem. Eu o
estava lendo na hora de dormir e simplesmente no consegui parar. Voc acha
que eu poderia me transformar num heri?
Acho que sim. Mas o herosmo necessita da ocasio certa e de uma
disposio natural, suponho. Deve haver algo que uma pessoa tenha de vencer
dentro de si mesma antes de agir corajosamente. Mas, por favor, no pule no
lago para salvar algum, esta noite. Voc est to elegante!
Eu gosto como voc pula do potico para o prtico, linda menina.
Venha, vamos danar.
Era uma msica rpida, e Verian mostrou-se um timo danarino. Myrna
gostou de acompanh-lo e viu que lady Vsper os observava com um olhar
aprovador. Eles no haviam percebido que aquela era uma dana em que havia
troca de pares e riram muito quando o animador ordenou, ao microfone:
Por favor, damas e cavalheiros, troquem de par agora!
Ele repetiu a frase em francs, enquanto o ritmo mudava para uma valsa
e Myrna viu-se momentaneamente sozinha no meio do terrao. Mas logo foi
envolvida pelos braos de Raoul de la Rue. De certa maneira, ela no se
surpreendeu. Aquilo tinha que acontecer, precisava acontecer. Estivera
esperando por aquele momento h muito tempo.
Raoul! gritou Louise. Voc virou para o lado errado, Devia ter
ficado com Sarah! Mas ele nem prestou ateno.
A msica acabou e Raoul continuou ao lado de Myrna, com um brao
ainda em volta de sua cintura.
Estive procurando voc desde que cheguei disse ele, e Myrna sentiu
uma alegria quase infantil.
E eu pensei que nunca fosse chegar, doutor disse ela
impulsivamente.
EU perdi um paciente esta noite. Quase no pude vir. Mas resolvi
aparecer s para ver voc, Myrna. Ele estendeu as mos e apertou as dela,
em silncio.
Isto deve ser um sonho, ela pensou, um lindo sonho, e no quero
acordar, no ainda.
Venha disse ele com uma voz quente e terna.
Eles se afastaram das luzes e da msica e procuraram o jardim de
inverno que estava deserto, na penumbra.
Raoul quero dizer, doutor, eu
Myrna, por favor, oua o que tenho a dizer. Venho tentando vencer um
sentimento que voc pode achar at absurdo, mas no consigo. E acho que
vou estourar se no confessar que estou irremediavelmente apaixonado por
voc, e me torturo cada vez que a vejo. Est chocada? Eu detesto a mim
mesmo por aborrecer voc,-mas a verdade que que eu a amo!

63

Myrna tinha a impresso de que sinos tocavam no cu. Sentia-se flutuar.


Uma declarao de amor conseguira afet-la mais que qualquer outra
coisa,e ela mal sabia o que dizer, e como dizer.
Mas eu no estou aborrecida, Raoul! Ao contrrio! Sinto-me
incrivelmente feliz! Sempre senti a mesma coisa por voc, mas nunca pensei
que soubesse que eu existia. Se eu tivesse suspeitado
Myrna, voc est dizendo.
Ela levantou as mos e enlaou a cabea morena que, sem hesitao,
curvou-se sobre a dela e tocou seus lbios, a princpio suavemente, como a
brisa, e depois com firmeza. Enquanto se beijavam, nada mais existia para
eles, nem msica, nem gente, somente o amor profundo que os unia.
Myrna encostou-se em Raoul, sentindo o pulsar violento e selvagem
daquele corao apaixonado.
Myrna. no consigo acreditar que voc tambm me ama! Precisa me
dizer outra vez, de dia, amanh de manh. Estou to feliz! No pode ser
verdade!
Ela pressionou novamente seus lbios contra os dele, tambm mal
acreditando que aquilo estava realmente acontecendo. De repente, uma voz
ferina quebrou o encanto.
Quem est se escondendo aqui? A luz foi acesa e imediatamente
apagada. Desculpem! O tom era insolente. Vocs deviam ter usado a
chave. H uma na fechadura.
Essa xereta da Louise! disse Raoul, irritado. Ela no passa de
uma menina rebelde!
Que tambm est apaixonada por voc.
E Verian? Ele costuma beij-la, no ? Est falando sobre ontem
noite?
Falo de ontem noite sim, e tambm de uma outra vez. Eu sou muito
ciumento, sabia?
No precisa ter cimes de Verian, doutor! Na noite passada eu deixei
que me beijasse porque estava infeliz e solitrio. Mas no foi um beijo de
amor. E ontem eu no sabia sobre voc.
Eles tinham muita coisa para falar, mas Louise tinha estragado o
ambiente. Raoul parecia nervoso e preocupado.
No posso mais ficar aqui, Myrna, quando tudo que desejo amar
voc. No podemos nos esconder no escuro por mais tempo. Amanh contarei
a todos e faremos nossos planos.
No, Raoul, no to depressa, por favor. Vamos manter o segredo
entre ns dois por mais alguns dias, at que eu prepare o ambiente e as
pessoas aqui no castelo.
Como quiser, minha adorada. Bem, ento vou me despedir e voltar
para a casa da famlia enlutada. Acho que a esposa de meu paciente vai
precisar de um sedativo ainda esta noite. Eles eram muito unidos. Como voc
e eu seremos. Ento, boa noite e at amanh, chrie!
Ela ainda tentou det-lo, tentou no ter medo de que alguma coisa
pudesse acabar quando ele partisse, tentou convencer-se de que aquilo no
era um sonho do qual poderia acordar. No havia nada mais valioso que o
amor de Raoul. Nada.

64

CAPTULO X
Depois que Raoul a deixou, Myrna ainda ficou na penumbra do jardim de
inverno, recobrando a calma. Sentia que, depois daqueles momentos sagrados
de amor, seria difcil voltar ao mundo real, conversar com as pessoas. De
repente, parecia que s aquilo lhe dava foras e razo para viver. E isso a
deixava assustada, apreensiva, insegura. Sentia-se como uma menininha, com
o nariz colado vitrine de brinquedos, adorando diariamente a linda boneca
sem acreditar que algum dia ela seria sua. Mas agora a boneca estava em seus
braos, e sua felicidade mesclava-se com confuso e medo. Medo de deix-la
cair. De perd-la. O brinquedo no estava mais protegido pela vitrine. Agora
estava sob sua responsabilidade, e isto a aterrorizava.
O medo da perda quase fez desaparecer a felicidade da posse. Raoul a
amava. Parecia mentira! Raoul a amava! Talvez ele tivesse lutado contra seus
sentimentos, a princpio, por no querer dar a outra o que tinha sido de
Yvonne. Myrna sentiu-se emocionada ao pensar nisso, e prometeu a si mesma
nunca ter cimes de Yvonne e do amor que um dia ele lhe devotara. O passado
no importava. O presente e o futuro estavam em suas mos.
Ela sabia que tinha que voltar festa, por mais que desejasse ficar
sozinha e sonhar, sonhar para sempre! Mas ainda era a enfermeira de lady
Vsper, e j era tempo de ver como estava passando sua paciente.
Para se recompor, deu antes uma volta pelos jardins do castelo, pelos
caminhos que conhecia to bem. Suas sandlias leves mal faziam barulho, e
ela deu um encontro em dois homens que estavam conversando baixo, em
francs. Achou que deveriam ser convidados, provavelmente procurando um
canto isolado para fumar e conversar.
Pardon, mademoiselle, espero que no a tenhamos assustado disse
um deles.
Absolutamente! foi a resposta, e Myrna seguiu seu caminho,
sentindo-se ofuscada ao entrar no recinto fartamente iluminado.
Est se divertindo muito? perguntou lady Vsper.
Demais, obrigada!
Louise, que estava perto, deu uma risadinha e se afastou.
Louise est com dor de cabea explicou lady Vsper. Foi um dia
rduo para todos ns.
meia-noite, sir William pediu a ateno de todos e fez um discurso em
homenagem a Verian. Todos beberam sade do rapaz e cantaram em sua
homenagem. Verian, que tinha bebido muita champanhe e estava sentimental,
respondeu saudao:
E agora, senhoras e senhores, o que inclui a minha querida famlia, eu
tenho uma comunicao a fazer Calou-se, fez um gesto com as mos e
Celeste apareceu ao lado dele, maravilhosa num vestido verde-escuro de
cetim, que combinava com seus cabelos ruivos, cor-de-cobre, e com seus
olhos verdes. Estvamos comemorando ,um aniversrio, e agora vamos
comemorar tambm um noivado
Ouvindo um rudo estranho, Myrna olhou para lady Vsper e viu que ela
havia sofrido um colapso. Correu at ela e tomou sua pulsao. Estava quase
imperceptvel e, atravs dos lbios descorados, a doente ainda balbuciou:

65

Oh, Verian! Como pde?


Mas, na verdade, Verian tinha sido somente descuidado. Ao anunciar o
noivado de Celeste, tinha demorado um instante para juntar o nome de
Michael ao dela, causando me um choque que poderia ter posto um fim
sua vida.
Myrna lembrou-se de que tinha consigo algumas ampolas de coramina
que Raoul lhe dera e que ainda no tinham sido usadas. Felizmente, era
suficientemente bem treinada para ter trazido uma delas, juntamente com a
agulha hipodrmica, em sua bolsinha. Aplicou imediatamente a injeo e
sentiu, pelo pulso, que sua paciente voltava lentamente vida.
O tom azulado sumiu dos lbios de lady Vsper, que suspirou e olhou
sua volta. Myrna, sir William e alguns amigos tinham feito um crculo em torno
dela, e, assim, ningum havia percebido o que se passara.
O senhor poderia lev-la para o quarto? pediu ela a sir William.
Imediatamente ele tomou a esposa nos braos e a carregou at o quarto.
Marie, que estava cochilando numa cadeira, logo ajudou Myrna a tirar as jias
e as roupas de lady Vsper, enquanto Louise foi telefonar a Raoul.
Quando o dr. de la Rue vier, por favor, diga a ele para tomar conta de
minha me disse Louise com arrogncia e cerimnia, saindo do quarto.
Myrna no respondeu. Estava ocupada demais, tentando fazer com que
lady Vsper compreendesse o mal-entendido.
Eu pensei que tivessem combinado tudo em segredo confidenciou
ela a Myrna e que Verian havia apenas esperado o dia de seu aniversrio
para me enfrentar. Eu me prejudiquei inutilmente no foi? Estou to
envergonhada!
Acho que a senhora j teve muitas emoes para um s dia afirmou
Myrna.
Espero no ter estragado as coisas para aqueles dois jovens.
No, eles nem perceberam. Felizmente eu estava perto e notei tudo a
tempo. A festa continua, e so poucas as pessoas que sabem o que houve.
Mas agora fique quietinha e descanse. O dr. de la Rue dever chegar logo.
Quando Raoul de la Rue chegou, no deu a perceber que havia alguma
coisa especial entre eles, e Myrna aprovou esta atitude. O quarto de uma
mulher enferma no era o lugar apropriado para a troca de olhares; naquele
instante,, a paciente era a nica coisa que importava. Louise, que
acompanhara Raoul at a sute, estava alerta para qualquer gesto ou sinal de
emoo e, como no visse nada, acabou ficando em dvida sobre o que vira no
jardim de inverno.
Felizmente, lady Vsper tinha reagido melhor do que se esperava. Tomou
alguns sedativos e foi acomodada para dormir, com instrues para no deixar
a cama no dia seguinte.
Raoul partiu, ainda acompanhado de perto por Louise, e Myrna arrastou
uma espreguiadeira para junto da cama da doente, preparada para passar a
noite ali, to vigilante quanto possvel.
Quando lady Vsper acordou, cerca de sete horas da manh, a primeira
coisa que viu foi a enfermeira no seu quarto.
O que est fazendo a de p, ainda vestida, depois de uma noite de
festa?
Estive aqui a noite toda, lady Vsper, tomando conta da senhora. Est

66

se sentindo melhor hoje?


Estou, minha querida, e obrigada por tudo. Agora, voc deve ir
descansar um pouco, Marie logo estar aqui, e pode me ajudar. Prometo no
sair desta. cama sem a sua ordem; portanto, descanse em paz.
Myrna foi para o quarto ao lado, onde, exausta, caiu na cama e
adormeceu em questo de minutos. Mas foi acordada rudemente, depois de
algum tempo, por Marie, que lhe disse para ir falar imediatamente com lady
Vsper.
Pensando que sua paciente tivesse tido outro colapso, Myrna levantou-se
depressa, vestiu o roupo e foi at l, o sono desaparecendo completamente.
Lady Vsper a olhou com aqueles orgulhosos olhos azuis. Sir William,
Verian e Louise tambm estavam no quarto, olhando para ela, desconfiados.
O que foi que aconteceu? perguntou, espantada.
O que acha que poderia ter acontecido? replicou Louise, mas Verian
a fez calar-se.
Voc confirma que passou a noite toda em meu quarto, enfermeira?
perguntou lady Vsper.
Sim, sim! Passei sim. Por qu?
E ficou acordada?
O tempo todo. L pelas quatro horas senti sono e tomei uma xcara de
caf, que me despertou. Por qu? Aconteceu alguma coisa?
Minha caixa de jias desapareceu. Marie garante que ainda estava
aqui quando ela saiu, a noite passada. Com toda a confuso da festa, a caixa
ficou em cima da mesinha em vez de ser colocada no cofre. E sumiu. Espero
que tenha alguma explicao a dar, enfermeira.
No, sinto muito, mas no tenho. Myrna sentia-se abalada, mas
mesmo assim tentou lembrar-se da ltima vez em que vira a caixa. No me
lembro de t-la visto ontem noite, quando entramos aqui. Acho que me
lembraria se a tivesse visto, mas na verdade, no estava preocupada com ela.
Lady Vsper interrogou novamente Marie, que comeou a chorar e a se
defender, muito nervosa.
Ela insiste em que a caixa estava aqui quando saiu. Conheo Marie h
muitos anos e me recuso a desconfiar dela. Tem certeza de que mais ningum
entrou aqui alm de voc, enfermeira?
Ningum, senhora.
Bem Lady Vsper estendeu para ela o colar de ametistas , ainda
me resta este, que voc achou to lindo!
E se tivesse me escutado, mame, em vez de dar ouvidos
enfermeira Hope, teria usado seus diamantes e ainda estaria com eles. No sei
como pde deixar que algum a influenciasse tanto!
Acho melhor informarmos a polcia resolveu sir William. Felizmente
tudo estava no seguro, meu amor, mas temos que agir como manda a lei.
No acha que devamos revistar todos antes? sugeriu Louse.
Quem no for culpado, no vai se negar.
Nada disso, Louise. A polcia far o que for necessrio. Pode ir agora,
enfermeira Hope, mas ficar em seu quarto aqui ao lado, no ?
Estarei s suas ordens senhora respondeu Myrna, esforando-se
para manter a calma, pois percebera que a famlia estava se controlando,
tentando no acus-la abertamente de estar envolvida no roubo das jias.

67

Agora, ela no tinha condies de dormir outra vez. Vestiu-se, pensando


se deveria continuar ou no a desempenhar suas atividades normais, uma vez
que era a suspeita nmero um.
Uma hora depois chegava uma dupla de detetives, com mais dois
investigadores que tinham estado em servio durante a festa. Fecharam-se
com a famlia Vsper durante algum tempo, e Myrna foi a primeira a ser
chamada. Um dos detetives estava segurando um anel, com uma pedra
enorme, uma esmeralda, embrulhada num pano branco de algodo,
Sabe alguma coisa sobre isto, enfermeira?
No, no sei respondeu ela, apreensiva.
Foi encontrado em seu quarto. A empregada o achou quando estava
fazendo a limpeza. uma das jias de lady Vsper.
CAPTULO XI
Mais uma vez a famlia Vsper olhou, desconfiada, para a jovem
enfermeira. Louise deu um risinho maldoso.
Gostaria de dizer que acho melhor que este assunto fique somente
entre ns pediu lady Vsper. Temos hspedes que poderiam sentir-se
aborrecidos e embaraados com tudo isto, e gostaria de no envolv-los com a
polcia. Eu no agentaria um escndalo. Tenho certeza de que isto no passou
de um roubo feito por pessoas estranhas, que algum entrou no quarto
enquanto a enfermeira cochilava e que ela ter uma boa explicao para a
presena de meu anel em seu quarto. Talvez a enfermeira Hope o tivesse
tomado emprestado. Talvez eu at lhe tenha dito para us-lo. Estou mesmo
um pouco confusa.
Lady Vsper olhou encorajadoramente para Myrna que a encarou muito
sria.
A senhora no me deu permisso alguma para que eu usasse o seu
anel ou qualquer de suas jias, lady Vsper respondeu com firmeza. E
no tenho nenhuma explicao para a presena do anel em meu quarto. Quem
sabe o resto das jias est l, escondido debaixo do colcho?
Calma, Myrna! exclamou Verian, muito sem jeito. Ningum est
acusando voc.
No mesmo? Pois no o que parece.
Ora, se eu tivesse passado a noite perto das jias, e depois uma delas
tivesse sido encontrada em meu quarto, tambm pensaria que estava sendo
acusada disse Louise. Acho que depende somente de voc, enfermeira
Hope, explicar tudo isto.
E, enquanto ficam esperando respondeu ela, irritada , os
verdadeiros ladres esto fugindo com as jias. Vocs todos esto acreditando
demais nas palavras de Marie. Ela est ficando velha, adormece com muita
facilidade, e quase nem percebe isso. Quando ns trouxemos sua me aqui
para cima ontem noite, Marie estava dormindo e levou um susto. Naquela
hora, ningum estava preocupado com as jias, e possvel que elas j
tivessem desaparecido. E agora me lembro que vi dois homens atrs do
castelo um pouco antes da meia-noite.
Ento a senhorita estava dando uma volta atrs do castelo um pouco

68

antes da meia-noite, certo? disse um dos detetives.


Sim. Fui dar uma volta. Achei esquisito que os dois estivessem ali no
escuro, mas
Mas no achou esquisito que a senhorita tambm estivesse l, certo?
No, no achei.
Talvez no estivesse s, senhorita.
Myrna mordeu os lbios, sem saber o que responder.
Estava s quando eu vi os dois homens. Eles conversavam na parte de
trs do castelo. Estavam at olhando para cima.
Vai ver que eles subiram pelas paredes! exclamou Louise,
impaciente. Vamos ficar nos fatos, pelo amor de Deus! No se esquea de
que eu a vi no jardim de inverno e de que no estava s. Por que esconder o
que realmente estava fazendo?
Eu no estou dizendo mentiras!
Voc esteve no jardim de inverno com algum? perguntou lady
Vsper.
Myrna sentiu-se encurralada. No queria envolver o nome de Raoul em
tudo aquilo.
V em frente! insistiu Louise. No se acanhe! Quem era o
felizardo, enfermeira Hope? No seja to tmida. Ns todos aqui temos
mentalidade aberta.
No acho que a identidade de meu acompanhante tenha algo a ver
com este interrogatrio. Gostaria de dizer o nome dele, Louise? Tenho certeza
de que ele apreciaria sua falta de tato.
Crianas! interrompeu lady Vsper, que estava corada, e agora
divertia-se imensamente com tudo aquilo.
Oh mame! Pobre mame!Pensa que sua enfermeira uma pobre
inocente, mas ela bem poderia ter introduzido um cmplice aqui durante a
noite. Eu a vi no jardim de inverno, mas no reconheci o seu acompanhante.
Quando acendi a luz, ele estava de costas para mim e, como a cena era um
tanto embaraosa, eu a apaguei imediatamente. No afirmo que ela seja uma
criminosa, mas sabe muito bem o que as moas podem fazer quando esto
apaixonadas.
No fale uma coisa destas, Lulu! disse Verian subitamente, ao
perceber a confuso e o abatimento de Myrna. Eu era o misterioso
cavalheiro que estava com Myrna ontem noite, e ela no est apaixonada por
mim. Eu a obriguei a me abraar. Estava um pouco bbado e, como sempre,
ela estava sendo paciente, tentando me convencer a voltar para os meus
convidados. Agora, me acuse de ter roubado as jias de mame!
Ele olhou, rindo, para a irm, que, furiosa, o esbofeteou.
Verian seu idiota! Voc agora estragou tudo. Voc
Lgrimas de frustrao escaparam dos olhos de Louise ao perceber que
agora no poderia mais falar no nome de Raoul sem admitir que tinha
mentido: queria que a prpria Myrna desse a informao, para que ele se
sentisse humilhado ao saber dos fatos. Agora, ela odiava a ambos. E a tal
ponto que se o nome dos dois aparecessem nas notcias dos jornais, ligado a
um escndalo como o do roubo das jias, Louise ficaria feliz. Porque eles
acabariam se desentendendo e aquele maldito caso teria fim. Sabia que Raoul
odiaria ver a sua intimidade invadida, e Verian tinha usado uma arma poderosa

69

para impedir que isso acontecesse.


Ns chamamos estes homens aqui disse sir William, apontando
para os detetives, que estavam observando a briga entre os dois irmos
para que resolvessem o caso. Quem se importa com o que aconteceu no
maldito jardim de inverno? Todos ns j fomos jovens um dia.
Concordo disse um deles, sorrindo. A senhorita Hope pode nos
deixar agora.
Est bem respondeu Myrna e caminhou, furiosa, para a porta.
E no comente este caso com ningum! Lady Vsper ainda gritou
para ela.
Posso ir tambm? perguntou Verian, esfregando o rosto vermelho.
Vou ficar quieto tambm, mame.
O detetive concordou e Verian piscou para Myrna antes de sair, deixandoa profundamente agradecida, apesar de triste, pois a afirmao dele para
ajud-la fora uma mentira. Se aquele caso chegasse Justia, ele teria que se
retratar e contar a verdade. Quem sabe, com alguma sorte, os ladres seriam
encontrados e as pessoas da casa no teriam que passar por nenhum
interrogatrio?
Louise estivera ansiosa por envolver o nome de Raoul no caso, e Myrna
no entendia por qu. Ela tentou proteg-lo e deix-Lo fora de tudo. Sabia que
ele odiaria que lady Vsper soubesse por outras pessoas que estavam
apaixonados, e que o prprio Raoul fazia questo de contar tudo famlia,
depois que a data do casamento estivesse marcada. Era assim o
temperamento dele, e Myrna sabia disso. No entendia como Louise, estando
apaixonada por ele, quisesse prejudic-lo.
Sir William tambm havia sado, pois precisava dar ateno ao hspedes,
muitos dos quais se preparando para deixar o castelo procura de diverses em
outros lugares.
Myrna foi deixada em companhia de sua paciente e dos detetives,
imaginando o que aconteceria em seguida, sentindo grande apreenso. Se os
verdadeiros ladres nunca fossem apanhados, ela estaria eternamente sob
suspeita. Louise, com certeza, iria fazer de tudo para no deix-la impune.
Monsieur le superintendent? disse lady Vsper, puxando Myrna para
perto de si e segurando o ombro da moa. Quero declarar aqui que tenho
toda confiana na enfermeira Hope. Eu, realmente, pensei que pudesse ter
emprestado o anel, mas, se ela disse que no, acredito nela. O senhor deve
procurar os verdadeiros culpados. E bem depressa.
Sim, madame. Existe algum lugar onde possamos conversar a ss
com mademoiselle?
Lady Vsper indicou o prprio quarto de Myrna e a jovem foi para l em
companhia dos dois investigadores. Ficou um longo tempo tirando impresses
digitais, seu depoimento sendo tomado, checado e rechecado. Os policiais
estavam interessados nos dois homens que 1 10
Myrna tinha visto pois embora estivesse escuro, ela talvez pudesse dar
uma idia de como eles eram.
Peo que no se afaste do castelo de lady Vsper, mademoiselle, pelo
menos por enquanto sugeriu o mais velho dos investigadores. A senhorita
foi de muita utilidade, mas podero surgir outras dvidas e precisamos saber
onde encontr-la. Por favor, obedea s nossas ordens para que no tenhamos

70

que prend-la.
Prender-me, monsieur? perguntou ela. Est querendo dizer que
sou suspeita de ser cmplice neste roubo?
No seja to severa conosco, mademoiselle. Somos policiais e no
devemos ser sentimentais. Tenho certeza de que as coisas acabaro bem e que
logo tudo ser explicado. Mas as circunstncias, a senhorita deve concordar,
no esto a seu favor. Uma das jias foi encontrada em seu quarto por uma
mulher que no tinha idia do valor da pea e, se fosse desonesta, poderia tla guardado para si.
O outro policial continuou:
Foi pelo seu quarto que os ladres entraram e saram. Ser que
tinham algum entendimento com a senhorita? Naturalmente, a senhorita diz
que no. Por enquanto devemos somente tomar nota dos fatos. Iremos
estudar nossos arquivos e ver se conseguimos identificar os dois homens que
viu. Eu, como homem e como pai, diria: No tema, minha filha, se for
realmente inocente deste crime, mas como policial eu lhe digo apenas: espere.
Sentindo-se abalada com o que ouvira, Myrna voltou para perto de lady
Vsper.
Suponho que eles lhe tenham contado que devo ficar confinada no
castelo disse ela amargamente. Eu j me sinto como uma criminosa, e
vou acabar me sentindo culpada se isto durar mais um pouco!
No seja tola, minha querida. Confesso que a princpio pensei que
pudesse ser culpada por descuido. Voc poderia ter adormecido e estar com
medo de confessar. Mas logo percebi que estava falando a verdade, e insistindo
nela. Quanto pobre Marie, mudou a histria pelo menos meia dzia de vezes.
Ah, Raoul veio me ver enquanto voc estava a ao lado, com a polcia. Espero
que no se importe, mas eu disse a ele que tinha sado. No quis contar o que
havia acontecido. No h necessidade de que mais ningum saiba disto.
Foi um choque ouvir o nome de Raoul. De algum modo, Myrna havia
evitado pensar nele e em tudo que tinham representado um para o outro
naquele tempo to curto e to doce. Ela havia visitado o paraso, mas agora
estava vivendo num inferno, onde as pessoas a atacavam, acusando-a e
deixando-a merc dos acontecimentos. Era horrvel, e ela ainda no conseguia
acreditar que estivesse to envolvida naquele pesadelo. De certo modo,
gostaria que Raoul soubesse de seu drama, gostaria de ter dele o apoio, a
fora e a compreenso; mas, por outro lado, sentia-se aliviada por Raoul
desconhecer toda aquela humilhao. Imagine se ele, por um instante,
desconfiasse dela. Como conseguiria sobreviver, depois disto? Estar
apaixonada por uma pessoa era uma coisa, mas conhecer o carter desta
pessoa era outra, completamente diferente.
Eu ainda continuo como sua enfermeira, lady Vsper? No precisa, se
no quiser. Peo que me diga com franqueza.
Minha querida, mas lgico que continua sendo a minha enfermeira!
Tenho toda confiana em voc. No me ouviu dizer isto polcia?
Mas no pareceu impression-los. Eles ainda querem que eu fique
disposio, para outros interrogatrios.
Oh, isto s jargo policial. E deve admitir que ficar passeando l
fora, a noite passada, e permitir a Verian certas liberdades, foram coisas que
me deixaram muito surpresa, enfermeira.

71

Lady Vsper estava sorrindo, mas Myrna no.


Seu filho no estava comigo no jardim de inverno, senhora. Ele viu
que eu estava numa encrenca e quis me ajudar. E no tenho inteno de
revelar quem estava comigo, no importa o que acontea.
Depois desta confisso, Myrna sentiu-se aliviada porque lady Vsper no
a pressionou mais.
Havia vrios rapazes atraentes na festa disse ela , e voc estava
realmente muito linda de vermelho. Mas por que Verian ficou to solidrio de
repente? At parece que ele anda lendo alguma histria sobre heris. Myrna
sorriu, apesar do desespero. Ele sempre se influencia pelas coisas que l.
Depois de ler O Mdico e o Monstro era capaz de estar um anjo na hora do
caf e um diabo na hora do jantar!
Apesar de tudo, o tempo la passando rapidamente. Myrna sempre achara
a sute da sua paciente extremamente grande e confortvel mas, agora, tinha
a impresso de que as paredes a abafavam, e algumas vezes sentia um desejo
quase irresistvel de fugir, correr ao ar livre. Mas limitava-se a abrir um livro,
embora no conseguisse se encontrar na leitura. Observava o lindo dia de
vero com ansiedade e tristeza.
Naquele dia, os detetives voltaram logo depois do almoo e mais uma
vez se fecharam no quarto com Myrna. Desta vez, tinham trazido fotos de
marginais, conhecidos como ladres especializados; e, quando a moa separou
dois dos retratos, o inspetor pareceu muito animado. Submeteu-a a mais um
teste. Ela havia escutado os homens falando em francs. A Frana, como a
Inglaterra, era dividida em distritos, cada um deles com seu dialeto e seu
sotaque. Por isso, um jovem detetive comeou a recitar poemas em vrios
dialetos, e Myrna, de costas, deveria avisar qual deles lhe era mais familiar. Ela
apontou trs, e o superintendente explicou-lhe que havia reconhecido o
sotaque mais aristocrtico.
Obviamente, estes homens, ou pelo menos um deles, tm muita
cultura.
Ele tambm falou num ingls to perfeito que eu tambm j tinha
pensado nisso disse Myrna, j cansada de tudo aquilo. O senhor no
esperava que qualquer um pudesse se misturar aos convidados, no ?
Tenha um pouco mais de pacincia conosco, mademoiselle. Estes
homens que apontou nas fotos costumam trabalhar juntos, o que a senhorita
no poderia saber. O mais alto a ovelha negra de uma tima famlia. O outro
a parte profissional da dupla. Consegue se meter em um cano e sair por ele,
se for necessrio. Algum bateu porta. O que ?
Esto querendo falar com mademoiselle ao telefone.
Eu espero disse o inspetor.
A chamada fora transferida para o quarto de lady Vsper, e Myrna sabia
que algum poderia estar escutando na extenso.
Myrna? perguntou a voz inconfundvel de Raoul. Onde esteve
estes dias? Est fugindo, ou impresso minha?
Como vai? respondeu ela, sabendo que lady Vsper estava ali, ao
lado, e que os detetives a escutavam pela porta aberta. Provavelmente um
deles estava gravando a ligao, pois teve a impresso de ouvir um rudo
diferente. Dr. de la Rue? Em que posso ajud-lo? Quer falar com lady
Vsper? Do outro lado houve uma pausa.

72

Myrna? perguntou Raoul intrigado voc mesma?


Sim, aqui a enfermeira Hope.
Oh! Voc no est s, minha querida. Gostou de me ouvir dizer
querida? Estou praticando. Bem, escute ento: pode vir at aqui tomar ch,
esta tarde?
Sinto muito mas no posso.
Por que no?
impossvel, doutor.
Est querendo me dizer que vai sair com outra pessoa?
Tenho outro compromisso. Realmente impossvel, doutor.
Mas que diabo voc quer dizer com impossvel? Voc me ama ou
no?
Myrna sentiu um aperto no corao.
s, doutor? Vou continuar com as injees, como antes.
Recolocou o fone no gancho sem dizer mais nada, sem ousar imaginar a
expresso no rosto de Raoul.
Foi levada pelos investigadores at a delegacia local para fazer uma
declarao oficial e assin-la. Enquanto isso, um Raoul furioso chegava ao
castelo pela segunda vez num mesmo dia.
Onde est a enfermeira Hope? perguntou a lady Vsper, tomando
automaticamente seu pulso e percebendo que estava muito mais acelerado do
que nos outros dias.
Ela saiu, Raoul querido.
Mas ela tambm saiu de manh!
Por que no, meu caro? No mantenho a garota prisioneira aqui.
Lady Vsper vacilou, pensando se contava ou no o segredo ao mdico,
mas acabou decidindo calar-se. Ela mesma havia pedido discrio a todos e,
assim, no deveria quebrar o sigilo. Teve a impresso de que Raoul estava
aborrecido, mas no quis ser indiscreta.
Vou voltar para casa, para fazer companhia minha me.
Ah, como vai ela?
Levou um tombo feio esta manh. Felizmente no quebrou nenhum
osso, mas est muito abalada. Imagine que voltou a enxergar!
Que maravilha! Realmente maravilhoso! Estou feliz por voc!
Mas pode no durar. Fomos aconselhados pelo mdico que cuida dela
para no termos muitas esperanas. Por outro lado, a queda pode ter-lhe
devolvido para sempre a viso. Tudo isto poder interessar enfermeira Hope,
do ponto de vista profissional. A senhora poderia lhe contar?
Contarei, meu rapaz. Diga sua me que lhe envio meus parabns.
Deve traz-la para me visitar o mais cedo possvel.
Myrna j tinha voltado h algum tempo, quando lady Vsper lembrou-se
do recado.
Raoul esteve aqui duas vezes, hoje. Ele parecia aborrecido. E disse
que talvez voc estivesse interesse em saber que a me dele ela era cega,
voc sabia? Pois sofreu uma queda e recobrou a viso.
Que bom! exclamou ela, pensando que, pelo menos, alguma coisa
boa acontecera desde o roubo. Gostaria de ir at l para lhe dar um abrao,
ver como est.

73

Bem acha que pode?


Sair? O que a senhora acha? Eles me disseram para ficar de prontido
como antes. Droga! Pois eu vou! A senhora poder lhes dizer onde estou, lady
Vsper.
Mas, quando Myrna estava saindo pelo porto, um homem saiu detrs de
uns arbustos e a abordou:
Ou allez-vous, mademoiselle?
Ela disse, mas o homem lembrou-a de que estava quebrando a palavra e
deveria retornar casa. Monsieur le docteur poderia ser avisado pelo telefone,
acrescentou ele. Myrna obedeceu, contrafeita, e notou que havia um policial
paisana postado na porta de seu quarto. Comeou a sentir-se prisioneira numa
solitria. Tentou ligar para Raoul enquanto lady Vsper dormia. Ouviu Louise
conversando com algum, bloqueando a linha. Ligou mais tarde e no obteve
resposta. Foi informada de que, naquela noite, outro mdico estava recebendo
os chamados destinados a Raoul. Resignou-se e foi dormir.
No dia seguinte, um domingo, Raoul no apareceu no castelo. O outro
mdico ainda estava recebendo as chamadas destinadas ao dr. de la Rue, e era
evidente que, se algum desejasse falar com ele, teria que ir at a sua casa. E,
provavelmente, Raoul esperava que Myrna fizesse isso.
Que encrenca terrvel! Se ao menos ela pudesse explicar por que no
podia pr os ps para fora da casa! Mas prometera manter segredo at tudo
estar esclarecido e sabia que devia honrar a sua palavra.
Myrna tinha permisso para passear pelo jardim, mas um policial seguia
todos os seus passos. Myrna resolveu perguntar a ele se poderia visitar um
amigo, e recebeu como resposta um delicado, mas firme, no.
Myrna sentiu-se aliviada quando a segunda-feira amanheceu. Aquele era
um dia em que alguma coisa poderia ser feita e os acontecimentos se
precipitariam outra vez. O superintendente visitou-a novamente, para dizer
que a qualquer momento os ladres tentariam passar adiante o produto do
roubo e ela poderia ser inocentada.
Sir William est oferecendo uma recompensa to grande por qualquer
informao, que no acredito que ela demore conto ele. E, se forem
agarrados, a senhorita tambm receber um parte da recompensa.
No quero nada! respondeu ela, zangada. Tudo isto foi bastante
humilhante, e no preciso de nenhuma recompensa. Que idia!
Para alvio de Myrna, chegaram vrias cartas, e uma delas era da
enfermeira-chefe do hospital onde Myrna esperava trabalhar quando voltasse.
Peo que confirme se poder comear a trabalhar como chefe da
enfermaria de doenas cardacas no dia 25 de setembro, como tnhamos
combinado. Espero sua resposta dentro de uma semana, pois, se por acaso
mudou de planos, terei tempo de tomar outras providncias.
Mais uma vez, Myrna entrou em pnico. O que poderia dizer
enfermeira-chefe sem, antes, conversar com Raoul? Era tudo uma incrvel
confuso!E ser que o hospital ainda a receberia, se toda aquela histria no
estivesse,esclarecida?Todo o seu futuro parecia estar em suspenso, mas a vida
continuaria, talvez com bons empregos como aquele, para chefiar uma
enfermaria num timo hospital.
Teria que responder enfermeira-chefe, mas o qu? Sim ou no? Tudo
dependia de Raoul, e parecia que j tinham se passado anos desde que ele a

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envolvera nos braos e lhe dissera todas aquelas palavras apaixonadas.


Aquele completo silncio tinha um ponto positivo. Talvez o amor dele
tivesse esfriado e o raciocnio tomado seu lugar. Ser que ambos ainda sentiam
a mesma coisa um pelo outro, com um destino to cruel colocando barreiras e
dificultando o amor entre eles?
Ser que o amor sobreviveria quela separao e a todo aquele
desencontro?
Myrna duvidava. Nunca estivera to desesperanada em toda sua vida, e
acreditava que seu caso pudesse ter um final feliz.
CAPTULO XII
Raoul entrou no quarto de lady Vsper e sequer se dignou a olhar para
Myrna. Seu rosto estava sombrio e arrogante, seus olhos demonstravam frieza
e indiferena. Magoado e ferido, ele tentava esconder a todo custo seus
sentimentos, sua raiva, sua dor. No, ele no iria deixar transparecer o inferno
em que tinha vivido nos ltimos dias. Dias de ansiedade, apreenso, dvida e
medo.
Ele passara exatamente esses dias esperando que Myrna o procurasse,
telefonasse, tentasse explicar o que estava acontecendo, por que o havia
tratado to friamente ao telefone e por que, simplesmente, o evitara depois
daqueles belos momentos de amor. Ela desprezara esses momentos,
desprezara esse amor. Talvez tivesse ficado assustada com a perspectiva de
jogar a sua juventude num casamento que implicaria viver numa terra
estranha, e assumir uma nova forma de vida. Mas por que ela no o
procurara para dizer pelo menos isso? Para explicar por que no o queria mais?
Raoul resolvera no atender ao telefone naquele fim de semana de
propsito. Esperava que Myrna o procurasse pessoalmente, que tudo
continuasse do lugar onde tinha parado: daquela noite no jardim de inverno,
que agora parecia to distante Mas Myrna no o procurava. Nem mesmo se
interessava pela sade da velha sra. de la Rue, de quem gostara, e com quem
passara horas de infinita ternura. No, Myrna sequer se importara com o fato
de a velha senhora voltar a enxergar o mundo que tanto amava, no se
importara com absolutamente nada. Desprezara a tudo e a todos sem
explicaes ou justificativas, e a nica pergunta que Raoul se fazia era: por
qu?
Mas ele no iria exigir nada. No iria se humilhar ainda mais fazendo-lhe
perguntas ou exercendo qualquer tipo de presso. Se ela quisesse dizer
alguma coisa, que o fizesse por vontade prpria.
Assim, Raoul evitava inclusive o olhar suplicante de Myrna. Fechara-se
em si mesmo, em suas defesas, e escondia-se de seus prprios problemas,
conversando animadamente com lady Vsper, fazendo-a rir a todo instante
com seus casos e anedotas. Era como se Myrna no estivesse presente. Ele
evitara olhar para ela inclusive nos momentos em que precisava da ajuda
profissional da enfermeira.
Myrna sofria em silncio. Queria lhe falar, explicar a Raoul tudo que se
passara, dizer que vivera um pesadelo e que precisara terrivelmente dele
naqueles momentos cruis, mas que no pudera fazer nada porque estava

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detida. Porque um acaso infeliz jogara sobre ela dolorosas suspeitas. Porque
estava sendo controlada pela polcia. Mas como poderia explicar qualquer coisa
quele homem que parecia ter se esquecido das juras de amor que lhe fizera?
Por que haveria de se explicar a um estranho? Estava tudo acabado, e o
melhor que tinha a fazer era aceitar este fato, escrever enfermeira-chefe
confirmando que assumiria o posto no St. Oswald, deixando a Frana
para,sempre.
Como est passando sua me, Raoul? perguntou lady Vsper.
Sim, como vai ela? emendou Myrna, infeliz.
O mdico pensou que aquele ar tristonho e infeliz da moa fosse causado
pelo embarao que ela devia estar sentindo, por no ter demonstrado nenhum
interesse pelo assunto antes. Olhou-a de relance e voltou sua ateno para
Caroline Vsper.
Ela est bem melhor respondeu. Um oftalmologista a examinou e
disse que ela vai enxergar normalmente, mas precisar de culos. Mame est
feliz, lady Vsper, muito feliz.
E tenho certeza de que voc est radiante! exclamou ela, e Myrna,
que se sentia completamente inibida, repetiu:
Sim, deve estar radiante.
Acredito que sua estadia aqui est chegando ao fim, no , enfermeira
Hope? disse ele, com descaso aparente.
verdade foi lady Vsper quem respondeu, enquanto Myrna
hesitava. Prometi a Hugo Merhn-Smythe que a mandaria de volta, s e
salva, durante esta semana. Mas a enfermeira Hope ainda no est em
condies de ir, no , querida?
O olhar da jovem senhora advertiu-a de que no deveria dizer nada mais
do que fora dito.
Mais mais alguns dias balbuciou ela, os olhos fixos no cho.
Bem, senhoras, preciso fazer mais algumas visitas. Ser que vai
querer uma carona at a cidade?
Desta vez ele olhou diretamente para Myrna e ela enrubesceu
imediatamente.
No no, obrigada.
Ento, adeus disse ele, encolhendo os ombros. Mas ela se adiantou
e chegou at a porta antes dele.
Voc voc no compreende sussurrou.
Oh, acho que sim. Compreendo perfeitamente, enfermeira!
Ela ainda tentou det-lo, mas desistiu ao ver Louise aparecer no fim do
corredor.
Adeus repetiu ele. Depois, cumprimentou Louise e desceu a escada.
Aquele deveria ter sido o caso de amor mais rpido do mundo. Durara
somente uns vinte e cinco minutos, num jardim de inverno
Myrna escreveu enfermeira-chefe dizendo que estava interessada no
emprego, mas que possivelmente teria que ficar na Frana mais algum tempo.
No explicou por que, mas estava determinada a contar tudo ao dr. Hugo logo
que voltasse para a Inglaterra. Mas queria muito perguntar a ele o que
aconteceria com sua carreira se aquele assunto humilhante do roubo no fosse
esclarecido.
Na sexta-feira seguinte, ela j perdera todas as esperanas de que

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alguma coisa fosse descoberta. Mas, um dia antes, uma pulseira de diamantes
foi localizada em Monte Cario, e em conseqncia os ladres foram agarrados
em vinte e quatro horas, ainda portando muitas das peas roubadas.
Descobertos, eles contaram toda a histria, e riram muito ao saber que a
jovem enfermeira fora envolvida. Disseram que j estavam abandonando o
local quando Myrna os viu, e que tinham entrado na casa sem qualquer
dificuldade. No quarto havia somente uma' velha criada adormecida, e a caixa
de jias estava sobre uma mesa. Simples e fcil.
Myrna foi logo avisada do esclarecimento do caso e ficou aliviada por se
ver livre da vigilncia. Agora, estava ansiosa para voltar para casa e retornar
ao trabalho no hospital, pois isso era tudo que podia esperar da vida.
Lady Vsper ainda ficaria no castelo, at que Louise e Verian voltassem
escola. Sir William estava planejando uma viagem Caldia e, assim, ela
passaria o inverno na casa de repouso em Surrey. Insistiu muito para que
Myrna no perdesse o contato com ela mas a moa duvidava que a jovem
senhora sentisse algum prazer em rev-la j que no precisava mais de seus
servios.
Assim, depois de alguns dias, Myrna comprou a passagem de volta para
Londres. Tinha somente seis horas para fazer as malas e despedir-se de todos.
Raoul no aparecia no castelo j h alguns dias. Em seu lugar viera um
mdico de Lyon e, quando Myrna procurou saber o-porqu daquilo, lady Vsper
explicou que Raoul tinha outras preocupaes e estava pensando em
abandonar a sua clnica.
Mil perguntas vieram cabea de Myrna, e ela decidiu o que fazer com
pelo menos duas das seis horas que lhe restavam. Vestiu um lindo vestido
branco e foi visitar madame de la Rue. Se Raoul estivesse presente, tanto
melhor. Afinal, ela prometera visitar a velha senhora antes de voltar para a
Inglaterra e no pretendia faltar com a palavra.
Madame estava recostada numa espreguiadeira, no jardim antigo cheio
de gernios e primaveras, e ficou visivelmente emocionada ao ver Myrna.
Venha sentar-se perto de mim, minha querida. Raoul no tem falado
de voc ultimamente, e eu pensei que j tivesse voltado para casa.
Volto esta noite, madame. Por isso vim v-la. Para me despedir.
Ento vamos tomar ch e conversar um pouco, querida. Agora eu
posso ver o quanto voc linda! Exatamente como Raoul tinha descrito. Mas
est trabalhando demais, meu bem. Parece cansada e tensa.
As coisas no foram fceis ultimamente, madame.
Mas agora voc deve descansar. Raoul tambm tem estado muito
abatido, querida. Como j deve saber, um outro mdico est atendendo os
clientes dele, agora. Raoul foi convidado para dirigir um hospital peditrico que
ser instalado numa manso do outro lado de Aurillac. Exatamente o que ele
sempre sonhou. Pensei que ele ficaria extremamente feliz com o convite, mas
no foi o que aconteceu. Mas voc e eu ficaremos alegres por ele, no ,
enfermeira Hope?
Sim. Sim, claro! Seu filho voltar logo para casa, madame?
Ele no disse, querida. Sabe, agora que no dependo tanto dele.
Raoul sente-se mais livre para ficar fora mais tempo. Estou to feliz por isso!
Conversaram por mais uma hora, e Raoul no apareceu. Myrna teve
vontade de chorar ao se despedir e, esquecida de que madame de la Rue

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agora enxergava, deixou escapar uma lgrima.


Contarei a Raoul que voc esteve aqui disse a velha senhora
docemente, apertando as mos da moa. Ela demonstrou saber muito
bem,que algo havia comeado, mas no conseguia entender por que
terminara. Gostaria de deixar algum recado para ele, querida?
Myrna sentia-se desesperada.
Deixarei meu endereo disse, rabiscando o nome e a rua do
hospital. Se algum dia seu filho for Inglaterra, pea-lhe que me procure.
Bem, agora preciso ir. Tenho que acabar de arrumar as malas.
Madame ento aproximou-se e beijou-a.
Voc sempre me faz bem, sabe? Se ao menos Raoul parou de
falar e sorriu. Se as mes escolhessem as esposas para os filhos, eu
escolheria algum exatamente como voc. Bon voyage, minha querida. Seja
feliz!
Raoul voltou para casa um pouco depois das dez, e ficou surpreso ao
saber que Myrna tinha visitado sua me e que j fora para o aeroporto. Olhou
para a tira de papel com o endereo do hospital e quis saber tudo que ela
dissera, mesmo as coisas mais irrelevantes.
Por que ela veio somente agora, quando poderia muito bem ter vindo
logo depois do acidente? Talvez porque os rapazes do castelo j tenham ido
embora comentou ele, com amargura.
Deixe de agir como uma criana, Raoul disse a me. Myrna no
uma cabea-de-vento. Alguma coisa a impediu de vir, pois tenho certeza de
que ela seria a minha primeira visita.
Voc muito ingnua, mame, e eu agora sou um descrente, um
desiludido. E por que deveria procur-la quando for Inglaterra? Tenho certeza
de que no faltaro mdicos ingleses volta dela, e parece que isto o que
Myrna quer.
Madame suspirou, mas viu que ele guardava o papel com cuidado.
CAPTULO XIII
Aquele dia de outubro estava nublado e frio, e Myrna sentou-se, aliviada,
na sala de refeies do hospital. Tudo que queria era tomar uma xcara de ch.
Seus ps doam, e ela sabia que isso se devia ao tempo que passara longe do
hospital; levaria algumas semanas at que seu corpo se acostumasse
novamente quele ritmo de vida.
Cathy juntou-se a ela na mesa e falou, decidida:
Ei, mocinha! Agora resolveu viver sozinha, ?
Lgico que no, sua boba! respondeu Myrna, depressa. Por que
est dizendo isso?
Porque voc outra pessoa desde que voltou. Francamente, Hope!
Ns todas tivemos inveja e achamos que estava se divertindo muito, mas voc
voltou to triste. Age como se tivesse crescido, de repente, achando que ns
todas no passamos de crianas. O que aconteceu? Afinal, sou sua amiga, ou
no?
Mas lgico que , Cathy! S no quero falar sobre algumas coisas.

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Ainda rio. Tente compreender, est bem?


Est bem, no vou mais amolar voc. Mas antes quero perguntar uma
coisa que est me deixando curiosa. Masie Walker gosta de ler o The Tatler, e
conhece todos os bons partidos da alta sociedade. E parece que os Vsper tm
um filho muito bonito, alto e loiro. Ser que voc e ele no
Verian exatamente tudo que Walker disse, mas no tivemos nada.
Se um dia nos reunirmos depois do trabalho, posso contar tudo sobre ele.
um rapaz muito simptico. Sentiu um vazio ao lembrar-se dessas coisas e
resolveu mudar de assunto: Como vo indo os seus pequenos na
enfermaria, Cathy?
Oh, uns perfeitos diabinhos! Temos uma miniatura do Steve McQueen
agora, ele incrivelmente arteiro. O danado j esvaziou um vidro de tinta na
lata de biscoitos; arrancou fora a cabea do ursinho de uma das crianas para
ver como era por dentro, e usou o estetoscpio do dr. Higgins como estilingue.
Ns todos vamos merecer o reino dos cus depois que Ian for embora
Myrna percebeu que, apesar de tudo, Cathy parecia tranqila e feliz. O
trabalho significava muito para a amiga. Por que o mesmo no acontecia com
ela?
Havia perdido o lugar na enfermaria de cardiologia porque a enfermeirachefe no pudera esperar que voltasse da Frana. Mas, depois que Myrna
esclareceu a situao, a mulher mostrou solidariedade, mesmo no podendo
voltar atrs, decepcionando a enfermeira Morris, que assumira o posto e
estava fazendo o trabalho com competncia.
Compreendo, senhora concordara Myrna. Compreendo muito
bem. Suponho que terei que procurar uma colocao em outro hospital.
A enfermeira-chefe pensara um instante.
Sim, enfermeira, acho que seria melhor. Mas eu posso lhe arranjar
alguma coisa at que encontre um trabalho, num hospital especializado em
doenas cardacas. Tenho certeza de que far uma bela carreira. Por enquanto,
creio que gostar de auxiliar a enfermeira Koenig com os pacientes externos.
E, assim, Myrna j estava trabalhando h dez dias na enfermaria de
pacientes externos, o que envolvia atender s pessoas que queriam
informaes sobre outros departamentos, assistir aos mdicos em suas
consultas e tambm exercer a enfermagem.
At agora, ela no se decidira a responder os anncios do Jornal de
Enfermagem: encontrara algumas ofertas para enfermeiras com prtica, mas
queria tempo para pensar, tempo para saber o que realmente desejava fazer
de sua vida. Por enquanto, estava satisfeita com a eterna confuso na
enfermaria dos pacientes externos, que, apesar de lhe cansar o corpo, evitava
que se entregasse ao desespero. Sentia-se anestesiada emocionalmente, e
aliviada por isso.
Sabia que algum dia teria que falar sobre Raoul com Cathy, mas ainda
no estava na hora. Havia to pouco para dizer, mas fora tanto para Myrna,
que algumas vezes no sabia como conseguiria viver sem ele.
Nunca mais tivera notcias de Raoul, e no esperava, na verdade, saber
nada. O que ele sentira no fora algo suficientemente forte para faz-lo lutar
por ela. Era triste que esse amor tivesse se perdido; mas apesar de tudo, tinha
sido maravilhoso amar. Ningum poderia lhe tirar o que sentia ainda, nem
apagar aquelas belas lembranas.

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Escutava, meio distrada, Cathy falar sobre seus pequenos pacientes, e


teve um sobressalto quando a amiga acusou:
Voc acabou de concordar que Boris Karloff seria uma tima
enfermeira! Francamente, Myrna, o que est acontecendo com voc?
Oh, Cathy, perdoe-me. Sei que estou chata, mas tenha um pouco de
pacincia, querida.
Cathy apertou as mos da amiga e levantou-se.
Tenho que voltar ao trabalho. Vai sair?
Sim, acho que vou ao cinema decidiu impulsivamente. Procuro
voc noite, para tomarmos uma xcara de chocolate, combinado?
Nesse instante um funcionrio do hospital aproximou-se e disse que a
enfermeira-chefe queria falar com Myrna imediatamente. Chamadas assim
urgentes geralmente significavam uma reprimenda O que seria? Curiosa, ela
ajeitou o uniforme, a touca e atravessou os corredores, apreensiva, quase
correndo. Bateu porta, decidida a resolver o caso qualquer que fosse ele.
Entre ordenou a voz da enfermeira-chefe num tom que estava
longe de ser zangado.
Myrna entrou na saleta e teve a impresso de que o mundo inteiro
girava. A chefe das enfermeiras no estava sozinha. De uma cadeira em frente
mesa levantou-se um homem, e um leve sorriso iluminou seu rosto ao ver o
olhar incrdulo da moa.
Myrna? E, quando viu que os olhos dela se enchiam de lgrimas,
perguntou: No est contente em me ver?
Ela agora estava ao lado dele, as mos entre as dele, mas ainda no
conseguia acreditar que fosse verdade. Seus lbios tremiam, as pernas mal a
sustentavam em p.
Oh, Raoul! Estou to contente! Eu no pensei eu no esperava Mas
que surpresa! respondeu, confusa.
Muito bem, enfermeira, o dr. de la Rue quer lhe falar. Se eu fosse
voc, pediria uma folga e lembraria de me portar como uma enfermeira, pelo
menos at trocar o uniforme disse a enfermeira-chefe, sorrindo e olhando
para as mos dadas dos dois jovens.
Acompanhou-os at a porta e completou:
Boa sorte, Myrna Hope!
Fora do gabinete, ambos se esqueceram completamente de que estavam
num hospital e se atiraram um nos braos do outro, rindo e chorando entre
abraos, beijos e murmrios, sem se importarem com os olhares surpresos e
condescendentes das pessoas que passavam.
Naquele pequeno restaurante, Myrna e Raoul tinham esclarecido as
tristezas do passado e afastado o medo do futuro.
Foi Louise quem me contou sobre o roubo explicou Raoul. Minha
me disse que os jornais noticiaram depois, mas eu raramente leio o jornal
inteiro. Louise descobriu que havia algo entre ns dois e apressou-se a explicar
tudo. Ela disse que achou muito engraado o seu envolvimento que obrigou-a
a ficar praticamente presa dentro do castelo. Eu perguntei por que ningum
tinha me contado, e soube que fora um desejo de lady Vsper. Foi ento que
eu soube . . , que eu deduzi o que tinha realmente acontecido. Oh, minha
querida, eu pensei que voc no quisesse viver comigo, casar comigo,
trabalhar comigo! E eu fui orgulhoso demais para exigir uma explicao sua.

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Mas o tempo todo


O tempo todo eu queria explicar, Raoul. E depois eu tambm pensei
que voc no me quisesse mais.
Orgulho Raoul balanou a cabea. Que triste substituto para o
amor o orgulho! Mas agora
Agora o qu? perguntou ela, sorrindo.
Agora escolha o dia. Voltarei dentro de um ms para me casar com
voc. Acha que o ms de novembro serve para casamentos?
Para o meu perfeito!
Combinado, amor! E depois viajaremos pela Europa inteira, e voc ir
trabalhar comigo. Prometi isto srta. Wattkyn quando lhe disse que queria
casar com voc.
Ento vamos trabalhar juntos! concordou Myrna, satisfeita.
Acho que devemos ir, agora decidiu ele, ajudando-a a levantar-se.
Aquele homem est olhando muito para ns. Acho que ele quer fechar o
restaurante
L fora, na escurido da noite, eles passearam a esmo, abraados. No
se importavam para onde iam; s queriam estar juntos e em harmonia, agora
e por toda a vida.
Finalmente chegaram ao St. Oswald, e Myrna levantou os olhos para o
cu numa prece silenciosa.
Algum problema, chrie?
No. Estava somente agradecendo meu destino de ter aceito aquele
trabalho na Frana. Se no fosse por causa dele, ns nunca nos
encontraramos
Eu a teria encontrado de qualquer maneira, querida. Porque sem voc
no existe vida.
Os olhos de Myrna brilhavam tanto quanto as estrelas que enfeitavam a
noite. Raoul tomou-a nos braos e ela beijou apaixonadamente o homem que
seria seu para sempre!
FIM

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BIANCA 101
PERFUME DOS LRIOS DO ORIENTE
Sue Peters
Como esquecer os lrios do Oriente, que tinham inundado com um
perfume inebriante a sala da embaixada, no dia do seu casamento? Um
casamento de favor, verdade, para salvar a vida de Netta, pois daquela
guerra ela s escaparia se casasse com Joseph de Courcey. Ele no a amava,
mas sria o dono de seus atos, de sua vida, de seu corpo, at que o
compromisso terminasse. E agora, a salvo, Netta aguardava, desesperada,
esse momento. Carregava o filho de Joseph no ventre e, no corao, uma
paixo irremedivel. Mas as palavras dele tinham sido bem claras: Este
casamento uma mentira, s para tir-la daqui com vida.

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