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consentimiento del autor y editor. Todos los
derechos estn reservados.

2011. Oscar Lpez del Corral 2011.

Editorial Nemira www.editorialnemira.com


Imagen de portada: Kirill Zdorov -Fotolia.com
ISBN: 9788461481187
Depsito legal:SE-2146-2011
Impresin: PUBLIDISA
Impreso en Espaa Printed in Spain

A Nuria.
A mis hijos.
A mi madre, disfrtalo desde ah
arriba.

Primera Parte
La luz de la vela tembl
levemente cuando Grovan pas
pgina cuidadosamente. El nico
sonido que poda orse en la
estancia era su propia respiracin y
el apergaminado paso de las
pginas. La luz de la pequea vela
iluminaba poco ms que la slida
mesa de roble y la figura que se
encorvaba sobre ella, proyectando
su sombra sobre las paredes de

piedra de la sala, recubiertas de


estantes repletos de libros.
Grovan se quit las lentes y cerr
los ojos, cansados por el esfuerzo
al que los estaba sometiendo.
Llevaba ms de doce horas leyendo
el viejo y voluminoso manuscrito
que en este momento estaba
estudiando, y ni siquiera se haba
acordado de comer, lo cual le
ocurra en no pocas ocasiones
cuando estaba enfrascado en algn
estudio o investigacin.
- Creo que me estoy haciendo

mayor para esto.- dijo irnicamente


en voz alta, aunque se encontraba
solo en la sala. El da haba dejado
paso a la noche, y la temperatura en
la
amplia
habitacin haba
descendido, por lo que Grovan,
arrebujndose en su gruesa y
gastada tnica, se levant y camin
hacia el hogar para encender el
fuego y calentar sus huesos.
Como Sumo Guardin de la
orden de Biblos, toda su vida haba
estado consagrada al estudio, el
conocimiento y la preservacin del

mismo. An recordaba cmo a los


siete aos haba sido propuesto por
su maestro de escuela para ingresar
como aprendiz en la orden, ya que
desde pequeo destac por la
rapidez con la que aprenda. A esa
edad, los nmeros no tenan
secretos para l, leer y escribir le
resultaba tan natural como el
respirar
y
su
ansia
de
conocimientos era igual a la
necesidad de comer y beber.
Super las pruebas de ingreso sin
problemas, quedando por encima de

nios de ms edad que l, y a los


catorce aos dej de ser aprendiz
para convertirse en Guardin del
Saber y miembro de pleno derecho
de la orden. Desde muy pronto
destac
entre
todos
sus
compaeros, y a los treinta y uno
fue nombrado Sumo Guardin,
convirtindose as en la persona
ms joven de toda la historia de la
Orden en alcanzar dicho honor. De
eso haca ya casi siete aos.
La orden de Biblos haba sido
concebida para recopilar, guardar y

proteger el saber del mundo. Todas


las obras, estudios o avances
importantes que se producan eran
recopilados,
estudiados,
clasificados y archivados por los
guardianes. En sus filas haba
alquimistas, arquitectos, ingenieros,
astrnomos, historiados, fsicos,
etc.
Cualquier
gran
obra
de
arquitectura o ingeniera poda
encontrarse all. Todo conocimiento
sobre
alquimia,
astronoma,
fisiologa, estaba bajo su custodia,

pero el trabajo ms grande era el de


los historiadores: ellos eran los
encargados de realizar la Crnica
de
Adasam,
ayudados
por
escribanos e ilustradores, que
ponan letra y bellas imgenes a la
historia.
El fuego ya crepitaba en el hogar
y Grovan volvi a su mesa,
dejndose caer pesadamente en el
vetusto silln en el que tantas horas
pasaba.
Siempre haba disfrutado de su
trabajo, pero ahora era diferente.

Desde haca algn tiempo todas las


labores habituales de la orden
haban quedado abandonadas. Casi
todos sus miembros trabajaban sin
descanso para tratar de encontrar
una pista, clave o indicio que
pudiera ayudarles.
Nunca hasta ahora, la orden de
los Cinco Poderes -ms conocida
por todos como El Pentgonohaba recurrido a l en busca de
ayuda para descifrar una profeca,
pero este caso era diferente. Desde
tiempos
inmemoriales,

peridicamente se haban sucedido


distintas profecas que anunciaban
inminentes peligros para Adasam.
Toda profeca anuncia lo que ser,
pero lo que ser, puede cambiarse
si se acta de la manera adecuada.
Formuladas de forma que ofrecan
varias posibilidades, las profecas
eran como un rbol con diferentes
ramas, pudindose predecir que
ocurrira
en
cada
posible
bifurcacin, conteniendo las claves
para
poder
conducir
los
acontecimientos por uno u otro

camino. Hasta hoy.


La orden de los Cinco Poderes
fue creada hace muchos cientos de
aos, con objeto de preservar el
orden y hacer justicia, manteniendo
como hasta ahora la paz y la
prosperidad en Adasam. Siempre
haban podido descifrar todas las
profecas y cambiar el curso de las
cosas, pero con esta ltima
fracasaron, y por eso recurrieron a
l. Hasta el momento, no poda
decir que hubiera tenido ms xito
que ellos. Pareca como si la

Profeca estuviera incompleta,


como si faltara la mitad de un todo
indivisible. Se qued pensativo,
ensimismado mirando la vela que
iluminaba la mesa, viendo como se
consuma poco a poco y la luz se
iba extinguiendo.
-Cmo nosotros. Solo que nosotros
no podremos volver a encender otra
vela.-pens.
Dos aos en los que haba ms
de diecisis horas diarias al
trabajo, abandonando incluso sus
paseos matutinos a caballo, una de

las pocas cosas que le producan


placer a parte de sus ocupaciones.
Dos aos en los que la orden haba
abandonado casi en su totalidad sus
labores habituarles, excepto la de
escribir la crnica de lo que estaba
ocurriendo.
Era
el
tiempo
trascurrido desde que Mathue,
Sumo Hechicero del Pentgono,
acudiera a l en busca de ayuda.
Veinte meses despus empez todo,
y desde entonces la luz de la orden
de los Cinco Poderes se debilitaba,
su poder se desmoronaba frente al

enemigo, y con l, el resto del


mundo. El tiempo se agotaba y
avanzaban inexorablemente hacia el
fin, pero pese a todo, los miembros
del Pentgono seguan luchando,
defendiendo con su vida a las
gentes de Adasam y todo lo que
durante aos haban construido,
todo en lo que haban credo, con la
esperanza de que l pudiera
ayudarles.
-Yo tampoco puedo rendirme- se
dijo,. y volvi a colocarse las
lentes para retomar la lectura donde

lo haba dejado.
Poco despus, unos golpes secos
en la puerta le hicieron levantar la
vista del manuscrito.
La puerta se abri levemente y
por el hueco se asom la morena
cabeza de Menara.
Menara era una joven de
veintitrs aos, que se haba
convertido en Guardin de la orden
de Biblos haca poco ms de cinco
aos, y que haba ingresado como
aprendiz con diez aos recin
cumplidos.

Era una de las pocas mujeres que


haba decidido consagrar su vida a
la orden de Biblos.
Era una mujer muy hermosa. Su
pelo largo y ondulado caa en
suaves cascadas sobre sus hombros,
su figura, aunque disimulada bajo la
tnica, era la de una mujer delgada
y estilizada, su piel blanca
conservaba la tersura y suavidad de
la adolescencia y sus ojos negro
azabache transmitan una viveza
como pocas veces haba visto. Sin
duda, de no haber entrado en la

orden, podra haber elegido un rico


caballero como marido, y a Grovan
le constaba que en la orden no le
faltaban pretendientes, aunque por
el momento ella no haba mostrado
inters por ninguno de ellos. Pero si
su belleza era extraordinaria, ms
lo eran su mente despierta, su
avidez de conocimientos y su
capacidad de trabajo y aprendizaje.
En cierto modo, Menara le
recordaba a si mismo cuando tena
su edad.
-Maestro puedo pasar?

-Claro Menara, pasa, por favor.


Menara entr con paso vivo, y
Grovan noto que su respiracin era
agitada y sus movimientos rpidos y
nerviosos. Llevaba con ella un
pequeo libro de tapas marrones
muy deterioradas que sujetaba
contra su pecho con la mano
derecha.
-Perdn por la interrupcin, pero
creo haber encontrado algo
importante.
Grovan contuvo la respiracin y
se levant lentamente de su silln

mientras Menara se acercaba a la


mesa y se colocaba a su lado. No
recordaba ni una sola vez en que
Menara hubiese errado en alguno de
sus juicios o afirmaciones sobre
cualquier tema. Si haba venido a l
afirmando haber encontrado algo,
es que lo haba estudiado y
meditado a fondo.
Cuando ella estuvo a su lado,
puso el viejo libro sobre la mesa y
lo abri cuidadosamente por la
pgina que traa marcada por su
dedo ndice.

-Est escrito en preantiguo, por lo


que hay partes que no he entendido
bien y necesito conocer vuestra
interpretacin. Espero no haberme
equivocado. - En el tono de sus
palabras Grovan detect la misma
agitacin y nerviosismo que
transmitan
sus
gestos
y
movimientos.
Muy pocos de los miembros de
la Orden podan leer con precisin
el preantiguo. Basado en un
lenguaje de smbolos, dibujos y
letras, la interpretacin de los

textos era a veces compleja y


requera, a partes iguales, talento y
agudeza mental, adems de muchas
horas de prctica. Menara, por su
edad, no tena la experiencia
suficiente, pero si el talento, y por
eso era la nica, aunque con cierta
dificultad todava, capaz de
estudiar
dichos
textos,
exceptundolo a l mismo y a
algunos de los miembros de ms
edad de la orden. Sin duda, Menara
podra
haber
sido
una
extraordinaria Hechicera, algo al

alcance de muy pocos, pues para


ello era necesario una mente rpida
y gil para la palabra y los
smbolos, y en ella se haban
manifestado todos los atributos
necesarios. Estaba seguro que las
Runas y los Pergaminos de Poder
no tendran secretos para ella, pero
las rgidas, y para l, arcaicas
normas de la orden de Hechicera,
impeda a las mujeres acceder a
ella. Las tapas del libro eran de
piel, muy envejecida por el paso de
los aos, y sus pginas eran de un

tipo de pergamino de los que haca


muchsimos aos que no se
utilizaban. Muchas de las pginas
estaban sueltas, y tanto la letra
como las ilustraciones eran
monocromticas, utilizando como
tinta sangre de and, de color azul,
lo que daba fe de su antigedad y
autenticidad, ya que dicho animal se
extingui varios miles de aos
atrs. Las pginas que tena ante l
tenan zonas difuminadas o
parcialmente borradas, pese a la
conocida resistencia de dicha

sangre al paso del tiempo, pero


tanto la letra como los dibujos
haban sido trazados por una mano
experta y cuidadosa, algo extrao
en los manuscritos de esa poca.
Menara empez a explicar a
Grovan lo que haba encontrado,
llevndole poco a poco a travs de
las pginas del manuscrito,
haciendo hincapi en smbolos o
ilustraciones
determinadas,
detenindose en algunos pasajes,
deslizando su dedo por las lneas
ms complejas e intrincadas,

explicando su interpretacin de
ellas y esperando una confirmacin
o correccin.
A medida que avanzaban por el
manuscrito, la excitacin de Grovan
iba en aumento, sus ojos recorran
vidos cada una de las pginas, su
mente asimilaba las explicaciones
de Menara con una velocidad
vertiginosa y su razonamiento le
llevaba a una nica conclusin:
haban encontrado un resquicio, una
pequea falla en el muro de la
desesperacin y oscuridad por el

que se colaban la esperanza y unos


rayos de luz.
Repasaron juntos el texto dos
veces ms. Pese a la excitacin del
momento, Grovan no quera dejarse
llevar por la euforia y cometer un
error de interpretacin.
Al cabo de un par de horas de
exhaustivo
estudio,
Grovan,
convencido de que no estaban
equivocados, mir a Menara y
pregunt:
-Dnde has encontrado este
manuscrito?- En el nivel siete,

maestro. - respondi ella.


-En el nivel siete?- pregunt l,
sorprendido.
-Si- respondi ella bajando la
mirada y sin poder evitar que sus
mejillas adquiriesen un colar
rosado.
Los archivos de la orden iban
desde el nivel uno al ocho, siendo
el uno el que tena las crnicas ms
recientes y el ocho las ms antiguas.
Los archivos estaban excavados en
la roca de la montaa, y el nivel
ocho era el que estaba a mayor

profundidad, y al que muy pocos


accedan para estudiar o investigar.
La verdad era que muy pocos se
aventuraban ms all del nivel
cuatro, y los que lo hacan, lo
hacan para consultar algo muy
concreto en las obras ms
conocidas.
l se quedo contemplndola, al
tiempo divertido por su reaccin y
un poco enojado por su respuesta.
-Se que eso no es lo que ordenaste,
maestro, pero pens que empezando
de atrs a adelante, en lugar de

adelante hacia atrs podra avanzar


a travs del pasado lejano con
cierta rapidez, ya que el nmero de
volmenes de la poca antigua es
considerablemente menor.- Se
explic Menara.
Adems,- continu- aunque el
preantiguo es complicado de
interpretar
exactamente,
las
abundantes ilustraciones y smbolos
permiten extraer la idea general del
relato, por lo que muchos de ellos
los he podido descartar sin hacer un
estudio a fondo, mientras que en los

volmenes ms modernos, slo


figuran algunas ilustraciones a
modo ornamental, que no permiten
seguir el hilo de una historia, lo que
obliga a realizar un estudio ms
pormenorizado del texto.
Grovan continuaba mirndola
sorprendido mientras ella trataba de
finalizar su atropellada explicacin.
-Por otro lado, pens que si haba
alguna clave para resolver algo de
este calibre, no poda estar en la
historia reciente, ya que sta es ms
conocida por nosotros y por tanto

las posibilidades de que alguien


recordara algn elemento que nos
diera una pista sera mayor.
El se qued observndola,
maravillado por la simpleza y
claridad de su razonamiento, y
despus de unos segundos que a
ella le parecieron eternos, dijo:
-Lo nico que siento es que no
compartieras tu idea conmigo.
Podras haberme convencido de la
lgica de tu idea y dedicado a
alguno de los hermanos que
conocen el preantiguo a trabajar

contigo, con lo que quiz


hubiramos descubierto esto antes.
-Entonces no estis enfadado por
haberos desobedecido?- No, no
estoy enfadado.-dijo.- Bien, ahora
no hay un minuto que perder. Ve y
dile a Konrad que prepare todo
para partir maana hacia Aylandir.
Tengo que ver a Mathue y al resto
de componentes del consejo de los
Cinco. Hay mucho que hacer, y me
temo que la tarea no ser fcil, y
tenemos muy poco tiempo. Espero
que el Pentgono tenga todava la

fuerza suficiente para completar


esta tarea con xito.
Konrad era el joven Comandante
del Cuerpo de Guardia de Biblos,
formado por caballeros y soldados
entrenados
y
escogidos
especialmente por Thule, Gran
Caballero del Dragn de la Orden
de los Cinco Poderes. Konrad y sus
hombres protegeran Biblos y sus
moradores con su vida en caso de
ser necesario. Dada la situacin
actual, el viaje adems de largo y
fatigoso, sera peligroso, por lo que

necesitara una escolta para su


proteccin. Empez a recoger el
manuscrito que Menara le haba
trado y se dispona a salir hacia
sus dependencias para prepararse
para el viaje cuando se dio cuenta
de que Menara lo miraba. No se
haba movido de donde estaba.
-Maestro, quiero ir con vos.-dijo
ella.
-No Menara, el viaje ser agotador
y peligroso. No puedo permitir que
pongas en peligro tu vida de esa
manera- repuso l.

-Todos estamos en peligro, por lo


que no hay mucha diferencia entre ir
y quedarse. Adems, puede que
necesitis mi ayuda.
Ella lo miraba con resolucin, y
l vio en su mirada que estaba
decidida a ir, con o sin su
consentimiento. Si conocida por
todos era su vala como miembro
de la Orden, no lo era menos su
determinacin y firmeza -que
algunos llamaban tozudez-. Supo
que nada ni nadie le hara cambiar
de opinin.

-Avisa a Konrad y preprate.


Partiremos al amanecer- dijo.
-Gracias, Maestro- sonri y sali
corriendo para prepararse. -No
Menara, gracias a ti. - dijo l
cuando ella ya no poda orle.
Y mientras la vea alejarse no
pudo evitar pensar que al da
siguiente empezara una larga
aventura, una aventura, en la que el
xito, abrira un pequeo camino
hacia la salvacin, pero si
fracasaban,
significara
la
destruccin definitiva del mundo tal

y como lo haban conocido.

1. Sierra de Gredos.
Septiembre de 1984.
El da era muy caluroso. A pesar
de que agosto haba pasado, y se
acercaba el final del verano, la
llegada de septiembre no haba
suavizado las temperaturas. Era uno
de aquellos das en los que Madrid
era un infierno, por lo que todos se
alegraban de no estar all y haber
decidido pasar el da en el Puente
del Duque, en pleno corazn de la

Sierra de Gredos.
La temperatura all era ms
suave, y los abundantes rboles y el
tranquilo
discurrir
del
ro
contribuan a refrescar el ambiente.
El grupo estaba compuesto por
cuatro matrimonios y sus hijos,
amigos y residentes en las Rozas:
Carlos y Mara, con su hijo
Alejandro, que cumplira seis aos
ese mismo mes; Daniel y Susana,
con Hugo, de tres aos, Laura,
Fernando y su hija Alicia, de cinco
aos; y Eduardo y Cristina, los

nicos que tenan la parejita:


Javier, tambin de cinco aos, y
Luca, a punto de cumplir los
cuatro.
Carlos y Eduardo haban sido
amigos desde la infancia, casi como
hermanos, ya que estudiaron en el
mismo colegio e instituto, y cuando
pasaron a la Universidad, ambos
eligieron la misma carrera. Hasta el
servicio militar lo haban realizado
juntos. Ahora, quien se lo iba a
decir, sus hijos tambin iban juntos
al colegio. Susana, Maria y Laura

se conocieron en la Universidad, y
rpidamente naci una fuerte
amistad que haba perdurado una
vez finalizaron sus estudios.
El destino haba querido que
todos
acabaran
fijando
su
residencia en las Rozas, por lo que
ahora la relacin entre todos ellos
era ms estrecha, si cabe. No era la
primera vez que organizaban una
excursin de ese tipo, y desde luego
no sera la ltima. Y cuando no
hacan excursiones solan reunirse a
menudo.

Los
nios
ya
corran,
alborotados, alrededor de los
coches, jugando al que te pillo,
como ellos decan, excitados ante la
idea de un da de juegos y
diversin.
Alejandro haba organizaba ya
los primeros juegos. Aunque solo
era unos das mayor que Alicia, y
apenas un par de meses mayor que
Javier, se comportaba como si fuera
el jefe del grupo, mientras que los
pequeos, Hugo y Luca, siempre
trataban de imitar a los mayores, y

no haba juego en el que no


quisieran participar. Todos iban al
mismo colegio, excepto Hugo, que
empezara su etapa escolar a la
vuelta de ese fin de semana, cosa de
la que estaba orgulloso y deseoso,
pues como l deca, ya era muy
mayor, y estaba harto de ser el
nico del grupo que no poda ir al
cole. Mientras, los mayores haban
empezado a montar el campamento:
mesas y sillas de camping, los
manteles de hule, los platos, vasos
y cubiertos de plstico, las tarteras

con la ensaladilla rusa y las


tortillas de patata, las barras de
pan, recin compradas en Hoyos
del Espino, las neveras con los
refrescos, el vino y la casera, y lo
ms importante, las chuletas,
panceta y choricillos para preparar
en la barbacoa.
-Nios, venid aqu que os
pongamos la crema y las gorras!, llam Maria.
Los nios vinieron corriendo,
entre gritos y risas, y se pusieron en
fila frente a Maria. Susana se

acerc a ayudarla, con los


baadores, las zapatillas de goma,
las gorras y la crema bronceadora,
mientras Cristina y Laura echaban
una mano a los chicos a colocar las
mesas y sillas y dems trastos cerca
de la orilla del ro. -Podemos
baarnos ya, mam?- Pregunt
Alejandro.
-Vale, pero no estis mucho rato,
que este agua est muy fra. Y aqu
al lado, donde podamos veros!.
Pero tenis que ir con cuidado, que
hay muchas piedras en el suelo

vale?. Carlos, dnde has puesto


los flotadores?
-Anda, djate de flotadores, que
aqu el agua no les llega ni a la
cintura. Bueno, quin me ayuda a
hinchar las tumbonas?.
-Yo, yo, yo- gritaron todos mientras
levantaban la mano y saltaban como
locos.
-Vale, vale, terminad de poneros la
crema y me ayudis. Pero por
turnos y sin pelearse! vale?. Y se
dirigi al maletero del R-18 para
sacar el inflador de pie y las

tumbonas hinchables.
-Bueno, yo voy a dar una vueltadijo Daniel, aficionado a realizar
marchas por la montaa. - Creo que
al menos tengo un par de horas
hasta la hora de la comida.
-Vaya morro que tienes.- dijo
Fernando riendo. -Siempre te las
apaas para desaparecer el tiempo
suficiente para no dar un palo al
agua, y llegar a mesa puesta.
-No le ras las gracias- dijo
Susana- que en casa me hace lo
mismo. Claro que la culpa es ma

por consentrselo.
-Anda tonta, no te enfades- dijo l
cogindola por la cintura y
besndola en el cuello- si sabes,
que no me puedes decir que no a
nada.
-Sers...-respondi
ella
sacndoselo de encima.- Ya me lo
dirs esta noche.
Todos rieron de buena gana.
La
maana
transcurri
plcidamente, y todos disfrutaban
de un hermoso y relajante da en el

campo. Aunque era una zona


normalmente muy transitada, una
vez pasado Agosto la afluencia de
gente era menor, y ese da, adems
de ellos, podan verse cuatro o
cinco
grupos
ms,
y
ocasionalmente,
algunos
excursionistas realizando marchas a
pie o a caballo.
Un par de horas despus, los
nios, que haban improvisado un
partido de ftbol, jugaban al lado
de los coches. Unos metros ms
all, en la zona preparada para las

barbacoas, los hombres, despus de


haber recogido lea y encendido el
fuego, asaban ya las chuletillas,
Las mujeres charlaban mientras
extendan los manteles, ponan la
mesa y empezaban a sacar la
comida de los nios. De repente
una fuerte rfaga de aire, levant el
mantel, y de no haber estado al lado
de la mesa para sujetarlo, tanto
este, como los cubiertos, y platos,
con la comida de los nios habran
volado por los aires. Apenas dur
un par de segundos. Luego volvi la

calma.
-Pero bueno, a ver si no se ha
movido el aire en todo el da, y
empieza a soplar ahora que vamos a
comer- dijo Laura.
-Espero que no- respondi Maria.
-Bueno, pues esto est listo- dijo
Cristina.- Voy a llamar a los nios.
-Que hambre tengo- dijo Daniel
mientras morda un trozo de chorizo
asado acompaado de un poco de
pan.- Se me est haciendo la boca
agua.
-Aguanta un poco, hombre, y deja

de picar, que no va a llegar nada a


la mesa- respondi Eduardo.
Mira quien fue a hablar- le pinch
Carlos que estaba sacando unas
bebidas de la nevera.
-Joder, que calor. Ya poda haber
un poquito de sombra aqu, que
entre el sol y el calor de la
barbacoa me voy a achicharrardijo Fernando- En cuanto esto est
listo me voy al agua, a ver si al
menos puedo comer fresquito.
-Bueno, de momento tomate un tinto
de verano para refrescarte.- dijo

Carlos pasndole un vaso de vino


con gaseosa que acababa de
preparar. - Todava est fresquito.
-Gracias.
-Bueno, pues esto casi est. En diez
minutos podemos comer. - dijo
Fernando.
-Mirad, ah vienen estas- dijo
Eduardo.
Inmediatamente se dio cuenta de
que algo no iba bien. Las chicas
venan corriendo y gritando, y sus
caras reflejaban una angustia como
no haba visto nunca. Corri hacia

ellas. Carlos y los dems lo


siguieron.
Cristina se abalanz sobre l.
Sus ojos estaban llenos de lgrimas
y estaba muy nerviosa.
-Los nios, Edu..., los nios- acert
a decir. - No estn.
-Cmo que no estn?- dijo l
sujetndola por los hombros.
En ese momento ya estaban todos
reunidos, y el pnico que reflejaba
el rostro de sus mujeres empez a
hacer presa de ellos.
- Estaban jugando al ftbol al

lado de los coches, y un instante


despus no estaban, ninguno de
ellos, los hemos buscado pero no
estn.- dijo Maria entre sollozos.Han desaparecido.
Un par de horas despus, ya se
haba organizado una bsqueda en
toda regla. Haban buscado por
todas partes, les haban llamado,
preguntaron a todo el que estaba
por all, y nada. Nadie los haba
visto y no haba rastro de ellos.
Slo encontraron el baln en la

zona donde estaban jugando, y la


gorra de Hugo tirada en el suelo, ya
que no le gustaba llevarla, y como
recordaba su padre con el corazn
encogido, siempre haba que andar
detrs de l para que no se la
quitara.
Mientras el resto prosegua la
bsqueda, Carlos y Eduardo se
acercaron con el coche a Hoyos
para dar la alarma y pedir ayuda.
Al poco rato, la Guardia Civil,
despus
de
las
preguntas
pertinentes, que contestaron lo ms

pacientemente que pudieron, haba


organizado los grupos de bsqueda.
Haban dado la descripcin de los
nios y alguna fotografa que
llevaban encima. Grupos de
voluntarios del pueblo se haban
unido a la bsqueda. Llegaron
ambulancias y ms agentes de la
Guardia Civil, y poco a poco se fue
ampliando el radio de accin,
extendiendo la bsqueda ms y ms
lejos.
La bsqueda estaba dirigida por
el Capitn Castilla. Haba cumplido

ya los cuarenta y dos aos, veinte


de los cuales los haba pasado en el
cuerpo. Era un hombre agradable,
alto, de complexin fuerte, anchas
espaldas, cabello rubio, con canas
en las sienes y piel morena, curtida
por el sol y el aire de la montaa.
Su modo de actuar y de expresarse
y su voz mesurada transmitan
seguridad y tranquilidad. En el
pasado haba dirigido varias
operaciones de rescate en busca de
excursionistas perdidos, la mayora
de las veces con xito, lo que en

cierto modo reconfort a los


afligidos padres. Inmediatamente
les explico, sobre un plano de la
zona, como haba organizado la
bsqueda, como se iban a desplegar
los
diferentes
grupos,
los
protocolos de actuacin, etc. Saba
que las primeras horas eran
fundamentales, por lo que no
escatimaran en medios.
Incluso haba solicitado un
helicptero, y le haban confirmado
que dispondra de l en poco ms
de una hora.

Daniel y Susana se unieron a uno


de los grupos de bsqueda, lo
mismo que Fernando y Laura. Maria
haba sufrido un ataque de
ansiedad, por lo que ahora
descansaba en una ambulancia.
Haban tenido que administrarle
unos tranquilizantes y ponerle
oxgeno, pues no ventilaba bien.
Carlos permaneca a su lado,
cogido de su mano y acaricindole
el cabello. No paraba de repetirle
que todo saldra bien, pero no saba
si lo deca para darle nimos a ella

o para drselos a si mismo. Cristina


tambin estaba muy nerviosa, por lo
que ella y Eduardo tambin se
haban quedado en lo que ahora era
el centro neurlgico de la operacin
de bsqueda.

El capitn Castilla estaba


desconcertado. Tena el plano
extendido sobre al cap del Patrol,
y el walkie que lo mantena en

contacto con los distintos grupos de


bsqueda, descansaba a su lado. No
poda explicarse lo que estaba
ocurriendo. Esta operacin era
totalmente diferente a las que hasta
ahora haba dirigido. Lo normal era
buscar excursionistas imprudentes,
que pese a las advertencias de
climatologa adversa, persistan en
internarse en la montaa, y
acababan siendo sorprendidos por
tormentas o nevadas, perdindose o
quedando atrapados en la montaa,
en unas condiciones climatolgicas

extremas, que dificultaban la


operacin de bsqueda y rescate.
Adems, en estos casos, el rea a
rastrear era muy amplia, pues casi
nunca disponan de la informacin
suficiente para delimitar la zona,
solo de donde haban salido los
excursionistas y cuales eran sus
intenciones. Pero este caso era
totalmente diferente. Era verano, la
desaparicin se haba producido en
pleno da, a unos metros de los
padres, con testigos en los
alrededores, y era un grupo de

cinco nios, el mayor de seis aos.


Por el amor de Dios, no podan
haber ido tan lejos! Haban
ampliado ya el radio de bsqueda
hasta los ocho kilmetros y no
haban encontrado nada, ni el ms
mnimo rastro.
Los perros haban olisqueado la
ropa de los nios, pero no haba
servido de nada. Solo encontraron
su rastro en la zona en la que los
nios haban estado jugando, y se
perda en el ro, y no pudieron
encontrarlo al otro lado.

Aunque saba que era absurdo,


haban rastreado el ro, porque las
zonas ms profundas no pasaban de
los treinta o cuarenta centmetros en
aquella poca del ao, y era
imposible que all se ahogara un
nio, cuando menos cinco. Como
era de esperar, no encontraron
nada.
Tampoco pareca un secuestro. A
pesar de que su experiencia le
deca que en las primeras horas de
una desaparicin no se poda
descartar ninguna opcin., su mente

se senta inclinada a desechar dicha


posibilidad. Los nios estaban
jugando a la vista de todo el mundo.
Numerosos testigos recordaban
haberlos visto al lado de los coches
de sus padres, y a escasos metros
de donde se encontraban sus
madres. Nadie recordaba haber
visto a nadie acercarse a ellos, ni
los haban visto en compaa de
nadie. Si hubiera sido un nico
nio, podra entenderlo, quiz hasta
dos, pero, cmo puede llevarse
alguien a cinco nios, a plena luz

del da, a escasos metros de sus


padres y a la vista de todos y no
haber testigos? Era desconcertante.
No obstante, y siguiendo el
protocolo habitual, haba alertado y
facilitado la descripcin de los
nios a las patrullas de carretera de
la Guardia Civil y a la Polica
Nacional,
y
haban
hecho
fotocopias de las fotografas de que
disponan para su distribucin.
Apenas quedaba una hora de luz, y
a fin de evitar que alguno de los
voluntarios
pudiera
perderse

durante la noche, haba ordenado a


sus hombres que los trajeran de
vuelta, por lo que los efectivos con
los que contaba para la bsqueda,
se veran reducidos durante la
noche. Mir hacia donde estaban
los padres, varios metros ms all
de donde l se encontraba. Los
maridos abrazaban a sus mujeres,
tratando de reconfortarlas, aunque
era evidente que ellos no estaban
mucho mejor. Esperaba poder
ayudarles, pero su desconcierto iba
en aumento, y su confianza en el

xito de la operacin disminua a


medida que pasaban las horas.
El walkie chasqueo de nuevo, y
oy la voz del sargento Lozano. Aqu el sargento Lozano, capitn!-Adelante Lozano.
-Los hemos encontrado, capitn.
Repito: los hemos encontrado! No
poda creerlo, cuando menos lo
esperaba, la suerte se pona de su
parte.
-Estn bien?- pregunt.
-Creo que s. Estn inconscientes y
muy calientes, pero respiran y

tienen pulso. Hay algo ms,


capitn.- Hizo una tensa pausaTodos ellos llevan puesto una
especie de hbito de color blanco
que lleva dibujados unos extraos
smbolos en la zona del pecho.
El sargento, al igual que l, saba
lo
que
eso
significaba.
Aparentemente, y en contra de lo
que l crea, si que haba sido un
secuestro, posiblemente llevado a
cabo por algn tipo de secta o
grupo de fanticos de los que
ltimamente haban empezado a

aparecer.
-Dme su posicin, sargento. Le
enviar el helicptero. Hay un
mdico a bordo. Que haga un
primer reconocimiento de los nios
y los trasladen al hospital ms
cercano para que los examinen.
El sargento Lozano le dio las
coordenadas, y el capitn las marc
sobre el mapa.
-Est seguro sargento? Estas
coordenadas estn dentro del radio
de bsqueda, y a escasos tres
kilmetros del
lugar
donde

desaparecieron.
-Afirmativo,
seor.
Las
coordenadas son correctas. Estaba
regresando con el grupo de
voluntarios como nos haba
ordenado, cuando los hemos
encontrado. Estaban a la vista, y en
una zona que habamos peinado
previamente, y le puedo asegurar
que entonces no estaban ah.
Increble!. Esto era cada vez
ms extrao. Los supuestos
secuestradores, no solo haban
retenido a los nios poco ms de

seis horas, sino que adems, los


haban devuelto muy cerca de
donde se los llevaron, pasando con
los cinco inconscientes y vestidos
con hbitos blancos delante de sus
narices y la de todas las patrullas
que peinaban la zona. Quien poda
haber sido?cul era el mvil?.
Tendran
que
esperar
al
reconocimiento mdico para tener
ms informacin, se dijo, evitando
pensar en lo peor, aunque saba de
la existencia de grupos que en sus
ritos incluan el abuso de menores.

-De acuerdo, sargento. Le mando el


helicptero y un grupo de hombres
con los perros. Cuando se vaya el
helicptero, qudese ah, e
inspeccionen la zona. Si hay alguna
pista que nos diga como han llegado
ah los nios, la encontraremos.
-A la orden, capitn.
El capitn cort la comunicacin
y empez a dar las rdenes
oportunas. Tambin se comunic
con el mando de la Polica
Nacional, para informarles de la
situacin. Si se confirmaba que

haba sido un secuestro, seran ellos


los que tendran que llevar el peso
de la investigacin.
Se incorporaron rpidamente
cuando vieron acercarse al Capitn
acompaado por un par de agentes,
esperando y temiendo al mismo
tiempo las noticias que pudiera
traerles. Cuando lleg a su lado, no
se hizo esperar.
-Los hemos encontrado a todos, y
estn sanos y salvos- dijo. Todos
rompieron a llorar y abrazarse.

Despus de las horas de


incertidumbre, de esperar lo peor,
de imaginar lo inimaginable, las
palabras del capitn fueron una
liberacin para todos ellos. La
congoja y negrura que aprisionaba
sus corazones se evapor, y la
tensin que agarrotaba todos y cada
uno de los msculos de su cuerpo,
se transformaron, como por
ensalmo,
en
una
flojera
generalizada hasta el punto que a
algunos tuvieron que volver a
sentarse, ya que sus piernas no les

sostenan. Otros se tapaban la cara


con sus manos y lloraban, esta vez
de alegra, dando gracias a Dios.
-Estaban
inconscientes,
pero
aparentemente no tenan heridas. Un
helicptero los est trasladando al
hospital de Avila para un examen
ms detallado- dijo el capitn.Tengo un par de vehculos
esperando para llevarles a ustedes
all. En menos de una hora estarn
con ellos. Les daremos ms detalles
por el camino.
-Gracias, capitn, muchsimas

gracias- dijo Carlos estrechando la


mano de Castilla con ambas manos.
Y todos se dirigieron hacia los
vehculos, sin poder creer todava
lo que haban vivido las ltimas
horas.
- No me las den todava- se dijo
Castilla pensando en lo que los
exmenes
mdicos
pudieran
revelar.
Cuando llegaron al hospital ya
haba anochecido. El capitn les
haba dado los detalles que

conoca, y haba sido muy claro al


hacerles
partcipes
de
sus
sospechas.
-Es algo que no podemos
descartar, - haba dicho el capitn.No digo que haya ocurrido, pero
creo que deben saber que es una
posibilidad y estar preparados.
Todos haban agradecido su
franqueza, y ahora, en la sala de
espera de urgencias del hospital,
aguardaban las noticias que
pudieran traerles. Castilla los haba
acompaado hasta la sala de espera

en la que se encontraban y luego


haba pasado a la zona de
observacin. Desde entonces no lo
haban vuelto a ver. Los dos agentes
que les haban acompaado les
trajeron unos cafs y unos bollos.
El caf caliente les ayudo a templar
el cuerpo, y los bollos les
permitiran recuperar fuerzas.
Aunque la noche no era fra, la
temperatura haba descendido, y
Avila no era como Madrid. Aqu el
salto trmico entre la noche y el da
era mucho mayor, y todos ellos

llevaban pantaln corto y camisetas


de manga corta o tirantes. Esto,
unido a la tensin y fatiga
acumulada haca que sus cuerpos se
estremecieran entre escalofros, por
lo que todos agradecieron el detalle
a los agentes. Mientras beban y
trataban de comer, hablaban unos
con otros, dndose nimos, y
dicindose unos otros que lo
importante
es
que
haban
encontrado a sus nios. Lo que
viniera despus lo superaran todos
juntos. Se volcaran en ellos,

colmndoles
de
cario
y
atenciones.
Con el
tiempo,
recordaran esto como un mal
sueo.
Media hora ms tarde, vieron
aparecer al capitn Castilla,
acompaado de un hombre vestido
con pantaln vaquero y camisa azul
de manga corta, y una mujer con
mono verde y bata blanca, que la
distingua como mdico.
Se pusieron en pie, y esperaron
al grupo de tres que se acercaba
hacia ellos.

-Les presento al comisario Carreo,


de la Polica Nacional en Avila. El
llevar su caso de ahora en
adelante. Ella es la doctora Martn,
directora de urgencias. Ellos les
pondrn al da de la situacin.
Despus de estrechar la mano de
todos ellos e intercambiar los
saludos de rigor, la doctora empez
a hablar.
-Bueno, creo que tengo buenas
noticias. No hemos encontrado
heridas importantes, ni signos de
abusos sexuales. Aunque nos

dijeron que al encontrarlos la


temperatura de sus cuerpos era muy
elevada, cuando llegaron aqu, esta
era normal, as como sus constantes
vitales,
en un estado
de
inconsciencia muy similar al que
produce el sueo, sin presentar
sntomas de golpes de ningn tipo.
Han recuperado la consciencia hace
poco ms de media hora, y la
verdad, pareca que se acababan de
despertar de la siesta.
-Hemos hablado con ellos- continu
el comisario- y lo ltimo que

recuerdan es estar jugando al ftbol


y despus despertarse aqu.
-Aparentemente tienen un agujero
en su memoria que cubre todo ese
espacio de tiempo, por lo que
queremos
mantenerles
en
observacin esta noche y realizar
ms pruebas para descartar
posibles lesiones.- dijo la doctora.Y tambin queremos realizar
algunos anlisis para ver si han
sido drogados con algn tipo de
sustancia.
-Quiz sea mejor as. Me refiero a

no recordar nada de lo que ha


ocurrido hoy.- dijo EduardoPodemos verlos?- pregunt Laura.
-Una cosa ms antes de que pasendijo la doctora- . Todos se
quedaron expectantes.- Todos los
nios- continu- tienen unos
extraos dibujos y smbolos
grabados en diferentes partes de su
cuerpo. No sabemos como se han
producido. No estn pintadas, ni
tatuadas, y desde luego no estn
grabados a fuego.
-Los smbolos son similares a los

que estaban grabados en los hbitos


con los que fueron encontraros, continu el comisario- pero como
dice la doctora, no sabemos como
pueden habrselos hecho. Lo cierto
es que a los nios ni les duele ni les
molesta. - dijo el comisario.
-Es ms, ahora parece hacerles
mucha gracia, no hacen ms que
comparar unos con otros para ver
cual es ms bonito- dijo la doctora
sonriendo- A parte de eso y la
laguna de memoria, los nios se
encuentran perfectamente, pero para

su tranquilidad y la ma, les


mantendremos aqu hasta maana
para realizar las pruebas que les he
comentado. Y ahora si me
acompaan, les llevar a ver a sus
hijos.
Se despidieron del comisario y
del capitn, dndoles las gracias
una vez ms, y siguieron a la
doctora para reunirse con los nios.
Castilla los vio alejarse. Al final
podan considerarse afortunados.
Los nios haban aparecido sin
daos aparentes, y sin recordar

nada de lo que haba pasado. Como


haba dicho uno de los padres, fuera
lo que fuera lo que haba ocurrido,
lo mejor para los nios sera que
nunca recordaran nada.
-Bueno comisario, yo tambin me
voy- dijo tendiendo la mano- Si
necesita ayuda en este caso no dude
en llamarme.- el comisario estrech
su mano- Sabe? No me gustara
estar en su posicin. Creo que en
este caso no llegaremos mucho ms
lejos.
-Estoy de acuerdo con usted, pero

al menos los nios han aparecido y


estn bien, que es mucho ms de lo
que ocurre en otras ocasiones.
Gracias por todo capitn, y no se
preocupe, estaremos en contacto.
Que yo lleve el caso no quiere
decir que usted vaya a librarserespondi el comisario sonriendo.
No lo dudo comisario, no lo
dudo- y dndose la vuelta se dirigi
hacia la salida.

2.
Versalles.
7
Septiembre de 2.009

de

El despertador son a las 6:15.


Despus del fin de semana siempre
le resultaba un poco ms duro
levantarse, pero Javier no era de
los que remoloneaba en la cama
hasta el ltimo momento. Se
levant, y despus de lavarse la
cara con agua fra para despejarse,
se dirigi a la cocina y se prepar
un zumo de naranja. Viva en un

pequeo apartamento en el 139 del


Boulevar de la Reine, en la zona
centro de Versalles.
El apartamento constaba de dos
dormitorios, un bao, la cocina y un
amplio saln. Adems de los
muebles habituales -un par de
estanteras de IKEA para sus libros,
el sof, la televisin y el DVDhaba habilitado una zona para
instalar una mesa con un potente
ordenador, impresora, fax, etc, todo
ello evidentemente, conectado a las
pistas de informacin disponibles

hoy en da. Era, como el deca, su


pequeo despacho en casa.
En el otro dormitorio, haba
instalado un pequeo taller de
carpintera y bricolaje, con todas
las herramientas necesarias para
poder disfrutar de una de sus
grandes aficiones. Aqu era donde,
cuando estaba en casa, pasaba gran
parte de su tiempo. Muchos de los
muebles que tena en su casa los
haba fabricado el mismo, as como
las maquetas y replicas de aviones
que adornaban el saln y las

estanteras de su dormitorio. Tena


una gran habilidad manual que
adems haba desarrollado y
mejorado con aos de prctica.
Haca algo ms de tres aos que
se haba instalado all, cuando
empez
a
trabajar
en el
Tecnocentro de Renault, ubicado a
poco ms de diez kilmetros de
Versalles.
Una
vez hubo
terminado
brillantemente la carrera de
Ingeniera Aeronutica, y tras un

breve paso por una empresa de


fabricacin de componentes para el
sector aeronutico, Renault lo
contrat para trabajar en el
departamento de Aerodinmica de
Vehculo, integrado en el rea de
Diseo de nuevos modelos.
Despus de tomarse el zumo, volvi
al dormitorio, se puso su ropa de
deporte, se calzo las zapatillas, y
tras realizar unos breves ejercicios
de calentamiento, cogi su i-pod, y
como cada maana, sali a la calle
a correr, dispuesto a disfrutar de

los hermosos parques y bosques


que Versalles pona a su
disposicin. Media hora y siete
kilmetros despus regres a su
casa. - No est mal- se dijo
mirando el reloj. En Diciembre
cumplira los 31 aos, pero segua
conservando el mismo tono fsico
que a los veinte, a pesar de no
entrenar tanto como cuando era
estudiante. Subi hasta su casa
corriendo por las escaleras, y
despus de una serie de
abdominales y otra de flexiones se

dirigi hacia el bao. Despus de la


ducha, se enroll la toalla a la
cintura y se coloc frente al lavabo
para afeitarse. Pudo ver su imagen
reflejada en el espejo incrustado en
la pared. Su figura era estilizada.
Con algo ms de metro ochenta de
estatura, cuerpo fibroso, vientre
plano y musculatura marcada
gracias al ejercicio fsico y a su
gentica, poda decirse que su
cuerpo era de los que llamaban la
atencin. Pero lo que sin duda ms
llamaba la atencin era su cabello.

Mientras que su hermana tena el


mismo pelo rubio que su madre, el
tena el mismo tono pelirrojo que su
padre. Sus ojos eran marrones, y
aunque su rostro no era de los que
haca que una mujer se volviera a
mirarlo dos veces, el conjunto
resultaba atractivo. Javier se quedo
mirando las extraas marcas que
tena en el pecho, y como casi
siempre le ocurra, no puedo evitar
deslizar suavemente sus dedos
sobre el ligero relieve de los
smbolos y dibujos. Las marcas,

eran de un suave color gris, que


resaltaban ligeramente sobre el
color de su piel. No eran muy
grandes, y si no estaba moreno,
apenas se vean, pero l trataba de
ocultarlas siempre que poda. No se
senta cmodo si tena que
mostrarlas. El dibujo representaba
una especie de caballo alado, y
bajo l, unos extraos smbolos
agrupados a modo de palabras.
Desde luego, si eran palabras,
nadie haba sabido identificar en
que lengua estaban escritas, ni

siquiera su hermana Luca, que lo


haba intentado -y lo segua
intentando- a travs de sus
contactos en el mundo acadmico
Aunque sus padres les haban
relatado lo que vivieron aquel da
en que desaparecieron con sus
amigos y fueron encontrados unas
horas despus, ni l, ni el resto del
grupo, haban logrado recordar que
haba pasado durante el tiempo que
estuvieron
desaparecidos.
Recordaba vagamente el da de
campo, los juegos con el resto de la

pandilla y retazos de imgenes


deslavazadas de la estancia en el
hospital, pero nada ms.
Sali de sus ensoaciones, y
viendo la hora, comenz a
prepararse rpidamente para ir al
trabajo. Media hora ms tarde,
vestido con unos tejanos y una
camisa, y despus de un frugal
desayuno, circulaba con su coche
por las calles de Versalles para
cubrir la distancia que separaba su
casa del Tecnocentro de Renault.

-Est claro que algo no est bien.Dijo Jean Marc mirando los datos
en la pantalla del ordenador. - En
ninguna de las simulaciones que
hemos realizado en el tnel del
viento hemos obtenido resultados
satisfactorios.
Jean Marc era un tipo grande y
bonachn, de raza negra, cara
redonda, y una abundante mata de
pelo negro y rizado. Ya trabajaba
en el departamento cuando Javier
lleg. Era seis aos mayor que l,
pero eso no haba impedido que

enseguida se hicieran buenos


amigos.
-Si, pero hemos ido mejorando no?
- respondi Javier- Creo que
estamos en el buen camino y al final
lo conseguiremos.
-Si, pero la semana que viene los
jefes esperan un informe de la
situacin, y eso quiere decir que
esperan que el jodido informe diga
lo que quieren or: que est todo
bien.
-Hay que verlo por el lado buenocontest Javier sonriendo- Tenemos

toda la semana por delante.


Adems, estoy convencido que con
las modificaciones que hemos
pedido
a
los
modelistas,
mejoraremos
muchsimo
el
coeficiente aerodinmico de la
carrocera. Creo que en la prxima
prueba obtendremos los resultados
esperados.
-Espero que tengas razn, genio.
-Estoy seguro, no te preocupe.
Venga, te invito a un caf, que te
veo un poquito agobiado esta
maana.

Salieron de la oficina y se
dirigieron a la cafetera habitual,
donde todos los das, a media
maana solan sentarse para
relajarse y charlar un rato. Dentro
del Tecnocentro haba mltiples
cafeteras, restaurantes, tiendas,
incluso haba cine, biblioteca,
gimnasio, etc. Muchos empleados
aprovechaban para hacer las
compras all antes de regresar a
casa, otros acudan al gimnasio a la
hora de comer o al finalizar la
jornada, incluso los haba que se

quedaban a cenar. Jean Marc y


Javier siempre acudan a la misma
cafetera,
algunas
veces
acompaados por otros compaeros
del departamento, y rara vez, a
parte del restaurante donde coman,
hacan uso del resto de servicios
que tenan a su disposicin.
Se sentaron en una mesa junto a
la ventana. Javier pidi un caf con
leche y un croissant con mantequilla
y mermelada, y Jean Marc un
descafeinado con sacarina.
-Joder, no puedo entender como no

engordas. Te pasas el da comiendo


y no coges ni un gramo. - dijo Jean
Marc.
Has pensado en moverte un poco
ms y beber menos cerveza?respondi Javier con sorna.
-Eh, tengo que cuidar mis
abdominales!- replic Jean Marc
acariciando su prominente barriga.Bueno, cambiemos de tema. Venga,
cuntame, que te pareci Sylvie?pregunt con sonrisa burlona.- Creo
que hicisteis muy buenas migas,
no?.

Sylvie era la hermana pequea y


ojito derecho de Jean Marc.
Siempre le haba hablado de ella y
se vea a la legua que senta
debilidad por ella.
Haca solo un par de semanas
que la haban trasladado a Pars, y
Jean Marc haba organizado el
sbado una cena en su casa para
que fuera conociendo gente. Haba
invitado a Javier, y su mujer, a un
par de compaeras del trabajo. La
verdad es que a Javier le haba
gustado Sylvie desde el primer

momento. Era un par de aos menor


que l, de estatura media,
complexin atltica, y bien
proporcionada. Su melena negra y
ondulada enmarcaba un bello
rostro, de piel cobriza, ojos negros,
y labios carnosos. Javier se haba
sentido inmediatamente atrado por
ella -y quien no-, pero sobre todo,
lo que ms le haba gustado era su
personalidad:
era
jovial
y
divertida, extrovertida, inteligente y
con sentido del humor. Enseguida
se haba sentido cmodo y relajado

con ella, a pesar de que siempre se


haba sentido intimidado ante una
mujer hermosa, y Sylvie era una
esas mujeres con un encanto
especial.
-Bueno, la verdad es que tu
hermana es muy simptica. Seguro
que es tu hermana? Nadie dira que
sois familia.
-Solo simptica? Me decepcionas.
Yo que cre que poda haber algo
entre mi hermanita y mi mejor
amigo...!.- La mirada de Jean Marc
reflejaba que lo estaba pasando en

grande.
-Venga Jean Marc, en serio. Tu
hermana me pareci una chica
estupenda, y bueno..., est muy
buena, no te lo voy a negar.
Adems, me encontr muy a gusto
con ella, pero no crees que es un
poquito pronto para que empieces
con tus coas? Joder, si acabo de
conocerla.
-En fin, si t lo dices.... Bueno,
toma- dijo sacando un papel del
bolsillo de la camisa.
Javier cogi el papel que le

tenda su amigo y vio unos nmeros


escritos en el. Lo mir extraado y
pregunt: -Qu es esto?.
-Son los nmeros de telfono de mi
hermana, el de casa y el mvil. Me
ha dicho que la llames y la invites a
cenar. Como t no se los pediste
ayer, me encarg que yo te los
diera.
Javier se qued mirando a su
Jean Marc con incredulidad.
-Te los ha dado ella y ha dicho que
la llame?No ser otra jugarreta de
las tuyas?

-Estas atontado, to. Es que no te


enteras de nada. Todos los que
estbamos all nos dimos cuenta de
la manera en que conectasteis.
Todos menos tu, claro. Cuando te
fuiste, no hizo ms que hablar de ti:
que qu simptico, que majo, si
hasta dice que eres guapo! Es ms,
hasta esa estpida mana tuya de
tirarte desde cualquier montaa que
se ponga a tiro colgado de un cacho
de tela le pareci apasionante!
Y eso que mi hermana tiene
vrtigo!

Javier le haba hablado a Sylvie


de su pasin por el parapente, el ala
delta y todo tipo de vuelos sin
motor. Normalmente la gente lo
tachaba de pirado, y enseguida
perda inters por el tema,
cambiando
rpidamente
de
conversacin, pero con ella haba
sido diferente. No par de hacerle
preguntas y l se haba explicado a
fondo, dando todo tipo de detalles.
Al final, ella le dijo que lo
envidiaba. A ella le encantara
probar que se siente al flotar por el

aire sin ms ayuda que la de un


parapente, pero su vrtigo se lo
impeda.
Se qued pensativo mirando el
papel que tena en la mano. Al cabo
de unos instantes levant la vista, y
vio que su amigo tena el semblante
serio.
-Sabes que es lo que ms le
impresion de ti? Que no vio en ti
el ms mnimo gesto, ni cambio de
comportamiento, cuando te dijo que
era detective de homicidios del
cuerpo de polica.- dijo Jean Marc.

-Y que tiene eso de especial? Por


qu tendra que haber cambiado de
actitud?
-Muchos hombres se sienten
intimidados ante una mujer que
lleva
pistola,
que
est
acostumbrada
a
tratar
con
criminales de la peor calaa, y que
ha visto lo que ha visto. Es muy
buena en lo que hace, por eso la han
trado a Pars, pero digamos que su
trabajo ha sido un lastre a la hora
de entablar una relacin sentimental
estable. Efectivamente, Sylvie, le

haba contado que este traslado era


una promocin y una oportunidad
para ella. Haba hablado de su
trabajo con pasin, y la verdad, en
ningn momento se haba sentido
incmodo hablando con ella, ms
bien todo lo contrario.
-Bueno que, la vas a llamar?pregunt Jean Marc-.
-Crees que debo llamarla?- Mira
to, conozco a mi hermanita, y bajo
su apariencia de poli dura, s que
es una ta cariosa, que necesita de
alguien que la quiera y se preocupe

por ella, que la haga sentirse


protegida. Y no es de las que se
cuelga de un to fcilmente, pero
por la forma en que te hablaba y te
miraba, y la tabarra que me dio
cuando te fuiste, si no la llamas es
que eres ms tonto de lo que
pensaba. - Y despus de una pausa
pregunt: la llamars?
Javier sonri, y guardndose el
papel en el bolsillo trasero de los
tejanos contest:
-Si, la llamar-dijo-Bien. Ahora solo me preocupa una

cosa. - dijo Jean Marc.


-Qu? -pregunt Javier.
-Sabes que vuestros hijos pueden
ser mulatos con pelo naranja?No
me lo quiero ni imaginar!
-Pero que cabronazo eres! contest Javier sonriendo.

3.
Madrid,
7
Septiembre de 2.009

de

Luca levant la vista del libro


cuando oy el sonido de su mvil.
Estaba tan absorta en la lectura, que
haba perdido la nocin del tiempo.
Mir la pantalla y vio la
identificacin de la llamada.
-Mierda, lo haba olvidado.- Cogi
el telfono y descolg.
-Si Hugo, ya estoy de camino- dijo
cerrando el libro y apagando el

ordenador.
-Te has vuelto a olvidar, eh?respondi Hugo.
-No, de verdad, ya estoy saliendo.
En cinco minutos estoy ah.- Puso el
libro sobre el montn que tena en
el escritorio, cogi su bolso y sali
del despacho- Qu tal el examen?
-Cuando llegues te lo cuento. Venga
date prisa. - contest la voz al otro
lado de la lnea antes de colgar.
Aceler el paso, y avanz por los
pasillos de la facultad esquivando a
los alumnos, mientras se recoga

bien el pelo en la coleta. No poda


creer que hubiese olvidado su cita
para comer, precisamente hoy. No
se haban visto desde el mes de
Julio, cuando Hugo les anunci que
se iba a pasar la primera quincena
de Agosto con Alejandro. Este le
haba invitado a su casa en
Yokohama y sacado un billete de
avin.
-No pienso ir a Espaa este
verano,- le dijo- as que si quieres
que nos veamos, tendrs que venir
t. Adems, no querrs que pierda

el dinero del billete verdad?


Hugo no se lo pens dos veces.
Hizo la maleta y se fue. Aunque
haban hablado por telfono, la
verdad es que estaba ansiosa por
verlo, que le contara los detalles
del viaje y saber como haba
encontrado a Alejandro. Adems, y
lo que era ms importante, esta
maana Hugo se haba examinado
de la ltima asignatura de la carrera
de medicina. Si aprobaba, podra
empezar la especialidad y el MIR, y
lo que para l era ms importante,

aprender en un hospital, en contacto


con los pacientes, haciendo aquello
que en l era pura vocacin:
practicar la medicina.
De todos ellos, Hugo era el que
ms difcil lo haba tenido. A los
diecinueve aos haba perdido
trgicamente
a
sus
padres.
Recordaba aquel da como si fuera
hoy. Volvan todos de Madrid a la
Rozas, despus de celebrar el
cumpleaos de Alicia. Alejandro
conduca, y Hugo iba junto a l en
el asiento delantero. Alicia, Javier

y ella iban en el asiento trasero.


Iban riendo y bromeando. Los
cinco, se llamaban a ellos mismos,
haciendo referencia a las novelas
de Enid Blyton que haban ledo de
pequeos. Eran amigos desde la
infancia, -y lo seremos para
siempre- se decan unos a otros. De
pronto Hugo se qued callado,
plido.
-Qu te pasa? - pregunt
Alejandro.
-Ha ocurrido algo. Algo terrible contest Hugo. - Llvame a casa,

rpido - aadi al borde de un


ataque de pnico.
Cuando estaban llegando a casa
de Hugo, vieron las luces de las
ambulancias y los camiones de
bomberos, el humo, el ir y venir de
la polica. Haba habido una
explosin por un escape de gas. Los
padres de Hugo, y cuatro vecinos
ms murieron, otros doce resultaron
heridos. Ninguno de ellos se atrevi
a preguntar a Hugo como lo haba
sabido.
Su padre y su madre eran hijos

nicos, y el nico pariente vivo que


tena era su abuela -la madre de su
madre-, que aunque destrozada por
la muerte de su hija, se volc con su
nieto. Juntos, se ayudaron a
sobrellevar la desgracia. As fue
como Hugo se traslado a vivir con
su abuela, y como, debido a la
escasez de recursos de esta -slo
dispona de una pensin de
viudedad-, tuvo que empezar a
trabajar para ayudar a su abuela y
costearse la carrera. As, por las
tardes acuda a la facultad,

trabajaba por las noches y dorma


por las maanas, aunque tanto las
prcticas que a veces tena que
realizar, como las horas que
dedicaba a estudiar, le dejaban muy
poco tiempo para el descanso.
Mientras los jvenes de su edad
salan los fines de semana, iban a
discotecas, conciertos, al cine, etc,
l los pasaba recuperando horas de
sueo y estudiando.
Todos ellos haban estado a su
lado y lo haban ayudado en todo lo
que
haban
podido,
pero

especialmente Alejandro. Su ayuda


y apoyo durante los primeros meses
fueron fundamentales para que
Hugo pudiera seguir adelante con su
vida. Durante ese tiempo, los fines
de semana sola comprar unas
pizzas y alquilar alguna peli, y se
iba a casa de Hugo y su abuela a
cenar. Les haca recados si lo
necesitaban, iba a la facultad a
recogerle los apuntes cuando l no
poda ir o se quedaba dormido de
puro agotamiento. En fin, todo
aquello que estaba en su mano.

Desde pequeo, Alejandro se


haba comportado como si Hugo
fuera su hermano pequeo, y l y
Javier siempre haban dejado que
jugase con ellos.
Luca todava recordaba, como a
los ocho aos, Alejandro se haba
pegado con tres nios de su clase
que tuvieron la desafortunada idea
de meterse con Hugo. Aquel da
Javier estaba en casa con gripe y
Alejandro haba vuelto a clase a
buscar el bocadillo que se haba
dejado olvidado. Por entonces

Hugo tena cinco aos y era un nio


bajito, gordito y torpn, que en
algunas ocasiones era blanco de las
crueles burlas de otros nios.
Aquella vez fue diferente. Durante
un recreo, tres nios rodearon a
Hugo con intencin de quitarle su
bocadillo y pasar un rato divertido
a su costa. - Trae aqu ese
bocadillo. A ti no te hace falta,
gordinfln!- le decan mientras se
rean.
Hugo se resisti y acab en el
suelo de tierra del patio del

colegi, empujado por uno de los


nios, con tan mala suerte que se
dio de morros con uno de los
bancos de piedra que haba,
partindose al labio. En el preciso
instante que eso ocurra Alejandro
regres al patio. Cuando vio lo que
ocurra, cruz el patio como una
exhalacin, y se abalanz sobre el
nio que haba derribado a Hugo,
tirndolo al suelo y echndose
encima de l. Cuando los otros dos
fueron a ayudar a su amigo,
Alejandro no se amilan, si no que

se revolvi contra ellos soltando


puetazos y patadas, araando y
mordiendo como un loco. Aunque
no era un nio grande, ya por
entonces era pura fibra y nervio, y
muy fuerte para su edad. Cuando
por fin llegaron los profesores a
separarlos, no se poda decir quien
haba llevado la peor parte, si l, o
los otros tres. Desde entonces,
ningn nio volvi a meterse con
Hugo. Alejandro y Hugo eran el
complemento uno del otro: mientras
uno era temperamental e inquieto, el

otro era tranquilo y pausado, y con


el tiempo su amistad se fue
haciendo ms y ms fuerte. Junto
con Javier, haban sido un tro de
amigos inseparables. A pesar de
todo lo que haba sufrido, Hugo
tena un carcter alegre y,
extrovertido, de trato fcil, y en su
mirada transmita sinceridad y
franqueza. En l no haba maldad,
ni lugar para el rencor o la envidia.
En los peores momentos del
grupo, el haba sido -y segua
siendo- el nexo de unin. Despus

de lo de Alejandro y Alicia, l no
tomo parte por ninguno de los dos.
Aunque saba que Alicia estaba
cometiendo un gran error, y as se
lo hizo saber, tambin le dijo, que
hiciera lo que hiciera, siempre
podra contar con su amistad y
apoyo. Al principi, Alejandro no
se tom nada bien que l no se
pusiera incondicionalmente de su
lado, pero poco a poco fue
haciendo razonar a su amigo.
Finalmente le convenci de que no
poda hacerle elegir entre uno y

otro, ya que ambos eran sus amigos


y quera que as siguiera siendo.
Como casi siempre ocurra,
Alejandro, pasada la ofuscacin
inicial, entr en razn, entendi que
su amigo tena razn y acept la
situacin. Adems, para l era
imposible estar enfadado durante
mucho tiempo con Hugo.
Luca entr en la cafetera de la
facultad, y pase su mirada por la
barra y las mesas. A esa hora no
haba demasiada gente, por lo que
al cabo de unos instantes lo localiz

en una de las mesas del fondo,


jugueteando con el telfono mvil.
Muy poco quedaba de aquel nio
gordito de la infancia. Durante la
adolescencia haba pegado un
estirn, perdido peso y su rostro
redondito se haba afilado, dando
paso al joven que ahora era.
Aunque no era excesivamente alto y
todava tena algn que otro kilito
de ms, su pelo negro y rizado, que
siempre llevaba cuidadosamente
arreglado, su piel morena, sus
profundos ojos negros y su natural

simpata
y
espontaneidad
completaban un conjunto ms que
agradable. Vesta bermudas color
crema y un polo blanco de manga
corta que resaltaba aun ms el color
de su piel. No le qued ms
remedio que reconocer que estaba
guapo. Respir profundamente y se
dirigi hacia la mesa donde se
encontraba.
Hugo puls el botn de envo en
su mvil y levanto la vista.
Enseguida vio la menuda figura de
Luca acercndose haca l. Vesta

unos vaqueros y una amplia camisa


azul claro de manga larga que
llevaba por fuera del pantaln,
intentando
disimular
esas
pequeas imperfecciones como
ella, irnicamente, llamaba a esos
kilitos de ms. Su pelo, liso y rubio,
lo tena recogido en una cola de
caballo, y sus ojos se escondan
tras sus inseparables gafas. Su
rostro redondo, su nariz respingona,
y su piel clara sin apenas
maquillaje completaban su eterno
aspecto de empollona, la pequea

ratita
de
biblioteca,
como
Alejandro la llamaba. Siempre
llevaba manga larga, ya fuera
invierno o verano. Hugo saba que
si su figura era un tema por el que
nunca se haba preocupado
demasiado, las marcas que tena en
sus antebrazos eran otro cantar.
Siempre la haban obsesionado y
avergonzado. Nunca las mostraba a
nadie y todava hoy, despus del
tiempo transcurrido segua tratando
de descifrar su significado. A
diferencia del resto, ella era la

nica que no tena grabado ningn


dibujo, nicamente smbolos a
modo de palabras y frases, que
cubran toda la parte interna de
ambos antebrazos.
En cierto modo, pareca como si
esas marcas y su obsesin por ellas
la hubiesen condicionado desde
pequea. Siempre le interesaron los
idiomas y otras lenguas. En el
colegio, cuando ellos iban a
natacin o a pintura ella ya
estudiaba ingls y francs. En el
instituto eligi la rama de

humanidades, y como no poda ser


de otra forma, destac en las
asignaturas de latn y griego. Al
terminar este ya tena el ttulo
oficial de la escuela de idiomas de
Ingles, Francs y Alemn, y
estudiaba
Japons.
En
la
universidad se matricul en
filologa,
especializndose
en
lenguas muertas, al tiempo que tom
clases particulares de rabe con una
compaera musulmana, hija de
inmigrantes, que conoci en la
Universidad. Fue la nmero uno de

su promocin, por lo que despus


de finalizar brillantemente el
doctorado, no tuvo problemas para
permanecer en la Universidad,
ahora como profesora adjunta, Hugo no tena duda de que algn
da obtendra una plaza de
catedrtica -, dedicando gran parte
de su tiempo a la investigacin,
colaborando
con museos
y
arquelogos. A pesar de su
juventud, ya tena una reputacin
importante
en
los
crculos
acadmicos, y haba publicado

varios artculos en revistas


especializadas con una acogida ms
que aceptable.
A pesar de todo esto, nunca haba
encontrado
ninguna
lengua,
manuscrito o resto arqueolgico
que contuviera nada ni remotamente
parecido a lo que ella llevaba
grabado en su propio cuerpo. Sus
amigos la decan que quiz aquello
fuera obra de un loco, que eran
smbolos sin sentido, inventados,
pero algo en su interior le deca que
todo aquello tena un significado, y

que todos ellos, tenan aquellos


smbolos y dibujos grabados en su
cuerpo por algn motivo.
Hugo se levant y fue hacia ella.
Sonriendo, se dieron dos besos y se
sentaron, uno en frente del otro.
-Bueno que, cmo ha ido el
examen? No me tengas ms en vilodijo Luca.
-No debera decirte nada. Somos
los nicos que vivimos en la misma
ciudad, y eres la ltima en mostrar
un poquito de inters por mi. Todos
los dems ya me han llamado-

replic el burlonamente.
-Lo siento, he estado muy liada con
los exmenes de Septiembre, un
artculo que tengo que terminar,
las....
-Vale, vale, que era broma, mujer.
Bueno, creo que aprobar. El
examen me ha salido genial.
Luca solt un pequeo grito de
alegra.
-Enhorabuena!. No sabes como me
alegro. Esto tenemos que celebrarlo
no?
-Claro. Hoy te invito a comer, pero

no aqu. Y te vas a tomar la tarde


libre. Ya est bien de comer
deprisa y corriendo en la cafetera
de la facultad!.- dijo Hugo.
-Pero...
-Ni pero ni nada. Ya se lo que vas a
decir: que tienes mucho trabajo, que
no puedes, bla, bla, bla. Pero esta
vez no me vas a chafar la tarde.
Venga levntate! Tengo mesa
reservada en un sitio especial.
Y sin decir ms se levant, la
cogi de la mano y tirando de ella
salieron de la cafetera.

Casi tres horas despus estaban


en los postres y charlaban
animadamente. Hugo la haba
llevado
al
restaurante
La
Leyenda. Era un restaurante muy
cercano a Las Rozas, a la derecha
de la A-6 en sentido Madrid. La
comida era de excelente calidad, el
ambiente agradable y all haban
celebrado muchos de los eventos
importantes de sus vidas, incluida
la cena a la que Luca invit a todos
cuando termin sus estudios
universitarios, y la boda de Alicia.

Precisamente esa fue la ltima vez


que estuvieron all. Hugo le haba
contado como haba pasado las
vacaciones.
Alejandro
haba
invitado a Javier y a Hugo a pasar
quince das en su casa de
Yokohama, y haba pagado el
billete de avin de Hugo. Alejandro
les haba llevado de recorrido
turstico por Japn. Haban visitado
Kyoto, antigua capital del pas del
sol naciente, y con Alejandro como
gua, haban visitado los numerosos
palacios de la poca imperial: el

castillo de Nijo, el Golden


Pavilion, los hermosos jardines, el
Palacio Imperial.... Haban paseado
por Gion, el antiguo barrio de las
Geishas y asistido a la ceremonia
del t y a una representacin de
Kabuki - teatro representado solo
por hombres, que formaba parte de
la tradicin japonesa- en Gion
Corner, un famoso local de Kyoto,
principalmente dedicado a los
turistas.
Despus
haban
visitado
Hiroshima, donde adems de visitar

la hermosa isla de Mijoyima,


haban asistido, el 6 de Agosto a la
Ceremonia Conmemorativa de la
Paz, que se celebraba en esa ciudad
cada ao, en el Parque de la Paz,
erigido en el lugar donde se hizo
estallar la primera bomba atmica
de la historia. Hugo le enseo la
foto del A-Bomb Dome, uno de los
escasos edificios que no qued
reducido a cenizas cuando cay la
bomba y que haban conservado
como estaba desde entonces, como
recuerdo de lo que all ocurri.

Tambin le cont lo mucho que le


haba impresionado el museo de la
bomba atmica y como haba
firmado, emocionado, en el libro de
la paz.
Haban hecho una excursin
nocturna al monte Fuji para ver
amanecer, que segn Alejandro era
algo tpico en Japn durante los
meses de verano.
Por supuesto haban paseado por
la baha de Tokyo, por la calle
Ginza, que era a Tokyo lo que la
Castellana a Madrid, admirando las

lujosas e imponentes tiendas:


Tiffanys, Gucchi, Armani, Versace,
etc - hasta hay un Zara enorme- le
explic Hugo. Le enseo fotos de
todo esto, y de ellos tres en la baha
de Yokohama, en Osaka, cenando
en un tpico restaurante Japons,
sentados en un tatami y comiendo
con palillos y otras muchas. -Qu
tal la comida Japonesa?- pregunt
Luca.
-Puf, no me hables. No puedo con el
pescado crudo. Afortunadamente
hay otras cosas ms comestibles,

pero no me preguntes el qu, porque


se me han olvidado los nombres.
Luca se qued contemplando la
foto. All estaban los tres.
Sonrientes, felices, pasndolo en
grande, como en los viejos tiempos.
Alejandro tena mejor aspecto
que nunca. Tena el pelo muy rubio,
cortado a cepillo y estaba muy
moreno. La camiseta que llevaba en
la foto revelaba que segua en tan
buena forma fsica como siempre.
-Por lo que se ve Alejandro sigue
haciendo deporte- dijo en voz alta.

-Si. Aunque all no hay mucho


campo para hacer ejercicio al aire
libre, se ha apuntado a un gimnasio
y va todos los das un par de horas.
- respondi l.
-Est loco.
-No lo sabes tu bien. Ahora le ha
dado por el Kung-fu, y tiene en casa
un par de catanas, que adems
parece que sabe manejar. Ya sabes,
aquello es la cuna de las artes
marciales, y dice que su shensei, es
uno de los de ms prestigio de
Japn.

Alejandro siempre haba tenido


unas cualidades fsicas asombrosas
para la prctica del deporte. Haba
probado de todo. Desde deportes
de equipo -como el baloncesto,
hockey sobre patines o volley ball-,
a una infinidad de deportes
individuales: atletismo, ciclismo,
natacin - y despus triatlnpiragismo, esqu, windsurf, snow
board, skate board, e incluso la
gimnasia deportiva -le gustaba
especialmente los ejercicios de
suelo y potro- y en su ltima etapa

en Madrid, el parkour o freeruning.


A pesar de sus cualidades y de
destacar rpidamente en muchos de
los deportes que haba practicado,
nunca haba pensado en competir
seriamente.
De
habrselo
propuesto, podra haberse dedicado
profesionalmente a algn deporte,
pero eso no le atraa. Le gustaba
probar cosas diferentes.
Entre los muchos deportes que
haba probado, haba practicado
Taekwondo
desde
pequeo,
llegando a cinturn negro 2 Dan, y

el nico deporte en el que haba


competido medianamente en serio,
llegando a ser campen regional en
categora de peso medio. A Luca
no le sorprendi mucho la noticia,
por lo que se limit a sonrer.
-Ah, y se ha comprado otra moto!
Una Suzuki, creo, como esas de las
carreras.
-Tampoco
me
sorprende
demasiado. Despus de aquello,
siempre quiso comprase otra, y si
no se la compro antes fue por no
dar un disgusto a su madre.

Luca se quedo mirando la foto


por unos instantes, y a continuacin
pregunt:
-Ahora en serio. Cmo est?
Ambos saban a que se refera.
-No tengo ni idea. Es el nico tema
del que no puedo hablar con l. Es
un tema prohibido.
-Crees que lo ha superado?pregunt ella.
-No lo s.
-No lo sabes? Venga ya!
Luca saba que Hugo, era una
persona muy intuitiva, con una

empata fuera de lo comn. Tena


una habilidad especial para leer en
los corazones de la gente cercana.
Intua sus preocupaciones, sus
miedos, sus sentimientos ms
profundos. No saban como, pero
era as, por lo que le sorprenda la
respuesta, sobre todo cuando esta
se refera a su mejor amigo.
-No, de verdad. No tengo ni idea.
Se ha vuelto muy hermtico sobre
este asunto. Es como si hubiera
enterrado el asunto bajo capas y
capas de tierra. No s si sigue

enamorado, est resentido, o


despechado. No lo s, pero si
tuviera que apostar dira que
todava no lo ha superado.
-Ojala conociera a alguien! - dijo
Luca en voz alta.
-Dice que las japonesas no son su
tipo.
-Y el tuyo?
Ambos rieron ante la pregunta.
-Tampoco. Tu sabes que tipo de
chica es mi tipo- dijo l con una
mirada picara y media sonrisa.
-Si claro que lo s. La enfermera

rubia del hospital que te tiene


sorbido el seso verdad? Por cierto
ha habido algn avance digno de
mencin?
-Todava no, pero de esta semana
no pasa que la invite a tomar algodijo sonriendo.
Hugo siempre haba tenido
bastante xito entre las mujeres,
pero las pocas veces que haba
decidido dar el paso con alguna, se
haba estrellado estrepitosamente.
Luca no entenda como alguien que
era tan intuitivo, era incapaz de dar

una a derechas cuando se trataba de


una mujer que le atrajera.
-Debe ser que el enamoramiento
obstruye los sentidos- pens ella.
Luca levant su copa de vino y
dijo:
-Entonces brindo por el xito de tu
misin.
Ambos brindaron. Luca deseaba
fervientemente que esta vez Hugo
hubiera escogido bien. Si algo
quera, por encima de todo, es que
l fuera feliz.

4.
Yokohama,
Septiembre 2.009

- Entonces est claro. El


problema de acceso a esta zona lo
podemos
realizar
con unas
bocallaves especiales que hay que
disear y construir especficamente
para este montaje. No vale ningn
elemento comercial- dijo Alejandro
mirando la imagen 3D que tenan en
pantalla.
-Estoy de acuerdo -respondi

Takeshi. Takeshi Kuramoto era el


Project Manager del proyecto
YE27, que era el nombre del nuevo
motor que se estaba desarrollando
en la planta de Nissan en
Yokohama. El proyecto haba
pasado ya la fase de diseo y
estaba en la fase de montaje de los
lotes de preproduccin, antes de
iniciar la fabricacin en serie
definitiva.
Despus
de
su
lanzamiento en Japn, estaba
previsto su fabricacin en Europa,
en la planta de transmisiones de

Nissan en Barcelona. Por eso


estaba Alejandro all. Se haba
integrado desde el principio en el
equipo de proyecto para el
lanzamiento en Japn, para luego
volver a Espaa y poner en
produccin el motor en las lneas
de montaje de la planta de
Barcelona. Haba participado en el
montaje de los primeros prototipos,
todava en fase de diseo, en la
confeccin de la documentacin de
montaje, en la definicin de las
lneas y mquinas necesarias para

el montaje, y por supuesto en el


primer lote de preproduccin,
siguiendo las distintas incidencias
que haban surgido, y estudiando,
junto con la gente de Diseo,
contramedidas que deban estar
operativas para el montaje del
segundo y definitivo lote de
preproduccin
antes
de
la
fabricacin en serie.
-Hay que probarlo en el montaje del
lote de la prxima semana. - aadi
Alejandro.
-Si. Yukio, tu y tu gente os

encargareis de disear las bocas y


pasar los planos al taller para
mecanizarlas y tenerlas disponibles
la semana que viene.
-De acuerdo- respondi Yukio
Matsumoto, Section Manager del
Departamento de Ingeniera de
Produccin de nuevos modelos.
-La seccin debe ser la adecuada
para garantizar el acceso, pero al
mismo tiempo tienen que aguantar
el par al que van a estar sometidas.
No queremos tener que cambiar las
bocas cada cuatro horas por rotura-

dijo Alejandro.
-No te preocupes- Respondi
Yukio.Realizaremos
una
simulacin para ver el acceso con
el 3D y le daremos la mayor
seccin posible asegurando que no
haya
interferencias.
Cuando
tengamos los prototipos, y una vez
terminado el lote podemos someter
las bocas a un ensayo de fatiga.
-Bien. Este era el ltimo punto a
revisar, as que, a trabajar, seores.
Todos estos puntos deben estar
cerrados para la reunin de

confirmacin de las actividades


para la preparacin de la
produccin que tendremos el
prximo lunes, antes de iniciar el
montaje del lote.- dijo Takeshi.Por lo tanto, el Viernes revisaremos
el informe que vamos a presentar en
esa reunin. Sac su agenda y busc
en el Viernes.
-Veamos. A partir de las 10:00
revisar el estatus del proyecto con
Control de Produccin, a las 11:00,
Fabricacin y a las 12:00 Calidad.
Entonces con Inga de Produccin a

las 13:00. Con una hora ser


suficiente. Hasta el Viernes
entonces.
-Ya puede serlo- pens Alejandro
recogiendo sus papeles, ya que eran
casi las 19:30 y haban empezado a
revisar los temas pendientes a las
16:00. Takeshi haba querido ver
con detalle todos los puntos,
pidiendo en muchos casos ver
planos y simulaciones 3D. No en
vano haba sido durante aos
Section Manager de Ing de
Produccin en Barcelona, donde l

y Alejandro se haban conocido.


Alejandro se despidi de
Takeshi y Yukio y se fue hacia su
mesa. Organiz su agenda para el
da siguiente, recogi los papeles y
apag el ordenador. Aunque saba
que muchos de sus compaeros
nipones alargaran la jornada
todava un rato ms -nunca
entendera el amor al trabajo de los
japoneses- el tena por norma salvo causa de fuerza mayor- salir
de la planta a las 19:45 como muy
tarde, ya que todos los das tena

una cita a las 20:00.


Kenji observaba detenidamente
las evoluciones de su alumno. Era
el nico occidental que haba en el
grupo, y desde luego, el mayor de
todos ellos.
Haban pasado cinco aos desde
que se instal definitivamente en
Yokohama invirtiendo todos sus
ahorros en el gimnasio que ahora
regentaba.
El gimnasio contaba con una sala
de musculacin, equipada con
modernas mquinas, una pequea

piscina, sauna, y una sala para las


clases de aerobic, y step. Pero la
sala principal era en la que se
encontraban ahora y donde l
imparta sus clases. Era la ms
amplia, y un enorme tatami cubra
todo el suelo de la sala. Haba
contratado un par de preparadores
fsicos para atender las clases de
aerobic y la sala de musculacin, y
otra persona para atender la
recepcin, la piscina, sauna, etc,
pero todas las clases de artes
marciales las imparta l.

Su fama y renombre en Japn


haba atrado a un gran nmero de
alumnos deseosos de perfeccionar
sus conocimientos, por lo que desde
el principio, haba decidido que
slo admitira a los mejores.
Cuando, ao y medio atrs,
Alejandro se present a la prueba
de
admisin,
Kenji
qued
sorprendido por las aptitudes del
muchacho. Tena unos increbles
reflejos, flexibilidad, agilidad,
resistencia
y
una
fuerza
sorprendente, por lo que no tuvo

ms remedio que admitirle, a pesar


de ser unos diez aos mayor que el
resto de alumnos que haban
conseguido pasar las pruebas. Era
cinturn negro en Taekwondo, pero
quera
aprender
Kung-fu
y
perfeccionar el uso de las catanas,
el bo y otras armas, y desde luego
se tomaba muy en serio las clases y
la preparacin fsica. Acuda de
Lunes a Viernes a las ocho de la
tarde, y despus de una hora de
clase, Kenji saba que se quedaba
en la sala de musculacin,

dedicando media hora a correr en la


cinta y otra media a trabajar con las
mquinas de musculacin.
Los sbados por la maana,
dedicaba dos horas a practicar con
las catanas y otras armas, y otra
hora a nadar en la piscina.
Alejandro segua evolucionando
sobre el tatami. Estaba realizando
una kata en solitario con las
catanas, la larga en la mano
derecha, la corta en la izquierda.
Para los ejercicios de combate
usaban catanas sin afilar, adems de

protectores en el cuerpo, pero para


las katas usaban unas afiladas. El
ejercicio consista en realizar una
serie de movimientos que requeran
fuerza, precisin, equilibrio y
control, marcando con ellas en
postes que haban distribuido por
todo el tatami. El punto lgido del
ejercicio era el final. Haba que
cortar una manzana que estaba
apoyada sobre una sanda, sin tocar
la sanda.
Se acercaba al final. Despus de
tres movimientos correctamente

ejecutados, golpe con decisin con


la catana larga sobre la manzana.
Fue un golpe rpido y seco. La
manzana se parti en dos.
Alejandro salud y se coloc de
rodillas en el centro del tatami.
Kenji se acerc y observ la
sanda. Haba sido un golpe certero.
Desde luego haba mejorado
muchsimo. Al principio apenas era
capaz de acertar a la manzana.
Ahora se acercaba mucho al
objetivo.
-Mejor, pero todava has cortado

dos o tres centmetros la sandadijo.- Vuelve a tu sitio


Alejandro se puso en pie de
nuevo, saludo y volvi junto a sus
compaeros, de rodillas alrededor
del tatami. Kenji se coloc en el
centro del tatami.
-Recordad lo que siempre os digo:
Concentracin. La actitud mental es
tan importante como las cualidades
fsicas.
Debis
sentir
cada
movimiento,
percibir
vuestro
entorno, que vuestro cuerpo y
vuestra mente fluyan juntos,

trabajando como uno solo. Y sobre


todo, poned vuestro corazn en lo
que estis haciendo- y despus de
una pausa aadi. - Hemos
terminado por hoy. Hasta maana.
Una hora y media despus
Alejandro entraba con su moto en el
garaje de su casa. Despus de la
clase con Kenji, como cada da,
haba realizado media hora de
carrera en cinta -los siete
kilmetros de rigor- y otra media
hora de ejercicios de musculacin.
Se haba duchado, vestido y

recorrido en su moto los dos


kilmetros y medio escasos que
separaba el gimnasio de su casa.
Haba tenido la suerte de encontrar
un gimnasio en la misma zona en la
que viva y trabajaba, y adems,
como descubri despus, regentado
por un prestigioso maestro de artes
marciales.
Cuando ao y medio atrs surgi
la oportunidad de participar en el
proyecto, no se lo pens dos veces.
La empresa buscaba a alguien en el
departamento de Ingeniera para

trabajar durante dos aos en el


desarrollo del proyecto en Japn, y
dadas su situacin personal en
aquel momento, se present
voluntario.
Adems,
aquello
representaba una oportunidad de
mejora dentro de la compaa. Le
explicaron que, durante la fase de
diseo y prototipos, su trabajo se
desarrollara entre la planta y el
NTC
(Nissan
Technological
Center) en Atsughi, pero despus
pasara casi todo su tiempo en la
planta. Esta estaba situada a quince

minutos a pie de la estacin del JR


-Japan Railway- de Shinkoyasu, y
construida en terreno ganado a la
baha de Yokohma., por lo que
busc alojamiento por la zona. Las
dos primeras semanas las pas en
el Hotel Tokyu Excel, en Yokohama
Station, pero pronto encontr un
pequeo apartamento cerca de la
estacin de Shinkoyasu. Haba
pensado en perfeccionar sus
conocimientos de artes marciales y
seguir entrenando, por lo que una
vez instalado busco un gimnasio,

con la fortuna de ir a dar con el


maestro Kenji.
Aparc en su plaza de garaje y
subi hasta su apartamento. Era un
minsculo apartamento -aunque en
Yokohama poda considerarse de
tamao medio- en el noveno piso de
un moderno edificio a escasos
metros de las estacin del JR, con
un solo dormitorio que tambin
haca las veces de saln, una
pequea cocina y un bao. El
dormitorio tena sus paredes
completamente
recubiertas
de

estanteras llenas de libros y DVDs.


Se haba hecho enviar sus libros
favoritos por avin, y otros muchos
los haba comprado all - en ingls,
claro-. Entre ellos poda verse una
extensa coleccin de literatura
fantstica: Eragorn y Eldest de
Christopher Paolini, Las Crnicas y
las Leyendas de la Dragonlance, la
tetraloga de Aoranzas y Pesares
de Tad Willians, distintas versiones
de
las
crnicas
Artricas,
Memorias de Idhun, de Laura
Gallego, y por supuesto el Hobbit y

el Seor de los Anillos, del maestro


Tolkien. Haba tambin un estante
lleno de comics de superhroes:
Batman -su preferido-, Spiderman,
Los cuatro fantsticos, X-Men, Los
vengadores, La Liga de la Justica,
etc. En otra estantera tena varios
libros de Ken Follet- El Tercer
Gemelo, Una Fortuna Peligrosa, Un
lugar llamado paraso, En el
Blanco, y por supuesto sus
favoritos, los Pilares de la Tierra y
Un mundo sin fin- de Noha Gordon
- el Mdico, Chaman, el Ultimo

Judo-, varias novelas de Arturo


Perez Reverte - la Piel del Tambor,
la Carta Esfrica, la Tabla de
Flandes, y como no, las aventuras
completas del Capitn Alatriste-, y
otros autores tan dispares como
John Grisham, Julia Navarro,
Michael Conelly, Matilde Asensi,
Mary Higgins Clark, e Isabel
Allende. Tambin tena una extensa
coleccin de novelas histricas,
entre las que destacaban las obras
de Coleen McColoug,Valerio M.
Manfredi y Cesar Vidal - lugar

preferente ocupaba La Catedral del


Mar de Ildefonso Falcone - as
como otra de libros de divulgacin
cientfica, entre las que haba ttulos
de Paul Davis y Stephen Hawkins.
Haba un pequeo sof-cama de
dos plazas frente a una televisin
LCD de pantalla plana de 32
pulgadas, equipada con un Home
Cinema, que nicamente usaba para
disfrutar de su coleccin de
pelculas, algn partido de la NBA
o jugar alguna partida con la PS3.
En un rincn, tena una pequea

mesa, con un porttil con conexin


a la red, y en el otro su guitarra y un
piano electrnico, que se compr
nada ms instalarse, ya que la
msica era otra de sus aficiones
En un rincn tena un armario
empotrado y una pequea mesilla
donde descansaba el libro que
ahora estaba leyendo - Las legiones
malditas, de Santiago Posteguillo-,
regalo de Javier y Hugo en su
ltima visita.
Despus de cambiarse y tomar
una cena ligera consistente en unos

sndwiches, una tortilla y un yogurt,


se dispuso a pasar el rato
practicando con su guitarra, el
piano, la PS3 o viendo alguna
pelcula. Nunca se acostaba antes
de la una de la madrugada, y cuando
lo haca, todava pasaba otra hora
leyendo, hasta que el sueo le
renda. Siempre haba necesitado
dormir poco, pero desde haca ya
mucho tiempo, le costaba conciliar
el sueo. Quiz su cuerpo se haba
acostumbrado a las escasas horas
de sueo de las que haba

disfrutado durante los aos


anteriores, y ahora que su mente y
su corazn daban un respiro, su
cuerpo no necesitaba descansar
ms.
Eran las 2:10 cuando apag la
luz. En cinco horas sonara el
despertador y empezara otro da.
Otro da en el que repetira la
misma rutina.
A Alejandro le encantaba ir al
campo con sus amigos. Siempre lo
pasaban genial. Ese da sus padres

estaban preparando la comida, y


mientras las madres ponan la mesa
ellos jugaban a la pelota.
-Me toca chutar a mi! Dame la
pelota! -gritaba Hugo corriendo
detrs de Javier.
-Javi, deja chutar a Huguito - dijo
Alejandro.
De pronto hubo una explosin de
luz y un ruido atronador. Despus
todo se volvi negro. Oscuridad...
Al fondo, una luz se abre paso
poco a poco. Alejandro abre los
ojos. Esta tumbado en una

superficie dura y fra. No sabe


donde est, pero ya no esta en el
campo. Parece una enorme sala, con
paredes de piedra, pero no tiene
tiempo de ver mucho ms. Un
hombre se acerca hacia l, envuelto
en una ondeante tnica blanca, y le
toca la frente.
-Ssshh!. Duerme. Dentro de poco
todo habr pasado.
Habla en un lenguaje extrao,
desconocido para l, pero sin saber
como, lo ha comprendido.
De nuevo la oscuridad le abraza.

Lucha por permanecer despierto.


-Papa!, mam- intenta gritar, pero
de sus labios solo sale un leve
susurro.
Oscuridad....
Alejandro despert sobresaltado,
sudando. Otra vez ese sueo.
Durante aos, de forma peridica
ese sueo se repeta. Volva a tener
seis aos. Volva a aquel da.

5.
Santander.
Septiembre de 2.009

- De verdad, no creo que sea


buena idea - dijo Alicia. Alicia y
Marta haban quedado a comer en
La Posada del Mar, un prestigioso y
elegante restaurante situado en el
Puerto Chico, a poco ms de un
kilmetro de la Magdalena, donde
se reunan muy a menudo.
-Cmo que no crees que sea buena
idea?- respondi Marta.- O llamas

t o llamo yo. Mira, t sabes lo que


pienso de tu marido: que es un
cabrn y un gilipollas.
-Yo..
-Djame terminar, por una vez.
Te tiene medio abandonada, segn
tu, porque trabaja mucho. Pobre
David! Me puedes decir cuando
fue la ltima vez que echasteis un
polvo? Juntos, quiero decir. Alicia
no saba que responder. Desde
luego su matrimonio no haba
resultado como ella lo haba
esperado, pero se resista a creer lo

que Marta le insinuaba.


-Hazme caso- continu Marta- Por
lo que me has contado, o David
tiene una aventura o yo dejo de
llamarme Marta. Te lo digo por
experiencia.
Marta era cuatro aos mayor que
Alicia, y ya llevaba dos aos
divorciada. Su matrimonio se haba
ido
deteriorando
hasta
que
descubri que su marido se la
pegaba con una compaera de
trabajo. Cuando se divorci

abandon Barcelona -donde viva


con su marido- y se traslad a vivir
a Suances, un pequeo pueblecito
en la costa cantabra a unos veinte
kilmetros de Santander, donde
tambin resida Alicia. Fue all
donde se conocieron. Gracias a su
preparacin -era titulada en
Actividades Tursticas y hablaba
varios idiomas- y experiencia haba trabajado en varios hoteles,
primero en la recepcin, despus
como comercial y finalmente como
adjunta a la Direccin- Marta haba

encontrado trabajo como Directora


del hotel Silken Rio, situado en la
avenida Reina Victoria, frente a la
playa del Sardinero y a escasos
metros de la Magdalena, muy cerca
de donde ahora se encontraban
comiendo.
-Deberas llamar- insisti Marta
mientras le tenda a Alicia una
tarjeta de visita.- Tu sabes que
tengo razn. Si no fuera as no me
habras contado lo que me has
contado, as que no entiendo a que
viene tanto remilgo ahora.

-Me lo pensar-dijo Alicia.


Cogi la tarjeta y se la guard en
su bolso. En lo ms ntimo de su ser
saba, aunque no quisiera admitirlo,
que Marta tena razn. Pero tena
miedo. Miedo a confirmar sus
sospechas, a descubrir que su vida
era una mentira a la que ya se haba
acostumbrado. En definitiva, miedo
a que su matrimonio hubiera sido
una terrible equivocacin.
-Bueno, tengo que volver al trabajo.
Se me ha hecho muy tarde- dijo
Marta. - Hoy pagas tu, verdad?

-Si, no te preocupes. Vete. Yo


pedir la cuenta. Marta se levant y
recogi su bolso y su chaqueta.
-Bueno, cielo, si necesitas algo me
llamas, de acuerdo?
-De acuerdo.
-Estars bien?
-Si, estar bien, no te preocupes.
Venga, vete ya, pesada!
Alicia se qued mirando a Marta
mientras se alejaba. No tuvo ms
remedio que admitir que estaba
espectacular, sobre todo teniendo
en cuenta que ya haba cumplido los

treinta y cinco aos, edad que ni


mucho menos aparentaba. Era de
estatura media, pelo largo, rubio y
ondulado, piel morena, y una figura
que muchas jovencitas envidiaran.
Llevaba un ajustado polo rosa de
Ralph Laurent que resaltaba su
pecho y su vientre plano, pantaln
beige ceido de Carolina Herrera,
botas de tacn alto, chaqueta blanca
y corta de Dolce y Gavana y unas
gafas de Gucci. Marta se dio cuenta
de que los hombres que haba en el
restaurante no podan evitar mirarla

cuando pasaba a su lado.


Sinti una punzada de envidia.
No hace mucho ella era como
Marta, pero ltimamente se haba
abandonado. Apenas se arreglaba, y
haca mucho tiempo que no haca
ejercicio,
exceptuando
sus
excursiones a caballo o los paseos
con Rusti, su pastor alemn. Eso,
unido a una mala alimentacin coma dulces a menudo y siempre a
deshoras- haba hecho que hubiese
ganado unos kilitos, provocando la
aparicin
de
las
odiosas

cartucheras, y que su cuerpo


empezase a mostrar cierta laxitud.
Qu estoy haciendo con mi
vida?- se dijo.
El camarero le trajo la cuenta. Al
cabo de unos minutos sali del
restaurante y se dirigi al parking
subterrneo donde haba aparcado.
Despus de pagar el importe del
parking en el cajero automtico,
subi en su coche, un Nissan
Pathfinder
color
gris
plata
metalizado
y
sali
del
aparcamiento.

Al cabo de veinte minutos


entraba en por la puerta de la lujosa
propiedad en la que resida en las
afueras de Suances. La finca estaba
situada en una colina con vistas al
mar, rodeada por el verde paisaje y
la vegetacin tpica del cantbrico.
Tambin tenan un impresionante
tico en Santander, en la Avenida
Reina Victoria, junto a la playa de
la Magdalena, pero a Alicia le
gustaba ms estar en Suances.
La propiedad, totalmente vallada
y rodeada de medidas de seguridad

-cmaras, barreras con fotoclulas tena ms de tres mil metros


cuadrados. La casa, - tambin
blindada con todo tipo de medidas
anti-intrusin - era una lujosa
mansin construida en piedra y
madera, acorde a la hermosa
arquitectura tpica del paisaje
cntabro. Se encontraba al fondo de
la finca, cerca del borde de la
colina, que daba a un acantilado.
En la parte posterior de la casa
haban construido un acogedor
cenador, con techo de madera de

roble y laterales acristalados que en


invierno permanecan cerrados, y
que se podan abrir en verano. All
haba una enorme mesa de madera y
varias sillas, donde se poda cenar
viendo una hermosa puesta de sol
sobre el mar. Adosado a un lateral
de la casa haba otra zona
acristalada en la que haba una
piscina climatizada y un pequeo
jacuzzi. Todo ello, al igual que el
cenador, poda quedar al aire libre
en verano, sin ms que pulsar un
interruptor, que haca que se

desplazaran las puertas correderas


y el techo.
La casa constaba de dos plantas y
garaje, con doscientos cuarenta
metros cuadrados por planta.
En la planta baja estaba el saln,
la biblioteca -que adems haca las
veces de despacho para David
cuando estaba en casa-, un bao,
una amplia cocina y dos
dormitorios que estaban ocupados
por el servicio, compuesto por dos
mujeres -Alexandra e Isabel- que se
encargaban de cocinar, limpiar,

hacer la compra, planchar, etc, en


dos palabras, de llevar la casa.
Adems tenan contratado un
jardinero - Ral- que vena cuatro
veces por semana para mantener la
finca en condiciones.
En la planta superior se
encontraba el dormitorio principal,
con vestidor y un amplio cuarto de
bao con baera de hidromasaje
incluida, gimnasio, dos baos, un
dormitorio para invitados y dos
dormitorios sin utilizar que Alicia
siempre haba reservado para los

nios que todava no haban tenido.


A la izquierda de la entrada,
junto al muro este de la finca estaba
la caseta de Rusti y haba una
pequea
cuadra
donde
se
encontraba Pegaso, un purasangre
que le haba regalado David a los
pocos meses de casarse. Alicia no
dejaba que nadie cuidase de los
animales. Era algo que haca ella
personalmente. Cuidaba de ellos,
paseaba con ellos, los limpiaba, les
hablaba, y ellos le hacan
compaa, e incluso a veces tena la

sensacin de que la entendan y


saban como se senta.
Siempre le haban encantado los
animales. A los seis aos sus
padres le regalaron un cachorro de
pastor alemn, su primera mascota.
Tambin tuvo un gato, dos canarios
y un hamster. Junto al establo, haba
un par de dianas para practicar el
tiro con arco, otra de sus grandes
aficiones. Cuando era estudiante
haba participado en varios
campeonatos profesionales a nivel
nacional. Su mejor resultado haba

sido un sexto puesto, lo que no


estaba nada mal, teniendo en cuenta
que para ella no era ms que un
hobby y que no entrenaba como
poda hacerlo un profesional. Para
ella era un pasatiempo, una forma
de relajarse y de disfrutar. Alicia
entr en la casa despus de aparcar
el todoterreno en el garaje.
-Buenas tardes, seora- salud
Alexandra.
-Hola Alexandra.
-Ha llamado el seor. Quera
hablar con usted. Ha dicho que

tena que ir a Madrid, y que


probablemente no volvera hasta el
Viernes.
-Ya. Y por qu no me ha llamado
al mvil?
-Crea que usted estaba en casa y
me dijo que yo le diera el recado.
-Seguro- pens Alicia.
David saba perfectamente que
ella iba a comer con Marta y que no
estara en casa a esa hora. Adems,
por qu no se lo dijo ayer? Porque
saba que ella no se iba a callar,
porque no quera dar explicaciones.

ltimamente la comunicacin entre


ellos era inexistente, por no hablar
de su vida de pareja. Para l era
mucho ms cmodo largarse otra
semanita. Y tena que admitir que se
haba acostumbrado a esa situacin
y ya no le importaba. Casi prefera
estar sola a la fra y spera
compaa de David cuando este se
encontraba en casa.
David era dueo de una
importante compaa farmacutica
con sede en Santander y sucursales
en Madrid y Barcelona. Alicia

haba trabajado como biloga en


uno de los laboratorios que la
compaa tena en Madrid. All se
haban conocido, y desde el primer
momento, David no trat de ocultar
su inters por ella, ni perdi un
momento en intentar seducirla en
cada una de sus visitas a Madrid.
La invitaba a cenar, le enviaba
flores, le haca caros regalos y la
colmaba de atenciones, hacindola
sentir el centro de su universo. Ni
siquiera le import que ella tuviera
novio desde haca tiempo. Vindolo

con la perspectiva del tiempo que


haba transcurrido desde entonces,
quiz eso fuera otro aliciente ms
para el gran David Losada. El
siempre se vanagloriaba de
conseguir todo aquello que quera.
Claro, que eso lo saba ahora.
Cinco aos atrs, slo saba que
David era un hombre atractivo, con
clase, maduro, seguro de si mismo,
dueo de una importante empresa y
que poda darle el tipo de vida que
ella siempre haba soado. O al
menos eso crea entonces.

Subi a su cuarto, y se cambi de


ropa. Sac de sus pantalones la
tarjeta que le haba dado Marta y
despus
de
contemplarla
pensativamente
durante
unos
segundos se la guard junto con su
mvil en la rionera que sola
ponerse
para
montar.
A
continuacin, abandon su cuarto, y
bajo las escaleras.
-Alexandra, voy a salir a montar.
Volver en un par de horas.
-Muy bien, seora.
Y saliendo de la casa se dirigi

hacia la cuadra. Enseguida vio


venir a Rusti, ladrando y saltando
alegremente. Enseguida salto sobre
ella, contento como siempre de
poder jugar o salir de paseo.
-Hola Rusti, veo que me has echado
de menos- dijo Alicia riendo y
acaricindolo detrs de las orejas
mientras Rusti lama su cara.
-Venga, vamos a buscar a Pegaso y
a dar un paseo.
Se dirigi al establo, con Rusti
saltando y corriendo a su alrededor.
Abri la puerta y vio a Pegaso, que

alertado por los alegres ladridos de


Rusti, ya estaba esperando verla
entrar y deseoso de salir a pasear
con su duea.
-Hola Pegaso, Cmo estas?
Tienes ganas de salir?- dijo Alicia
dndole
un
azucarillo
y
acaricindole el cuello.
El caballo respondi con un
relincho y movi la cabeza como si
hubiera entendido la pregunta.
Pegaso permaneci tranquilo
mientras Alicia le colocaba la silla
y los aperos de montar, y lo sac de

la cuadra sujetndolo por las


riendas y llevndolo de esa manera
hasta la puerta de la finca. Salieron
los tres de la finca y Alicia mont
sobre Pegaso, y puso a este a trote
ligero, con Rusti siguindolos.
Estos paseos con Pegaso y Rusti,
en contacto con la naturaleza y el
hermoso paisaje, rodeados de
verdes
prados,
escarpados
acantilados y las impresionantes
vistas al mar, solan relajar a Alicia
y hacerla olvidar sus problemas.
Era uno de los pocos momentos en

los que se senta realmente feliz,


pero hoy no lo estaba consiguiendo,
y saba cual era la razn. En su
fuero interno haba tomado una
decisin sobre que deba hacer, y
saba que no estara tranquila hasta
que lo hiciera.
Tir de las riendas para detener
su caballo y sac su mvil y la
tarjeta que le haba dado Marta.
Marc el nmero que figuraba la
tarjeta, y tras unos segundos
contest un hombre.
-Me
gustara
contratar
sus

servicios- dijo Alicia.


Tras
unos
minutos
de
conversacin y de concertar una
cita para ltima hora de la tarde
para concretar detalles, Alicia,
mucho ms relajada, colg el
telfono.
-Vamos Pegaso, todava tengo un
par de horas para pasear con
vosotros.
Y poniendo su caballo a un trote
ligero se dispuso a disfrutar de lo
que le quedaba de tarde.

6. Adasam
Konrad, despus de examinar los
alrededores, decidi que aquel era
un buen lugar para pasar la noche.
Llevaban cuatro das cabalgando y
hasta ahora no haban tenido ningn
mal encuentro, gracias a que
estaban evitando los caminos
habituales y las zonas habitadas,
aunque
eso,
evidentemente,
ralentizaba la marcha.
El grupo estaba compuesto por

cuatro personas: Konrad, Menara,


Isin, y su hermana Nihu, que
finalmente, y pese a la oposicin de
su madre, se haba unido al grupo.
Konrad hubiera preferido venir
slo, y no poner en peligro a
Menara y a los dos jvenes, pero
saba que, muy probablemente,
necesitaran las habilidades de
todos ellos para llevar a cabo la
misin en la que se haban
embarcado.
Las noches anteriores haba sido
fcil camuflarse, ya que haban

atravesado las montaas y zonas


rocosas, donde no fue difcil
encontrar alguna cueva o zona
protegida entra las rocas, que iba
muy bien a sus propsitos.
Pero ahora estaban atravesando
el bosque de Luar, y los refugios
escaseaban. La zona que haba
elegido Konrad era lo que pareca
el curso de un antiguo ro que se
haba
secado.
Era
lo
suficientemente profundo para
ocultarlos a ellos y a los caballos.
Un enorme rbol cruzaba el lecho

del ro de lado a lado, posiblemente


derribado por el viento. Su ancho
tronco poda servirles para
ocultarse bajo l. - Venga,
preparmonos. Est a punto de caer
la
nochedijo
Konrad.
Desmontaron de sus caballos y
despus
de
descargar
sus
pertenencias para pasar la noche,
ataron los caballos a una rama rota
del enorme rbol.
Nihu mir al cielo y localiz la
silueta de Nihdul. Fij su mirada en
l y sinti como su mente conectaba

con la del guila. Levant el brazo


y esper, observando como Nihdul
planeaba majestuosamente hacia
ella, exhibiendo su impresionante
envergadura. Al cabo de unos
instantes sinti como las poderosas
garras del animal se cerraban sobre
su antebrazo. Nihdul era uno de los
ltimos ejemplares de guilas
Plateadas. Su plumaje, garras y
pico eran plateados, pero podan
cambiar de color a voluntad para
camuflarse. Aunque su tamao y su
peso slo eran un poco mayor que

el de las guilas comunes, su


envergadura y su fuerza eran
mayores, lo suficiente para elevar
fcilmente por los aires a un
hombre. Su pico y sus garras eran
capaces de perforar una armadura,
y su poder y fuerza eran mayores
las noches en que las dos lunas
blancas brillaban en el cielo.
Nihu sac un trozo de carne
seca de su bolsa de viaje y se lo da
a Nidhul. Mientras el animal
devoraba su comida, Nihu acarici
su plumaje y mirndolo a los ojos

dijo:
-Ya sabes lo que tienes que hacer.
Nidhul lanz un grito, y batiendo
con fuerza sus poderosas alas, se
elev sobre ellos. Nihu vio como
el color de su plumaje comenzaba a
cambiar, hasta que, poco a poco se
fundi con el anaranjado cielo y ya
no pudo verlo, solo sentir la
conexin que sus mentes haban
establecido.
Nihu se dirigi al lugar donde
sus compaeros estaban preparando
el campamento.

Konrad haba dispuesto ya las


mantas para dormir. Mientras, Isin
inspeccionaba los alrededores,
posiblemente viendo cual era el
lugar ms vulnerable de su refugio y
preparando las defensas, tal y como
haban hecho anteriormente.
Menara estaba sentada sobre una
piedra y rebuscaba en su saco de
provisiones.
Se la vea cansada. Aunque era
un poco ms joven que Konrad, este
estaba ms acostumbrado a
cabalgar y al ejercicio. De hecho se

encontraba en una forma fsica


excepcional, pero Menara, a pesar
de no representar los aos que tena
y de mantenerse fsicamente bien,
empezaba a acusar el paso de los
das y de las noches.
Nihu se sent junto a ella.
-Ests bien?- pregunt.
-S, slo un poco cansada.respondi Menara con una sonrisa.Nada ms necesito comer algo y
tumbarme a descansar.
En ese momento lleg Isin
-Que hermanita, has preparado la

cena?- pregunt de buen humor,


sentndose al lado de ambas.
-Claro. Te he preparado lo mismo
que ayer: queso curado, carne seca,
zanahoria y pan de Alambes, todo
ello regado con agua. Creo que est
todo en tu bolsa.
Konrad se acerc a ellos con su
bolsa en la mano.
-Bueno, todo parece tranquilo. Lo
mejor que podemos hacer es cenar
y acostarnos cuanto antes. Debemos
tratar de descansar todo lo posible.
Cenaron en silencio. Cuando

terminaron, la noche ya haba cado.


nicamente poda verse la luz de
Hune y Uleth, las dos lunas que
alumbraban la noche, por lo que
habra cierta visibilidad esa noche,
a pesar de los oscuros nubarrones
que cubran el cielo. Konrad se
puso en pie y mir a Isin:
-Has colocado ya las Piedras?pregunt.
-Si, pero el rea a cubrir hoy es
mayor. No estamos en una zona tan
favorable
como
las
noches
anteriores -respondi Isin.

-Podrs
hacerlo?pregunt
Konrad a Menara.
-Creo que s. - respondi ella.
Menara se puso en pie, cerr los
ojos, alz los brazos y al cabo de
unos instantes empez a recitar las
Palabras del hechizo que quera
invocar.
Unos instantes despus, abri los
ojos y volvi a sentarse.
-Est hecho.- dijo
-Te encuentras bien?- pregunt
Nihu.
-Si, no te preocupes. Es solo que el

hechizo ha requerido ms energa


que las noches anteriores.
-Ser
mejor
que
descanses
entonces- dijo Konrad.- Nidhul
est ah? -pregunt a Nihu.
-Si, no te preocupes. El vigilar.
Voy a tranquilizar a los caballos
antes de acostarme -respondi ella.
Unos minutos despus slo
Konrad segua despierto. Los
caballos no hacan ningn ruido Nihu haba echo bien su trabajo-.
Menara dorma profundamente
envuelta en las mantas. Su bastn,

que utilizaba con destreza como


arma para el cuerpo a cuerpo - el
mismo la haba adiestrado - y como
bculo mgico, descansaba junto a
ella. Nihu estaba a su lado. Como
cada noche, se haba metido entre
las mantas con su peto y brazaletes
de cuero puestos. El arco, carcaj y
espada corta a su lado. Aunque
dorma, Konrad saba que una parte
de su mente estaba en contacto con
Nidhul. Isin, al igual que l,
dorma con la cota de malla, y
como el resto, con las armas al

alcance de la mano, presto para


entrar en accin. - Espero que no
sea necesario - pens Konrad,
revolvindose entre las mantas y
tratando de encontrar una postura
cmoda para dormir. Poco a poco
el cansancio le fue venciendo hasta
que cay dormido.

Apenas quedaban un par de horas


para que salieran los soles cuando
Nihu sinti la llamada apremiante
de Nidhul. Su mente reforz el

contacto que mantena con la del


animal para poder ver lo que l
vea, or lo que l oa, sentir lo que
l senta. Al cabo de unos instantes
fueron uno. Nihu sinti como su
mente volaba junto a Nidhul, y
desde lo alto del cielo pudo ver lo
que haba provocado la alarma del
animal. Lo que vio la aterr.
Rastreadores!
Nihu abri los ojos, se acerc a
Konrad y le toc levemente en el
brazo.
Este
reaccion

incorporndose con rapidez, y


empuando
su
espada
instintivamente.
-Rastreadores. Cuatro.
-Mierda! -mascull Konrad entre
dientes-. A que distancia?
-No ms de dos millas. Van
camuflados y avanzan rpidamente
en esta direccin.
Si eso era cierto, haba muchas
posibilidades de que hubieran
localizado su rastro. La pregunta
era, Qu haca por aquellos
parajes un grupo tan numeroso? Los

rastreadores raramente se alejaban


tanto de los caminos y de los
alrededores de las ciudades, y casi
siempre viajaban de dos en dos. Su
funcin era la de impedir que la
poblacin huyera de las ciudades, y
uno slo de ellos era un enemigo
temible para el ms avezado
guerrero.
-Maldita sea! Despierta a los
dems.
Enseguida Menara e Isin
estuvieron en pie. Konrad y Nihu
les pusieron rpidamente al tanto de

la situacin.
-Se acercan. Parece que nos han
localizado- dijo Nihu.
-Hay que moverse rpido. El
hechizo de Menara no los distraer
mucho tiempo. Esto es lo que
haremos... - dijo Konrad
Menara observaba a travs de las
ramas del rbol en que se haba
ocultado. Observ a Nihu, situada
junto a ella, inmvil, una flecha
preparada en el arco, y lista para
disparar. Sus pupilas tenan el color
y forma de un guila plateada.

Menara saba que eso significaba


que estaba vigilando al grupo a
travs de Nidhul. A pesar de que
las horas de sueo haban hecho su
funcin reparadora, todava estaba
cansada.
Una vez se hubieron camuflado
en el rbol, haba invocado un
hechizo de ocultacin para ella y
Nihu. Saba que un simple hechizo
de invisibilidad no servira con los
rastreadores, ya que estos podan
oler y ver el calor que desprenden
sus presas, por lo que el hechizo

tena que ser ms complejo y


poderoso, y para ello haba
necesitado usar ms energa. Ahora
estaba acusando el esfuerzo.
Trato de no pensar en ello y
concentrarse en la preparacin del
siguiente hechizo. Necesitara de
todo su poder y fuerza en los
prximos minutos.
Aunque no poda verlos, saba
que Konrad e Isin estaban ocultos
y preparados para el combate
cuerpo a cuerpo. Tema por ellos.
Los rastreados eran guerreros

formidables, equiparables en fuerza


y velocidad a los Caballeros del
Dragn. Y tema especialmente por
Isin. Haba sido entrenado por
Konrad, y sus habilidades estaban
desarrolladas al mximo - lo cual,
desgraciadamente, en aquellos
tiempos no era decir mucho-, pero
se podan contar con los dedos de
una mano las ocasiones en que
haba entrado en combate real, y
nunca con enemigos como a los que
ahora se iban a enfrentar.
-Ya estn aqu- susurr Nihu.

Los ojos de esta volvieron a su


ser, transformndose de nuevo en
humanos, y Menara vio como
levantaba y tensaba el arco. Mir
hacia donde apuntaba la flecha y al
cabo de dos segundos, aparecieron
de entre los rboles cuatro
imponentes figuras. Iban a pie, pues
por su resistencia y velocidad no
necesitaban
monturas
para
desplazarse.
Adems,
pocos
caballos podran soportar su peso
durante largos viajes.
Los rastreadores eran mitad

hombres, mitad bestias, de forma


humanoide, elevada estatura, con
una descomunal musculatura y
cuerpo y rostro totalmente cubierto
de un pelaje negro. Ojos, de color
rojo intenso, orejas puntiagudas, y
en vez de boca y nariz, un hocico
que
recordaba
al
de
los
Merodeadores, repleto de colmillos
tan temibles y afilados como los de
estos. Eran una especie de
licntropos, una de las aberraciones
creadas por el Nigromante. Sus
dedos, tanto en pies y manos,

terminaban en unas afiladas garras,


que los hacan muy peligrosos an
estando desarmados. Pero este no
era el caso. Todos ellos iban
protegidos con cotas de malla y
portaban hachas y espadas que un
humano solo podra blandir usando
las dos manos.
Menara calcul que cualquiera
de ellos era al menos una cabeza
ms alto que Konrad, y tambin ms
corpulentos, y Konrad era uno de
los humanos ms grandes que haba
conocido. Los rastreadores se

adentraron en el claro poco a poco,


observando y olisqueando en todas
direcciones.
Cuando estaban a unos metros de
donde se encontraban, oyeron en
sus mentes el mensaje teleptico de
Konrad: - Ahora!
En ese mismo instante Nihu
dispar su flecha que vol
certeramente hacia el cuello de uno
de los rastreadores. En menos de
medio segundo, la flecha dio en el
blanco, y el rastreador rugi de
dolor, pero no cay. Nihu ya

preparaba una segunda flecha.


Menara tuvo tiempo de ver como el
rastreador se llevaba rpidamente
la mano al cuello y se arrancaba la
flecha antes de lanzar su hechizo.
Cuando termin el conjuro, pudo
sentir como la magia recorra su
cuerpo. Extendi su brazo, y de su
mano brot un haz de energa que se
dirigi rpidamente hacia los
rastreadores, impactando de lleno
en el primero de ellos. En ese
momento el haz de energa explot,
transformndose en una enorme

bola de fuego que envolvi a los


rastreadores.
Saba que su hechizo no era lo
suficientemente poderoso como
para hacer mucho dao a sus
enemigos. Para ello necesitaba
aumentar el calor y temperatura,
pero su poder y su energa no
alcanzaban
para
tanto.
No
importaba.
Su objetivo
era
desorientarlos y aturdirlos. El calor
de la bola de fuego solo durara
unos segundos, pero durante ese
tiempo los rastreadores estaran

ciegos, ya que no podran detectar


el calor de sus cuerpos.
Menara vio como Konrad e Isin
corran hacia los rastreadores,
espada en mano, dispuestos a
aprovechar esos escasos segundos
que su hechizo les haba concedido.
Konrad descarg un certero
golpe sobre el primero de los
rastreadores, que atraves de parte
a parte la cota y el cuerpo de la
bestia, que inmediatamente cay
muerta. Tir con fuerza para retirar

la espada y se gir para atacar al


siguiente de sus enemigos. Cuando
descarg su nuevo golpe sobre el
segundo oponente, la enorme
espada de este detuvo el golpe. La
bola de fuego se haba disipado.
Isin
se
haba
ocultado
demasiado lejos. Lleg al grupo
slo un par de segundos despus,
pero ese tiempo fue decisivo.
Cuando atac a otro de los
rastreadores, este ya se haba
rehecho de la sorpresa inicial y

tuvo
tiempo
de
esquivar
parcialmente el golpe. La espada
golpe en el poderoso hombro de
su rival, quien solt un rugido de
dolor. Ese brazo haba quedado
inutilizado, pero era el brazo
desarmado. El rastreador respondi
al ataque con rapidez y fiereza,
descargando su espadn con fuerza
sobre Isin, quien apenas tuvo
tiempo de levantar su escudo para
protegerse. Se prepar para
concentrar su fuerza y energa en su
brazo izquierdo. El impacto fue

brutal. El escudo detuvo el golpe,


pero salt hecho pedazos, e Isin
sinti un terrible dolor en su brazo
y retrocedi aturdido. A pesar de su
poder, el golpe le haba roto el
brazo, un golpe que no tena duda,
habra partido en dos a un hombre
normal
Menara estaba exhausta. No
poda mantener por ms tiempo el
hechizo de ocultacin que la
protega a ella y a Nihu. Las
fuerzas la abandonaban, y el
hechizo se desvaneci. Estaban al

descubierto. Nihu dispar su


segunda flecha al rastreador que
estaba herido, quien al ver venir el
proyectil levant su mano. La flecha
cambi bruscamente de trayectoria
unos centmetros antes de impactar
con el rastreador y fue a clavarse
contra un rbol a su derecha. Nihu
y Menara se miraron. - No puede
ser- dijo Nihu.
Nunca haban visto un rastreador
con esas habilidades. En teora,
todos ellos eran salvajes guerreros,
pero sin ninguna otra habilidad

especial.
El rastreador movi su brazo de
nuevo y una gran roca que estaba a
unos metros de l salio despedida,
como si hubiese sido lanzada por
una catapulta, hacia la copa del
rbol donde se encontraban ocultas.
Menara y Nihu saltaron al suelo.
La roca se estrell con fuerza y gran
estruendo contra el lugar donde
ellas estaban, tan solo medio
segundo despus de que hubieran
saltado.

Un escalofro recorri la espina


dorsal de Konrad cuando vio lo que
el rastreador haba hecho, no slo
por que aquello dificultaba mucho
ms el combate, si no por lo que
significaba. Aquellos no eran
rastreadores normales, y por tanto
su creacin slo poda tener un
origen.
Solo esperaba que los otros dos
que quedaban en pie no tuvieran el
mismo poder.
Necesitaba deshacerse de su
oponente lo antes posible. Isin

estaba en apuros, y Nihu y Menara


no lo tenan mejor. Konrad
descargaba golpes con rapidez y
fiereza sobre su oponente, quien a
pesar de verse obligado a
retroceder, no mostraba ninguna
fisura en su defensa. Deba cambiar
de tctica y hacerlo deprisa. Dio un
rpido salto hacia atrs, y cedi la
iniciativa a su adversario.
Isin retroceda, parando los
golpes de su rival con la espada. Su
brazo izquierdo estaba inutilizado y

le dola terriblemente. Al dar otro


paso hacia atrs, tropez con la raz
de un rbol y perdi el equilibrio,
momento que aprovech su
oponente para descargar otro golpe
ms. Isin de nuevo par el ataque
con su espada, pero el impacto
acab de desequilibrarlo y cay al
suelo de espaldas. Al chocar contra
el suelo perdi su espada. El
rastreador se preparaba ya para lo
que pareca el ataque definitivo. En
las fauces de la bestia se dibuj una
grotesca sonrisa de triunfo.

Nihu rod gilmente al caer al


suelo y se volvi rpidamente hacia
el rastreador, pero este blanda ya
su espada dispuesto a asestar un
mortfero golpe sobre Menara que,
apoyada sobre su bculo, trataba de
ponerse en pie. El rastreador,
imponente frente a ella, descarg su
espada con fiereza.
- Noooo!- grit Nihu al tiempo
que buscaba una flecha en su carcaj
para cargar el arco, aunque saba
que no llegara a tiempo.

Menara, semi-incorporada, con


una rodilla en el suelo, y el brazo
derecho agarrado a su bastn
levant su brazo izquierdo y lanz
su hechizo. El espadn del
rastreador choc contra un escudo
invisible sin alcanzarla. El impacto
fue tremendo y Menara acus la
tensin del impacto. No poda creer
que un hechizo tan simple le
hubiese costado tanto esfuerzo. Las
fuerzas la abandonaron y todo se
volvi oscuro.

Nihu vio como Menara se


desplomaba despus de detener el
ataque de su oponente. Dispar su
flecha, pero de nuevo, con un
simple gesto el rastreador la
desvi, y lanzando un rugido de
triunfo se dispuso a dar el golpe de
gracia a Menara. En ese momento,
materializndose como salido de la
nada, apareci Nidhul, enorme,
majestuoso, como una deslumbrante
luz plateada entre la oscuridad de la
noche y se abalanz sobre el

rastreador. Sus garras, poderosas,


se cerraron sobre el enorme brazo
que sostena el arma, su pico
golpeaba sin parar, haciendo rugir
de dolor a la bestia.
Nihu aprovech la oportunidad.
Solt el arco, y desenvainando su
espada corri hacia la bestia.
Konrad, retrocedi y esper con
sus dos espadas en la mano,
concentrado en su prximo
movimiento. El rastreador lanz un
estremecedor rugido y se lanz
hacia l enarbolando su espada.

Konrad esper inmvil hasta el


ltimo segundo y salt. Cuando la
bestia descarg su espada, atraves
un espacio vaci donde un instante
antes se encontraba Konrad. Este
haba saltado por encima de su
oponente, dando una increble
voltereta con giro en el aire,
cayendo detrs de l y quedando de
cara a la espalda de su oponente.
Con un rapidsimo movimiento
acab con la bestia. El rastreador
no tuvo siquiera tiempo para
girarse. Su cabeza se separ de sus

hombros y su cuerpo se desplom


sin vida.
Isin estaba en el suelo,
desarmado y a merced de su
oponente. O al menos eso crea l.
Cuando, confiado en la victoria
final, el rastreador se dispona a
finalizar el combate, fue Isin quien
le sorprendi. Su espada, que
estaba a un metro escaso de l, se
levant del suelo y volando con la
velocidad de una flecha, se clav
directamente en el corazn de su

rival. En algo no se haba


equivocado el rastreador. Aquello
era el final del combate. Su
estratagema, aunque improvisada por necesidad- sobre la marcha,
haba salido bien. Haba tropezado
y cado deliberadamente - haba
que reconocer que haba hecho una
gran interpretacin - y tambin,
intencionadamente, haba dejado
caer su espada. Aunque sus
habilidades no eran como las que
tenan de los Caballeros del Dragn
en su poca de esplendor, poda

mover con facilidad objetos como


su espada. Desde luego, haba sido
un golpe certero.
Nihu aprovech la oportunidad
que le haba dado Nihdul al distraer
al rastreador. En cuatro zancadas se
haba plantado junto a l, y
entretenido como estaba en zafarse
del Aguila Plateada, no tuvo
oportunidad de defenderse de ella.
Clav su espada en el corazn de su
oponente, que aull de dolor. Con
un giro de mueca termin con su

sufrimiento.
-Se acab- dijo Konrad- Estis
todos bien?
-Yo s, pero Menara est
inconsciente - respondi Nihu
arrodillndose junto a ella. - No
parece grave. Creo que es puro
agotamiento.
-Y t, Isin? Cmo ests?pregunt Konrad.
-Bien- respondi este levantndose
del suelo- salvo que creo que creo
que esta mala bestia me ha roto el
brazo.

-Todava quedan un par de horas de


oscuridad. Descansaremos hasta
que amanezca. No podemos perder
ms tiempo. -dijo Konrad- Crees
que podrs hacer algo por ellos? pregunt a Nihu.
-Algo podr hacer- respondi ella.
- Konrad, por favor, procura que
Menara est cmoda y arrpala. Me
arriesgar a hacer un pequeo
fuego. Necesito calentar agua para
hervir unas hierbas que pueden
ayudarla.
-Y para m no tienes nada,

hermanita?- pregunt Isin.- Este


brazo me duele condenadamente.
-Te prepar algo para el dolor y te
lo inmovilizar lo mejor posible. A
parte de eso, solo puedo darte unas
races que te ayudarn a curar ms
deprisa. El resto te lo dejo a ti.
Creo que echars de menos a mam.
-Si, desde luego no me vendran
nada mal sus poderes curativos,
pero en fin, que le vamos a hacer,
tendr que conformarme con tus
hierbajos.
-Muy gracioso, Isin, muy gracioso.

Media hora despus, Nihu ya


haba inmovilizado el brazo de su
hermano y preparado una infusin
de Aselfas para Menara, que haba
despertado a los pocos minutos y
haba sido puesta al da de la
situacin por Konrad.
-Toma, bebe despacio. Est muy
caliente. - dijo Nihu sentndose a
su lado y tendindole un cuenco de
madera.
-Crees que podrs continuar?pregunt Konrad.
-S, slo necesito descansar un

poco. Adems, sabes que las


pociones de Nihu hacen milagros.
- respondi Menara.
- Descansaremos hasta el
amanecer. Luego desayunamos y
nos vamos. Hoy tendrs racin
extra en el desayuno. Necesitas
recuperar
todas las fuerzas
posibles.
Menara se tomo la infusin y se
sumi en un sueo reparador. Los
dems la imitaron, excepto Konrad,
que ya no pudo conciliar el sueo y
se qued vigilando junto a Nidhul.

Aunque slo quedaban un par de


horas para el amanecer, Konrad
esperaba que, con ese tiempo de
descanso y la ayuda de la pocin de
Aselfas, Menara pudiera continuar
el viaje. No podan retrasarse ms.
Ya haban perdido ms tiempo del
previsto, y era vital llegar a tiempo
a su destino.

7. Yokohama, 11 de
Septiembre 2.009. 22.30 h
- Un ltimo brindis por
Alejandro- dijo Takeshi-. Te
deseamos que cumplas muchos ms.
-Y que nos invites a cenar, claro dijo Hiroshi.
El grupo estaba formado por
ellos dos, Aiko - mujer de Takeshi-,
Sara - mujer de Hiroshi- y
Alejandro.
Alejandro haba conocido a

Hiroshi y Takeshi en Barcelona,


donde haban estado desplazados
durante tres aos. Fue en ese tiempo
cuando Hiroshi conoci a Sara. Se
enamoraron y cuando l tuvo que
regresar a Japn, ella se fue con l
y all se casaron. Ahora todos se
haban vuelto a reencontrar en
Yokohama y volvan a trabajar
juntos.
Estaban cenando en el restaurante
Aranjuez, un restaurante espaol
ubicado en la torre Sky Yokohama,
junto
a
Yokohama
Station.

Alejandro invitaba, y no haba


desaprovechado la ocasin de
deleitar a sus amigos con una cena
espaola. Saba que una de las
cosas que sus amigos haban
aprendido a apreciar y a disfrutar
de Espaa, era, entre otras muchas,
su gastronoma, razn por la que
haba elegido ese restaurante.
-Espero que de verdad sea el
ltimo, porque creo que ya habis
bebido ms de la cuenta- respondi
Alejandro sonriendo.
-Si, siempre les pasa igual. Saben

cuando empezar, pero no cuando


terminar -dijo Sara.
-Espero que maana por la tarde
estis en condiciones. Luego no
daris ni una bola- dijo Alejandro.
La tarde del sbado, como muchas
otras, haban quedado para jugar un
partido
de
baseball
con
compaeros de la fbrica y amigos.
-Bueno, un da es un da. Adems,
esta es la ltima vez que
celebraremos juntos el cumpleaos
de Alejandro. El prximo ya lo
celebrar en Espaa -y dicho esto

Hiroshi peg otro trago a su copa


de champagne.
Era cierto. Apenas le quedaban
cuatro meses de estancia en Japn.
Volvera a Espaa a pasar las
Navidades, y despus solo estara
un mes ms en Yokohama, antes de
volver a su puesto en la planta de
Barcelona.
Alejandro se encontraba a gusto
y lo estaba pasando bien, pero en
esos momentos se daba cuenta de
cuanto echaba de menos su pas, su
familia y sus amigos. Pens en

Hugo, en Lucia, en Javier... y


tambin en Alicia. No pudo evitar
una punzada de dolor al recordar,
atenuado ya por el tiempo y la
distancia. Cuando lleg a Japn,
ao y medio atrs, pens que nunca
llegara el momento en que
desapareciera el dolor, la rabia,
pero ahora se senta preparado para
volver,
aunque
segua
preguntndose como se sentira si
volviera a encontrarse frente a ella.
Afortunadamente, era muy difcil
que eso ocurriera, ya que l

volvera a Barcelona y ella viva


feliz con su marido en Cantabria.
Siguieron charlando y celebrado
durante un rato ms, pero despus
del caf y algn que otro chupito,
Alejandro pidi la cuenta y dieron
por terminada la celebracin.
Se despidieron unos de otros en
el andn de Yokohama Station, y
Alejandro
cogi
la
lnea
Kehintohoku del JR. Dos paradas
despus y apenas siete minutos se
ape en la estacin de Sinkoyasu.

Lleg a su casa pasadas las doce de


la noche y al abrir la puerta oy que
el telfono estaba sonando. Corri
hacia l, tratando de llegar antes de
que al otro lado de la lnea se
cansaran de esperar y colgaran. Vio
en la pantalla del telfono que era
el nmero de sus padres.
-S. - contesto Alejandro.
-Feliz cumpleaos, hijo- contest su
madre al otro lado de la lnea.
-Gracias mam.
-Cmo ests?
-Muy bien, y vosotros?

-Bien, pero te echamos mucho de


menos. As que hoy para celebrar tu
cumpleaos, hemos invitado a Hugo
a comer a casa.
-No me digas ms. Le has
preparado una de esas paellas que
tanto le gustan verdad?
Alejandro charl un rato ms con
su madre. Luego con su padre, y por
ltimo le pasaron con Hugo.
-Bueno, Qu tal los llevas? pregunt Hugo.
-Estupendamente, como siempre.
-Me alegro. Espero que el prximo

lo celebremos juntos.
-Si, yo tambin. Y sabes una cosa?
Tengo muchas ganas de volver.
Hugo entendi lo que su amigo
quera decir. Para l era como un
libro abierto, y saba, que
veladamente, le estaba diciendo que
todo estaba bien. Aunque nunca
hablaban abiertamente del tema, l
siempre entenda los escasos
mensajes que Alejandro le enviaba.
Despus de mucho tiempo sin saber
realmente como estaba, reciba un
mensaje claro: las viejas heridas

estaban cicatrizando.
-Bueno, pues entonces tendremos
que hacerte una fiesta de bienvenida
por todo lo alto para celebrarlo. Yo
me encargar de traer a Javier
Perfecto, ser como en los viejos
tiempos... o casi.

8. Las Rozas. 11 de
Septiembre de 2.009. 17:10
h
Hugo colg el telfono y se
dirigi al saln donde se
encontraban
los
padres
de
Alejandro. Carlos y Maria se
haban servido unos cafs y
disfrutaban ya de una tranquila
sobremesa.
-Quieres uno? - pregunt Maria
cuando Hugo entr.

-No gracias, tengo que irme ya. He


quedado en pasar por el centro esta
tarde y ya se me est haciendo
tarde, y esta noche tengo turno en el
Hospital.
Hugo trabajaba como voluntario
en la cruz roja, donde acuda
regularmente. Llevaba muchos aos
como voluntario, y en varias
ocasiones, cuando ambos vivan en
las Rozas, Alejandro le haba
acompaado.
-Bueno, pues no te entretenemos
ms- dijo Carlos.

Hugo cogi su cazadora, su


mochila y acompaado por ambos,
se dirigi a la salida.
-Gracias por la comida. Ha estado
todo riqusimo, como siempre.
-Espera un momento- dijo Maria.
Volvi al cabo de unos segundos
con una bolsa.
-Toma, aqu tienes un buen trozo de
empanada que he comprado para
cenar y una fiambrera con la paella
que ha sobrado.
-No hace falta....
-No discutas y llvatelo.

-Pero es que a lo mejor no me da


tiempo a pasar por casa.
-Mejor, as ya tienes cena. No has
dicho que tienes turno de noche?
Pues eso. As no comes las
porqueras que salen de las
mquinas del hospital.
-Est bien- cedi Hugo finalmente.Muchas gracias.
Coloc la comida en su mochila
lo mejor que pudo, y despus de
ponerse la cazadora, se carg esta a
su espalda. Se despidi de los
padres de Alejandro y sali de su

casa para dirigirse a la parada del


autobs.
Cuando estaba llegando, son su
mvil. Sac el telfono del bolsillo
y vio en la pantalla que la llamada
era de Luca.
-Dime guapetona- contest Hugo.
-Hola soy, yo- respondi Luca. Su
tono de voz no era el de siempre.
-Ya lo s. Lo de guapetona iba por
ti.
-Ah, entonces es que se lo dices a
todas no?
-Muy graciosa. Lo tendr en cuenta

para no echarte ms piropos en el


futuro. Dime. que pasa?
-Nada, era para ver que hacas esta
noche.
-Esta noche tengo turno en el
Hospital.
-Ah, vaya. Bueno, pues nada.
Hugo percibi la decepcin en el
tono de voz de Lucia... y algo ms
que no era capaz de identificar.
-Oye, Por qu no te pasas a
hacerme una visita y cenamos
juntos? Tengo una paellita y una
empanada que me ha dado la madre

de Alejandro, que nos vamos a


chupar los dedos. As podemos
charlar un rato.
-No te molestar? A ver si te van a
decir algo.
-No te preocupes. Creo que la
noche estar tranquila, y siempre
que est en mi sitio no creo que
haya problemas.
-Vale, pues all nos veremos. Me
paso sobre las once?
-Perfecto.
Ya
sabes
donde
encontrarme.
-Pues hasta luego entonces.

-Hasta luego.
Luca colg el telfono. Delante
de ella tena los resultados de las
pruebas mdicas que le haban
hecho durante las ltimas semanas.
Se los haban dado esa misma
maana, y le haban explicado lo
que significaban. Todava no se lo
haba dicho a nadie, ni siquiera a
sus padres. Hugo sera la primera
persona a la que se lo contara.

9.
Suances,
11
de
Septiembre de 2.009. 18:30
h
El detective Montero se detuvo
en la puerta de la lujosa finca y toc
el timbre. Haba llamado por la
maana para concertar una cita con
su
clienta.
Tena
mucha
informacin, y muy sabrosa, aunque
seguramente a ella no le agradara.
No le haba sido muy complicado
obtenerla. David Losada era un

empresario importante, y bastante


conocido en Cantabria, pero se
senta muy seguro en Madrid. No
sospechaba que alguien pudiera
estar observndolo, y mucho menos
siguindolo.
El trabajo haba sido fcil, de los
ms fciles que haba tenido. La
nica parte complicada haba sido
conseguir el historial clnico, pero
gracias a sus contactos -siempre
deca que haba que tener amigos
hasta en el infierno- se haba hecho
con una copia. En el maletn

llevaba todo: la copia del historial,


fotos, videos...
-Si Quin es?- pregunt una voz
por el interfono de la puerta.
-Soy Carlos Montero. Tengo una
cita con la seora Alicia Campos.
-Pase por favor.
Se oy un pitido y la puerta
comenz a desplazarse lentamente,
dejando paso hacia la lujosa
mansin de los Losada.
-Hijo de puta!- exclamo Alicia
dejando caer las fotos sobre la

mesita del saln donde se haba


sentado con el detective. Montero
no dijo nada. No era necesario. Las
fotos hablaban por si solas.
-Tambin he conseguido esto- dijo.
Y le tendi un sobre.
-Qu es? - pregunt ella.
-Su historia clnica, tal y como me
pidi. Solo le he trado el de su
seguro privado, el resto no era de
inters.
Alicia abri el sobre. Contena
varios informes de la clnica Ruber
Internacional de Madrid. Saba que

su seguro privado era de amplia


cobertura -un seguro VIP-, pero no
saba que David hubiera ido alguna
vez a la Ruber.
Empez a leer. Eran informes de
haca algunos aos, el ltimo de
unos meses antes de casarse con
ella.
Cuando termin de leer, no pudo
ms y prorrumpi en llanto.
-Que hijo de puta!- dijo entre
sollozos, y dej caer los papeles en
la mesa para cubrirse el rostro con
sus manos.

Era peor de lo que haba


imaginado. Su vida era un engao,
una mentira.
-Dios,
Cmo
he
podido
equivocarme
tanto?pens.
Rememor fugazmente los aos que
haba pasado junto a David desde
que se conocieron. Lo que haba
empezado siendo una vida de
ensueo cuando lo conoci y al
principio de su matrimonio, se
haba convertido poco a poco en
tedio y desencanto para acabar en
la pesadilla que era ahora.

Pens en todo lo que haba


dejado atrs para emprender su
nueva vida junto a David: su
familia, sus amigos, incluso haba
renunciado a su trabajo - David
siempre le deca que su mujer no
necesitaba trabajar -, por no hablar
de Alejandro.
-Se encuentra bien?- pregunt
Montero.
-Si, si, no se preocupe - respondi
Alicia limpindose las lgrimas del
rostro con el dorso de su mano.
Montero se levant.

-Me voy. Creo que es mejor que la


deje sola.- dijo.
-Le acompao
-No se preocupe. Creo que llegar
sin perderme- y se dirigi hacia la
salida. Cuando lleg al umbral de
la puerta del saln, se volvi.
-Sabe? Llevo muchos aos en esto,
y he visto muchos casos como el
suyo. Si le sirve de consuelo,
aunque ahora le parta el corazn, a
la larga lo agradecer. Se lo digo
por experiencia.
Ella le sostuvo la mirada y al

cabo de unos instantes musito:


-Gracias.
-De nada- respondi l. Y dando
media vuelta se dirigi al vestbulo
y sali de la casa.
Montero subi a su coche. Era
cierto que haba visto muchos casos
como aquel, pero an as segua sin
comprenderlos. Cmo era posible
hacerle aquello a una joven tan
hermosa? No entenda como
hombres que lo tenan todo fortuna, una bella mujer enamorada,
poder- no tenan nunca suficiente.

Siempre queran ms - ms riqueza,


ms mujeres - y no permitan que
nada se interpusiera entre ellos y
sus objetivos. Lo ms triste de todo
es que saba que no sera el ltimo
caso que vera.
Que ganas tengo de jubilarme,
joder!- dijo para s mismo. Y era
cierto. Cada da que pasaba odiaba
ms su trabajo Arranc el coche y
se dirigi hacia la salida.

10. Versalles, 11 de
Septiembre de 2.009. 19:45
Javier entr en su apartamento.
Por fin haba terminado una dura
semana de trabajo. Las pruebas
haban ido bien, mejor todava de
lo que esperaban, y los datos
obtenidos as lo corroboraban.
Todava tena que terminar de
repasar algunos datos y terminar el
informe que tena que presentar el
Lunes. No le llevara ms de un par

de horas. Traa todos los datos y un


borrador del informe en su porttil
y tena pensado terminarlo durante
el fin de semana.
- Pero eso ser maana- pens
Javier.
Esa noche haba quedado para
cenar con Sylvie. Haban acordado
que la recogera a las nueve en su
casa, as que tena el tiempo justo
para ducharse y arreglarse antes de
ir a buscarla. Aunque trabajaba en
Pars, Sylvie se haba instalado en
Versalles, por lo que, siempre que

sus horarios de trabajo se lo


permitieran, podran verse con
cierta frecuencia, Haban quedado
un par de veces durante esa semana.
Se lo haba pensado mucho, pero
finalmente se decidi a llamarla, y
el mismo Martes quedaron para ir
al cine, despus fueron a un
pequeo caf y terminaron con un
largo paseo nocturno. Claro, que el
Mircoles por la maana lo
pagaron, ya que lo pasaron tan bien
juntos, que cuando quisieron darse
cuenta, eran ms de las dos de la

madrugada. Durante esas horas de


charla, Javier confirm su primera
impresin sobre Sylvie: que era una
mujer increble, que tenan muchas
cosas en comn y que con ella se
senta muy cmodo.
El Mircoles, a ltima hora de la
tarde, haban salido juntos a hacer
footing - una de las aficiones que
compartan - y haban quedado para
cenar ese Viernes.
Haba reservado mesa en La
Forestiere, un Hotel-Restaurante
situado en las inmediaciones de

Pars, en I lle de France, cerca del


palacio Saint Germain-en-Laye donde naci Luis XIV-. El lugar era
una preciosa casa, rodeada de
bosques y rosaledas, que ofreca
una cocina original y una magnfica
bodega. Javier dej el porttil en la
mesa de su saln y fue hacia su
dormitorio. En ese momento son
su mvil. Sac el telfono de su
bolsillo y mir la pantalla. Era
Sylvie.
-Hola Sylvie.
-Hola Javier. Me temo que tengo

que darte malas noticias.


-Qu ha pasado?
-Estoy todava en Pars. Ha habido
un homicidio y estoy de camino al
lugar de los hechos. Lo siento, pero
tendremos que suspender la cena.
No s a que hora terminar.
Javier trat de disimular su
decepcin.
-Bueno, supongo que son gajes del
oficio no?
-Si. No te importa?
-Pues claro que no, pero no creas
que te vas a librar tan fcilmente.

Que haces maana?- pregunt


Javier.
Sylvie se qued pensativa. Ahora
tendran que inspeccionar la escena
del crimen, organizar los equipos
de trabajo, preparar el informe
preliminar del caso, etc. No saba
lo que podran tardar.
-No s, depende de cmo vayan las
cosas. Hacemos una cosa, te llamo
ms tarde y hablamos- respondi al
fin.
-De acuerdo, as me pones al tanto
de los detalles del caso- bromeo l.

-Bueno, te dejo, creo que estamos


llegando.
-Vale. No te olvides de llamar.
-No te preocupes, no me olvidar sonri. -Chiao.
-Hasta luego entonces. Corto el
telfono.
-Bueno, que le vamos a hacer.
Cambio de planes -dijo para si
mismo.
Llam a La Forestiere para
cancelar la reserva y decidi
aprovechar lo que quedaba de
tarde. Esperara la llamada de

Sylvie terminando el trabajo que


tena pendiente. Eso que tendra
ganado para el fin de semana.

11. Yokohama. 12 de
Septiembre de 2.009. 8:20
horas
Alejandro haba dormido mal.
Otra vez haba tenido ese sueo,
pero esta vez haba sido diferente,
hubo algo ms. Esta vez, cuando, en
su sueo, se estaba quedando
inconsciente y trataba de llamar a
sus padres, oy otra voz, una voz
diferente a la del hombre de la
tnica blanca.

-Todo est listo para empezar.


Crees que funcionar?
-Eso espero.- respondi la voz del
hombre de la tnica blanca. - Son
nuestra ltima esperanza.
Se oy un estruendo cuyo eco
retumb en toda la cmara.
-Dmonos prisa. El tiempo se
acaba.
Despus de eso despert y ya no
pudo conciliar el sueo, pasando el
resto de la noche en una inquieta
duermevela.

Se levant antes de que sonara el


despertador. Despus de darse una
ducha para despejarse y de un buen
desayuno, se haba vestido y ahora
estaba terminando de preparar sus
cosas para salir. Como casi todos
los sbados, pasara la maana
entrenando en el gimnasio.
Meti su i-pod nano en la
mochila, junto con la ropa que
utilizara para entrenar - su kimono
y una camiseta Nike Pro negra de
manga corta -, su neceser de aseo
personal, los shurikens, un par de

barritas energticas, una botella de


medio litro de agua y un bidn de
batido de protenas, que sola
prepararse los sbados, cuando
entrenaba ms intensamente.
Llevaba puestos unos vaqueros,
un polo blanco de manga larga que
se ajustaba perfectamente a su
cuerpo, y unas deportivas Nik. Se
puso su cazadora de motorista. Era
su cazadora preferida. La haba
encargado a su gusto. Llevaba
protectores de fibra de carbono y
kevlar para los codos, antebrazos,

hombros y la parte superior de la


espalda.
Era totalmente negra, excepto en
su parte posterior, donde llevaba
dibujado un impresionante dragn
blanco, con sus alas desplegadas y
mostrando sus fauces, que era una
replica a color del que llevaba
marcado en su espalda.
Al igual que les ocurri a sus
amigos,
las
marcas
haban
aparecido en su cuerpo muchos
aos atrs, aqul extrao da
veinticinco aos atrs, sin que

nadie hubiese podido explicar su


procedencia o como se haban
producido, y sin que ninguno de
ellos pudiera recordar nada en
absoluto de lo que ocurri aquel
da. A diferencia de sus amigos, no
se senta avergonzado por ellas como Javier y Alicia- o trataba de
ocultarlas -como Luca-, ms bien
todo lo contrario. El nico que lo
aceptaba como algo natural era
Hugo, pero tampoco este entenda
la ostentacin que Alejandro haca
de su dragn, como l lo llamaba.

No poda evitarlo, desde pequeo


se haba sentido extraamente
ligado al dragn, era como si le
inspirase. Para l, era smbolo de
fuerza e inteligencia, de justicia y
nobleza.
Cogi las catanas y las meti, sin
desenfundarlas, en una bolsa de tela
que utilizaba para poder viajar en
moto con ellas. La bolsa tena una
cinta, que le permita echrselas a
la espalda, de la misma forma que
un arquero lleva un carcaj. Se puso
la bolsa a la espalda, y despus la

mochila.
Mientras recoga sus cosas, en el
equipo de msica sonaba Un
milln de cicatrices, del Canto del
Loco, uno de sus grupos favoritos, y
no pudo evitar sonrer.
Hoy vuelvo a encontrar mi
corazn
que lo tena escondido dentro de un
cajn,
cerca del afecto del manual de
cmo hacerme un hombre,
y lo pase tan mal mirando

alrededor,
estando tan perdido y falto de
ilusin,
cerca del peligro, sin equilibrio y
perdiendo el norte,
yo me pregunto por qu,
me quise tan poco y me encerr,
dando vueltas y vueltas a algo que
yo cre,
y por pensar tengo un milln de
cicatrices, soy un escudo, soy
hipersensible, una barrera al
corazn,
y no me gusta haber estado as de

triste
por paranoias yo me hice ....
Que gran liberacin que siento
hoy
al recorrer poquito a poco el
corazn,
que est ms fuerte, sabe que quiere
y ya no se esconde,
que grande es verme hoy,
sin lo anterior, sintindome
tranquilo siendo lo que soy,
inofensivo
sereno amble y carioso,

yo me pregunto por qu,


me quise tan poco y me encerr,
dando vueltas y vueltas a algo que
yo cre,
y por pensar tengo un milln de
cicatrices,....
Aquella cancin le encantaba,
pero por primera vez se senta
identificado con lo que deca. Por
fin pareca que todas sus cicatrices
estaban curando, y que su corazn
estaba ms fuerte. Haba llegado la
hora de volver a casa y dejar de

esconderse. Cogi sus guantes, su


casco, sus gafas de sol Ray Ban que guard en un bolsillo interior
de su cazadora- y sali de casa.
Baj al garaje, se puso el casco y
subi en su moto, una Suzuki GSXR- 600 negra.
Arranc y sali a la calle para
dirigirse al gimnasio. Despus de
callejear brevemente, sali a una
amplia avenida de dos carriles.
Aceler. En unos minutos llegara a
su destino. Alejandro disfrutaba de
la sensacin de libertad que

siempre le embargaba cuando


conduca su moto. De repente sinti
un terrible dolor en su espalda. Era
como si algo le estuviera
abrasando. Su cuerpo se retorci de
dolor sobre la moto y reaccionando
por instinto, trat de llevarse una
mano a la espalda. Esa reaccin le
llev a perder el control de su
moto. Sobreponindose al dolor,
luch durante unos segundos por
recuperar el control, pero este era
cada vez ms intenso. Alejandro se
dio cuenta de que no podra

recuperar el equilibrio. Su vista se


nubl y perdi el conocimiento.
Akira - al igual que el resto de
testigos- no poda explicarse lo que
haba pasado. Todo haba ocurrido
en escasos segundos, pero lo
recordaba como si
hubiese
visionado una pelcula a cmara
lenta. Iba circulando por el carril
exterior, adelantando a un enorme
trailer y seguido por un todo
terreno, cuando vio al motorista que
vena en direccin contraria. Haba
perdido el control de su moto y

trataba de recuperarlo, pero en la


lucha que el piloto mantena con su
mquina, este haba invadido su
carril. Piso el freno a fondo y trato
de colocarse lo ms cerca posible
del camin para tratar de
esquivarlo, pero apenas tena
espacio. El motorista perdi
definitivamente el control y cay al
suelo, pero la velocidad que
llevaba hizo que piloto y moto
deslizaran
por
el
suelo,
precipitndose
inevitablemente
contra su vehculo. No poda hacer

nada. Arrollara al piloto sin


remedio, y despus la moto lo
atrapara entre ella y el coche.
Sinti el impacto en parte frontal.
Aunque haba reducido bastante la
velocidad, todava avanz unos
metros, arrastrando a moto y piloto,
antes de detenerse. Cuando se
detuvo, el todo terreno, que haba
reaccionado ms tarde que l, le
golpe por detrs, aunque el
impacto no fue demasiado fuerte.
Cuando todo hubo pasado, Akira,
que afortunadamente no haba

sufrido dao alguno, baj de su


vehculo. El conductor del todo
terreno tambin se detuvo, as como
el trfico en uno y otro sentido, para
ver que haba ocurrido y tratar de
ayudar a los posibles heridos.
Akira camin rpidamente hacia la
parte delantera de su automvil
para comprobar el estado del
motorista y tratar de socorrerle. La
moto era un amasijo de hierro y se
haba empotrado contra los bajos
de su automvil, pero lo ms
sorprendente de todo, es que no

haba ni rastro del piloto. Donde


esperaba encontrar un hombre
herido mortalmente, aplastado entre
el coche y la moto, no haba nada.
Simplemente, haba desaparecido.

12. Madrid, 12 de
Septiembre
de
2.009.
Hospital de la Paz. 0:05 h
Luca haba llegado al Hospital
Universitario de la Paz un poco
antes de las once. El hospital estaba
ubicado en la zona norte de Madrid,
en el Paseo de la Castellana. Hugo
trabajaba all como vigilante de
seguridad y esa noche le haba
tocado en el Hospital General, en
Urgencias, en la planta semistano.

Haban tomado unos buenos trozos


de la empanada que le haba dado
la madre de Alejandro, con unas
Coca Colas que haba trado Luca,
sentados en una de las salas de
espera
mientras
charlaban
animadamente.
Despus
haban
seguido
charlando mientras Hugo haca su
ronda por los pasillos del hospital.
La
charla
haba
sido
intrascendente,
aunque
Hugo
perciba que Luca estaba inquieta.
Quera decirle algo importante,

pero de momento no se decida.


Decidi esperar. Algo le deca que
era mejor no forzar las cosas y
dejar que ella se lo contase cuando
estuviese preparada.
-Te apetece un caf? - pregunt
Hugo.
-Con un donuts?
-Por supuesto. Venga vamos. Invito
yo.
Se dirigieron a la cafetera.
Cuando estaban a punto de entrar, el
walkie de Hugo chasque.
-Hugo, soy Ricardo, me recibes?

-Vaya que oportuno - dijo Hugo


echando mano del walkie. - Dime
Ricardo, qu pasa?
-Puedes venir a la entrada de
ambulancias? -contestaron al otro
lado.
-Me da tiempo a tomar un caf?
-Mejor despus. Date prisa, es
urgente.
-Vale, voy para all.
Coloc otra vez el walkie en el
cinturn, y se volvi hacia Lucia.
-Ya me pareca a m que la noche
estaba siendo muy tranquila. En fin,

ya lo has odo, el deber me


reclama. -dijo Hugo.
-Bueno, no te preocupes. Yo voy a
tomarme ese caf.
-Vale. Esprame aqu, a ver si
puedo desliarme pronto, de
acuerdo?
-Hecho. Aqu te espero. Para una
vez que ibas a invitar, no pienso
desaprovecharlo. Saluda a Ricardo
de mi parte.
Hugo se dio la vuelta y sali
corriendo hacia donde le esperaba
Ricardo.

Luca entr en la cafetera. Pidi


un caf con leche y un Donut y se
sent en una de las mesas que
quedaban libres. En la mesa de al
lado
haba
dos
enfermeras
charlando. No era de las que se
inmiscua en las conversaciones
ajenas,
pero
algo
en
su
conversacin capt su atencin.
-Bueno Cris, y que hay de ese
segurata que te persigue? Luca
se fijo discretamente en las dos
mujeres.
Calcul
que,
aproximadamente, tendran ms o

menos su misma edad. La que haba


hablado era morena, de estatura
media y rasgos corrientes. Luca no
se detuvo mucho en ella. Era la otra
la que acaparaba toda su atencin.
Aunque
estaba
sentada,
se
adivinaba que era alta, de figura
estilizada y formas proporcionadas.
Era rubia, de ojos azules y - tena
que reconocerlo - una autntica
belleza. Incluso con el traje de
enfermera, era evidente que era una
mujer muy atractiva. Enseguida
dedujo que deba tratarse de la

chica que ahora persegua Hugo.


Claro, que deba perseguirla Hugo
y medio hospital.
-Qu hay de qu?- respondi
Cristina a su amiga
-Venga no te hagas la loca. Supongo
que te has dado cuenta de que bebe
los vientos por ti.
-Y?
-Bueno, es simple curiosidad Qu
piensas hacer? El chico no est
nada mal- dijo su amiga sonriendo.
-Pues no pienso hacer nada. Ya
sabes que he empezado a salir con

Rafael.
-Venga, mujer, pero si es un
vejestorio. Cuntos aos te saca?
Veinte?
-Si, pero es un mdico de
prestigio, es maduro, elegante, con
clase y... tiene su propia clnica
privada de ciruga plstica.
-Pues ya poda operarse l, que
falta le hace. No iras a compararlo
con el otro morenazo.
-Para empezar, el otro morenazo,
como t lo llamas, no es mi tipo.
Est un poquito fondn no? -dijo

riendo entre dientes- Y has visto lo


nervioso que se pone cuando habla
conmigo? Adems, no pensaras en
serio que voy a salir con un simple
guardia de seguridad verdad?respondi Cristina con una mueca
burlona.
-En fin, veo que contigo es
imposible. Pues a mi me parece
monsimo, as que si a ti no te
interesa...
-Todo tuyo, hija.
En ese momento son el mvil de
Cristina.

-Si dime, ngela- contest Cristina.


ngela era la jefa de enfermeras en
ese turno.
-Se acab el descanso. Te necesito
en la entrada de ambulancias.
Tenemos una emergencia. Est
Ruth contigo?
-Si, est aqu conmigo.
-Pues venid hacia aqu zumbando, y
si veis a alguien libre por el camino
os lo trais.
-Vale, vamos para all. Cristina colg el telfono y
levantndose dijo a Ruth:

-Venga, la jefa nos necesita. Parece


que ha habido una emergencia.
-Bueno, por fin un poquito de
accin.- respondi Ruth, y dio un
ltimo trago a su caf.
-Como odio este trabajo. En cuanto
pueda lo dejo.
-Chica, no te entiendo, entonces
para que estudiaste enfermera?dijo Ruth mientras se levantaba de
su silla.
-Pues para que va a ser!. Para
cazar a un mdico rico e importante
dijo
Cristina
sonriendo
y

guindole un ojo, al tiempo que las


dos se dirigan a la salida de la
cafetera.
Luca estaba atnita. No poda
creer lo que haba escuchado.
Definitivamente, Hugo no poda
haber elegido peor. Aquella chica
era una frvola superficial - por no
utilizar otros calificativos- incapaz
de ver ms all de sus narices.
-Necesito otro caf.
Se levant y se fue hacia la
barra.
Hugo lleg a la entrada donde le

esperaba Ricardo, su compaero de


vigilancia.
-Ya estoy aqu, Ricardo. Qu
pasa?
-Parece ser que van a llegar varias
ambulancias con herido por una
pelea callejera entre una banda de
latinos y unos skin-heads. La
polica viene para ac para evitar
que haya problemas, ya sabes, que
vengan por aqu los amigos de los
heridos y les de por seguir la
juerga, pero nos han pedido que
echemos una mano. He llamado a un

par de compaeros ms de planta.


Ricardo llevaba ya tres aos
trabajando como guardia de
seguridad en las urgencias del
hospital. Se haban conocido dos
aos atrs, cuando la empresa de
seguridad, a peticin de Hugo, lo
traslado desde el centro comercial
al que estaba asignado antes, al
hospital. Congeniaron rpidamente,
y pronto descubrieron que tenan
muchas cosas en comn. Al igual
que Hugo, Ricardo trabajaba como
guardia de seguridad para costearse

sus estudios. De origen humilde, su padre haba sido pastor en un


pequeo pueblo leones, y su madre
ama de casa- tuvo que ponerse a
trabajar tras la muerte de su padre,
enfermo de cncer. La pensin que
le qued a su madre no daba para
pagar sus estudios, por lo que
Ricardo emigr a Madrid, y empez
a trabajar para costearse la carrera.
Acababa de terminar sus estudios
de
criminologa
y
estaba
preparndose para ingresar en el
cuerpo de polica. Fsicamente, era

lo que se llamaba un armario


ropero, con ms de un metro
noventa y cinco de estatura, piel
blanca, pelo y ojos negros y un
rostro, que aunque ligeramente
redondo, era agradable. Sus amigos
le llamaban oso, por su fuerza
descomunal
y
su
parecida
constitucin a este animal - amplia
cintura, anchos hombros y espalda,
enormes brazos-, aunque en los
ltimos tiempos haba adelgazado y
estilizado su figura, ya que haba
empezado a prepararse para las

pruebas fsicas que tendra que


superar si quera ingresar en el
cuerpo.
A pesar de su apodo y de su
apariencia tosca, Hugo no tard en
descubrir bajo ella a alguien de
noble corazn, fiel y dispuesto a
todo por sus amigos y su familia.
Era lo que se deca una buena
persona.
-Bueno, esperemos que no haya
problemas. - dijo Hugo.
Cinco minutos despus lleg la
primera ambulancia, seguida por

otra ms a los pocos segundos, as


como un par de coches de polica.
Haba
ya
varios
mdicos
disponibles y preparados para
atender a los heridos. Hugo vio
llegar a Cristina y a Ruth, junto a
Angela y otras enfermeras. En unos
minutos la sala bulla con una
actividad frentica. Mientras los
mdicos y enfermeras atendan a los
heridos, Ricardo y Hugo, junto con
sus compaeros y los policas que
haban llegado, vigilaban que no
hubiese
problemas
con los

familiares y amigos que iban


llegando.
-Perdone - dijo una voz a espaldas
de Hugo. Este se volvi y se
encontr frente a una mujer de
rasgos sudamericanos, menuda y
aparentemente muy mayor.
-Dgame, seora.
-Estoy buscando a mi nieto, pero
nadie me dice donde est o que le
ha pasado.
-Ha preguntado en recepcin?
-Si, pero no han sabido decirme
nada. Me han dicho que espere a

que salga algn mdico.


En el rostro de la mujer se
reflejaba una gran angustia y su
mirada
era
una
suplica
desesperada.
-Esta bien, seora. Dgame como se
llama su nieto y ver que puedo
hacer.
-Gracias, joven, muchas gracias. Se
llama Manuel Oliveros.
-Muy bien. Espreme aqu.
Hugo busc a Ricardo y le
explic lo que pasaba y que iba a
ver si encontraba al nieto de la

seora.
-Te acompao. Esto parece que de
momento est tranquilo.
Se dirigieron hacia el interior de
urgencias, pero antes decidi
llamar a Luca. Marco el nmero y
esper.
-Dime Hugo- respondi Luca al
otro lado del telfono.
-Hola Luca. Me temo que esto va
para largo. No s lo que tardar, as
que si quieres irte...
-No tengo prisa. Mira, te espero un
rato ms. Si en media hora no te has

podido escapar, me voy y


quedamos maana.
-De acuerdo. Hablamos luego.
-Venga, hasta luego.
Luca colg el telfono. Todava
no haba podido hablar con Hugo.
Esperara un poco ms, aunque
quiz fuera mejor dejarlo para
maana, cuando pudieran hablar
ms tranquilamente. Termin su
caf, se levant y sali de la
cafetera. Necesitaba ir al bao, as
que se dirigi hacia uno que haba
visto antes. Por el camino encontr

una mquina expendedora. Decidi


sacar un paquete de Huesitos para
Hugo.
-Ya que se ha quedado sin el Donut,
al menos esto le compensar- pens
Lucia.
Se guard el paquete de huesitos
en el bolsillo de su camisa y sigui
su camino. Unos metros ms
adelante dio con el bao que
buscaba y entr en l. Era pequeo,
con solo dos lavabos y dos
compartimentos
con
su
correspondiente
retrete.
Se

encontraba totalmente vaco.


De repente sinti un lacerante
dolor en los antebrazos, como si le
ardieran. Luca, entre dolores, se
levant las mangas de su camisa.
Las marcas que tena en los
antebrazos, normalmente de color
gris, se haban vuelto de un color
rojo incandescente. El dolor
aumentaba. Quemaba. Abri el
grifo y meti los brazos bajo el
agua, buscando aliviar el dolor. No
sirvi de nada. Lo ltimo que hizo
Luca antes de perder el

conocimiento fue gritar.


-Menuda nochecita.- se dijo
Carmen.- No he tenido tiempo ni de
hacer un pis.
Ya no aguantaba ms, as que por
fin se haba decidido a dejar lo que
estaba haciendo por unos minutos e
ir corriendo al bao. Cuando estaba
a unos metros de la puerta, oy un
grito de mujer que vena de dentro.
Despus de vacilar un instante,
corri hacia la puerta y entr, pero
no vio a nadie. Revis rpidamente

todo el bao, pero no encontr


nada. El bao se encontraba
completamente vaco.
Hugo y Ricardo caminaban por
los pasillos buscando a Manuel.
Hasta el momento no haban tenido
suerte. Al fondo del pasillo Ricardo
vio a Cristina en una de las
cortinas, atendiendo a un paciente.
-Mira, all est Cristina. A lo mejor
ella puede ayudarnos.- dijo
Ricardo.
Ambos se acercaron al lugar

donde se encontraba. Estaba de


espaldas a ellos cambiando la
medicacin al paciente, que estaba
placidamente dormido
-Hola Cristina. - dijo Hugo.
-Ah, hola. - respondi ella
volvindose.
-Estamos buscando a un paciente. A
lo mejor t puedes ayudarnos.
-La verdad es que estoy muy liada.
-Bueno me vale con que me digas
donde estis colocando a los
heridos de la pelea. Este es ...
Hugo se detuvo en mitad de la

frase al sentir un fuerte dolor en el


pecho, a la altura del corazn. Su
primer pensamiento fue que le
estaba dando un infarto, pero
enseguida se dio cuenta de que el
dolor era de otro tipo, como si le
estuvieran quemando. Tambin le
dolan,
aunque
con
menor
intensidad, las palmas de las
manos. Baj la vista haca sus
manos y vio que las estrellas de
cinco puntas que llevaba marcadas
en la palma de sus manos, se haban
tornado de un color azulado. Era

como si sus propias marcas le


estuviesen quemando, y se dio
cuenta de que el dolor del pecho
deba ser provocado por una
reaccin similar, ya que all, sobre
el mismo corazn, tena marcado
una especie de media luna. Cristina
observ la mueca de dolor de
Hugo. Lentamente este se llev las
manos al pecho.
-Qu te pasa? -dijo ella nerviosa
-Me duele!Dios, que dolor!
El dolor iba en aumento. Hugo se
encogi, con las manos en el pecho,

y cay al suelo. Ricardo asustado,


se arrodill rpidamente junto a l.
-Hugo! qu te ocurre?- dijo
Ricardo visiblemente nervioso.
Cristina sali de la cortina. No
haba ningn mdico a la vista,
nicamente estaba Ruth a unos
metros de donde ella se encontraba.
-Llama a un mdico, rpido. - grit.
-Qu pasa? - pregunt Ruth al ver
a Hugo en el suelo.
-Creo que un infarto. Corre.
Se volvi hacia donde los haba
dejado. Ricardo, arrodillado junto a

l le sujetaba la cabeza, mientras


este, con los ojos cerrados, la
mandbula apretada y su rostro
contrado en una mueca de dolor se
sujetaba el pecho con las manos.
Cristina se arrodill junto a l,
apart sus manos y empez a
realizar un masaje cardiaco.
El le cogi las manos e intent
hablar.
-No., es... un... inf...
Haba perdido el conocimiento.
Ella segua cogida a sus manos y
Ricardo segua aguantando su

cabeza.
De pronto, una luz cegadora y un
ruido atronador inundaron sus
sentidos. Inmediatamente despus,
todo fue oscuridad y silencio
absoluto para ellos.
Cuando Ruth y el mdico
llegaron a donde haba dejado a
Hugo con Ricardo y Cristina, no
encontraron a nadie.
-Que raro. Estaban aqu hace solo
un minuto.
-Habr pasado alguien y se lo

habrn llevado para atenderlo.


-Si ser eso. Voy a ver si los
encuentro.
Una hora ms tarde, Ruth no
haba podido dar con ellos. Nadie
los haba visto, ni en urgencias ni
en planta. Haban desaparecido.
Era como si se los hubiera tragado
la tierra.

13. Santander, 12 de
Septiembre de 2.009. 0:20 h
- Perfecto. Ests impresionante. dijo Marta mirando a
Alicia.
-Tu crees?
-Hazme caso.
-No s, Marta. Por qu no lo
dejamos para otro da? De verdad
que no creo que sea buena idea. No
me encuentro con nimos. - dijo
Alicia.

Marta y Alicia estaban en la suite


principal del hotel Silken Ro,
donde Marta se alojaba desde que
empez a trabajar all como
directora.
Alicia se haba presentado en el
hotel a eso de las nueve de la tarde.
Estaba en el gimnasio, haciendo su
rutina diaria de ejercicio, cuando la
llamaron de recepcin para decirla
que tena una visita. Un rato
despus, cuando baj, se haba
encontr a Alicia con una maleta y
echa un mar de lgrimas.

Enseguida se la llev a su suite, y


all Alicia le haba puesto al
corriente
de
los
ltimos
acontecimientos. A medida que iba
hablando, ella intentaba consolarla,
y poco a poco haba conseguido que
se tranquilizara.
Despus, Marta pidi que les
subieran una buena cena para las
dos. Durante la cena, Marta llev la
charla por trminos intrascendentes,
tratando de que Alicia se distrajera
un poco. Adems, la invit a
quedarse en el hotel todo el tiempo

que necesitara, y si a ella le pareca


bien, poda quedarse en su suite, ya
que sta tena dos camas y era lo
suficientemente grande para las dos.
-Ser divertido, ya vers- haba
dicho Marta.
Cuando terminaron de cenar,
Marta propuso salir por ah.
-Lo que t necesitas es distraerte un
poco. Ahora mismo nos vamos a
arreglar y vamos a salir por ah a
volver locos a unos cuantos
hombres. Y que se joda el
gilipollas de tu marido! Aunque le

haba costado convencerla, al fin


haba conseguido que se vistiera.
Alicia se mir en el espejo una
vez ms. La palidez de su rostro y
las ojeras haban desaparecido bajo
el maquillaje. Su pelo negro con
grandes bucles, enmarcaban su
hermoso rostro de rasgos latinos,
labios
carnosos
y
unos
espectaculares
ojos
verdes.
Llevaba puestos unos vaqueros
ajustados que le sentaban muy bien,
unas botas de piel beig muy
cmodas - no eran de tacn alto - un

polo ajustado de Carolina Herrera


de color rosa y la cazadora favorita
de Marta -una cazadora blanca de
Belstaff - que esta le haba
prestado. Haca mucho tiempo que
no se vea tan guapa, y apenas
recordaba la ltima vez que se
haba arreglado para salir. Quiz
Marta tuviera razn y aquello la
ayudase a sentirse bien y mejorar su
autoestima, que falta le haca.
-Si hasta parece que he adelgazado
-dijo Alicia.
-Ests guapsima, de verdad.

-T tampoco ests mal - respondi


ella. Y era verdad. Marta estaba tan
espectacular
como
siempre.
Tambin llevaba vaqueros y botas,
un polo ajustado y una cazadora.
-Bueno que, nos vamos o no? pregunt Marta. Alicia se volvi.
-Que conste que lo hago por no
aguantarte ms, pesada. Cogieron
sus respectivos bolsos, salieron de
la habitacin y se dirigieron hacia
el ascensor, que estaba al fondo del
pasillo. Llamaron al ascensor, y
despus de esperar unos segundos,

subieron a l.
Alicia puls el botn de la planta
baja. Las puertas se cerraron, y en
ese mismo instante un dolor
indescriptible azot toda su espalda
hasta la base del cuello. Alicia se
arque y grit de dolor.
-Que ocurre?- dijo Marta asustada.
-Me... duele... -dijo Alicia entre
jadeos, su espalda contra la pared
del ascensor.- Aydame.
Marta, sin saber que hacer puls
el botn de alarma del ascensor, y
empez a gritar pidiendo socorro.

-Aguanta Alicia, ya llegamos a la


planta baja.
Consigui sujetarla justo antes de
que esta perdiera el conocimiento.
Haca poco ms de veinte
minutos que Carlos haba empezado
el turno de noche en la recepcin
del hotel cuando son el timbre de
alarma en el ascensor y empez a
or gritos pidiendo socorro. Sali
de detrs del mostrador y se acerc
al ascensor. Los gritos provenan
del interior. Alguien estaba en

apuros. El ascensor estaba a punto


de llegar. 3...2...
Los gritos cesaron. 1...
La puerta se abri. El ascensor
estaba vaco.

14.
Pars.
12
de
Septiembre de 2.009. 0:05 h
Sylvie se haba quedado sola en
la oficina de la Brigada. Slo la luz
de su mesa permaneca encendida.
Quera
terminar
el
informe
preliminar del caso antes de irse a
casa. Era el primer caso que le
asignaban desde que la haban
destinado a la Brigada de
Homicidios en Pars, y quera
hacerlo bien. Posiblemente tendra

que trabajar durante el fin de


semana. Por la maana ira al
Anatmico Forense para recoger y
revisar el resultado de la autopsia.
Tambin quera empezar a hablar
con los amigos y familiares de la
vctima, y sobre todo con su novio,
la ltima persona que, segn las
primeras investigaciones, la haba
visto con vida. Pero tambin quera
reservar unas horas para quedar con
Javier.
El la haba vuelto a llamar a eso
de las once para ver como le iba, y

haban charlado durante un rato.


La verdad es que tena muchas
ganas de verlo, y llevaba toda la
semana esperando que llegara el
Viernes por la noche para ir a cenar
con l.
Esa tarde estaba a punto de salir,
cuando recibi el aviso. Lo primero
que pens fue en que sus planes se
haban ido al garete y no pudo
evitar sentir un cierto disgusto
inicial. Pero una vez iniciada la
investigacin, y metida de lleno en
el caso, haba recuperado el nimo.

Ahora pensaba en como organizarse


el trabajo que tena por delante para
tener unas horas libres que pasar
con Javier durante el fin de semana.
-Al fin y al cabo, maana tengo que
cenar, as que mejor que sea en
compaa. - pens.
Volvi a concentrarse en el caso
y en el informe preliminar que
estaba escribiendo en su porttil.
Unos minutos despus, oy que
alguien llamaba a la puerta de la
oficina de la Brigada.
-Hay alguien ah?- pregunt una

voz, que aunque familiar, no


reconoci inicialmente. Desde
donde estaba -su mesa era la ms
alejada de la entrada- solo
distingua una silueta a contraluz
recortada en el umbral de la puerta.
-Si, Quin es?
-Sylvie, eres tu?
-Javier? Qu haces aqu?
Javier cruz la puerta y se dirigi
hacia donde estaba ella.
-Pues nada. Como cuando hemos
hablado me has dicho que no habas
tenido tiempo ni de cenar, y que

estabas enfrascada en el informe,


me he dicho: esta chica tendr que
cenar algo no? As que he salido,
he comprado algo y he venido a
cenar contigo. - dijo ensendole
unas bolsas de McDonalds y otra de
Dunkin Donuts.- No es lo que tena
pensado para hoy, pero...
-Me encanta la comida basura!. dijo ella con una sonrisa.
La visita de Javier era
inesperada, pero se alegraba de que
hubiera venido. Una vez ms l
haba conseguido sorprenderla.

Javier se qued observando con


curiosidad.
-As que aqu es donde trabajis los
polis.
-Pues si. Venga, vamos a sentarnos
ah y comemos algo. La verdad es
que no me haba dado cuenta hasta
ahora de lo hambrienta que estaba.
Se dirigieron a una pequea mesa
de reuniones. Javier observaba a
Sylvie mientras esta liberaba la
mesa de papeles. Vesta un
vaquero, botas, un sencillo polo de
manga larga que resaltaba su figura,

y una cartuchera sobaquera, donde


llevaba la pistola, a un lado, y un
par de cargadores al otro. Llevaba
el pelo recogido en una coleta y
apenas estaba maquillada, pero a l
le pareca que estaba ms atractiva
que nunca.
Javier se quit la cazadora, la
colg en el respaldo de una silla y
se sentaron a cenar.
Abrieron las bolsas que haba
trado - haba hamburguesas, una
caja de seis nuggets, dos Coca
Colas y patatas fritas - y empezaron

a comer mientras charlaban


alegremente.
Dieron cuenta de todo con
avidez, ya que ambos estaban
hambrientos.
-Un donut? -pregunt Alejandro
cuando terminaron.
-Uf, no gracias. Ya no puedo ms.
-Vaya, crea que a los polis os
encantaban los donuts.
-De donde has sacado eso? pregunt ella.
-De donde va a ser? De las
pelculas. - dijo el sonriendo-

Claro, que ahora que lo pienso, en


esas pelculas no hay policas tan
guapas como tu. El to que come los
donuts suele ser un tipo grande y
gordo.
Ella le devolvi la sonrisa. El se
qued mirndola con intensidad.
Despus de unos segundos, ella
rompi el silencio.
-Qu? Por qu me miras as?
-No, nada, solo estaba pensando
-En qu?
-En lo bien que te sienta la
pistola!- dijo riendo.

-Vaya, no saba que te gustaran las


armas.
-Y no me gustan. No me entiendas
mal. En tu caso es normal, pero yo
nunca las llevara.
-Entiendo lo que dices, y estoy
totalmente de acuerdo contigo.
Ojala no hiciramos falta los polis,
pero alguien tiene que parar los
pies a los malos.
-Por eso te hiciste polica?
-Hay muchas razones, pero s, la
principal es esa. No soporto las
injusticias. Si puedo contribuir a

que este mundo sea un poco ms


seguro, habr merecido la pena.
Adems, me viene de familia. Mi
padre era polica. Supongo que eso
tambin influye.
-Supongo que si. Has disparado
alguna vez contra alguien?
-Si, una vez.
-Supongo que te resulto difcil.
-Siempre pens que as sera, pero
cuando lleg el momento, no dud.
Sylvie le cont a Javier como
ocurri todo. Acababa de terminar
su turno de noche y antes de ir a

casa, par en un supermercado de


esos que abren las veinticuatro
horas, porque no tena nada en casa
para desayunar. Cuando estaba
comprando oy unos gritos en la
zona de las cajas. Alguien estaba
amenazando a la nica cajera que
haba a esas horas. Ella se acerc
sigilosamente hacia el lugar de
donde venan las voces, al tiempo
que se echaba la mano a la espalda
para sacar su arma, una pistola
automtica del calibre nueve
milmetros con cargador de quince

cartuchos. Aunque estaba fuera de


servicio, siempre la llevaba
encima. Siempre deca que ella era
polica las veinticuatro horas del
da. Se asom desde detrs de uno
de los estantes. Un encapuchado
estaba apuntando a la cajera
mientras le gritaba que metiera todo
el dinero de la caja en una bolsa,
que si hacia lo que deca, todo ira
bien y no le pasara nada.
Sylvie no quera poner en peligro
a la cajera, por lo que tendra que
elegir muy bien el momento de

intervenir, pero en ese momento un


hombre entr en el supermercado.
Cuando el atracador se dio cuenta,
cambi de objetivo, apunt al
hombre y le orden que no se
moviera, pero este fue presa del
pnico, se dio la vuelta y sali
corriendo. El atracador dispar, y
el hombre cay herido al suelo. La
cajera se tir al suelo y en ese
momento intervino Sylvie. Sali de
detrs del estante donde estaba
parapetada y grit:
-Alto! Polica! Tire el arma!

El atracador se volvi como


impulsado con un resorte, e
inmediatamente Sylvie se dio
cuenta de que no tena intencin de
soltar el arma e iba a abrir fuego,
pero ella fue ms rpida. No dud.
Apunt a las piernas y apret el
gatillo. Su puntera era excelente no en vano entrenaba a diario en la
galera de tiro - y el encapuchado
cay herido al suelo y perdi el
arma. Se acerc a l sin dejar de
apuntarle y apart la pistola del
alcance de su mano con el pie.

Todo haba ocurrido en unos


segundos.
-Llam a la polica y a una
ambulancia. El hombre herido se
salv. La bala slo le alcanz el
hombro derecho. El atracador
tambin sobrevivi.
-Pfiiiuu- silb Javier-. Recurdame
que de ahora en adelante no te haga
enfadar
-Y tu? Por qu elegiste ser
ingeniero aeronutico?
-Bueno, ya sabes. Desde pequeo
me he sentido fascinado por la idea

de volar y por todo tipo de


cacharros capaces de elevarse y
surcar el cielo, y decid que de
mayor averiguara cual era el
secreto para dominar el aire.
-Y no contento con eso, decidiste
adems que lo experimentaras en
tus propias carnes.
Sylvie se refera a su aficin al
parapente y todo tipo de vuelos sin
motor.
-Supongo que s, aunque...
Javier no pudo terminar la frase.
Un repentino dolor en el pecho se

lo impidi.
Sylvie vio como Javier haca una
mueca de dolor y se llevaba las
manos al pecho.
-Qu pasa, Javier?
-Me... duele... -El pecho le
abrasaba. El dolor era insoportable.
Cay
al
suelo
encogido,
sujetndose el pecho con las manos
Sylvie se levant alarmada, rode
la mesa y se arrodill junto a l.
-El pecho... .Me.. .abraso.
Sylvie le abri la camisa, y lo
que vio la dej atnita.

En el pecho de Javier haba


grabado un dibujo de un caballo
alado, y bajo l, unos extraos
smbolos que no poda interpretar, y
todo ello brillaba emitiendo
destellos de color plata intenso.
Javier grit. Fue un grito
agnico. Despus, perdi el
conocimiento.
Sylvie apoy la cabeza de Javier
en su regazo e intent sacar el
mvil para pedir ayuda. No tuvo
tiempo.

Segunda Parte

15.
Sylvie despert con un terrible
dolor de cabeza. Poco a poco su
cabeza se fue aclarando, y los
recuerdos se iban abriendo paso a
travs de la neblina que envolva su
mente. Recordaba estar trabajando
en su oficina, la cena con Javier, el
dolor de este, los extraos smbolos
en el pecho. Lo ltimo que
recordaba
era
un
ruido
ensordecedor y un fogonazo de luz

blanca de gran intensidad.


Abri los ojos y parpade varias
veces hasta que sus ojos se
acostumbraron a la luz. Estaba
tumbada en el suelo, boca arriba, y
lo primero que vio fue... rboles.
-rboles? - pens.
Cerr los ojos y los volvi a
abrir, pero las copas de los rboles
seguan all. Los rboles eran de
una altura increble, y las ramas de
unos se entrelazaban con las de sus
vecinos. Apenas se poda ver el
cielo, salvo por algunos claros que

se vislumbraban entre las ramas.


Era de da, pero por el color del
cielo, pareca que amenazaba
tormenta. Mir su reloj. Marcaba
casi las tres de la madrugada, y sin
embargo era pleno da.
Se incorpor y mir a su
alrededor. Se encontraba en medio
de un bosque, en plena naturaleza.
Y si. Era de da. Cmo era
posible? Antes de perder el
conocimiento estaba en la oficina
de la Brigada de Homicidios de
Pars y era poco ms de media

noche, y al despertar, se encuentra a


plena luz del da en medio de Dios
sabe que bosque. Qu haba
ocurrido?Cmo haba llegado
hasta all? De pronto se acord.
Javier! Dnde estaba Javier?
Busc con la mirada alrededor, y
descubri su cuerpo, tendido en el
suelo a solo unos metros de ella. Se
acerc a gatas y comprob que
segua inconsciente. Tena la
camisa desabrochada. Las marcas
del pecho ya no brillaban, pero
seguan manteniendo un color plata

Javier, me oyes? Despierta por


favor. Poco a poco Javier fue
reaccionando.
Se
incorpor
lentamente, todava desconcertado.
Mir a su alrededor como
intentando ubicar el lugar donde se
encontraba. Despus se fij en las
marcas de su pecho, como si
estuviera recordando lo que le
haba ocurrido, y por ltimo pos
su mirada en Sylvie.
-Sylvie, que ha pasado? que
hacemos en este lugar? - pregunt
con voz pastosa.

-No lo s. No tengo ni idea de


donde estamos ni como hemos
llegado aqu. Lo ltimo que
recuerdo es estar contigo en mi
oficina. Despus te empez a doler
el pecho. Yo te abr la camisa y vi
esas marcas, como brillaban.
Entonces perdiste el conocimiento.
Luego hubo una especie de
explosin de luz, y lo siguiente fue
despertarme aqu.
Javier, baj la mirada y se qued
observando el dibujo de su pecho.
Haba cambiado de color. Ahora

era de un gris plata reluciente que


resaltaba perfectamente sobre la
piel de su cuerpo. Se fij, que en
ese color poda ver detalles que
antes no se apreciaban - las crines
del caballo al viento, su poderosa
musculatura, detalles de las alas,
pequeas lneas a modo de
corrientes de aire- que hacan que,
por momentos, el impresionante
corcel cobrara vida sobre el pecho
de Javier. Lentamente empez a
abrocharse la camisa.
-Cmo te habrn salido esas

marcas? -pregunt Sylvie. Despus


de unos segundos de titubeo Javier
contest.
-Hace aos que las tengo.
-Cmo? Ya las tenas?
-Bueno, no eran de este color, y
desde luego nunca me haba pasado
algo como lo de hoy.
Javier le cont la historia de las
marcas. Le habl, claro est, de
Luca, Alicia Alejandro y Hugo, y
de todo lo que recordaba de aquel
da, que desde luego no era mucho.
Segn contaba la historia, se

preguntaba si a alguno de sus


amigos le haba pasado algo as
alguna vez.
-Seguramente no- pens. Si alguna
vez les hubiera ocurrido algo
extrao relacionado con los dibujos
y smbolos que todos llevaban, sin
duda se lo hubiera contado a los
dems.
Segn me han contado mis
padres, nunca se encontr ninguna
pista ni explicacin sobre quien
pudo retenernos durante esas horas,
por lo que, donde estuvimos, por

qu y como nos hicieron estas


marcas, son preguntas que siguen
sin respuesta.
-Guau!
Cundo
pensabas
contarme esta historia?- pregunt
ella.
-Es algo que le he contado a muy
poca gente. La verdad es que
siempre me ha dado vergenza
ensear el dibujo, y eso que antes
apenas se notaba, pero esto...
-Bueno, si te sirve de consuelo, a
m me gusta.- dijo ella sonriendoHay que reconocer, que el que lo

hizo, era todo un artista.


-Venga, basta de charla. - dijo
Javier ponindose en pie- Es hora
de salir de aqu.
-Cmo piensas hacerlo?
Javier sac su mvil del bolsillo
de su pantaln y empez a pulsar
teclas.
-Este
telfono
lleva
GPS
incorporado, as que podremos ver
en un mapa la posicin en la que
nos encontramos, y de paso,
podemos llamar a algn amigo tuyo
para ver si alguien nos echa de

menos, no?
-Buena idea.
Un rato despus desistieron. El
telfono no localizaba ninguna red,
y tampoco reciba seal de
posicionamiento, por lo que era
totalmente intil.
-Donde quiera que estemos, parece
que el progreso no ha llegado
todava. - dijo Javier.
-Y ahora qu?
-Bueno, si el cielo no estuviera
cubierto podra orientarme por la
posicin del sol, y de noche por las

estrellas, con lo cul siempre


avanzaramos
en
la
misma
direccin. El mayor peligro que
corremos es acabar dando vueltas.
Podemos pasar horas andando para
acabar en el punto de partida.
-Ya. Y sin comida y sin agua...
Sylvie no termin la frase.
Ambos saban que la situacin en la
que se encontraban era ms que
delicada.
-Bueno, yo tengo un par de
chocolatinas que guardaba para el
caf.- rebusc en sus bolsillos-

Aparte de eso y el mvil, llevo las


llaves de casa, una pequea navaja
y esto.
Javier le mostr una pequea
figurita de madera a medio tallar.
-Y eso?
-Bueno, es otra de mis aficiones.
Siempre llevo esta pequea navaja
y un trocito de madera, y aprovecho
los trayectos en metro para tallar.
-Desde luego, es la aficin ms
peculiar que conozco. En el metro
deben alucinar cuando te vean.
-Bueno, no te negar que me miran

raro, si. Al menos ests armada,


que no es poco. Nunca se sabe lo
que podemos encontrarnos. Algo
ms digno de mencin?
Efectivamente Sylvie llevaba su
arma colgada, tal y como la tena
cuando estaban en Pars.
-Slo un par de cargadores ms, mi
mvil, las llaves, un mechero y un
paquete de chicles.
-Y el mechero? Si t no fumas,
no?
Es mi amuleto de la suerte. Es un
mechero de plata que me regal mi

padre. Era polica, de los de


uniforme, de los que pasaban el da
patrullando. Siempre quiso que sus
hijos se dedicaran a otra cosa. Lo
consigui con Jean Marc, pero creo
que nunca imagin que sera su hija,
y no su hijo, quien siguiera sus
pasos, aunque al final acab
aceptndolo, as que cuando me
licenci en la escuela de polica me
regalo este mechero y me cont una
historia. El era fumador, aunque
slo fumaba cinco o seis cigarrillos
al da, y nunca estando de servicio.

El da de su trigsimo segundo
cumpleaos, su compaero le
regal un mechero de plata. Como
ya estaban de uniforme, se lo
guard en el bolsillo de su camisa
de polica. Esa noche, l y su
compaero recibieron un aviso de
un atraco en una gasolinera. Estaban
cerca y fueron los primeros en
llegar all. Justo cuando llegaban,
los atracadores - dos chicos
jvenes - salan del local. Iban
armados. Mi padre baj del coche y
parapetado tras la puerta les dio el

alto. Antes de que pudiera hacer


nada ms, uno de los muchachos
abri fuego. La bala atraves el
cristal de la puerta y le alcanz en
el
pecho
derribndolo.
Su
compaero abri fuego y derrib a
los dos atracadores. Cuando lleg
junto a mi padre lo encontr vivito
y coleando. En su mano tena el
mechero de plata con una bala
incrustada en l. Despus de eso,
hizo que le repararan el mechero y
siempre lo llev encima cuando
estaba de servicio, en el bolsillo de

su camisa, hasta el da que se


jubil. Cuando ingres en el cuerpo,
me lo regal.
-Bonita historia. Y si no fuera
porque me la estas contando t,
dira que est sacada de una
pelcula. En cualquier caso, nos
vendr muy bien cuando caiga la
noche. Bueno, es hora de ponerse
en marcha.
-Si, pero hacia donde?
Javier mir a su alrededor, hacia
las copas de los rboles. Localiz
uno que sobresala sobre los de su

alrededor.
-Voy a subir a ese rbol, a ver si
puedo encontrar algn punto de
referencia.
Afortunadamente, los rboles no
eran excesivamente altos, y con la
ayuda de Sylvie se encaram a la
primera rama, despus fue fcil
llegar a la parte ms alta del rbol.
Desde all tena una buena visin
panormica. El bosque se extenda
varios
kilmetros
en todas
direcciones desde donde l se
encontraba, pero a lo lejos divis

unas montaas. Aquel sera su punto


de referencia.
Inici el descenso, pero se
detuvo a medio camino. Haba una
especie de pequeos frutos en el
rbol, que no identific, aunque
tenan un cierto parecido con las
castaas, as que decidi recoger
unos pocos antes de bajar.
-Sylvie!-llam.
-Dime. Has visto algo?
-Si, ahora te cuento. De momento
recoge lo que te voy a tirar. Javier
fue dejando caer los pequeos y

desconocidos frutos que iba


encontrando en su descenso.
-Y esto?- pregunt Sylvie cuando
lleg abajo.- Crees que ser
comestible?
-Creo que s. He visto algunos
pjaros picotendolos, as que
podemos arriesgarnos a probarlos.respondi l mientras ambos
llenaban todos los bolsillos que
tenan disponibles.
-Bueno, entonces qu has visto?pregunt Sylvie.
-Hay unas montaas en aquella

direccin -dijo sealando- que


pueden ser una buena referencia.
Nos dirigiremos hacia ellas.
Tendremos ms oportunidades en
campo abierto, y quiz desde all
podamos divisar alguna poblacin.
-No nos perderemos?
-Espero que no. He hecho algunas
excursiones de este tipo, y me
oriento bastante bien. De todas
formas, cada cierto tiempo, me
subir a otro rbol para comprobar
que no nos desviamos.
-Muy bien. Entonces en marcha.

Y dicho esto, se pusieron en


camino.
Cuando llevaban un par de horas
caminando, encontraron un pequeo
ro que atravesaba el bosque. Javier
sonri.
-Bueno, creo que vamos a cambiar
el rumbo. - dijo
-Y eso?
Por dos razones. La primera, es
que siguiendo el curso del ro,
seguro que no nos perdemos y con
suerte nos llevar a alguna zona
habitada, y la segunda, es que ya

que no tenemos comida, al menos


tendremos
agua.
Venga,
Descansemos un rato antes de
continuar. Tenemos mucho camino
por delante.

16.
Luca abri los ojos lentamente y
se incorpor poco a poco. Al
apoyar la mano en el suelo para
incorporarse, su mente al fin
reaccion.
-Hierba?- pens.
Mir a su alrededor y solo vio...
rboles.
-Dnde estoy? Qu ha pasado?
Estaba en un bosque, sola, sin
saber como haba llegado hasta all.

El cielo estaba cubierto, y tena un


aspecto
ceniciento
poco
tranquilizador.
-Calma,
tranquilzate.
Piensa,
piensa. -dijo para si misma. Intent
recordar, pero por ms que le daba
vueltas no consegua explicarse
como haba llegado hasta all.
Se levant la manga izquierda y
mir su antebrazo. Las marcas de su
brazo ahora eran de color rojo
anaranjado. Observ que al mover
su antebrazo, las marcas cambiaban
de color y tonalidad segn fuera la

incidencia de la luz sobre ellas. El


efecto que producan le recordaba
al de pequeas llamas mecidas por
una suave brisa.
Se baj la manga para tapar de
nuevo las marcas y sac su mvil.
-Lo que faltaba. Sin cobertura.
Intent localizar otras redes
accediendo al modo manual, en
lugar de la bsqueda automtica,
pero fuera donde fuera que se
encontraba en ese momento, estaba
claro que estaba fuera del alcance
de cualquier tipo de red de

telefona.
Observ
ms
detenidamente el lugar donde se
hallaba, cuando algo llam su
atencin. Unos metros ms all, tras
un rbol de enorme tronco
descubri que haba alguien tendido
en el suelo, de quien slo poda ver
las piernas.
Se acerc corriendo hacia all,
contenta de no encontrarse sola en
aquel lugar.
Cuando rodeo el gigantesco
rbol, se encontr con no una, si no
tres personas tendidas unas junto a

otras. Una de ellas estaba boca


abajo. Era una mujer rubia, con
traje de enfermera. Las otras dos
llevaban el uniforme que vestan los
guardias de seguridad del hospital.
-Hugo!- grit Luca con alegra al
reconocerlo.
Tambin haba reconocido a
Cristina - la enfermera que haba
estado sentado en la mesa contigua
a la suya en la cafetera, y de la que
tan psima impresin se haba
llevado- y a Ricardo - compaero
de trabajo y amigo de Hugo. Se

acerc a l y se arrodill a su lado.


-Hugo, despierta! -dijo mientras le
daba pequeas palmadas en la cara.
Poco a poco Hugo fue
despertando y Luca observ por la
expresin de su rostro - de sorpresa
a perplejidad- que no consegua
entender lo que haba ocurrido.
-Luca, Qu ha pasado? Dnde
estamos?
En un par de minutos Luca le
puso al tanto de lo que ella
recordaba y de la situacin en la
que se encontraban.

-En resumen, -dijo Hugo -que no


sabemos donde estamos, no
tenemos ni idea de cmo hemos
llegado hasta aqu y no hay forma
de comunicarse con la civilizacin.
-Pues si. Eso es.
Luca se qued mirando a Hugo
de forma extraa.
-Qu? - pregunt l.
-Me enseas tus marcas?
Hugo le mostr las manos.
Ambos se miraron. Las estrellas
tenan ahora un color azulado, con
un brillo mate, que destacaban

claramente sobre el color de la


piel. En silencio, Luca le enseo
sus antebrazos.
Aunque ya saba lo que iba a
encontrar, Hugo se desabroch la
chaqueta y la camisa del uniforme,
y all estaba, en el pecho, justo
encima del corazn, una media luna
de trazos azulados.
-Crees que a los dems les habr
pasado lo mismo? - pregunt Hugo
-No lo s. Y ni siquiera podemos
ponernos en contacto con ellos. -

dijo ella.
-No te parece extrao? Nos pasa
esto, perdemos el conocimiento y
despertamos aqu. - Hugo hizo una
pausa y aadi - No s. Algo me
dice que a los dems les ha pasado
algo parecido.
-Ya, otro de tus famosos plpitos.
Bueno, y ellos?- dijo sealando a
Ricardo y Cristina
-Pero, que coo...
-Bueno, vamos a despertarlos. A lo
mejor pueden decirnos algo ms.
Entre los dos despertaron a

Ricardo y Cristina y rpidamente


Hugo les puso en antecedentes,
aunque sin mencionar el tema de las
marcas. Algo le deca que todo lo
que estaba sucediendo estaba, de
algn modo, relacionado con ellas.
Ni Ricardo ni Cristina pudieron
aadir nada nuevo.
-To, creamos que te estaba dando
un infarto. Estbamos all contigo, y
de pronto bum!, hubo un increble
fogonazo de luz y un ruido
tremendo, como un trueno, pero a lo
bruto - dijo Ricardo-

Hugo y Luca se miraron, y sin


necesidad de palabras supieron que
estaban pensando lo mismo.
Alejandro les haba contado su
sueo sobre aquel da de
Septiembre de 1.984. Era el nico
que conservaba algo parecido a un
recuerdo, aunque la primera vez
que so con ello, haban pasado
diez aos. A partir de ah, el sueo
se fue repitiendo de forma
peridica,
y
siempre
era
exactamente igual. En l, Alejandro
describa algo parecido a lo que

haba dicho Ricardo: una luz y un


ruido
atronador. Ambos
se
preguntaban si todo aquello tena
relacin. Lo que estaba ocurriendo
era algo muy extrao, y desde luego
no les haba dejado en muy buena
situacin.
-Bueno, y que hacemos ahora? pregunt Cristina nerviosa.
-Pues lo nico que podemos hacer.
Ponernos en marcha. Debemos
encontrar algn sitio civilizado.respondi Hugo.
-Pero no tenemos agua, ni comida,

no sabemos donde estamos...empez


a
decir
Cristina
visiblemente alterada.
-Quieres tranquilizarte?- le grit
Luca.- Todos estamos nerviosos y
desconcertados, pero tenemos que
tranquilizarnos y pensar lo que
vamos a hacer- aadi bajando el
tono de voz.
-Estoy de acuerdo aadi Hugo -Bueno, al menos no nos moriremos
de hambre -dijo Ricardo - Mirad!
Todos dirigieron su mirada hacia
donde Ricardo estaba apuntando.

En la copa de un rbol haba una


especie de frutos.
-Se parecen a las castaas -dijo
Hugo acercndose ms.
-Sern comestibles? -pregunt
Cristina.
Luca se gir hacia Cristina.
Esta, aunque algo ms tranquila,
estaba
plida
y
temblaba,
abrazndose a s misma y frotando
sus brazos en un vano intento de
reconfortarse. Rpidamente, Hugo
se quit su chaqueta y se acerc a
ella. Deposit su chaqueta sobre los

hombros de ella.
-Tranquila, todo saldr bien.
Luca se gir hacia Ricardo,
intentando ocultar una mueca de
disgusto.
-Puedes subirme sobre tus
hombros? - le pregunt a este.
-Si, claro -dijo l sonriendo. Cogi
a Luca por las axilas, y con una
facilidad pasmosa, la levant por
encima de su cabeza y la acomod
sobre sus hombros - Qu
pretendes?
-Slo hay una manera de

averiguarse si esos frutos son


comestibles o no. -dijo Luca.Acrcate ah.
Ricardo se coloc debajo de una
rama donde haba una buena
cantidad de frutos a mano. Luca fue
desprendiendo y dejando caer al
suelo todos los que pudo.
-Venga, a que esperis? -dijo
volvindose hacia Hugo y Cristina.
Id llenando vuestros bolsillos!
-No hablars en serio, verdad? respondi Cristina - No pienso
probar eso sin saber lo que puede

pasar!
-Bueno, ya me lo dirs cuando
tengas hambre - respondi ella con
irona mientras continuaba con su
tarea.
-Luca tiene razn. Nos los
llevaremos, y slo los probaremos
en caso de necesidad -dijo Hugo
Ricardo baj a Luca de sus
hombros y todos empezaron a llenar
sus bolsillos con los frutos que
luca haba arrancado de las ramas.
De prono oyeron un grito. Alguien
estaba pidiendo auxilio. Una voz de

mujer.
-Habis odo eso?- pregunt
Luca.
-Si. -dijo Hugo - Vamos!
Todos echaron a correr hacia el
lugar de donde proceda la voz. Era
difcil localizar el origen de los
gritos entre los rboles, por lo que
cada pocos metros tenan que
detenerse a escuchar.
-Hay alguien ah? -grit Hugo.
-Aqu, aqu, socorro! -respondi
una voz a lo lejos. Corrieron hacia
all.

-Sigue gritando! Ya estamos


cerca! -grit Ricardo.
A medida que se iban acercando,
empezaron a distinguir otro sonido
de fondo, un sonido familiar. Era el
murmullo de un ro.
-Un ro - pens Hugo. Aceler el
paso. Quien quiera que fuera quien
gritara, estaba muy cerca.
Hugo, sali de entre los rboles,
seguido por Luca. Detrs vena
Cristina, y cerraba el grupo,
siguindola muy de cerca, Ricardo.
En frente de l, haba un pequeo

ro por el que circulaba un agua


clara y cristalina, alrededor del
cual el bosque daba unos metros de
respiro, y all, en esa zona de claro
haba dos mujeres. Ambas iban muy
arregladas, estaban perfectamente
maquilladas y peinadas, y a Hugo le
pareci que eran muy atractivas.
Una de ellas estaba tumbada en el
suelo, inconsciente. La otra estaba
arrodillada a su lado, intentando
reanimarla.
Cuando por fin sus sentidos
reconocieron a la mujer que estaba

de rodillas, Hugo se qued


petrificado.
-Alicia!
-Y eso es todo lo que puedo
deciros. - dijo Alicia al terminar su
relato.
Todo el grupo estaba sentado en
el linde del bosque, a un par de
metros de la orilla del ro.
Cuando Alicia reconoci a Hugo
y a Luca, no poda creerlo. Se
levant y corri hacia Hugo,
abrazndolo, y llorando de alegra.
Al despertar se haba sentido

terriblemente
desamparada
y
asustada. Para ella todo aquello era
como una extraa pesadilla. En un
instante estaba con Marta en el
ascensor del hotel Riu Silke en
Santander, despus sinti aquel
terrible dolor, y al instante siguiente
-al menos en su memoria- se
encontraba en pleno campo, con
Marta
inconsciente
y
sin
posibilidad de contactar con nadie
para pedir ayuda.
As que cuando vio a sus amigos,
fue tal el alivio que sinti, que no

pudo evitar echarse a llorar.


Cuando Hugo la abraz sinti, que
toda la tensin y el miedo
acumulados desaparecan poco a
poco. Despus, ayudaron a Alicia
con Marta, que segua inconsciente.
Cuando
esta
despert
-tan
desorientada y perdida como el
restoy
despus
de
las
presentaciones
pertinentes,
se
sentaron
donde
ahora
se
encontraban, tratando de buscar una
explicacin a la situacin e
intercambiando sus historias.

Hugo permaneca meditabundo.


Cada vez estaba ms convencido
que todo aquello estaba relacionado
con las marcas que tenan grabadas
en su cuerpo. Las pocas dudas que
tena al respecto, se disiparon en el
momento en que vio a Alicia, y
estaba seguro de que a Javier y
Alejandro les haba pasado algo
similar, lo senta en su interior.
Adems, algo le deca que no
deban andar muy lejos, pero no se
atreva
a
exteriorizar
estos
pensamientos, no al menos en

presencia de Ricardo, Cristina y


Marta. Fue esta ltima la que
expres sus sospechas en voz alta.
-No os parece extrao que
vosotros tres estis aqu? Quiero
decir, que vosotros ya os conocais
de toda la vida, estabais en lugares
diferentes, y de pronto, paf!,
acabis todos aqu.
-Qu quieres decir?- pregunt
Alicia.
-No s, quiz todo est relacionado
con vosotros de alguna forma, y que
los dems estemos aqu por

accidente.
Hugo qued sorprendido por la
perspicacia de Marta. Era como su
hubiera ledo sus pensamientos.
-Lo que me faltaba! -dijo Cristina
levantndose- Pues si esto es as, y
vosotros nos habis trado aqu, ya
nos estis mandando de vuelta! aadi sealndolos con el dedo.
Luca salt como un resorte,
indignada, y ponindose frente a
ella exclam:
-Mira nia! No se te ha ocurrido
pensar que si supiramos como

volver, ya lo habramos hecho?


-Calma! As no vamos a solucionar
nada.- dijo Ricardo intentando
separarlas- Lo mejor es que
pensemos que vamos a hacer ahora.
Cristina volvi a sentarse, no sin
antes lanzar una furibunda mirada a
Luca y al propio Ricardo.
-Ricardo tiene razn - dijo Hugo
sujetando a Luca por los hombros y
obligndola a sentarse de nuevo.
-Bueno, entonces, que hacemos? pregunt Marta.
-Creo que lo mejor ser seguir el

curso del ro. Tendremos agua


asegurada, y como muy lejos nos
llevar hasta el mar, no? - intent
bromear Hugo.
-Y que haremos cuando caiga la
noche? y qu comeremos?- dijo
Alicia que empezaba a estar
nerviosa de nuevo.
-Siempre podemos probar los frutos
que hemos recogido, no? En cuanto
a lo de la noche, cruzaremos ese
puente cuando lleguemos a l.- dijo
Hugo, y despus de una pausa,
sonri a Alicia y aadi- No te

preocupes Alicia. Todo ira bien.


Pues venga, cuanto antes nos
pongamos en marcha, mejor -dijo
Marta levantndose. - Menos mal
que no me puse botas de tacn. Los
dems, poco a poco la imitaron y,
juntos iniciaron la marcha.

17.
Alejandro despert desorientado.
-Qu ha pasado? - se pregunt.
Intent recordar. Lentamente, las
imgenes acudan a su mente. Iba en
su moto. De pronto sinti aquel
dolor horrible y perdi el control
de la moto. Se sali de su carril. De
frente vena un camin y un coche.
Luch por recuperar el control,
pero el dolor era insoportable.
Finalmente cay al suelo. Se iba

a estrellar contra el vehculo que


vena en direccin contraria y haba
perdido el conocimiento antes del
impacto.
Aunque estaba magullado, poda
moverse y no crea tener nada roto.
Se incorpor poco a poco.
-Dnde coo estoy? - dijo en voz
alta mirando a su alrededor. Iba a
empotrarse en los bajos de aquel
coche, no tena duda. En el mejor
de los casos, debera haber
despertado en algn hospital, con la
mitad de los huesos rotos, y sin

embargo, estaba ileso, en medio de


un bosque o una arboleda.
Se quit el casco. Todava
llevaba a la espalda su mochila y
sus catanas en su funda. Mir su
reloj y comprob con asombro que
marcaba las doce menos veinte.
Haba estado inconsciente ms de
tres horas.
Inspeccion los alrededores con
la mirada.
Busc en su bolsillo trasero
intentando encontrar su telfono
mvil, pero no lo encontr.

Mierda. Debo haberlo perdido


cuando ca de la moto - pens Vale, tranquilo. Que no cunda el
pnico. Solo tienes que orientarte y
empezar a andar en una direccin.
Sea como sea que has llegado aqu,
no puedes estar muy lejos de la
civilizacin.
Japn
no
es
precisamente un pas que se
distinga por sus extensiones
boscosas. Adems, tienes alimento
suficiente para un tiempo - pens
recordando el contenido de su
mochila.

Mir al cielo, y aunque estaba


cubierto y no poda ver el sol, no le
sera difcil orientarse. Tena
experiencia en estas cosas. Se
colg el casco del brazo y empez a
andar a buen ritmo.
Haban pasado ya algo ms de
cuatro horas desde que ech a
andar. Se haba levantado una leve
brisa, y las nubes se estaban
disipando poco a poco. La luz iba
disminuyendo y ya caa la noche, a
pesar de que por su reloj no eran

todava las cuatro de la tarde, hora


de Yokohama.
Se dio cuenta de que no tardara
mucho en ser noche cerrada, por lo
que deba pensar en donde y como
pasar la noche. Unos minutos ms
tarde, el denso bosque se abri
dando paso a un pequeo claro.
- No puedo creer que tenga tanta
suerte - pens. En medio de ese
claro haba una pequea cabaa de
madera. Era una cabaa no muy
grande - calcul que poda tener
unos siete u ocho metros de largo

por cinco o seis de ancho-,


aparentemente, por la altura, de una
sola planta, techo a dos aguas y una
pequea chimenea. La fachada
principal,
contaba
con dos
pequeas ventanas, con barrotes
metlicos, que estaban abiertas de
par en par, una puerta entreabierta,
y un pequeo techado a modo de
porche. Junto a un lateral de la
cabaa haba adosado un pequeo
cobertizo rodeado por un vallado, y
a pocos metros de distancia
discurra plcidamente un ro.

Pareca muy slida y estar muy


bien
construida.
Toda
ella
descansaba sobre un piso de
madera para evitar humedades en el
interior, al que se acceda subiendo
un par de escalones. De no ser por
el aspecto descuidado y de
abandono que mostraba, se dira
que aquello era un idlico paraso
en el que algn cosmopolita se
retiraba los fines de semana para
huir del mundanal ruido y de los
agobios propios de la ciudad. Dado
su actual aspecto, Alejandro pens

que ms bien, aquella cabaa deba


ser algn tipo de refugio para
excursionistas.
De cualquiera de las formas, era
una buena noticia. No deba de
estar muy lejos de alguna ruta,
camino o sendero transitado. Solo
tena que encontrarlo y seguirlo
hasta el primer ncleo urbano que
encontrara.
Decidi inspeccionar la cabaa.
Si hubiera alguien all sus
problemas habran terminado. En
cualquier caso, sera un buen lugar

para pasar la noche.


-Hola? Hay alguien ah? - grit
mientras se acercaba.
No hubo respuesta. Sigui
acercndose.
Los
escalones
crujieron bajo su peso cuando los
subi. Ya estaba junto a la puerta,
pero no se oa ningn ruido en el
interior.
-Hay alguien? - repiti de nuevo
mientras llamaba suavemente a la
puerta.
De nuevo no hubo respuesta.
Empujo la puerta ligeramente, y

esta se abri un poco ms. El


interior
estaba
escasamente
iluminado, pues la nica luz
proceda de las pequeas ventanas
de la fachada y de la puerta que l
haba abierto, y la estancia
destilaba un fuerte olor a moho.
Permaneci unos instantes en el
umbral de la puerta, mientras su
vista se adaptaba a la penumbra
reinante.
El interior era totalmente
difano, sin ningn tabique de
separacin. En el centro haba una

desvencijada mesa de madera con


un par de sillas. A la derecha, en el
hueco de la chimenea haba un gran
caldero metlico. Al lado, unos
cuantos troncos de lea apilados.
Junto a la chimenea, haba unas
cuantas baldas de madera en la
pared, sobre las que pudo distinguir
algunos sacos que no saba que
contenan, as como cuencos y
cucharas de madera, una especie de
sartn de hierro, y un gran cuchillo.
A la izquierda de la puerta, colgado
en la pared descubri un arco y un

carcaj con flechas. Aquello le


llamo la atencin. Se acerc para
examinarlo mejor. Desde luego el
arco no era como los que l
conoca. Era de madera, pero
esplndidamente confeccionado. El
carcaj era de piel, y las flechas
tambin eran de madera, con punta
metlica en un extremo y plumas de
ave en el otro. Alejandro record
los tiempos en que practicara el tiro
con arco con Alicia, y desde luego,
aquellos instrumentos no se
parecan en nada a cualquiera de

los que l hubiera manejado


entonces. En otro gancho de la
pared vio lo que pareca una funda
de piel de una espada. Centr su
atencin en el fondo de la sala,
donde las sombras eran ms
intensas. Avanz un par de pasos en
aquella direccin para observar
mejor, dejando su casco sobre la
mesa al pasar junto a ella.
Enseguida pudo distinguir un par
de jergones -pues no se poda
llamar cama a aquello-, uno junto a
otro, en el rincn a su izquierda. A

la derecha contra el rincn haba un


desvencijado armario de madera y
algo ms que, oculto entre las
sombras, no consegua identificar.
Se acerc. Cuando estaba a un par
de metros se detuvo en seco. Casi
se le sale el corazn del pecho por
el susto que se llev. En aquel
rincn, apoyado contra el armario,
haba un esqueleto humano. Estaba
vestido, con unas ropas que
parecan el atuendo de un pastor.
Llevaba una especie de camisola,
un pantaln rado y unas botas

rudimentariamente confeccionadas
con la piel de algn animal. La
camisola era blanca, pero tena
manchas que parecan de sangre
seca y estaba rota por varios sitios.
Junto al esqueleto haba una espada.
Era una espada de la poca
medieval. Poco a poco su pulso
recuper su ritmo normal y se fue
calmando, aunque no consigui
sacar de su cuerpo una inquietante
sensacin de desasosiego.
Multitud de preguntas se
agolpaban en su mente. Quin sera

este hombre? por qu vivira de


aquella manera?que le haba
pasado? y por qu tena una
espada como esa? - Pero dnde
coo he ido a parar? - se dijo. Si ya
era un misterio como haba llegado
a parar all desde el corazn de
Yokohama, ahora se abran nuevos
interrogantes. Decidi inspeccionar
el cobertizo anexo a la cabaa.
Aunque saba que era irracional, no
se senta cmodo ante la
perspectiva de pasar la noche en la
cabaa acompaado por un

esqueleto humano. Se volvi y


comenz a andar hacia la puerta.
Cuando sali al porche, le esperaba
una nueva sorpresa. Lo que vio le
dejo paralizado, sin respiracin.
Las nubes haban terminado de
desaparecer y el cielo estaba
despejado. El cielo estaba de un
tono azul oscuro. No haba ni una
estrella. Solo una enorme luna
llena. Pero lo que haba helado la
sangre de sus venas era el color de
esa luna. Era de un escalofriante
rojo sangre que tea todo lo que

baaba con su luz mortecina. El


bosque, el claro, todo a su
alrededor presentaba ahora un
aspecto terrorfico.
Permaneci inmvil durante
varios minutos, sin acertar a
comprender que estaba pasando, si
aquello era realidad o slo una
terrible pesadilla de la que
despertara de un momento a otro.
Y as hubiera seguido durante un
rato ms, de no ser porque oy un
ruido procedente del interior del
bosque. A unos metros de la casa,

de entre los rboles, aparecieron


dos animales. Eran parecidos a los
lobos, pero su aspecto era
escalofriante. Eran de mayor
tamao que un lobo comn, de patas
largas. Su delgado cuerpo estaba
cubierto de un pelo totalmente
negro y erizado. Tena enormes y
poderosas fauces, pero lo ms
terrorfico eran sus ojos, totalmente
rojos, del mismo color de la luna.
Su pulso se aceler ante aquella
visin.
Uno de los lobos traa algo entre

sus fauces. Pareca un pequeo


animal que su compaero trataba de
morder tambin para compartir la
presa. Aparentemente no se haban
percatado de su presencia, por lo
que retrocedi sigilosamente hacia
la puerta de la cabaa, sin perder
de vista a los animales, rezando
para que no repararan en l.
Un paso..., dos pasos.... Se
encontraba ya bajo el umbral de la
puerta cuando la madera del piso
cruji bajo su peso. Los extraos
animales levantaron la cabeza, las

orejas tiesas, identificando la


procedencia del sonido. Sus
escalofriantes ojos se posaron
inmediatamente sobre l, toda su
atencin puesta sobre la nueva
presa. Los animales grueron, y sin
mayor prembulo se lanzaron hacia
delante. Al mismo tiempo, y con
toda la rapidez que le fue posible
Alejandro se gir, entro en la casa y
cerro la puerta tras de s,
empujndola con todas sus fuerzas
mientras con la mirada buscaba
desesperadamente algo con lo que

atrancar la puerta. Un instante


despus sinti un fuerte impacto
contra la puerta que apenas pudo
contener. La puerta se abri unos
centmetros, durante un instante,
pero consigui cerrarla de nuevo.
En la puerta y en el marco de la
puerta haba dos arcos de acero por
los que deba pasar algn tipo de
travesao o cerrojo, pero no haba
nada con lo que atrancarla. Hubo un
nuevo impacto. Poda or a las
bestias gruir y araar la puerta.
Sinti sus pasos al retroceder para

tomar impulso y lanzarse de nuevo


contra ella. Un nuevo impacto, esta
vez ms fuerte que los anteriores.
La puerta se abri de nuevo y casi
perdi el equilibrio.
La empuj de nuevo para
cerrarla, pero esta vez algo se lo
impidi. El hocico de uno de los
lobos se interpona entre la puerta y
su marco.
Alejandro estaba en una situacin
desesperada. Empujaba con todas
sus fuerzas, pero el animal se abra
paso poco a poco. Ya tena media

cabeza dentro, y no tardara en


conseguir pasar, mientras su
compaero continuaba empujando y
araando la puerta. Si al menos
pudiera sacar las catanas, tendra
una oportunidad! Pero si dejaba de
empujar, las bestias entraran y le
destrozaran antes de que ni
siquiera se hubiera descolgado las
catanas de la espalda.
De pronto repar en el carcaj con
flechas que estaba colgado junto a
la puerta. No lo pens ms. Estir
rpidamente un brazo, y con un gil

movimiento, agarr un par de


flechas, las sac del carcaj y las
clav con fuerza en la cabeza del
animal. Era la primera vez que
acuchillaba un ser vivo. La
sensacin de atravesar carne y
hueso fue extraa, pero no tena
tiempo de pensar en ello. El animal
aull de dolor, pero no retrocedi.
Cogi otro par de flechas y repiti
el movimiento, buscando esta vez
uno de los ojos. En el momento que
las flechas se hundan certeramente
en la cabeza y ojo de la

desesperada
criatura,
su
acompaante carg con fuerza
contra la puerta.
Al no estar apoyando todo su
peso contra la puerta, Alejandro
sali despedido hacia atrs. Esta
vez la puerta se abri. El primero
de los animales se tambaleaba
mortalmente herido. El otro trataba
de sortearle para abalanzarse sobre
Alejandro. Si no se mova rpido,
no volvera a moverse. Solo tena
una oportunidad. Se lanz hacia el
estante que ahora quedaba a su

izquierda, cogi el gran cuchillo y


se volvi en el preciso instante en
que el lobo se abalanzaba sobre l,
con las fauces abiertas, buscando su
cuello. Alejandro interpuso su
brazo izquierdo para protegerse. El
peso e impulso del animal le
hicieron retroceder, arrinconndolo
contra la pared, al tiempo que sus
fauces se cerraban con fuerza sobre
su antebrazo. El grueso cuero de su
cazadora y las protecciones de fibra
de carbono y kevlar que esta tena
en los antebrazos impidieron que la

bestia le causara una terrible herida


all donde haban mordido.
No perdi ms tiempo. Ech su
brazo derecho hacia atrs -que
ahora empuaba el cuchillo- y
apual con fuerza al lobo en el
cuello. De nuevo le invadi aquella
terrible sensacin cuando el
cuchillo atraves piel, carne. Su
estmago se revolvi. La herida era
mortal. La sangre brot de su
cuello, pero aunque afloj un poco,
la bestia no solt su presa. Tir del
cuchillo y repiti el movimiento,

una vez, dos veces ms. Por fin, y


tras unos instantes que le parecieron
eternos, el animal solt su brazo y
se desplom a sus pies.
Alejandro, recostado contra la
pared, contempl el cuerpo inerte
del animal. Poco a poco se fue
tranquilizando y su pulso y
respiracin fueron recuperando su
ritmo normal. Se incorpor
lentamente,
dio
unos
pasos
vacilantes y pasando por encima
del cadver del otro animal, sali
de la casa. Aunque la vista bajo la

lgubre luna roja segua siendo


inquietante, la visibilidad era buena
y el aire fresco. Inspir con fuerza
para despejar su cabeza. Despus
de esos minutos de pnico,
necesitaba pensar con claridad.
Escrut los alrededores desde el
umbral de la puerta y aguz el odo,
pero no pareca haber ms animales
por los alrededores. Se descolg
las catanas de su espalda, y
sacndolas del envoltorio que le
serva para transportarlas, se
amarr ambas armas en la cintura.

Si se volva a encontrar con lobos,


esta vez estara preparado.
Desenfundo y volvi a enfundar sus
armas para comprobar que poda
sacarlas con rapidez.
Entr de nuevo en la cabaa. Lo
primero que hizo fue recuperar las
flechas del cuerpo del primer
animal que haba matado y las
deposit de nuevo en el carcaj.
No saba si iba a poder dormir,
pero lo que era seguro es que no lo
hara con todos aquellos cadveres
a su lado, por lo que pas los

siguientes minutos arrastrando los


cuerpos de los lobos fuera de la
casa y llevndolos junto al
cobertizo anexo a la cabaa. Luego,
utiliz una de las radas mantas que
haba encima de los jergones como
saco, donde poco a poco deposit
los huesos del esqueleto humano
para trasladarlos al mismo sitio.
Finalmente entr en la cabaa,
recogi la espada que haba
encontrado junto al esqueleto y la
utiliz para atrancar la puerta
pasndola a travs de los arcos de

acero. Para mayor seguridad coloc


la mesa que haba en el centro de la
cabaa contra la puerta. Finalmente
se quit las catanas de la cintura,
dejndolas junto a uno de los
jergones, se quit la mochila y se
sent en el jergn. Devor una de
las dos barritas energticas que
aquella maana haba metido en su
mochila cuando se preparaba para
ir al gimnasio, y bebi del bidn
que contena el batido de protenas.
Bebi con moderacin, pues no
saba cuanto tiempo pasara en

aquel maldito lugar, y aquello junto


a la barrita energtica que se haba
reservado, era todo el alimento del
que dispona por el momento.
Se tumb en el jergn y trat de
descansar. Pens en todo lo que le
haba ocurrido, en la extraa luna,
en los animales que le haban
atacado y una vez ms se pregunt
en que desconocido e inhspito
lugar se encontraba.
Unos minutos despus, vencido
por la tensin de las fuertes
emociones vividas, se sumergi en

un agitado sueo.

18.
Seguan de pie en el centro de la
sala. Ni Menara ni ninguno de sus
acompaantes
conseguan
explicarse que es lo que haba ido
mal.
Lo haban comprobado una y otra
vez. Aquel era el lugar y el
momento previsto, y haban seguido
al pie de la letra todas las
indicaciones de Mathu. Haban
completado el sortilegio iniciado

por l, y todo haba salido a la


perfeccin, pero el resultado no
haba sido el esperado.
Sin embargo haba sentido
claramente la perturbacin, y
tambin Konrad. Mathu ya les
haba advertido que caba esa
posibilidad.
-Estoy segura de que han pasado. dijo Menara
-Y si es as, donde estn? pregunt Isin.
-Pueden estar en cualquier parte,
aunque lo normal es que no estemos

excesivamente lejos de ellos.


-Ests segura?- pregunt Nihu.
-Completamente.
Aquello
era
un
terrible
contratiempo que podra tener
consecuencias desastrosas si no
conseguan encontrarlos sanos y
salvos. Deban darse prisa, pues
saban que no eran pocos los
peligros que acechaban.
-Entonces no queda ms remedio
que
empezar
la
bsqueda
inmediatamente - dijo KonradAunque no me gusta la idea tenemos

que separarnos. Menara, tu irs con


Isin hacia el noreste. Nihu y yo
iremos hacia el noroeste.
Se volvi hacia Nihu, y aadi.
-Tendrs que enviar a Nidhul hacia
el sur, a explorar las llanuras y el
desierto de Hagnar. Es una zona
fcil de controlar desde el aire, y
no le llevar mucho tiempo. Si no
encuentra nada, se reunir con
nosotros cuando termine.
-De acuerdo.
-Menara, establecer contacto con
Isin cada noche por si hubiera

novedades. Ya sabis como actuar.


Discutieron durante unos minutos
ms los detalles del plan, las rutas
que seguiran y cuando y donde
encontrarse si la bsqueda era
infructuosa.
Si no conseguan localizarlos,
slo tenan una solucin para dar
con ellos, pero era tan descabellada
que Konrad prefiri no pensar en
ello por el momento.
Iniciaron el ascenso por la
escalinata de piedra que les
llevara al exterior.

Cuando salieron, el glido viento


que recorra aquella inhspita y
pantanosa planicie, les golpe con
crudeza. La niebla lo envolva todo,
pero afortunadamente no tardaran
en salir de all. Menara pronunci
unas palabras. De la piedra que
haba en el extremo de su cayado
broto un haz de luz que les indicara
el camino a seguir.
Una hora ms tarde haban
abandonado la niebla y se
encontraban otra vez en campo

abierto. Llegaron al lugar donde


haban dejado sus caballos. Nidhul,
que sobrevolaba la zona vigilante,
en respuesta a la silenciosa llamada
de Nihu, realiz un rpido
descenso para posarse sobre el
brazo de esta. Decidieron comer
algo antes de partir. Se sentaron
junto a sus monturas y compartieron
la comida en silencio, preocupados
por lo que este contratiempo poda
significar y por lo incierto de la
bsqueda
que
tenan
que
emprender.

-Es hora de partir - dijo Konrad


cuando hubo terminado. Todos se
pusieron en pie. Isin abraz a
Nihue.
-Cudate hermanita - dijo.
-Lo har.
Menara se despidi de Konrad, y
sin intercambiar ms palabras
subieron a sus monturas.
Nidhul lanz un grito y se elev
majestuosamente. Obedeciendo los
deseos de Nihu se dirigira hacia
el sur para iniciar la bsqueda.
Sobrevol a los cuatro viajeros

durante unos instantes. Desde all,


la poderosa ave pudo ver como los
jinetes se lanzaban a galope
tendido, sus capas flameando al
viento, el tronar de los cascos
contra el suelo, los cuatro en
perfecta formacin, como si
cargaran contra un invisible
enemigo. De pronto sus caminos se
separaron.
Mientras dos de ellos se
lanzaban rumbo al noreste, los otros
dos se dirigieron hacia el noroeste,
pero todos cabalgaban hacia un

destino desconocido.
Unos instantes despus Nidhul
lanz un nuevo grito a modo de
despedida y puso rumbo a las
llanuras del sur.

19.
Javier y Sylvie llevaban ms de
cinco horas siguiendo el curso del
ro y todava no haban encontrado
el ms mnimo indicio que hiciera
pensar que estaban acercndose a
alguna zona habitada o al final de
aquel bosque.
-Est oscureciendo - dijo Javier-.
Deberamos parar y prepararnos
para pasar la noche.
-Si, creo que es hora de descansar.

Javier se acerc a Syvie, que


temblaba ligeramente. Se haba
levantado una suave pero fra brisa,
y la temperatura haba descendido
notablemente, y ninguno de ellos
llevaba ropa de abrigo.
-Creo que ha llegado el momento de
utilizar tu mechero - dijo Javier
rodeando sus hombros con su brazo
y tratando de reconfortarla.
Buscaron un lugar adecuado para
acomodarse. Decidieron pasar la
noche al pie de un enorme rbol
cuyo grueso tronco les protegera

del aire.
Pasaron un rato recogiendo
ramas que fueron amontonando para
hacer una hoguera. Cuando tuvieron
cantidad suficiente, Javier uso una
parte para encender el fuego, y
conserv el resto para ir
alimentndolo durante la noche.
-Voy a recoger un poco ms por si
acaso, pero creo que con esto
tendremos para toda la noche.
Cuando termin, ambos se
acercaron al ro y bebieron
vidamente. Unos minutos despus

se sentaron lo ms cmodamente
posible al calor del fuego.
-Estoy agotado -dijo Javier
recostndose contra el tronco del
imponente rbol que les parapetaba
del aire.
-Si, yo tambin estoy cansadaSylvie hizo una pausa y aadiDeberamos comer algo. Segn mi
reloj son las ocho de la maana, la
hora del desayuno.
Javier rebusc en sus bolsillos,
sac las dos chocolatinas y le pas
una a Sylvie.

-La verdad es que nunca hubiera


imaginado que la primera vez que
pasara una noche contigo y
desayunramos juntos fuera as dijo Javier riendo.- Esto si que es
una noche memorable!
Ella lo mir y sonri.
-Pues yo me alegro de que ests
aqu conmigo.
Se inclin hacia l y lo bes
suavemente en los labios. Fue un
beso suave, pero sinti como si una
descarga elctrica recorriera todo
su cuerpo, erizndole todos y cada

uno de los pelos de su piel y


haciendo que su corazn latiera con
fuerza. Ella lo miraba con sus
hermosos y profundos ojos negros.
Las llamas de la hoguera
acentuaban el color cobrizo de su
piel. l sonri y le devolvi el beso
con ternura mientras rodeaba su
cuerpo con sus brazos. Cuando sus
labios se separaron ella se acurruc
contra l, apoyando la cabeza sobre
su pecho.
-Guau! -dijo l- Menos mal que
estoy sentado, porque me tiemblan

las piernas!
Ella respondi levantando su
rostro hacia l y besndolo de
nuevo. Javier cerr los ojos y se
dej llevar. Esta vez el beso fue
ms intenso y duradero, lleno de
pasin. Cuando Sylvie se separ de
l, abri los ojos, y lo que vio le
dejo estupefacto.
-Y ahora? - pregunt ella.
Javier estaba anonadado, pero
ahora no la miraba a ella, y por la
direccin de su mirada dedujo que
sus ojos estaban fijos en el cielo

detrs de ella. En sus ojos


distingui algo adems de estupor y
sorpresa. Era temor.
Sylvie se volvi lentamente y
mir en la direccin en la que
Javier lo estaba haciendo. Las
nubes se estaban disipando y
empezaban a dejar al descubierto
una gran luna roja. Una gran,
tenebrosa y sanguinolienta luna
roja.

20.
Lucia no poda evitar pensar en
lo extrao que deba resultar el
grupo a la vista de cualquiera que
los viera caminar por aquel bosque:
Hugo y Ricardo vestidos con el
uniforme de una empresa de
seguridad, con sus esposas,
walkies, porra y linterna, Cristina
con su inmaculado atuendo blanco
de enfermera, - incluyendo el
calzado que desde luego no era el

ms adecuado para aquel paseo-, y


Alicia y Marta, espectaculares,
vestidas para una noche de marcha bolso incluido-, perfectamente
peinadas y maquilladas, y por
ltimo ella, con sus vaqueros,
camisa y amplio jersey, sus gafas y
su sempiterna coleta.
Se senta muy cansada. No estaba
acostumbrada a caminar tanto. Su
vida era de lo ms sedentaria.
Pasaba la mayor parte del da en la
Universidad, dando sus clases o
sentada en su despacho, y su tiempo

libre lo dedicaba a leer o estudiar


cmodamente sentada en el silln
que tena en el estudio que se haba
montado en casa. Desde luego el
ejercicio fsico nunca haba sido
una de sus prioridades, y las ms de
tres horas de caminata siguiendo el
curso del ro empezaban a pesarle.
Para colmo de males el paisaje
no haba cambiado lo ms mnimo y
no haba indicios de civilizacin
por ningn lado. El grupo caminaba
en silencio. El nimo haba ido
decayendo a medida que el tiempo

pasaba, y con l, las ganas de


hablar. Ricardo abra el grupo,
seguido por Cristina, Marta y
Alicia. Luca, ligeramente rezagada
cerraba el grupo junto con Hugo,
que caminaba a su lado
-Ests bien?- pregunt Hugo.
-Si, no te preocupes.
-Si quieres podemos parar y
descansar un rato.
-No de verdad, estoy bien.
-All delante hay algo - dijo de
pronto Ricardo, que era quien abra
el grupo.

-Ricardo se detuvo, y el resto de


componentes del grupo se pararon
junto a l para mirar hacia donde
sealaba.Qu es eso? -pregunt
Cristina. Alicia se adelant un
poco.
-Parece un animal -dijo Alicia
dando unos pasos ms hacia
delante.
Marta se coloc junto a ella y la
sujet por el brazo.
-Sera mejor no acercarse, puede
ser peligroso.
Alicia no hizo caso y sigui

avanzando. Hugo se situ junto a


ella, y Ricardo hizo lo propio.
Unos metros ms adelante, junto
a la orilla del ro haba tendido un
enorme animal. Era una especie de
enorme felino, similar a un tigre,
pero con un bello pelaje blanco.
Tena los ojos cerrados, y su pecho
se mova arriba y abajo al ritmo de
su respiracin, pero Alicia se dio
cuenta de que esta era demasiado
rpida y agitada. Enseguida
descubri el motivo. Una de sus
patas traseras estaba ensangrentada,

atrapada en un enorme y
herrumbroso cepo. Y supo que el
animal estaba sufriendo.
Seguramente haba quedado
atrapado cuando se acercaba al ro
a beber. Cunto tiempo llevara
all? Alicia avanz unos pasos ms.
De pronto el animal abri los
ojos, descubriendo unas doradas
pupilas. Apoyndose en sus tres
patas sanas, se puso en pie y lanz
un poderos rugido, mostrando sus
amenazadoras fauces, y movindose
amenazadoramente de un lado al

otro todo lo que le permita la


cadena del cepo.
Ricardo desenfund su porra y se
puso junto a Alicia.
-Ser mejor que nos vayamos, no
vaya a soltarse -dijo.
-No -dijo Alicia.
-Es mejor que le hagamos caso replic Hugo.
-Venga Alicia, vmonos de aqu aadi Lucia.
-No -repiti ella. - No puede
soltarse. Si pudiera ya lo habra
hecho. No veis que tiene el agua a

un par de metros y ni siquiera puede


beber?
Alicia dio unos pasos ms hacia
delante
hipnotizada
por
la
impresionante belleza del animal.
-Alicia, no -dijo Marta.
-Esperad aqu -orden Hugo
mientras avanzaba para seguir a
Alicia.
Alicia fij sus ojos en los del
impresionante
felino
mientras
segua avanzando lentamente hacia
l.
-Tranquilo, no voy a hacerte dao.

Voy a ayudarte.
-Qu? No hablaras enserio! - dijo
Hugo. Alicia no le hizo caso y
sigui hablando al animal.
-Tranquilo, tranquilo.
El animal respondi con un suave
gruido. Su mirada segua fija en
los ojos de Alicia.
-Sshhh., no pasa nada., vamos a
ayudarte.
-Se ha vuelto loca - susurr Marta
anonada. De pronto, sin ms, el
animal se sent.
-Eso es, buen chico-dijo Alicia. Y

avanz de nuevo. Solo estaba a un


par de metros del animal.
Hugo la sujeto del brazo.
-No te acerques ms! -dijo. Ella se
volvi hacia l.
-Tranquilo Hugo. No me va a hacer
dao.
Su tono de voz era calmado, y su
mirada tranquila, sosegada. Todo el
nerviosismo que haba mostrado
durante las ltimas horas haba
desaparecido como por ensalmo,
sin dejar el ms mnimo rastro. E
inmediatamente Hugo supo que ella

estaba en lo cierto. No saba como


ni por qu, pero algo su intuicin le
deca que ella deca la verdad. No
le ocurrira nada.
Hugo solt el brazo de Alicia.
Esta dio tres pasos y se acuclill
junto al animal. Extendi su brazo
lentamente
y
lo
acarici,
sorprendindose de la suavidad de
su pelaje. El enorme felino emiti
un suave sonido, ms parecido al
ronroneo de un enrome gato que a
un gruido.
El resto de componentes del

grupo contemplaban la escena


atnitos.
-Joder, si no lo veo no lo creo! dijo Ricardo.
-Ni yo -aadi Lucia.
Alicia segua acariciando al
animal, y este se dejaba a hacer,
-Ahora vamos a quitarte ese cepo y
a curarte esa herida, de acuerdo?
El animal, que segua con la vista
fija en Alicia, respondi con un
leve gruido, y un movimiento de
cabeza,
como
si
estuviera
asintiendo. Era como si aquella

poderosa bestia pudiera entender lo


que ella le deca.
Alicia fij su atencin en el cepo
que aprisionaba la pata posterior
izquierda del animal. Se volvi
hacia Hugo y dijo:
-Puedes echarme una mano?
Hugo se acerc vacilante y se
acuclill junto a Alicia. El tamao
del animal a tan corta distancia era
an ms impresionante. Sin duda
era ms grande que un tigre. Sus
dientes, color marfil, relucan
amenazadores, y bajo su blanco

pelaje se adivinaban unos fuertes


msculos, que junto con sus
enormes garras hacan pensar que
podan destrozar a una persona de
un solo zarpazo.
-No puedo creer que estemos
haciendo esto -dijo Hugo
-Tenemos que quitarle el cepo.
-Ests segura?
-Si- respondi ella.
Hugo no discuti ms. Intent
abrir el cepo usando la porra para
hacer
palanca.
Este
cedi
ligeramente, pero no lo suficiente

para sacar la pata herida, y tras


unos instantes de forcejeo con el
cepo, este volvi a cerrarse sobre
la herida.
La poderosa bestia se revolvi y
lanz un gruido de dolor que dejo
petrificado a Hugo.
-Tranquilo, tranquilo. - dijo Alicia
mientras lo acariciaba- Ahora lo
conseguiremos. Hugo, creo que tu y
yo solos no podremos.
-Eso tiene fcil solucin- dijo Hugo
sin apartar la mirada del animal y
tratando de controlar el miedo que

senta- Oso!. Necesitamos tu


ayuda.
-Ests loco?Quieres que me
acerque a esa bestia?
-No te preocupes. No nos har
dao. - dijo Alicia en un tono de
voz suave y calmado.
-Cmo puedes saberlo? Cmo
sabes que cuando le soltemos no se
va a abalanzar sobre nosotros?
-Lo s, no te preocupes.
Hugo observ con curiosidad a
Alicia, y una vez ms supo que ella
estaba en lo cierto.

-Va, Oso! chame una mano!


Ricardo se acerc con cautela y
se situ junto a Hugo.
-Tu yo abriremos el cepo utilizando
las porras para hacer palanca- dijo
Hugo. Alicia, tu saca la pata de este
bicho en cuanto lo hayamos abierto
lo suficiente.
Se colocaron en posicin.
-Oso, a la de tres. Una... dos tres!
Tiraron con fuerza y el cepo se
abri de nuevo, esta vez lo
suficiente como para que el animal,
con la ayuda de Alicia, pudiera al

fin liberar la pata herida.


Cuando se sinti libre se puso en
pie. Hugo y Ricardo retrocedieron
un par de pasos, pero Alicia
permaneci junto a l, con la mano
sobre su lomo.
La imponente bestia empez a
caminar lentamente hacia la orilla
del ro. La pata todava le sangraba
y cojeaba al andar. Cuando lleg a
la orilla bebi hasta saciar su sed.
-Tenemos que curarle la herida.dijo Alicia.
-Tema que dijeras eso -dijo Hugo.

A cierta distancia Lucia, Marta y


Cristina observaban al resto del
grupo.
-Por qu no nos vamos ya? - dijo
Cristina nerviosa.- Seguro que se le
cura solo.
-No. Tenemos que curarlo - insisti
Alicia.
-Ya no me acordaba de lo cabezota
que puede llegar a ser. - dijo Luca.
-Veo que la conoces bien apuntill Marta.
El animal, renqueante, se acerc
de nuevo a Alicia, que acarici su

cabeza con toda la naturalidad del


mundo.
-Ahora vamos a limpiarte y a
vendarte esa herida para que no se
te infecte.
Como si entendiera lo que le
estaba diciendo, se tendi de nuevo
dejando estirada la pata herida.
-Venga Hugo, chame una mano.
Hugo volvi a arrodillarse junto
a Alicia y se pusieron manos a la
obra.
-Sigues llevando en el bolso tu
arsenal de siempre? - dijo Hugo

con una media sonrisa.


-Comprubalo tu mismo -dijo ella.
Cogi el bolso y empez a rebuscar
en l.
-Perfecto, creo que tenemos todo lo
necesario. - dijo Hugo.
Sac una botella de agua de
medio
litro,
algodones
desmaquilladores, un paquete de
compresas y unas pequeas tijeras.
Limpi las heridas con agua y
con los algodones. Tuvo que
rellenar la botella en el ro un par
de veces, hasta que estuvo seguro

de que las heridas estaban


perfectamente limpias.
-Las heridas no son profundas, Con
un buen vendaje ser suficiente. En
dos o tres das podr volver a
correr con normalidad. Se quit la
chaqueta y arranc una manga que
cort en tres tiras con las tijeras de
Alicia. A continuacin uso las
compresas para tapar las heridas, y
las tiras para vendar toda la pata.
Se asegur de que todo quedaba
correctamente colocado y que
aguantara el tiempo suficiente.

-Creo que est. - dijo Hugo- Lo


ideal sera que durante un par de
das no se moviera demasiado, ni
apoyara esta pata, pero...
-Has odo? - susurr Alicia al
odo del felino - Procura descansar
durante un par de das eh?.
Siempre hay que hacer caso al
doctor. Se puso en pie y mir a
Alicia. Durante unos instantes
permanecieron con la mirada fija el
uno en el otro, hasta que finalmente,
movi levemente la cabeza como si
estuviera asintiendo y se puso en

marcha.
Caminaba
cojeando,
apoyado solo sobre sus tres patas
sanas y tratando de mantener la otra
recogida. El resto del grupo se
acercaron junto a Hugo y Lucia, y
juntos vieron como, lentamente, el
animal se diriga hacia el linde del
bosque. Cuando llego junto a los
primeros rboles, se detuvo y gir
la cabeza hacia ellos.
Alicia se despidi de l con la
mano, y este respondi con un
poderoso rugido. Finalmente, el
enorme felino reanud la marcha

para desaparecer entre los rboles.


Todos permanecieron en silencio
durante un rato, hasta que Alicia se
dio cuenta de que todos tenan sus
ojos fijos en ella.
-Qu? - pregunt ella.
-Joder, Alicia, Cmo que qu?.
Ha sido alucinante!. Si me lo
cuentan no me lo creo! -dijo Marta.
Todos empezaron a hablar a la
vez, comentando lo increble y
extrao que haba sido todo.
Cuando todos se hubieron
calmado un poco, reanudaron la

marcha. Luca caminaba al lado de


Hugo y de Alicia, precedidos a
cierta distancia por Marta, Ricardo
y Cristina que seguan conversando
animadamente sobre lo que
acababan de presenciar.
-Cmo sabas que el tigre no nos
iba a atacar? - pregunt Luca a
Alicia
-No s. Ha sido todo muy extrao.
Lo he sentido.
-Lo has sentido? Y eso que quiere
decir? - insisti Luca.
-No s como explicarlo, pero

cuando me ha mirado a los ojos lo


supe. Supe que no nos hara dao y
que necesitaba ayuda.
-Te has dado cuenta de que
pareca que entenda lo que le
decas? -pregunt Hugo.
-A que te refieres? - respondi
ella.
-Cmo que a que me refiero? Pues
a todo. A como se tranquilizaba
cuando tu se lo decas, como se ha
sentado, como se ha dejado curar..
Si hasta se ha ido sin apoyar la
pata herida, como tu se lo has

pedido!
-Creo que exageras. Ya sabes que
siempre me he entendido bien con
los animales. En eso no he
cambiado - dijo con una sonrisa
amarga.
-Ya Alicia, pero no es lo mismo un
perro, un gato o un caballo que ese
... ese., bueno, ese lo que sea.
-Si, eso es verdad. No s. Ya os he
dicho que ha sido todo muy extrao.
-Hablando de cosas extraas. has
visto como estn tus marcas? pregunt Hugo bajando la voz.

Alicia, al igual que sus amigos,


tena en la espalda sus propias
marcas. En su caso se trataba de un
grabado de un enorme rbol, al pie
del cual haba lo que parecan un
caballo y un lobo. Adems se
distinguan varias aves posadas en
sus ramas.
-No por qu?
Luca se remang y le ense sus
antebrazos, y Hugo hizo lo mismo
con la palma de sus manos.
-Pero...
-Cuando nos despertamos haban

tomado este color. -dijo HugoDjame echar un vistazo a la tuya aadi.


Alicia se retir el cabello de la
nuca, dejando a la vista la parte
posterior de su cuello. En la base
de su cuello se vislumbraba la copa
del gran rbol que llevaba grabado
en su espalda. Todo ello se haba
vuelto de un intenso color verde,
salpicados por infinidad de puntos
plateados, como si todo el rbol
estuviera cubierto por gotas de
roco baadas por rayos de sol.

-Cmo est?
Hugo describi lo que haba
visto.
Una hora y media ms tarde
empez a oscurecer. Una suave,
pero fra brisa se haba levantado y
la temperatura haba comenzado a
descender.
-Creo que deberamos ir pensando
en como vamos a pasar la noche. dijo Marta.
-Estoy de acuerdo -dijo HugoDentro de nada estar tan oscuro

que no podremos seguir caminando.


Buscaron un lugar donde
resguardarse del aire, y finalmente
decidieron internarse unos metros
en el bosque, donde estaran ms
protegidos del aire que a la orilla
del ro.
-Bueno, este sitio es tan bueno
como cualquier otro -dijo Hugo
sentndose en el suelo.
-Pero, vamos a dormir aqu? pregunt Cristina.
-Tienes alguna idea mejor? - le
contest irnica Luca.

-Tendremos que dormir en el suelo,


y darnos calor unos a otros. - dijo
Hugo.
-Alguien debera hacer guardia aadi Ricardo.
-Nos turnaremos para que todos
podamos descansar - contest
Hugo.
-Si es que alguien puede descansar
aqu - dijo Cristina.
-Si mujer, no ves lo mullidita que
est la hierba? - apuntill Luca.
-Alguien tiene algo para comer? pregunt Ricardo.

Se sentaron todos en el suelo,


formando un crculo. En el centro
dejaron lo que constituan sus
provisiones: un paquete de chicles
y un puado de caramelos que
Alicia - como de costumbrellevaba en su bolso, una barra de
cereales que Marta tambin haba
encontrado en el fondo del suyo -ni
siquiera recordaba cuando la haba
puesto all-, el paquete de Huesitos
que Luca haba sacado de una
mquina expendedora del hospital
instantes antes de perder la

consciencia, y los frutos que haban


recogido unas horas antes.
-Tendremos que racionar todo lo
que podamos. -dijo Marta.- Y
esperemos que estos frutos sean
comestibles.
-Joder Hugo, con esto nos vamos a
morir de hambre -dijo Ricardo.
-Bueno, no os vendr mal adelgazar
un poco -respondi Cristina con
brusquedad.
Todos se quedaron en silencio,
sorprendidos por la inexplicable
mordacidad del comentario de

Cristina .Ricardo baj la mirada


dolido y sin saber como encajar
aquello, hasta que por fin Hugo
reaccion.
-Si, no hay mal que por bien no
venga. Siempre hemos querido
tener la figura y el porte del doctor
Arroyo. Claro que adems de
quitarnos
unos
kilitos,
necesitaremos echarnos un par de
dcadas encima.
Se refera a Rafael Arroyo,
cirujano plstico, que segn los
rumores que corran por el hospital

-que casi siempre eran ciertos - era


la actual pareja de Cristina.
Cristina se qued sin habla,
sorprendida por el comentario e
incapaz de reaccionar.
-Bien por Hugo!!- pens Luca
mientras trataba de disimular una
sonrisa.
-Oye, estos frutos no estn nada mal
- dijo Marta tratando de cambiar de
tema y relajar el ambiente.
-Djame probar - dijo Alicia- Pues
es verdad! Estn bastante buenos.
Continuaron
comiendo
en

silencio. Tomaron unos cuantos


frutos - afortunadamente no estaban
escasos de ellos pues podan
encontrarlos en cualquier rbol- y
medio
Huesito
cada
uno.
Finalmente Alicia reparti sus
caramelos entre todos
-Voy a beber agua -dijo Alicia
levantndose.
-Voy contigo -dijo Luca.
-Ser mejor que os acompae -dijo
Ricardo
Ricardo se incorpor. Una vez de
pie, se estir para desentumecer los

msculos y levant la vista al cielo.


Las nubes se estaban retirando
dejando a la vista un trozo de cielo,
algo ms...
-Mirad! Dijo Ricardo sealando
con el dedo.
Todos volvieron su mirada hacia
donde Ricardo estaba apuntando.
-Pero, Qu coo...? -dijo Marta.
Los dems enmudecieron ante la
terrorfica luna roja que empezaba a
asomar entre las nubes, tiendo de
color sangre todo a su alrededor.

Era noche cerrada, pero haba


buena visibilidad. Aquella maldita
luna roja arrojaba una intensa luz,
que adems de iluminar, le
produca un profundo desasosiego.
Saba que no podra dormir, por
ello Hugo haba elegido la primera
guardia.
Sentado en el suelo y recostado
contra el tronco de un gran rbol
observaba a sus compaeros. El
nico
que
pareca
dormir
placidamente era Ricardo quien

respiraba profundamente, tendido


sobre la hierba. Luca, Marta y
Alicia estaban tumbadas unas junto
a otras tratando de buscar calor, y a
pesar del cansancio acumulado,
estaban en una inquieta duermevela.
Un poco ms all, vio como
Cristina tiritaba sobre la hierba.
Aunque la temperatura no era
excesivamente baja, su uniforme de
enfermera no era el atuendo ms
adecuado para pasar una noche a la
intemperie.
Hugo se levant y se acerc a

ella quitndose la chaqueta - a la


que ya le faltaba una manga- y se la
echo por encima.
-Gracias - susurr ella cuando l
volva a su sitio.
-De nada.
Unos instantes despus ella
pregunt:
-No.. .tendrs fro?
-No te preocupes. Estar bien.
Trata de dormir. Maana ser un
da muy duro.
Despus ella permaneci en
silencio, y se acurruc bajo la

chaqueta de Hugo, tratando de


entrar en calor.
Hugo decidi caminar hacia el
ro a beber agua, y de paso entrar
en calor. Si se mova, no notara
tanto el fro. Aunque la visibilidad
era buena, sac su linterna para
alumbrase y se dirigi a la orilla
del ro.
Cuando estaba llegando, algo
llam su atencin. Su visin
perifrica haba detectado algo.
-Una luz!
Gir la cabeza rpidamente.

Efectivamente, poda distinguirlo


claramente. No muy lejos de all
haba una luz, y si haba una luz,
habra gente.
Corri hacia donde estaban sus
compaeros
y
comenz
a
despertarlos.
-Chicos,
levantad!
Vamos,
levantad!
-Qu pasa? -pregunt Luca
somnolienta.
-A que viene este alboroto? - dijo
Alicia.
Cristina, tambin se haba

incorporado, al igual que Marta,


pero Ricardo todava segua
durmiendo.
-Vamos Oso, levanta!
-Pero, nos quieres decir que
puetas pasa?
-He visto una luz! No muy lejos de
aqu hay una luz. Sabis lo que eso
significa, no?
Se miraron unos a otros durante
unos instantes, tras los cuales todos
se pusieron en pie apresuradamente.
Ricardo sac su linterna, Marta y
Alicia recogieron sus bolsos,

Cristina se puso la chaqueta de


Hugo y todos reiniciaron la marcha.
Cuando llegaron al linde del bosque
todos pudieron distinguir la luz.
Estaban salvados!

21.
Javier
haba
decidido
permanecer despierto para hacer
guardia. No habra podido dormir
aunque hubiera querido Todo
aquello
le
produca
gran
intranquilidad: estar perdidos en
aquel bosque, la extraa luna color
sangre,...
Estaba recostado contra el tronco
del gran rbol. Sylvie estaba
dormida con la cabeza sobre su

pecho, mientras l la rodeaba con


su brazo
Como le haba dicho antes,
aquello distaba mucho de lo que
haba imaginado para su primera
noche juntos.
La mir y no pudo evitar
maravillarse de lo hermosa que era.
Luego mir de nuevo a su
alrededor. Todo estaba muy
tranquilo De pronto percibi algo.
Mir con ms atencin durante unos
instantes. Si. No haba duda. Eran
un par de puntos de luz, y adems

pareca que se movan.


-Sylvie! Despierta! - dijo al
tiempo
que
la
zarandeaba
suavemente..
Ella abri los ojos lentamente.
-Ummm. Qu pasa? Ya ha
amanecido?
-No. Mira!, Mira all.!
Los puntos de luz seguan
movindose, y se movan hacia
donde estaban ellos.
Ambos
permanecieron
en
silencio observando atentamente.
Poco a poco los puntos de luz se

fueron acercando, y de puntos se


transformaron en haces. Finalmente,
distinguieron las siluetas de un
grupo
de
personas
que
indudablemente se dirigan hacia
ellos. Sylvie, instintivamente llev
su mano derecho hasta la
empuadura de su arma.
-Hola? Quien va!- pregunt
Javier.
El
grupo
era
ya
casi
perfectamente visible. Era un grupo
de seis personas, dos de las cuales
llevaban unas linternas de las que

procedan las luces que haban


visto. No poda distinguir sus caras,
pero si pudieron ver que el grupo
estaba compuesto por dos hombres
-uno de ellos enorme- y cuatro
mujeres.
Javier? - contest una voz.
Javier
se
qued
helado.
Reconocera esa voz en cualquier
parte, pero era la ltima persona
que hubiera pensado encontrarse
all. Una figura se adelant al grupo
y entr en el rea iluminada por la
fogata.

Sylvie mir a Javier.


-La conoces? -pregunt
-Claro que la conozco. Es mi
hermana.
Media hora despus, todos
seguan
hablando
sentados
alrededor de la fogata. Javier
todava no se haba repuesto de la
sorpresa inicial de encontrarse a su
hermana, ms bien todo lo
contrario. Luca no estaba sola:
Hugo y Alicia tambin estaban all.
Y lo ms extrao era que a todos
ellos les haba ocurrido lo mismo

que a l. Primero el dolor, luego


quedaron inconscientes, y por
ltimo haban despertado en medio
del bosque.
Javier, de cuando en cuando
pona al da a Sylvie de lo que
estaban hablando, pues aunque ella
hablaba castellano -lo haba
estudiado en el colegio, y haba
hecho algn curso en escuelas de
Polica espaolas-, le costaba
mucho seguir la conversacin.
Cuando contaron su historia,
ninguno hizo mencin a sus marcas,

pero Javier saba lo que haba


pasado. Cuando abraz a su
hermana,
esta
le
mostr
discretamente sus antebrazos, y se
haba fijado en el color de las
marcas en las manos de Hugo, y
aunque no poda verlo, supona que
a Alicia le ocurra lo mismo. El
dolor provena de sus marcas, y
estas,
al
despertar,
haban
cambiado de color. Por algn
extrao motivo, todo aquello estaba
relacionado con ellos y sus marcas.
Javier, pens en Alejandro, el

nico del grupo que faltaba.


Estara tambin perdido en aquel
bosque?
-Esto confirma lo que antes
sospechbamos -estaba diciendo
Marta- De algn modo, esto est
relacionado con vosotros. Vosotros
cuatro os conocis. Vivs cada uno
en una ciudad diferente, y de
pronto, puf!, aparecis todos en
este bosque, apenas separados por
unos kilmetros. Hasta la hora en
que ocurri coincide!Y entonces
por qu estamos aqu los dems? -

pregunt Cristina enojada.


-Efectos colaterales, supongo.
Estbamos con ellos en el momento
en que todo ocurri- contest
Marta.- La pregunta ms bien es,
por qu vosotros? Por qu os ha
pasado esto y hemos venido todos a
parar aqu?
Todos quedaron en silencio sin
saber que responder. Javier mir a
sus amigos y a su hermana, y supo
que estaban pensando lo mismo que
l. Todo est relacionado con
nosotros, nuestras marcas y los

sucesos ocurridos veinticinco aos


atrs.
-Sabis que hoy se cumplan
exactamente veinticinco aos de
aquello? - pregunt Luca.
Los dems la miraron. Era cierto.
Ninguno se haba dado cuenta hasta
ese momento, pero la fecha
coincida: 13 de Septiembre.
-Veinticinco aos de qu?pregunt Marta. Hugo mir a sus
compaeros.
-Creo que deben saberlo.- dijo
Javier- Yo a Sylvie ya se lo he

contado.
-Saber que? - insisti Marta.
Hugo inici el relato de la
historia, que se remontaba a
veinticinco aos atrs, a aquel trece
de Septiembre de 1.983.
-As pues, de una u otra manera esto
parece estar relacionado con lo
ocurrido aquel da y los extraos
tatuajes que nos hicieron. concluy Hugo.
Todos quedaron en silencio
durante unos instantes, mientras
Cristina, Marta y Ricardo trataban

de asimilar aquella extraa historia,


hasta que Alicia, al fin se atrevi a
preguntar:
-Entonces, creis que Alejandro...?
-No se donde habr ido a parar, ni
si estar cerca o lejos de nosotros,
pero de una cosa estoy convencido:
en este momento seguro que no est
en Yokohama- contest Hugo.
De nuevo se hizo el silencio,
sumidos en sus pensamientos, y
reflexionando sobre la suerte que
podra haber corrido su amigo.

22.
Alejandro estaba sumido en un
sueo intranquilo. Se haba
despertado varias veces creyendo
or ruidos en el exterior, y cuando
dorma, sus sueos estaban
plagados de terrorficos lobos de
brillantes ojos rojos acechando
entre las sombras del bosque,
baado por la mortecina luz de la
luna roja.
Ahora el sueo era distinto. Oa

las voces de sus amigos: Javier,


Lucia, Hugo y... Alicia. Los oa en
su cabeza, preguntando donde se
encontraba.
De pronto se encontr flotando
en medio de la cabaa, y desde
donde estaba poda verse a si
mismo tendido en el jergn. Oa las
voces de sus amigos con claridad.
De repente se vio arrastrado por
una
extraa
fuerza,
para
encontrarse, sin saber como, fuera
de la cabaa. Haba atravesado la
pared. Trat de mirarse para ver si

haba sufrido algn dao, pero no


haba nada que ver. Su cuerpo
segua dentro de la cabaa.
-Que sueo ms extrao - pens.
Y de nuevo se vio arrastrado por
aquella extraa fuerza. Ahora
flotaba a gran velocidad ro arriba.
Las voces eran ahora ms
intensas. Poda or a sus amigos con
claridad, las voces entremezcladas
en su cabeza
-Donde estar Alejandro?
-Estar bien?
-Qu estar haciendo?

-Hace tanto que no lo veo...


Al fondo vio una luz. En escasos
segundos flotaba alrededor de una
hoguera, alrededor de la cual
estaban sentadas un grupo de ocho
personas sentadas. Cuatro de ellas tres mujeres, una de ellas de color,
y un hombre- le eran desconocidas,
pero las otras cuatro eran sus
amigos: Javier y Hugo, sus amigos
del alma, Luca, su pequea ratita
de biblioteca, con sus gafas y su
eterna coleta, y... Alicia.
Haca cuatro aos que no la vea,

y ahora... all estaba, tan guapa


como siempre, tal y como la
recordaba, con su negro y ondulado
pelo negro cayendo sobre sus
hombros, su piel morena, sus bellas
facciones y marcados rasgos, y
aquellos
impresionantes
ojos
verdes en los que tantas veces se
haba perdido.
-Es esto un sueo? - se pregunt
Alejandro
Intent hablar con ellos, pero no
le oan ni le vean. Era un mero
observador sin capacidad de

interactuar con su entorno. De


pronto se sinti arrastrado de
nuevo, pero esta vez una sensacin
de urgencia le invadi. Deba
volver a la cabaa. Algo estaba
ocurriendo, y no era bueno. En su
mente retumbaba un extrao sonido,
como si algo o alguien estuviera
rascando sobre madera. Flotaba
junto a la orilla a una velocidad de
vrtigo, esta vez en direccin a la
cabaa. En un abrir y cerrar de
ojos, se encontr junto a la cabaa.
Haba recorrido el camino de

vuelta a la velocidad del


pensamiento. Vio varias siluetas
entre los rboles, siluetas negras de
ojos rojos, que se deslizaban entre
los rboles, avanzando ro arriba,
en direccin hacia donde se
encontraban sus amigos. Una de
aquellas bestias grua y golpeaba
la puerta, rascando con sus garras
la madera.
De nuevo, tal y como haba
ocurrido al salir, se encontr dentro
de la cabaa, y all se vio a si
mismo durmiendo sobre el sucio

jergn.
-Tengo que despertar. Vamos,
despierta! Ya!! Oy un aullido.
Alejandro se incorpor sobre el
jergn. Sudaba profusamente y su
respiracin era agitada.
Poda or el gruido de la bestia
y como se lanzaba una y otra vez
contra
la
puerta,
que
afortunadamente haba asegurado
bien. Se levant rpidamente, cogi
la catana larga y se acerc junto a
la ventana. Desde all vio con
claridad a la bestia, y de nuevo el

miedo que haba sentido horas antes


se apoder de l. Luch para
controlar su miedo y tratar de
pensar.
-Tranquilo, no podrn entrar. - se
dijo.
Pero record su sueo, y mir
hacia los rboles. Si, all estaban.
Distingui sus siluetas -al menos
cuatro-, avanzando tal y como los
haba visto instantes antes de
despertar.
No, aquello no haba sido un
sueo cualquiera. Todo lo que

haba visto estaba pasando.


Sera
un
sueo
premonitorio?Realmente estaban
sus amigos tan cerca de donde l se
encontraba?
De entre los rboles sali otro de
aquellos lobos. Era ligeramente
ms grande que el resto, sus ojos,
aunque del mismo color, refulgan
con mayor intensidad y el pelo de la
parte superior de su lomo tambin
era de un intenso color rojo sangre.
Desde el linde del claro en el que
estaba la cabaa la bestia gru, y

luego lanz un estremecedor


aullido.
El lobo que estaba junto a la
puerta se volvi, y despus de un
instante ech a correr, alejndose
de la cabaa para introducirse en el
bosque, en la misma direccin que
el resto de animales que haba
visto.
El otro animal, el del pelo rojo
en el lomo, mir a la cabaa, gru
de nuevo y dndose la vuelta se
introdujo en el bosque, siguiendo el
rastro de sus congneres.

Si su sueo era cierto, sus


amigos estaban muy cerca calculaba que no ms de dos o tres
kilmetros ro arriba- y estaban en
peligro. Un grupo indeterminado de
esos malditos lobos se dirigan
hacia ellos. Estaran indefensos y
seran presa fcil. Tena que hacer
algo.
Slo dud un instante. Saba que
quiz fuera un suicidio, pero no
poda dejar a sus amigos a merced
de aquellas bestias. Se movi con
rapidez. Cogi su mochila. Sac sus

shurikens - que guard en uno de


los bolsillos de su cazadora-, se
colg la mochila y el carcaj con las
flechas a la espalda, volvi a
sujetar sus catanas del cinturn y se
puso el casco, dejando la visera
abierta. Empu el arco, inspir
hondo y abri la puerta.
Se qued parado durante unos
segundos, respirando con fuerza y
observando a travs del marco de
la puerta. Delante de l, el bosque
teido de rojo le esperaba, al igual
que aquellas bestias salidas de una

pesadilla, pero tambin estaban sus


amigos, y le necesitaban. Tena
miedo, mucho miedo. Gotas de
sudor perlaban su frente, pero tena
que hacerlo.- Ya he matado a dos
de ellos, y ahora estoy preparado
para llevarme por delante unos
cuantos ms,- pens acariciando la
empuadura de su catana mientras
aferraba con fuerza el arco que
haba encontrado en la cabaa.
Todo su cuerpo se puso en
tensin, y lanzndose a travs de la
puerta inici una frentica carrera

en busca de sus amigos.

23.
- Lobos -dijo Cristina. El miedo
se reflejaba en su voz. Todos
haban odo el aullido claramente,
cortando la conversacin que
mantenan.
-Tranquila -dijo Ricardo- Los
lobos nunca atacan a las personas.
Al menos no a un grupo numeroso
sentado alrededor de un buen fuego.
-Ah s? Y t como lo sabes? chill Cristina nerviosa.

-Creme. Atacan a rebaos o a


animales, pero no a los hombres.
Mi padre perdi varias ovejas,
pero nunca le atacaron a l... ni a m
tampoco.
Cristina lo mir sorprendida.
-Tu padre era pastor? -pregunt
con un cierto tono de desprecio en
su voz.
Aquello no pas desapercibido
para Ricardo, que le lanz una
mirada furibunda. No estaba
dispuesto a que nadie despreciara a
su padre. Una cosa es que Cristina

se riera de l, pero sus padres... eso


era totalmente distinto.
Cuando Ricardo iba a contestar,
otro aullido rasg el silencio de la
noche,
-Alicia, ests bien? - pregunt
Marta.
Todos miraron a Alicia. Se haba
quedado plida, su mirada se
diriga hacia el interior del bosque
y su rostro reflejaba un miedo
exacerbado.
-Qu ocurre Alicia?- pregunt
Hugo.

Alicia no contest. Segua con la


vista fija en el bosque y su
respiracin era ahora ms agitada.
Hugo mir hacia el interior del
bosque, pero no vio nada extrao.
-Alicia, qu pasa?- insisti Luca.
-No .. ..,no lo s, pero..
-Pero, qu? - pregunt Javier.
-Ah dentro hay algo. Algo malo.
Perverso.
Todos se quedaron en silencio.
Sylvie, tena problemas para seguir
las conversaciones de los amigos
de Javier, pero ahora haba

entendido perfectamente. El tono de


voz, de Alicia, la expresin de
pnico en su rostro y su mirada
perdida en el bosque, hizo que, en
un acto reflejo ante un posible
peligro, llevara su mano hasta la
empuadura de su pistola.
Hugo, que estaba sentado a la
izquierda de Alicia, pas su brazo
derecho sobre sus hombros tratando
de reconfortarla.
-Bueno, tranquila, aqu no nos
pasar nada. Sea lo que sea lo que
haya en ese bosque aqu estaremos

a salvo. - dijo Hugo, tratando de


aparentar ms conviccin de la que
verdaderamente senta.
-Ser mejor que reavivemos el
fuego -dijo Javier echando ms
ramas a la hoguera-. Adems,
organizaremos guardias esta noche.
Haremos las guardias por parejas.
Aquello no consigui tranquilizar
a Alicia, que segua con la mirada
fija en el interior del bosque.
Hugo
poda
percibir
el
nerviosismo
de
Alicia,
e
instintivamente dirigi su mirada

hacia el mismo lugar que lo haca


Alicia.
-Bueno, yo har la primera guardiadijo Ricardo- Si me duermo ahora,
creo que no ser capaz de
despertarme.
-Yo la har contigo -dijo Marta.
Terminaron de comer en silencio,
y despus de unos minutos
decidieron que era hora de intentar
descansar.
-Bueno, pues ser mejor que
intentemos acomodarnos para pasar
la noche lo mejo posible -dijo

Marta.
-No!no! Ya estn aqu!- grit
Alicia de pronto.
Todos se volvieron hacia ella. Se
haba puesto en pie, y retroceda
como poseda por un miedo
irracional, sealando con el brazo
extendido.
-Al mirar en la direccin en la que
apuntaba Alicia, todos pudieron
distinguir la sombra de varias
figuras entre los rboles. Desde
luego, parecan lobos o algn
animal similar. Permanecieron en

silencio,
conteniendo
la
respiracin. Los animales se
acercaban y sin duda se dirigan
hacia ellos. Podan or claramente
las pisadas de los animales, su
respiracin. Ahora hasta Ricardo
empezaba a estar intranquilo.
Mecnicamente, y sin perder de
vista a los animales, se quit la
chaqueta y la enroll alrededor de
su brazo izquierdo, al tiempo que
llevaba su mano derecha a la
empuadura de su porra.
-Poneos detrs de mi -dijo Ricardo

a Marta y Cristina.
Cristina aterrada, obedeci,
buscando proteccin tras el enorme
y fuerte cuerpo del joven, pero
Marta, cogi una rama en llamas de
la hoguera y se coloc a la derecha
de Ricardo, dispuesta a pelear si
fuera necesario.
Sylvie, quien tambin empezaba
a ser presa del nerviosismo,
desenfund su arma, mientras Javier
coga una gruesa rama encendida de
la hoguera, y se colocaba junto a su
hermana, la cual se haba quedado

plida.
-Tranquila, Luca. Todo va a salir
bien. -dijo Javier.
Unos segundos despus, de entre
los rboles surgi la primera de las
figuras, detenindose a unos metros
de ellos. Despus apareci otro
animal, y luego un tercero, pero ya
podan distinguir ms figuras
acercndose por el interior del
bosque. Su aspecto era aterrador.
Aquello no era un lobo. No saban
lo que era, pero, desde luego no un
lobo. Su tamao era mayor, su pelo

totalmente negro, sus fauces grandes


y poderosas, y sus ojos eran
completamente rojos, del mismo
rojo sangre de la luna. Hugo,
desenfund su porra, y tambin
cogi una rama encendida de la
hoguera, y de nuevo se situ junto a
Alicia, aunque no saba si servira
de algo. El nunca haba sabido
pelear, pero desde luego, y aunque
estaba muerto de miedo, defendera
su vida y las de sus amigos con
todas sus fuerzas.
El primero de los animales se

lanz gruendo hacia ellos, seguido


por los otros dos, mientras otra de
aquellas bestias surga de entre los
rboles.
El sonido de un disparo rasg el
silencio de la noche, y el primero
de los animales cay violentamente
abatido por el impacto del mortal
proyectil.

24.
Alejandro corra siguiendo el
curso del ro, hacia donde se
encontraban sus amigos.
Una vez empez a correr, el
miedo que lo atenazaba empez a
disiparse, siendo sustituido por un
estado de calmada determinacin,
tal y como le haba ocurrido en
otras ocasiones. Pocas veces en su
vida haba tenido que pelear con
alguien - exceptuando la infinidad

de combates que haba librado


sobre un tatami-, y desde luego
nunca haba estado en una situacin
de peligro como la actual, pero
cuando haba tenido que hacerlo, su
cuerpo siempre reaccionaba de la
misma
manera.
Cuando
la
adrenalina empezaba a fluir por sus
venas, el miedo desapareca, sus
msculos respondan con precisin
y rapidez, sus sentidos se
agudizaban, y sus reflejos parecan
aumentar. Solo dos veces haba
estado en una situacin real de

peligro. La primera de ellas se


qued paralizado por le miedo y
todava hoy se arrepenta de ello,
aunque con el tiempo haba llegado
a asumir que actu de la nica
forma posible. La segunda vez -slo
unos meses despus- fue totalmente
diferente. La furia y la rabia que le
invadan no dejaron resquicio para
el miedo o la duda, impidiendo que
viera lo arriesgado de la situacin.
Ni siquiera fue consciente del
peligro que corra. Adems, a
diferencia de la primera vez, no

tena nadie de quien preocuparse,


solo de si mismo. Cada vez que
recordaba aquel momento se
estremeca. Haba actuado como un
autmata, con fuerza, velocidad y
precisin milimtrica, mucho ms
que en cualquier combate, y si en el
ltimo momento no hubiese
recobrado el dominio sobre si
mismo, podra haber ocurrido algo
irremediable de lo que sin duda se
habra arrepentido el resto de su
vida.
Ahora, quiz su vida y la de sus

amigos dependan de lo que l


pudiera hacer.
Corra a gran velocidad, su
corazn latiendo con fuerza,
bombeando sangre a todos los
msculos de su cuerpo. Sus
zancadas eran largas y rpidas,
golpeando el suelo con potencia a
cada paso, impulsando su cuerpo
hacia adelantes. Su respiracin
acompasada, al ritmo de la carrera.
Su mente despejada y tranquila. Su
vista y odo alerta. Senta todo su
cuerpo rebosante de energa,

mientras metro a metro, zancada a


zancada acortaba la distancia que le
separaba de sus amigos.
A su derecha, su visin
perifrica percibi un movimiento
entre los rboles. Gir la cabeza
ligeramente y pudo distinguir el
perfil de uno de esos lobos entre
los rboles. Distingui claramente
los brillantes ojos rojos de la bestia
fijos en l. Aminor el paso
ligeramente, y sin perder de vista al
animal llev su mano derecha hacia
el carcaj y extrajo una flecha. Hacia

varios aos que no tiraba con arco,


pero en su momento haba
practicado mucho con Alicia. Espero que esto sea como montar
en bici y no se olvide -pens.
Coloc la flecha sobre la cuerda y
se detuvo al ver que el animal se
diriga hacia l. Tens el arco y
apunt. Si fallaba no tendra tiempo
para realizar otro disparo y tendra
que pelear cuerpo a cuerpo. Cuando
el animal abandon la proteccin
de los rboles y tuvo un blanco
claro, dispar. El proyectil vol

certero y letal, clavndose en el


cuello del lobo, que cay
mortalmente herido. Sin perder ni
un segundo, Alejandro echo a
correr de nuevo. Saba que cada
segundo era vital. Segua alerta,
manteniendo sus sentidos atentos a
lo que ocurra en el interior del
bosque. De cuando en cuando
distingua entre los rboles la figura
de alguno de aquellos animales,
pero los iba dejando atrs. Mientras
el corra por campo abierto todo lo
rpido que poda, aquellas bestias

se deslizaban sigilosamente entre


los rboles, pero si alguno de ellos
decida salir, lo recibira como se
mereca.
Por fin, tras doblar un recodo del
ro hacia la derecha, al fondo
distingui un hoguera y varias
figuras agrupadas a su alrededor.
Si! Aquello deba ser la hoguera en
torno a la cual haba visto sentados
a sus amigos
Unos segundos despus oy lo
que pareca un disparo, seguido por
otro ms. Unos instantes despus un

tercer y un cuarto disparo


rompieron el silencio de la noche.
Alejandro apret el paso,
aumentando el ritmo de su carrera,
forzando su cuerpo hasta el lmite.
Tena que llegar cuanto antes.

25.
Despus del primer disparo
Sylvie busc un nuevo blanco.
Apunt de nuevo y sin vacilar
apret el gatillo. Una segunda
bestia call abatida, pero tres ms
haban salido de entre los rboles
dispuestos a atacar al grupo.
Se prepar para disparar de
nuevo, pero percibi un movimiento
a su izquierda. Una de aquellas
terrorficas bestias se diriga hacia

ella. Se gir rpidamente y dispar


de nuevo, sin apenas tiempo para
apuntar. El animal ya estaba casi
encima suyo. El disparo, aunque
hiri a la bestia, no lo abati.
Enfurecido, salto hacia delante, con
las patas delanteras extendidas para
derribarla y sus fauces abiertas,
buscando su cuello. Sylvie dispar
de nuevo y, casi simultneamente,
sinti el peso del animal al
abalanzarse sobre ella. Sylvie, ante
la fuerza del impulso del animal y
su peso, cay derribada, con el

animal encima. El impacto contra el


suelo fue brutal, y Silvie perdi su
pistola. Instintivamente llev sus
manos al cuello del animal para
tratar de mantener sus fauces lejos
de su cuello.
Afortunadamente, no encontr
una fuerte resistencia. Aunque el
animal todava se debata y trataba
de morder, el segundo disparo
haba sido mortal. No tardara
mucho en morir, pero estaba
desarmada y atrapada bajo el peso
del lobo.

Javier haba retrocedido hasta un


enorme rbol, acosado por uno de
aquellos lobos, tratando de
mantener protegida su retaguardia y
a Luca, que permaneca a su
espalda, aterrada. Blanda la
enorme rama encendida con las dos
manos, con fuerza y velocidad,
tratando de mantener a raya a uno
de aquellos lobos. Pareca que el
fuego le impona cierto respeto,
pero no lo suficiente. La terrorfica
criatura buscaba un agujero en su

defensa por donde poder atacar.


Golpe de nuevo con la rama, y
esta vez alcanz al animal en la
cabeza. Este rugi de dolor y
retrocedi ligeramente.
En ese momento Javier vio como
Sylvie caa derribada por uno de
los animales. - Sylvie! -grit.
Javier se dio cuenta de su error.
Haba bajado la guardia. Solo haba
sido un instante, pero lo suficiente
para que el lobo que le acosaba
aprovechara
esa
pequea
distraccin para saltar sobre l.

Javier tuvo el tiempo justo de


levantar la enorme rama, y
cambiando el agarre de esta,
interponerla entre l y el animal.
Las garras del animal se apoyaron
sobre su pecho, pero su cuello
choc contra la rama, impidiendo
que pudiera cerrar sus fauces sobre
l. Javier no pudo resistir la fuerza
del ataque del animal y, al igual que
Sylvie, cay al suelo.
Cuando el primer animal carg
contra Ricardo, este estaba

preparado para recibirlo. Haba


peleado muchas veces con perros y
con algn que otro lobo que se
haba atrevido a atacar a sus
ovejas. Afianz los pies en el suelo,
la pierna izquierda ligeramente
adelantada, echando el peso de su
cuerpo sobre ella para aguantar la
embestida. Cuando el lobo atac,
interpuso su brazo izquierdo. Las
fauces del animal se cerraron sobre
su antebrazo, pero no alcanzaron a
herirle, protegido como estaba por
la chaqueta que haba envuelto a su

alrededor. Inmediatamente descarg


la porra sobre el animal con toda la
fuerza de su enorme brazo derecho.
El impacto fue brutal, y Ricardo
sinti como el crneo del animal se
quebraba bajo la tremenda fuerza
del golpe, cayendo inmediatamente
fulminado.
Mantena a Cristina a su espalda.
A su derecha, Marta a duras penas
consegua mantener a raya a uno de
los
lobos,
blandiendo
desesperadamente su improvisada
antorcha.

Ricardo se gir y fue en ayuda de


Marta. Con otro rpido movimiento
de su brazo derecho, descarg un
poderoso golpe sobre la cabeza de
la bestia, pero este no fue tan
certero como el anterior. El animal
haba reaccionado con rapidez y en
el ltimo instante hizo un
movimiento de evasin. La porra no
impacto de lleno, pero si lo
suficiente para abrir una brecha
sobre el ojo derecho de la criatura,
que inmediatamente empez a
sangrar profusamente, cubriendo de

sangre su ojo.
Aquello dio un respiro a Marta,
pero fueron solo unos segundos. El
lobo, enfurecido por la herida
volvi al ataque con mayor
ferocidad si cabe. Esta vez Ricardo
no esper. Se interpuso entre la
bestia y Marta y cuando el lobo se
abalanzaba sobre l, descarg otro
poderoso golpe que alcanz al
animal en la mandbula. Oy un
crujido y el animal se desplom,
pero en el momento del impacto, la
porra resbal de su mano, gir en el

aire y fue a caer a un par de metros


a su izquierda. Oy un grito a su
espalda. Era Cristina.
Cristina estaba aterrada. Estaba
paralizada por el miedo. Tena la
sensacin de estar viviendo una
pesadilla. Una pesadilla de la que
no poda despertar. Asista como
testigo a todo lo que ocurra a su
alrededor. Oa los disparos de
Sylvie, los gruidos de las bestias,
y vio a Ricardo derribar de un
golpe a uno de aquellas inmundas

criaturas, despus de que esta


atrapase su brazo izquierdo con sus
horribles fauces. Despus, Ricardo
se gir para ayudar a Marta,
avanzando unos pasos hacia la
derecha. Cristina, que hasta ese
momento haba estado parapetada
tras el imponente cuerpo de
Ricardo,
qued
desprotegida.
Permaneca clavada al suelo,
incapaz de moverse.
En ese momento se dio cuenta de
que otra de aquellas bestias, salida
de la espesura del bosque,

avanzaba a gran velocidad hacia


ella.
Paralizada como estaba, solo fue
capaz de gritar.
Hugo a duras penas consegua
mantener a raya al lobo que le
acosaba. Blanda con la izquierda
la rama en llamas, y con la derecha
la porra, pero no haba conseguido
alcanzar al animal, que se mantena
a una distancia prudencial. Este dio
unos pasos hacia la derecha, y Hugo
gir en el mismo sentido, tratando

de no perder la cara al animal. Al


girarse pudo ver como les iban las
cosas a sus amigos. Se dio cuenta
de que algunas de aquellas criaturas
haban cado abatidas, pero todava
quedaban varias en pie. No, las
cosas no pintaban bien. Volvi a
centrar su atencin en su oponente,
que segua buscando un lugar por el
que atacar. En ese instante oy
gritar a Alicia a su espalda. Cuidado Hugo! A la izquierda!
Hugo gir la cabeza a la
izquierda para ver como otra de

aquellas criaturas avanzaba hacia l


a gran velocidad. Instintivamente,
se volvi para encarase con l.
Descarg su brazo izquierdo con
toda la fuerza de que fue capaz. La
llama golpe la cabeza del animal,
y decenas de pequeas astillas
encendidas saltaron con el impacto,
salpicando su peludo cuerpo. La
bestia rugi de dolor y cay
rodando.
Haba
conseguido
rechazar
momentneamente
al
animal, pero no tuvo tiempo para
ms.

Alicia vio como Hugo se giraba


y golpeaba al lobo despus de que
ella lo avisara, pero al encararse
con l, el otro animal haba
aprovechado su oportunidad. Se
abalanz sobre Hugo, golpeando
con sus patas delanteras sobre la
espalda de este, quien pillado por
sorpresa, no pudo aguantar la fuerza
del ataque del animal y cay hacia
adelante. Al caer, solt la rama y la
porra para frenar su cada con las
manos. El lobo estaba ya sobre l, y

Alicia vio con horror como se


dispona a lanzar a Hugo una
terrible dentellada, pero justo en
ese instante, el animal se desplom.
De su cuello sobresala una flecha.
Busc con la mirada en la direccin
de la que provena el proyectil.
A unos veinte metros a su
izquierda distingui la figura de un
hombre, pero no pudo ver su rostro,
pues se esconda bajo un casco de
motorista. Llevaba un arco en la
izquierda, y su brazo derecho ya
estaba extrayendo una nueva flecha

del carcaj mientras avanzaba unos


pasos. Carg la flecha con
habilidad, tens la cuerda, apunt, y
dispar. La flecha vol, certera y
mortal, para abatir al lobo que
Hugo haba golpeado, y que ya
repuesto, se dispona a atacar de
nuevo.
Por fin vio al fondo a sus amigos.
Sin detener su carrera, Alejandro
ech una mano al carcaj, cogi una
flecha, carg el arco y forz el
ritmo un poco ms. Haba llegado

justo a tiempo. Enseguida se dio


cuenta de que Hugo estaba en
peligro, y de que no llegara a
tiempo de salvarle. Solo una flecha
cubrira a tiempo los veinticinco o
treinta metros que les separaban. Si
fallaba, Hugo estara perdido. Era
un blanco difcil, pero no tena otra
posibilidad. Rpidamente tens el
arco,
apunt
y
dispar.
Afortunadamente, su puntera no le
haba abandonado. En cuanto la
flecha abandon el arco supo que
esta alcanzara su objetivo.

Despus sac otra flecha y sin


dejar de avanzar la carg con
rapidez y apunt de nuevo. Despus
de derribar al segundo de los lobos,
corri hacia Alicia, al tiempo se
sacaba el carcaj por encima de su
cabeza. Ella lo miraba entre
perpleja y esperanzada por la
inesperada ayuda recibida. Bajo su
casco, y a aquella distancia, no lo
haba reconocido. Lleg a su lado,
y sin entretenerse ni un segundo, le
tendi el arco y el carcaj.
-Toma. Tendrs que utilzalo como

t sabes.
Sin decir ms, desenfund sus
catanas y se arrodill junto a Hugo.
-Ests bien? -pregunt.
Hugo se incorpor y mir al
recin llegado.
-Alejandro!
exclam
sorprendido.
-Tranquilo, saldremos de esta. -dijo
Alejandro. - Toma. sala lo mejor
que puedas- Aadi tendindole la
catana corta.
Se baj la visera del casco y
catana en mano, se aprest a ayudar

al resto.
Alicia estaba estupefacta. No
poda creerlo. Alejandro! All!
Haca aos que no lo vea, y ahora,
de pronto, se encontraban en aquel
lugar y en aquellas circunstancias.
El miedo que haba sentido hasta
ese momento se haba desvanecido.
En su lugar, una extraa sensacin
se haba apoderado de ella, y no
saba describir muy bien que era.
Era una extraa mezcla de
nerviosismo, ansiedad, alegra y

todo
tipo
de
emociones
encontradas. Cmo era posible que
se sintiera as despus del tiempo
que haba pasado?
-Alicia, vamos, tenemos que
movernos! - le estaba diciendo
Hugo.
Alicia al fin reaccion. Se colg
el carcaj en la espalda, y
empuando el arco, se dirigieron
hacia
donde
estaban
sus
compaeros.
Javier a duras penas consegua
mantener al animal a raya. Poda

sentir su clido y ftido aliento a


escasos centmetros de su cara.
Solo la rama que sostena en sus
manos, contra la que chocaba el
cuello de aquella bestia inmunda
una y otra vez, le separaba ella y le
mantena fuera del alcance de sus
fauces, pero el animal segua
intentando, romper su defensa y
alcanzarle.
Tena que salir de debajo de
aquel animal. De pronto algo
impacto en el cuello del animal,
haciendo brotar una gran cantidad

de sangre. En unos segundos el


animal se desplom sobre l.
Javier, sorprendido, se quit de
encima al animal y qued sentado
en el suelo. Junto a l estaba Luca.
En su mano sostena, ensangrentada,
su navaja, que l mismo le haba
dejado durante la cena. Luca
estaba muy asustada, pero haba
conseguido
reunir
el
valor
suficiente para clavar la navaja en
el cuello del animal.
-Gracias hermanita -dijo Javier
incorporndose y recogiendo de

nuevo la rama encendida.


Una vez ms, como tantas y tantas
veces a lo largo de su vida, su
hermana no dejaba de sorprenderlo.
-Cuidado!- grit Luca.
Antes de que Javier pudiera
reaccionar, un nuevo disparo
reson en el aire.
Despus de unos angustiosos
segundos en los que el animal
todava forcejeaba, Sylvie al fin
pudo quitarse de encima a la
agonizante bestia. Busc su pistola,

y la localiz a su derecha. Se
arrastro hacia ella rpidamente,
recogi el arma y mir a su
alrededor.
Javier
estaba
incorporndose cuando otro de
aquellos lobos, como salido de la
nada, se abalanzaba sobre l. Luca
grit. Sylvie, desde el suelo, apunt
y dispar de nuevo.
Ricardo no tena tiempo de
recoger la porra y llegar a tiempo
de ayudar a Cristina. Solo poda
hacer una cosa.

Todo pareca ocurrir al ralent.


Cristina haba visto como el lobo,
paso a paso, se acercaba hacia ella.
No poda retirar la mirada de
aquella horrible criatura. Aquellos
brillantes ojos rojos, y las temibles
fauces ejercan un efecto hipntico
sobre ella, y a pesar de ser
consciente del peligro que corra,
permaneca clavada al suelo,
incapaz de moverse.
No poda creerlo. Unas horas
antes estaba trabajando en el

hospital, y sin saber como ni por


qu, iba a morir en aquel extrao
lugar, a manos de una criatura
salida de Dios sabe donde. Cuando
la bestia salt sobre ella, Cristina
pens que all acababa todo, pero
en el ltimo instante, apareci
Ricardo, interceptando al lobo en el
aire. Atrap al animal por el cuello,
apresndolo con fuerza. Cristina
vio como hombre y bestia caan al
suelo, rodando uno sobre otro. El
animal se revolva, lanzando
dentelladas y zarpazos, tratando de

librarse de la presa de su
adversario, pero Ricardo no
desfalleca. No poda creerlo.
Ricardo se estaba enfrentando con
una de aquellas criaturas con la
nica ayuda de sus manos desnudas.
Haba conseguido atrapar al lobo
en el ltimo instante. Una fraccin
de segundo ms tarde, y habra
alcanzado a Cristina. Ricardo
redobl sus esfuerzos para doblegar
a la bestia. Despus de derribarla y
rodar por el suelo, haba

conseguido situarse al fin encima


del lobo, e inmovilizarlo bajo el
peso de su enorme cuerpo,
permaneciendo fuera del alcance de
sus ataques. Tens los msculos de
sus brazos alrededor del cuello del
animal. La nica oportunidad que
tena era tratar de asfixiarlo.
Redobl
sus
esfuerzos,
estrangulando el cuello del animal
con toda la fuerza de que era capaz.
Tras unos segundos de desesperada
lucha, el animal dej de debatirse.
Estaba muerto. Ricardo se puso en

pie, resoplando por el esfuerzo.


-Este no molestar ms. - Se volvi
hacia el lugar donde haba cado su
porra y la recogi.
-Vienes? - pregunt tendiendo su
mano a Cristina
Marta solo haba tenido unos
segundos de respiro. Despus de
que Ricardo derribara al primer
lobo que la atac, otro ocup su
lugar. El fuego que interpona entre
ella y el animal, era lo que nico
que la mantena a salvo, pero eso
no durara mucho tiempo. El lobo la

observaba, buscando un resquicio


por donde atacar, movindose
amenazador, cuando vio que otro
animal se acercaba por la derecha.
-Dios mo! - pens- No podr
mantener a raya a los dos!
A su izquierda percibi un
movimiento. Una figura pas
corriendo a su lado. Era un hombre,
de estatura media -deba rondar el
metro ochenta y cinco- y
complexin atltica. Iba enfundado
en una cazadora de motorista y un
casco cubra su cabeza. En la parte

posterior de su cazadora llevaba


dibujada una especie de dragn y en
su mano derecha esgrima una
espada, que, con un rpido
movimiento descarg sobre el
animal que la acosaba. El golpe fue
preciso y letal, seccionando el
cuello de la bestia, que cay
derribada. En unos segundos
morira desangrada. Despus, sin
detenerse ni un segundo y
movindose a gran velocidad, el
desconocido del casco gir sobre si
mismo para encararse con el otro

lobo, en el preciso instante que este


saltaba sobre l. La bestia se
abalanz sobre el hombre, y sus
fauces buscaban su cuello, pero
chocaron contra el casco que le
protega. Sin embargo, la embestida
haba sido tan potente, que derrib
al hombre, quien perdi su espada
en la cada. Cay al suelo de
espaldas con el lobo sobre su
pecho, buscando de nuevo su
cuello. El hombre pugnaba con su
brazo izquierdo por mantener las
fauces del lobo lejos de su cuerpo,

mientras que con la derecha trataba


de alcanzar su espada, que estaba a
unos centmetros de su mano. Marta
contemplaba la lucha paralizada.
Alejandro trataba de alcanzar la
espada. El lobo era fuerte, muy
fuerte, y no podra mantenerlo a
raya mucho tiempo ms. Necesitaba
desesperadamente su catana. Su
mano la buscaba frenticamente.
-Venga, venga! Slo unos
centmetros! -pens.
En ese momento la espada, como

impulsada por una fuerza invisible


se movi hacia su mano.
Sorprendido, empuo la espada, y
sin pensar la clav con fuerza en el
vientre del animal. Este se
desplom sobre el suelo, con un
enorme tajo en el bajo vientre por
donde empezaban a salrsele las
tripas, desparramndose por el
suelo.
El recin llegado se incorpor,
mir a un lado y a otro. Se volvi
hacia Marta, la cogi de la mano, y
tir de ella.

-Vamos, tenemos que salir de aqu!


- le dijo.
Javier se volvi al or el disparo.
Una de aquellas criaturas haba
cado junto a sus pies y un par de
metros ms all, estaba Sylvie,
todava tumbada en el suelo y con
el arma apuntando en direccin al
lobo derribado.
Rpidamente, Luca y l se
acercaron a ella y la ayudaron a
levantarse.
-Ests bien? -pregunt Javier.
-Si, estoy bien. Creo que solo tengo

algn que otro araazo. Observaron


a su alrededor, esperando un nuevo
ataque, pero no vieron a ninguno de
aquellos lobos.
En su lugar, vieron a un hombre
que esconda su rostro bajo un
casco de motorista que se acercaba
hacia ellos. Marta iba junto a l.
Cuando lleg a su lado, se levant
la visera del casco. -Alejandro! gritaron al unsono Javier y Luca.
-Pero, como...? - quiso saber
Javier.
-No hay tiempo para eso - le

interrumpi Alejandro.
Ricardo y Cristina, seguidos de
Alicia y Hugo, se unieron al grupo.
-Escuchadme bien. No tenemos
mucho
tiempo
-prosigui
Alejandro.- A poco ms de dos
kilmetros de aqu, siguiendo el
curso del ro en aquella direccin,
hay una cabaa. Tenemos que llegar
a ella cuanto antes. All estaremos a
salvo, as que tendris que correr
tan rpido como seis capaces.
-Pero, ya se han ido, no? -pregunt
Cristina.

-Hay ms.
-Cmo lo sabes? - pregunt Hugo.
-Puedo orlos.
-Tiene razn.. Se acercan ms. asegur Alicia.
-Vamos entonces. En marcha- dijo
Javier
Sin decir una palabra ms,
iniciaron la carrera. Una carrera
por su supervivencia.

26.
Alejandro encabezaba el grupo,
pero tena que refrenarse, ya que
solo Javier y Sylvie, seguidos de
cerca por Marta, podan seguir su
ritmo. Aquello le preocupaba. Iban
demasiado lentos, pero no podan
dejar atrs a los dems.
Poda or a los animales. Cada
vez estaban ms cerca. Mir hacia
atrs y pudo distinguir las primeras
sombras amenazantes deslizndose

entre los rboles, pero no senta


miedo. Segua invadido por esa
extraa
sensacin
de
fra
tranquilidad, sus sentidos alerta,
todas y cada una de las fibras de su
ser en tensin. Se coloc a la altura
de Javier.
-Sigue el curso del ro y lleva al
grupo hasta la cabaa. - dijo
Alejandro mientras corran.
-Qu vas a hacer? - pregunt
Hugo.
-Me quedar atrs y tratar de
retener a esas bestias.

-Te has vuelto loco?


-Es la nica oportunidad que
tenemos. Los de atrs no pueden
aguantar el ritmo. Alguien tiene que
cubrir la retaguardia.
-Pero...
-Dile a tu amiga que afine la
puntera.
Alejandro no le dio oportunidad
para replicar de nuevo. Se baj de
nuevo la visera del casco, dio
media vuelta y se descolg hasta
situarse a la cola del grupo.

Marta haba podido or la


conversacin entre Javier y
Alejandro.
Finalmente,
las
sospechas de Hugo eran fundadas y
su amigo Alejandro estaba all, y
haba aparecido en el momento ms
oportuno, sobre todo para ella.
Unos segundos ms tarde, y
probablemente no lo hubiera
contado.
Pero cmo haba llegado hasta
all?Que relacin exista entre
todos
ellos?.
Se
propuso
averiguarlo. Si conseguan salir de

esta, claro.
Vio como Alejandro se dejaba
caer a cola del grupo, dispuesto a
proteger la retaguardia.
Cristina corra todo lo que poda,
arrastrada por Ricardo, que la
haba cogido de la mano y tiraba de
ella a un ritmo que apenas poda
seguir. Solo el miedo irracional que
senta le impeda detenerse.
A Ricardo no le iba mucho
mejor. A pesar
de
estar
entrenndose para entrar en el
cuerpo de polica y haber perdido

peso, correr no era lo suyo. Crea


que el corazn se le iba a salir por
la boca, pero no poda aflojar el
ritmo.
-Si salimos de esta perder los
kilos que me sobran - pens.
Alicia, Hugo y Luca cerraban el
grupo. Alicia llevaba el carcaj a la
espalda y el arco en su mano
izquierda. Estaba acusando los
ltimos tiempos de inactividad.
Aquella carrera era demasiado para
ella, pero todava era peor para
Hugo y Luca, acostumbrados a una

vida sedentaria. Hugo no haba


vuelto a hacer ejercicio desde que
se estuvo preparando para pasar las
pruebas de vigilante de seguridad, y
Luca nunca haba sentido el ms
mnimo intereses por la prctica
deportiva o por cualquier tipo de
ejercicio fsico, y ahora lo estaba
acusando. Le arda el pecho, su
pulso estaba disparado y le dolan
las piernas.
Luca mir a Hugo, y por su
agitada respiracin y lo sofocado
que estaba, se dio cuenta de que l

no lo estaba pasando mucho mejor.


-Dara cualquier cosa por parar a
descansar -pens, pero saba que su
vida dependa ahora de lo rpido
que pudiera correr.
En ese momento Alejandro se
coloc a su lado.
-nimo, aguantad un poco ms. Ya
queda poco, y pase lo que pase no
os detengis.
Ni Luca ni Hugo pudieron
responder.
Tampoco
tuvieron
tiempo. Alejandro se haba
detenido.

Dos animales salieron del


bosque. Alejandro los haba visto
venir y se haba parado para
hacerles frente. Y haba ms muy
cerca. Poda verlos y orlos.
Meti su mano izquierda en el
bolsillo, sac un shuriken y se lanz
hacia ellos. Ambos venan de
frente, directamente hacia l. Con
un gil movimiento de su mueca, y
sin detener su carrera, el shuriken
vol hasta clavarse en el lomo del
animal que quedaba a la izquierda.

Alejandro saba que la herida no


sera mortal, pero el animal se
retorci de dolor y se detuvo.
Aquello le dio a Alejandro el
tiempo que necesitaba. Su catana,
una vez ms, describi un rpido y
mortal arco, que seccion el cuello
del otro animal. Sin detener su
movimiento, gir sobre si mismo y
descarg el arma sobre el lobo
herido, que inmediatamente call
muerto. Rpidamente se agach
junto al animal y con un tirn seco,
recuper su shuriken

Mir a su alrededor en busca de


otra de aquellas bestias, dispuesto a
descargar un nuevo ataque, pero
aunque vio ms sombras entre los
rboles - cerca, muy cerca ninguno ms haba salido a
descubierto. Sin perderlos de vista,
reinici la carrera en pos de sus
amigos.
Javier no paraba de mirar hacia
atrs, ralentizando el ritmo del
grupo para no dejar rezagado a
nadie. Sylvie y Marta le seguan sin

problemas. A un par de metros de


ellos, Ricardo y Cristina hacan lo
posible por mantener el ritmo, pero
Alicia, Hugo y Luca seguan
perdiendo terreno y calculaba que
estaban a unos quince metros de
ellos. A Alejandro ya no lo vea. Espero que sepa lo que hace -pens
Javier. Cuando mir de nuevo al
frente, crey distinguir algo.
Pareca que al fondo, el bosque se
abra un poco, y all, en aquel claro
haba algo que, por el tamao, bien
poda ser lo que buscaban, aunque

todava no poda distinguirlo


claramente. -All est la cabaa! grit, an sin estar seguro.
Alicia hizo un ltimo esfuerzo
cuando oy el aviso de Javier.
Tenan que llegar como fuera. El
miedo se estaba apoderando de ella
otra vez. Poda sentir como se
acercaban aquellas bestias, decenas
de ellas, saliendo del interior del
bosque en busca de su presa, y no
saba que le aterraba ms, si
aquellas criaturas, o el hecho de

poder percibir su presencia y su sed


de sangre. Haba sentido su
presencia cuando estaban sentados
alrededor de la hoguera. Primero
fue una sensacin de intranquilidad,
de que algo iba mal, luego sinti
una presencia amenazadora, y por
ltimo, percibi a aquellos
animales
y
sus
malignas
intenciones.
No saba como ni por qu, pero
de la misma forma que supo que el
enorme tigre blanco no les hara
dao y necesitaba su ayuda, tena la

certeza de que aquellos animales no


pararan hasta matarles.
Luca desfalleca por momentos.
No poda dar un paso ms. Hugo,
Alicia y ella se haban quedado
ligeramente rezagados, a pesar de
que corran todo lo que podan.
All est la cabaa! -oy que
gritaba Javier.
Aquello fue como una inyeccin
de energa, y de esperanza. Un poco
ms y estaran a salvo. Solo tena
que aguantar un poco ms.
Mir hacia delante, pero, a pesar

de que la luz de aquella maldita


luna era muy intensa, no pudo
distinguir nada.
De pronto sinti un agudo dolor
en su tobillo izquierdo, que cedi
bajo su peso, dando con todos sus
huesos contra el suelo. Un quejido
sali de su garganta. Haba pisado
mal y el tobillo le dola horrores.
Hugo se detuvo inmediatamente.
-Vamos, vamos, tenemos que
seguir!- dijo Hugo mientras la
ayudaba a incorporarse.
-Creo que me he torcido un tobillo -

dijo ella.
Alicia, que tambin se haba
detenido estaba junto a ellos.
-Venga Luca, no nos queda
tiempo! Se acercan!
Javier mir de nuevo hacia atrs.
Vio como su hermana caa al suelo,
y como sus amigos la ayudaban a
incorporarse.
-Seguid corriendo hasta la cabaa y
no paris pase lo que pase - dijo a
Sylvie y a Marta al tiempo que
detena su carrera, pero cuando se
dispona
a
retroceder
para

ayudarlos, dos lobos salieron de


entre los rboles, interponindose
entre l y sus amigos. Dos animales
ms aparecieron, unindose a los
dos primeros.
Uno de ellos carg contra Javier,
que se encontr slo y desarmado
frente al animal. Estaba perdido.
-Blam!. Un disparo reson en el
aire, y el animal cay herido.
Sylvie tir del brazo de Javier.
-Vamos, no podemos quedarnos
aqu.
-No! Tenemos que ayudarles!

Sylvie apunt de nuevo. Si


fallaba corra el riesgo de dar a
alguno de sus amigos, pero si no
disparaba,
estaban
perdidos.
Cuando se dispona a disparar,
percibi un movimiento a su
izquierda. Dos lobos ms cargaban
contra ella y Javier.
En ese momento apareci
Alejandro, corriendo espada en
mano, en ayuda de Lucia, Hugo y
Alicia.
Luca acababa de incorporarse, y

trataba de reanudar la marcha


apoyada en Hugo. El tobillo le
dola terriblemente y no poda
apoyarlo. Pero aquel no era su
mayor problema en ese instante.
Tres de aquellas bestias se dirigan
hacia ellos.
Alicia se movi lo ms rpido
que pudo. Tratando de dominar el
terror que la atenazaba, levant su
mano derecha por encima del
hombro, hasta alcanzar una de las
flechas de su carcaj. Con rapidez y

agilidad, coloc la flecha sobre la


cuerda y levant el arco al tiempo
que lo tensaba. Solo dispona de
unas dcimas de segundo para
apuntar, durante las cuales pasaron
por su mente infinidad de
pensamientos. No tendra tiempo
para otro disparo, pero si tena que
morir, se llevara por delante a uno
de aquellos engendros. El disparo
fue certero y el animal se desplom
a sus pies. El siguiente ya saltaba
sobre ella, cuando unos objetos
brillantes que no acert a

identificar, tras surcar el aire a gran


velocidad alcanzaron al animal en
la cabeza y el cuello, hirindolo y
derribndolo.
Despus de lanzar dos shurikens
con su mano izquierda -haba
practicado
aquel
movimiento
cientos de veces - Alejandro se
encar con el ltimo de los
animales, interponindose entre l y
Hugo y Luca.
Con un rpido movimiento de su
brazo derecho, se desembaraz de

la bestia sin dificultad.


Sin perder un instante, envain la
catana, y cogi a Luca en brazos. Corred! -dijo.
Sylvie, se gir con rapidez.
-Blam! - Un disparo y uno de
aquellos seres demoniacos cay
fulminado.
-Blam!, Blam! - Dos disparos
ms. El primero se estrell a los
pies del lobo. El segundo alcanz
su objetivo.
Se volvi de nuevo hacia sus

amigos, justo a tiempo para ver


como Alejandro se desembarazaba
del ltimo de los tres animales,
coga a Luca en brazos y todos
ellos echaban a correr.
Marta, Cristina y Ricardo
entraron en la cabaa, resollando
por el esfuerzo. De un primer
vistazo a la cabaa, Ricardo
localiz una enorme espada de
aspecto medieval. Empuo la
espada y mientras recuperaba el
aliento, se coloc junto a la puerta,

oteando, esperando ver llegar al


resto del grupo o -Dios no lo
quiera- a ms de aquellos inmundos
animales.
Haba odo disparos mientras
corran, y se tema lo peor, pero a
los pocos segundos divis a sus
compaeros
corriendo
desesperadamente hacia la cabaa
en la que se encontraban.
Alejandro se haba quedado
rezagado. Con Luca en brazos, no
poda correr tan rpido. Slo le

quedaban unos metros, pero estaba


cansado. Le dolan el pecho y los
brazos, sometidos al esfuerzo de
cargar con Luca. A pesar de que
esta no pesaba demasiado, el
cansancio
acumulado
estaba
empezando a pasarle factura. Una
vez ms redoblo el paso. Tena la
cabaa a la vista. Estaba muy cerca,
pero los lobos tambin.
Hugo, Alicia y Javier llegaron a
la cabaa, con Sylvie cerrando el
grupo, pistola en mano y mirando

una y otra vez hacia atrs. Todos


entraron en la cabaa, excepto
Sylvie. Se qued en la puerta y
mir hacia atrs. A pesar de llevar
a Luca en brazos, Alejandro corra
a buena velocidad, y ya estaba muy
cerca.
Cuando
pareca
que
lo
conseguira, dos lobos, uno detrs
de otro, salieron del bosque,
lanzndose a gran velocidad a la
caza de Alejandro, que en aquella
situacin era una presa fcil.

Dentro de la cabaa, Cristina y


Marta observaban angustiadas a
travs de la ventana lo que ocurra
en el exterior. Alicia, Javier y
Hugo, desde el umbral de la
puerta se sentan impotentes viendo
a Alejandro y Luca perder terreno
respecto a los lobos. Ricardo, en el
exterior, con la espada en la mano,
miraba con ansiedad como dos
lobos ms se unan a los dos
primeros en la persecucin de su
presa.
-Corre!

-Vamos, corre! - gritaban todos


con desesperacin, pero era
evidente que Alejandro no lo
conseguira. En ese momento,
Sylvie abandon la seguridad de la
cabaa y se lanz hacia delante.
-Alejandro corra como nunca haba
corrido en su vida, sin ni siquiera
perder un instante en mirar hacia
atrs, pero oa perfectamente las
pisadas de sus perseguidores, cada
vez ms cerca. Oa a sus amigos
gritando. La mujer de color -no
saba su nombre corra hacia l.

Vio como se detena, plantaba sus


pies con firmeza en el suelo y
empuando el arma con ambas
manos, apuntaba hacia las bestias
que lo perseguan.
-Blam! Sylvie dispar y una de las
bestias cay. Apunt de nuevo.
Blam!!Blam! El primer disparo fue
fallido, el segundo, aunque no mat
a la bestia, la hiri en una pata,
haciendo que detuviera su carrera.
Las dos primeras bestias haban
cado. Aquello dio unos metros ms
a Alejandro.

Alejandro pas al lado de Sylvie


justo cuando esta efectuaba otro
disparo. El tercer animal se
desplom. Sylvie empez a
retroceder cubriendo a Alejandro.
Ms lobos empezaban a entrar en el
claro, pero ya no los alcanzaran.
Solo tena que matar al cuarto lobo
y estaran a salvo. Apunt
cuidadosamente y apret el gatillo.
-Click!
-No! -pens. Haba vaciado el
cargador.
Movi su mano izquierda con

rapidez en busca de un nuevo


cargador, mientras con la derecha
haca caer el cargador vaco, pero
el animal era demasiado rpido. No
le dara tiempo. El cargador vaco
golpe el suelo, mientras su mano
izquierda extraa otro de su
cartuchera. Se dispona a insertarlo
en su arma, cuando el animal, que
ya estaba a escasos dos metros de
ella, se derrumbo a sus pies con una
flecha clavada en el cuello. Mir
hacia atrs. Alicia estaba a unos
metros de la cabaa, con el arco

todava levantado.
Sin perder ms tiempo, Sylvie
insert el cargador y ech a correr
hacia la cabaa. Fue la ltima en
cruzar la puerta, tras Alejandro con Luca todava en sus brazos - y
Alicia.
Inmediatamente despus, Ricardo
cerr la puerta, atrancndola con la
espada que haba encontrado.
Salvo por la escasa luz que
entraba por las pequeas ventanas,
se quedaron a oscuras. Al cabo de
unos segundos, varios animales se

estrellaron contra la puerta y


ventanas de la cabaa, aullando, y
araando, intentando encontrar una
manera de entrar. Dentro de la
cabaa, nadie hablaba. Todo el
mundo contena la respiracin,
preparados
ante
cualquier
eventualidad, temiendo que, en
cualquier momento, la destartalada
cabaa pudiera ceder ante las
salvajes embestidas de aquellas
enfurecidas bestias. Alejandro, que
haba dejado a Luca en el suelo, se
levant la visera del casco y se

acerc a la ventana. Sylvie se


coloc a su lado, preparada para
abrir fuego de nuevo, si era
necesario. Poco a poco las
embestidas fueron bajando de
fuerza e intensidad. Desde la
ventana Alejandro pudo contar
hasta siete de aquellos lobos, y por
los ruidos que perciba, dedujo que
en la parte posterior de la casa
deba haber otros tres o cuatro. Al
fin, de entre los rboles apareci un
ltimo animal. Era el mismo que
haba visto justo antes de abandonar

la cabaa para ir en busca de sus


amigos, el ejemplar de pelo rojo en
la parte superior de su lomo. Desde
all, lanz un prolongado aullido, en
respuesta al cual, el resto de
animales abandon el acoso a la
cabaa, y uno tras otro volvieron a
internarse en el bosque hasta
desaparecer. Cuando todos se
hubieron marchado, el animal de
pelo rojizo los sigui, dejando la
cabaa y a sus ocupantes en el ms
absoluto de los silencios.

27.
Marta despert al notar sobre su
rostro los primeros rayos de sol que
se filtraban por la ventana y las
rendijas que quedaban entre las
maderas que formaban las paredes
de la cabaa. Se incorpor
lentamente, intentando que su
magullado cuerpo poco a poco
volviera a la vida.
Todava
somnolienta,
inspeccion brevemente el interior

de la cabaa. Sus compaeros


dorman profundamente sobre el
suelo de madera, unos junto a otros
en busca de calor. El miedo, el
hambre, el fro y lo incmodo de su
forzado alojamiento, hicieron que
dormir pareciera una misin
prcticamente imposible, pero poco
a poco todos fueron vencidos por el
cansancio y el agotamiento, no solo
fsico -que lo haba- si no tambin
psicolgico, producido por la
tensin de los acontecimientos
vividos.

Y all estaban todos. Bueno,


todos excepto Alejandro. No se
encontraba en la cabaa, y la puerta
estaba entreabierta.
-A dnde habr ido? - se pregunt.
Su casco y su mochila estaban
all, pero pareca haberse llevado
sus dos catanas.
Marta record los hechos vividas
la pasada noche. Para cuando los
lobos se hubieron marchado, su
vista ya se haba acostumbrado a la
penumbra que reinaba en el interior
de la cabaa, pero Hugo y Ricardo

encendieron sus linternas.


Poda recrear claramente en su
mente, la imagen de Alejandro
quitndose el casco para dejar al
fin su rostro al descubierto.
-Estis todos bien? - pregunt con
serenidad. Haba recobrado el
aliento despus de la carrera, y
pareca no acusar el esfuerzo.
No poda decirse que fuera
guapo, no al menos en toda la
extensin de la palabra. De pelo
rubio, ojos marrones y rasgos
afilados, podra definirse como un

chico normal tirando a guapo, pero


despus de observarlo durante solo
unos instantes se dio cuenta de que
era una persona con un indudable
atractivo.
Bajo aquella cazadora de
motorista -que no pudo dejar de
juzgar un tanto hortera por el
ostentoso dibujo que llevaba en su
espaldasu complexin se
adivinaba fuerte y atltica, pero
sobre todo le impresion, la forma
en que se mova, hablaba y actuaba.
Todo en l denotaba una gran

seguridad en si mismo. Todos


permanecieron en silencio ante la
pregunta de Alejandro, hasta que
por fin Luca, cojeando, se abalanz
sobre l echndole los brazos al
cuello y abrazndolo con fuerza.
-Nunca que me he alegrado tanto
de verte! -dijo- Claro, que nunca
antes
habas
aparecido
tan
oportunamente.
-Vaya, ratita, la ltima vez que nos
vimos no me diste esta bienvenida dijo l sonriendo. Marta no pudo
obviar el hecho de que tena una

bonita sonrisa.
-Ser porque la ltima vez que nos
vimos no me salvaste la vida. dicho lo cul dio un beso en la
mejilla a su amigo, para acto
seguido dejar de abrazarlo y darle
un pequeo puetazo en el pecho.Y te he dicho mil veces que no me
llames ratita! - dijo ella frunciendo
el ceo, pero con una media sonrisa
aflorando en sus labios.
Despus
Alejandro
abraz
efusivamente a Hugo y a Javier. Era
obvio que entre ellos haba una

fuerte amistad. Por ltimo, se


volvi hacia Alicia. Marta pudo
darse cuenta del modo en que
Luca, Javier y Hugo, observaban a
sus
otros
dos
amigos.
Permanecieron en un tenso silencio,
inquietos, como esperando que
ocurriera algo, pero qu?
-Hola Alicia -dijo por fin
Alejandro, y despus de una pausa
aadi: - Ha pasado mucho tiempo.
-Hola -musito ella.
Ninguno de ellos se movi. No
hubo acercamiento, ni abrazos, ni

siquiera un beso de amigos. Slo


una increble tensin, que casi se
poda masticar.
Qu estaba ocurriendo all?
Qu haba detrs de todo aquello?
Marta
senta
una
enorme
curiosidad. Y por qu nunca hasta
ahora haba odo hablar de todos
ellos? Segn la increble historia de
su desaparicin, que Hugo les haba
contado aquella misma noche, eran
amigos desde la infancia, pero
Alicia nunca le haba hablado de
ellos. No se supona que eran

amigas?
Despus de unos segundos, al fin
Hugo reaccion.
-Alejandro, te voy a presentar al
resto. Mira esta es Marta, amiga de
Alicia.
El se acerc a ella y le dio dos
besos.
-Encantado.
-Lo mismo digo.- Esta es Sylvie. dijo Javier- Una amiga de Paris.
-Encantado, y muchas gracias.
Tienes una puntera excelente. De
no ser por ti no lo habramos

contado.
-Y estos son Cristina y Ricardo,
Oso para los amigos, dos
compaeros del hospital.
Alejandro dio dos besos a
Cristina, y estrecho la mano de
Ricardo.
-Puedo imaginarme por qu te
llaman Oso -dijo sonriendo. Al
lado de Ricardo, Alejandro pareca
pequeo.
-Ests sangrando -dijo Alejandro
fijndose en su brazo derecho.
-Djame ver - dijo Cristina

Era cierto. Ni siquiera se haba


dado cuenta, pero la manga derecha
de su camisa estaba desgarrada y
tena varios cortes, al igual que en
el pecho. Deba habrselo hecho
durante su pelea cuerpo a cuerpo
con aquel lobo.
-Tenemos que curarte esos cortesaadi ella.
-No, no pasa nada. Son unos cortes
sin importancia -dijo l incmodo.
-Venga, qutate la camisa- insisti
ella-. Aunque solo sean cortes
superficiales, hay que lavar las

heridas para evitar que se infecten.


Dios
sabe
que
clase
de
enfermedades pueden transmitir
esas bestias.
-Toma. Usa esto para lavarle.
Cuando salga el sol podemos
arriesgarnos a coger ms.- dijo
Alejandro tendindole un bidn con
agua.
-Alicia, te quedan ms algodones
de
desmaquillar?
-pregunt
Cristina.
-Creo que s.- Rebusc en su bolso
y unos segundos despus le tendi

el paquete con los algodones que


quedaban.
-Vamos, a que esperas para
quitarte la camisa! - insisti
Cristina. Ricardo obedeci, pero
era evidente que el corpulento
muchacho estaba en una situacin
embarazosa para l. Para Marta era
obvio que, a pesar de su fuerza y
corpulencia,
Ricardo
se
avergonzaba de su fsico, quiz
acentuado
por
el
hiriente
comentario de Cristina aquella
misma noche sobre su exceso de

peso. Era cierto que una capa de


grasa cubra su pecho y abdomen,
pero desde luego no era para sentir
vergenza, pens Marta. El joven
tena una impresionante constitucin
fsica que haca honor a su apodo.
-Bueno, pues yo voy a echar un
vistazo a tu tobillo -dijo Hugo a
Luca cuando Cristina empez a
lavar los cortes de Ricardo.- Venga
sintate ah.
-Si quieres cuando termine con
Ricardo, lo hago yo -dijo Cristina
con amabilidad.

-No te preocupes, lo har yo. -dijo


l.
-Seguro que sabes lo que hacer? insisti Cristina.
-No s que clase de mdico sera si
no fuera capaz de manejar un
simple esguince no? - dijo
Alejandro dando una palmada en la
espalda de su amigo.
Cristina abri los ojos con
asombro.
-Como que qu clase de mdico
sera? Si l es guardia de seguridad
en el hospital.

-Si, y licenciado en medicina.


Empieza el MIR dentro de un par de
semanas - dijo Luca un tanto
cortante.
-Pero, ...como... No lo saba, quiero
decir, por qu trabajas entonces de
guardia de seguridad? -Cristina no
sala de su asombro
-De algo hay que vivir no?
Estudiar no da dinero. - contest
este. Bueno, veamos ese pie.
Estaba bastante hinchado, y
ligeramente amoratado.
-Te duele aqu?

-Auch! S!
Definitivamente era un esguince.
-Voy a tener que vendrtelo lo
mejor que pueda, y no podrs
apoyar el pie.
-Mierda! Y como se supone que
voy a salir de aqu?
-No te preocupes, ratita. Yo te
llevar a caballito si hace falta dijo Alejandro
-Nos turnaremos para cargar
contigo -se ofreci Ricardo.
Hugo, arrodillado junto a Luca,
cogi su pie con la mano izquierda

masaje suavemente la zona


afectada con la derecha.
-Esperaremos un poco a que te baje
la hinchazn.
-Que calorcito ms rico. Me alivia
mucho -dijo Luca refirindose a su
pie.
Hugo continu con el masaje
durante un par de minutos ms.
-Bueno, ahora necesito algo para
vendrtelo.
Cuando retir la mano la
inflamacin
del
pie
haba
disminuido, y el color de la piel era

casi normal, sin apenas rastro de


moratones. Luca, en silencio, se
puso de pie y empez a andar.
-Vaya manos! Ya casi no me
duele! Has aprendido eso en la
facultad?
-No. La verdad es que ese masaje
solo era para evitar que se te
quedara el pi fro. No entiendo que
es lo que ha pasado.
-Pues si usas tus manos as para
todo, las chicas deben hacer cola a
tu puerta para que les des un masaje
-dijo Javier o con una media

sonrisa. - Me tienes que ensear


como lo haces -aadi.
Pasaron un buen rato hablando e
intercambiando
historias.
Le
contaron a Alejandro como haba
llegado hasta all cada grupo y
como se haban encontrado, y l les
relato su primer encuentro con los
lobos en la cabaa y el extrao
sueo que le haba llevado a esta
ellos.
-Aunque no estoy seguro de si fue
un simple sueo o algo ms - dijo.
La pregunta final era inevitable.

Dnde estaban? Qu significaba


aquella luna roja? Y los extraos
animales que haban encontrado en
su camino - un enorme tigre blanco
y aquella especie de lobos de ojos
rojos?
Poco a poco, el cansancio hizo
presa en ellos y uno tras otro,
acomodndose lo mejor posible,
fueron dejando las preguntas sin
respuesta para ms adelante.
Finalmente, todos se durmieron, y
mal que bien, haban pasado la
noche.

-Al menos de da, las cosas se ven


de diferente manera. -pens Marta
incorporndose.
-Debo tener un aspecto horrible - se
dijo a si misma mientras se tocaba
el cabello, intentando ponerlo un
poco en orden.
Se dirigi hacia la puerta y sali
al exterior. El cielo, al igual que el
da anterior, estaba cubierto por
oscuras nubes, pero la temperatura
era agradable, incluso poda
decirse que haca calor.
Unos metros ms all, junto al

ri, divis la figura de Alejandro.


Cuando ella ech a andar hacia l,
este se volvi, y al verla la saludo
con la mano.
-Buenos das, has dormido bien? dijo l sonriente.
-Si, gracias -dijo al llegar junto a
l. Haba dejado su cazadora en el
suelo y llevaba un polo blanco de
manga larga ligeramente ajustado,
dejando de manifiesto la buena
forma fsica en la que se
encontraba. Llevaba sus espadas
atadas a la cintura y en la mano

tena una rudimentaria caa de


pescar, que consista en poco ms
que una rama flexible debidamente
arreglada y pulida, y un cordel al
extremo del cual haba un anzuelo.
A sus pies haba cuatro peces de
considerable tamao.
-No te preocupa que puedan
volver esas bestias? -pregunt.
-No. Las oira mucho antes de que
estuvieran cerca. Ella lo miro
inquisitiva.
-Vers, te resultar difcil de creer,
pero es como si todos mis sentidos

se hubieran desarrollado de forma


extraordinaria. - Alejandro pas
por alto el episodio de su espada
movindose hacia su mano, pues
pensaba que nadie lo haba visto, y
no estaba seguro de si haba sido
realmente as o lo haba imaginadoSiempre he tenido muy buena vista,
y mejor odo, pero ahora... hasta en
la oscuridad puedo ver mejor.
Ayer, incluso poda oler a esas
bestias. Creo que hasta podra
distinguiros a todos por vuestro
olor. El tuyo es inconfundible -

dijo.
-Si, a tigre, no?. -Ambos rieron.
-En resumen, no hay nada ni nadie
cerca.
-A estas alturas, y despus de todo
lo que he visto ya nada me resulta
increble. Cambiando de tema, de
donde has sacado eso? - pregunt
refirindose a la caa.
-En el cobertizo anexo a la casa.
Estuve revisando los alrededores, y
dentro encontr esto, un hacha,
algunos aperos de labranza y
algunas cosas ms. Al menos hoy

comeremos algo. Parece que en el


ro no faltan peces. Mira, ha
picado otro! -dijo tirando de la
caa con fuerza.
Finalmente consigui sacar un
nuevo pez. Lo desenganch del
anzuelo, y lo deposit en el suelo.
Coloc un insecto en el anzuelo haba recogido varios antes de
empezar a pescar - y volvi a
lanzar la caa.
-Y tu como te has metido en este
lo? - pregunt Alejandro.
-Bueno, ms o menos lo que se dijo

anoche. Estaba con Alicia cuando


pas todo.
Marta le relat como se
disponan a salir aquella noche del
hotel y lo que ocurri cuando
estaban dentro del ascensor, pero
obvi
todo
lo
ocurrido
anteriormente. Pens que si Alicia
quera que sus amigos supieran lo
que estaba ocurriendo en su
matrimonio, ella se lo contara a su
debido tiempo.
-Puedo pedirte un favor? pregunt Alejandro.

-Si, claro.
Alejandro dej la caa en el
suelo, se dio la vuelta y antes de
que Marta pudiera decir nada, se
levant la camiseta dejando su
espalda al descubierto.
-Descrbeme lo que ves, por favor.
Marta se qued sin habla. En la
amplia espalda del joven haba una
impresionante reproduccin de un
dragn alado, idntica a la que
haba visto en su cazadora. Los
contornos de aquel dibujo grabado
sobre la piel brillaban ligeramente,

con un plido color plateado.


Lneas ms finas de la misma
tonalidad definan los detalles de
aquel increble dibujo -las escamas
que cubran el cuerpo del dragn,
las membranas de sus alas, la
inmensa cola-. Los ojos, las garras
y las fauces brillaban con mayor
intensidad con una tonalidad
ligeramente ms plida.
Marta describi aquello lo mejor
que pudo. Cuando termin,
Alejandro se bajo la camiseta y se
volvi de nuevo.

-Gracias - dijo. Su semblante era


serio
y
mostraba
cierta
preocupacin.
-Pasa algo? - pregunt Marta.
-No, no, nada.
Marta se dispona a preguntar de
nuevo, pero en ese mismo momento
Javier y Sylvie salieron de la
cabaa y se unieron a ellos.
-Buenos
das
-dijo
Javier
bostezando.
-Buenos das. Habis dormido
bien? - pregunt Alejandro.
-Si, bastante bien, dadas las

circunstancias.
-Me alegro. Y los dems?
-Siguen durmiendo -dijo Sylvie.Creo que estn bastante cansados.
-Bueno, creo que podemos ir
preparando el desayuno -dijo
Alejandro
-Veo que no has perdido prctica dijo Javier refirindose a los peces
que estaban a los pies de
Alejandro.
-Hombre, esto no es mi ideal de
desayuno, pero...
-Bueno, pues yo voy a recoger lea

y a preparar una hoguerita.


Haremos una acampada como en
los viejos tiempos.
Si. Como en los viejos tiempos. musit Alejandro, y su mente vol
hacia el pasado.

28. Navaluenga. Embalse del


Burguillo. Verano del 98.
- Bueno, pues esto ya casi est coment Javier.
-Huele de maravilla. Me muero de
hambre- dijo Luca.- Como
Alejandro y Alicia no vuelvan
pronto empezamos sin ellos.
-Pues mientras tanto, yo voy a
darme un chapuzn - dijo Hugo
desde la orilla del pantano.
-Yo voy contigo

-Pues si pensis que me vais a dejar


aqu sola, estis listos.
El da era muy caluroso, y el
agua estaba estupenda. Desde la
orilla
del
pantano
Hugo
contemplaba el paisaje.
La primavera haba sido
abundante en lluvias, y todo a su
alrededor era de un verde intenso.
El pantano, lleno a rebosar, se abra
paso entre pequeas montaas y se
ensanchaba a lo lejos, como si fuera
un pequeo mar aparecido tierra
dentro. El agua era de color

verdoso, y brillaba con intensidad


bajo los rayos del sol. Era la
primera semana de vacaciones y
todos haban terminado sus
exmenes. Haca meses que haban
reservado una casa en una pequea
urbanizacin junto al albergue de
Navaluenga para pasar esta semana.
Era una casa con una gran parcela y
piscina, pero hoy haban decidido
pasar el da en el pantano. Haban
encontrado un bonito lugar, rodeado
de rboles, donde haban aparcado
los coches y montado su

campamento.
Alejandro y Alicia haban salido
a hacer una excursin en una
piragua que haban alquilado.
Javier prefiri hacer una pequea
exploracin a pie por los
alrededores, mientras que Hugo y
Luca, se quedaron tomando el sol,
charlando y pescando - una de las
aficiones que tenan en comn -,
disfrutando de la tranquilidad de
aquel lugar.
Cuando
Javier
volvi,
prepararon la comida usando el

equipo de camping gas que les


haban dejado sus padres.
Hugo se lanz al agua seguido de
Javier. Luca se quit la amplia
camiseta que llevaba -no le gustaba
nada estar en baador - y los sigui.
El agua estaba deliciosa.
-Mirad, all vienen estos- dijo
Javier.
Se volvieron hacia donde
sealaba Javier. Efectivamente, en
un recodo que haca el pantano,
apareci una piragua con un par de
palistas que se diriga hacia ellos a

buen ritmo. Salieron los tres del


agua para secarse. Al cabo de unos
minutos la piragua lleg a la orilla.
Alejandro y Alicia se bajaron,
sacaron la piragua del agua y la
dejaron sobre la hierba, junto a la
orilla. Se quitaron los chalecos,
dejndolos en la piragua, junto a las
palas, y se dirigieron hacia donde
sus amigos ya preparaban la mesa
para comer.
-Ya era hora, tortolitos! Un poco
ms y Luca hubiera empezado a
comer sin vosotros! -dijo Hugo.

-Menos mal que hemos llegado,


porque yo estoy muerto de hambre dijo Alejandro.
Lucia observ a sus amigos.
Hacan una pareja estupenda. Alicia
llevaba un bikini negro que le
sentaba de maravilla, claro que eso
no era difcil con un fsico como el
suyo. A pesar de solo llevar all
unos das, ya luca un esplndido
moreno. Sobrepasaba ligeramente
el metro setenta de estatura y tena
unas medidas perfectas. Su vientre
plano y sus largas y bien torneadas

piernas mostraban el mismo


excelente tono fsico que el resto de
su cuerpo. Su pelo negro caa en
bucles
sobre
sus
hombros,
enmarcando su hermoso rostro en el
que destacaba el intenso brillo de
sus ojos verdes y una boca de
labios carnosos. Vena feliz y
sonriente, mostrando una dentadura
casi perfecta.
Alejandro caminaba a su lado.
Unos diez centmetros ms alto que
Alicia, su cuerpo era el de un atleta,
esculpido con la prctica continua

de ejercicio fsico.
Se conocan de toda la vida, y
aunque para el resto del grupo era
evidente que estaban hechos el uno
para el otro, hasta unos meses antes,
no se haban decidido a dar un paso
ms y pasar de ser simplemente
amigos a pareja oficial. Luca se
alegraba por ellos, aunque no poda
evitar sentir cierta envidia sana.
Alicia era alta, guapa, inteligente y
tena a su lado al chico de sus
sueos.
Ojala ella tuviera esa suerte,

pero le haba tocado ser el patito


feo del grupo. Era bajita - a duras
penas llegaba al metro sesenta - y
su figura no era precisamente la de
una modelo. Encontraba su pecho
excesivamente grande para su
estatura y en su cintura -no saba
como- se acumulaban aquellos kilos
de ms en forma de michelines.
Siendo objetiva, la nica parte de
su cuerpo que le gustaba eran sus
ojos, de color azul claro, pero que
desde los seis aos tena que
esconder tras unas gafas.

Mir a Hugo de reojo. Estaba


muy guapo. Su piel estaba ms
morena que de costumbre y
ltimamente haba adelgazado. No
es que a ella le importara, pero
reconoca que la perdida de peso le
favoreca mucho.
Era su mejor amigo y as seguira
siendo. No poda permitirse otra
cosa. Saba que ella no era su tipo.
El la quera mucho, como amiga,
claro -de hecho era su mejor amiga
y su confidente- y saba que nunca
podra ser ms que eso, por lo que

haba decidido enterrar esos


sentimientos que empezaban a
aflorar, en lo ms profundo de su
corazn, antes de que la cosa fuera
a ms.
Terminaron de preparar la mesa,
sacaron las bebidas de la nevera
que haban llevado y se sentaron
todos juntos a comer.
Todos lucan ya un suave moreno
que haca que las marcas que
tatuaban sus cuerpos resaltaran ms
de lo normal.
Aunque la gente lo tomaba por

tatuajes y normalmente no hacan


comentarios, siempre haba quien
miraba
con
curiosidad
los
elaborados dibujos, hacindoles
sentir incmodos, pero all estaban
prcticamente
solos.
Haba
pequeos grupos de excursionistas
o pescadores, todos ellos estaban
desperdigados a lo largo de ambas
orillas del pantano, por lo que
disfrutaban de una cierta intimidad
y tranquilidad.
Despus de comer pasaron la
tarde tomando el sol, charlando,

riendo y disfrutando de agradables


baos.
Alejandro hizo otra excursin
con la piragua, esta vez con Javier,
y Hugo ech una cabezadita bajo la
sombra.
Cuando el sol empez a
descender, recogieron todos sus
trastos y se fueron a la casa.
Una vez preparada la cena, y
antes de disfrutar de esta, se dieron
un bao en la piscina. El sol casi se
haba puesto, pero el agua a esas
horas estaba deliciosa.

Cenaron en el porche de la casa.


Las vistas desde all eran
magnficas. Aquella noche estaba
totalmente despejada y haba luna
llena, y su luz iluminaba bajo ella
las montaas, cuyo perfil se
recortaba contra el estrellado manto
negro del cielo. Cuando terminaron
de cenar y de recoger, Alejandro
cogi de la mano a Alicia.
-Vamos a dar un paseo? Hace una
noche preciosa. - pregunt.
-Si. Voy a ponerme unas zapatillas
y nos vamos.

Al poco rato baj. Adems de


cambiarse de calzado se haba
peinado y maquillado ligeramente.
Estaba guapsima.
-Se te va cae la baba - dijo Hugo
dndole un codazo.
Los dems rieron, pero aquella
afirmacin era cierta. Bastaba con
fijarse en la forma en que ambos se
miraban para darse cuenta que
estaban locos el uno por el otro.
-No tengis prisa -dijo Javier,
guiando un ojo a Alejandro. Por
fin, ambos salieron de la casa,

cogidos de la cintura. Pasearon


bajo las estrellas, se abrazaron,
charlaron, se besaron y se
devoraron con la mirada.
-Es tarde. Creo que deberamos
volver -dijo por fin Alejandro.
Cuando llegaron a la casa, no haba
ninguna luz. Entraron en silencio.
Alicia encendi la luz de la entrada.
En la mesa del recibidor haba una
nota.
-Hemos ido al pueblo. -ley Alicia
- No nos esperis despiertos,
llegaremos tarde.

-Que detalle, nos han dejado solos dijo Alejandro. Alicia se acerc a
l.
-Esto lo has planeado tu, verdad? pregunt.
-Bueno.. yo.. - balbuce Alejandro
sonrojndose.
Alicia se peg a l echando sus
brazos sobre sus hombros. l la
abraz por la cintura y la atrajo
hacia s para sentir su cuerpo contra
el suyo.
-Creo que has tenido una idea
estupenda. Ya era hora de tener un

poco de intimidad - susurr ella.


Lo bes, primero con suavidad,
luego con pasin, y sinti como su
cuerpo responda al estmulo.
Alejandro se agach y la levant
en brazos. Ella segua abrazada a su
cuello. Sin dejar de besarse, l la
llevo hasta el dormitorio que
compartan.
La ventana del cuarto estaba
abierta de par en par, dejando que
la luz de la luna iluminara
suavemente la estancia. Aunque en
el tiempo que llevaban juntos se

haban acariciado y explorado sus


cuerpos, aquella noche, con la luna
y las estrellas como mudos testigos,
hicieron el amor por primera vez, y
ambos supieron, en aquel mismo
instante, que nunca en su vida
olvidaran aquel momento.

29.
Poco a poco todos se fueron
despertando. Desde luego no se
poda decir que el desayuno
hubiese sido abundante, pero al
menos haban comido lo suficiente
para reponer energas.
Javier, utilizando la lea que
haba en la cabaa y las ramas
secas que haban recogido,
encendi fuego en la chimenea.
Utilizando la rudimentaria sartn

que haban encontrado en la cabaa,


se las apa para frer los peces,
que junto con algunos frutos fueron
un desayuno frugal pero nutritivo.
Despus del desayuno, se
asearon lo mejor que pudieron en el
ro, aprovechando lo que Alejandro
llevaba en el neceser que haba
guardado en su mochila cuando
sali de su casa en Yokohama para
ir al gimnasio. Los chicos se haba
afeitado -Alejandro tena espuma y
algunas maquinillas desechables - y
ellas se haban lavado y peinado lo

mejor posible, despus de lo cual


se prepararon para reanudar la
marcha. Se pertrecharon con todo
aquello que encontraron que
pudiera serles de utilidad y se
prepararon para iniciar la marcha.
Alejandro llevaba la catana larga
colgada a la espalda - colgada de la
cintura le estorbaba a la hora de
correr-, de tal forma que la
empuadura sobresala por encima
de su hombro derecho, para poder
desenfundarla con ese mismo brazo.
Encima de ella llevaba su mochila -

dentro haba guardado la sartn- y


el casco amarrado a ella mediante
las correas de esta. Mantena su
catana corta colgada a la cintura.
Ricardo llevaba su porra y el
hacha de leador que Alejandro
haba encontrado en el cobertizo.
Prefera esta a la espada que
blandiera la noche anterior, as que
le haba cedido aquella a Javier,
quien la llevaba en su funda,
colgada de la cintura. Tambin se
haba hecho con una cantimplora de
cuero que haban encontrado entre

los efectos del dueo de la cabaa.


Sylvie slo llevaba su pistola, y
Marta llevaba cogido a su cinturn
el gran cuchillo que estaba en la
cabaa -y que sirviera a Alejandro
la noche anterior para acuchillar a
uno de los lobos- y una azada que
encontr en el cobertizo. Estaba
dispuesta a defenderse en caso de
encontrarse de nuevo en una
situacin como la de la noche
anterior.
Alicia se haba decidido, claro
est, por el arco y el carcaj con

flechas. Ambos colgaban de su


espalda. Dispona de catorce
flechas, incluyendo una que haba
recuperado del cuerpo del lobo
abatido por ella la noche anterior.
Hugo solo llevaba su porra y la
caa de pescar, que era el nico
medio que tenan de procurarse otro
alimento distinto a los frutos que
ofrecan los rboles.
Cristina y Luca haban recogido
las dos mantas que cubran los
jergones de la cabaa. Las haban
enrollado y atado con unas cuerdas

que haba en el cobertizo, de tal


forma que podan llevarlas
colgadas a modo de mochila.
-Cmo tienes el pie? - pregunt
Hugo a Luca.
-Perfecto, no me duele nada respondi ella.
-Seguro? Podrs andar?
-Seguro, no te preocupes. Adems,
si me empieza a doler Alejandro se
ofreci a llevarme a caballitorespondi ella con sarcasmo
-Te he odo - dijo el aludidoCrees que no ser capaz?

-Si no puede l, te llevar yo - dijo


Ricardo.
-Que bien! Siempre he soado con
que dos chicos guapos se pelearan
por m -ri Luca.
Entre bromas y charlas, el grupo
se puso en camino Alejandro abra
la marcha, con Ricardo y Cristina
tras l. Hugo y Luca caminaban
detrs de estos, seguidos por Alicia
y Marta. Javier y Sylvie cerraban el
grupo.
Caminaron siguiendo el ro
durante varias horas. El da no

haba cambiado su fisionoma. El


cielo segua cubierto de nubes
negras y no se vea el sol por
ninguna parte, pero la temperatura
haba subido un poco.
A media tarde decidieron hacer
un alto para descansar y comer
algo. Esta vez fue Hugo el que se
encarg de pescar mientras los
dems recogan frutos de los
rboles y agua en la orilla del ro.
Despus de comer y descansar un
poco reanudaron la marcha.
Queran avanzar todo lo posible

mientras hubiera luz. Cuanto antes


salieran del bosque mejor. Aunque
no saban donde estaban si estaban
seguros que siguiendo el curso del
ro, antes o despus lograran
abandonarlo.
La pregunta que rondaba la
cabeza de todos era y despus
qu? Todos haban llegado a la
conclusin de que estaban en un
lugar extrao. pero al menos saban
-por el relato de Alejandro- que la
cabaa en la que haban pasado la
noche haba pertenecido a un

hombre, por lo que no pareca


descabellado pensar que hubiese
algn ncleo de poblacin no
demasiado lejos. Aunque todava
quedaban algunas horas de luz
Alejandro decidi que era el
momento de parar y prepararse para
pasar la noche. Tenan que
dosificar fuerzas, pues no saban lo
que les deparaban los das
siguientes. Ocho horas de caminata
eran ms que suficientes para el
primer da, sobre todo teniendo en
cuenta los acontecimientos del da

anterior.
Observ a sus compaeros y vio
signos de fatiga en los rostros de
muchos de ellos.
Luca agradeci que por fin se
detuvieran, al igual que Hugo.
Ambos se dejaron caer al suelo,
exhaustos y agotados. Ricardo
poda seguir caminando pero tena
que reconocer que haca aos que
no andaba tanto -desde los tiempos
en que acompaaba a su padre con
el rebao por las montaas
leonesas- y la escasez de comida

consistente estaba haciendo mella


en l. Javier, Sylvie y Marta
estaban en buenas condiciones,
mientras que Cristina agradeci el
alto, al igual que Alicia, cosa que
sorprendi un poco a Alejandro.
- Hace aos habra hecho esta
marcha sin inmutarse -pens. Claro,
que ahora su vida deba ser muy
diferente a la entonces - se dijo.
Bebieron agua en el ro, y
repitieron la operacin del
medioda para procurarse comida.
Esta vez fue Javier quien se dedic

a pescar. Alejandro y Ricardo


recolectaron frutos mientras Marta
y Sylvie recogan ramas para
encender fuego y el resto del grupo
se iba acomodando lo mejor
posible para pasar la noche. Poco a
poco fue oscureciendo, y al igual
que haba ocurrido la noche
anterior las nubes comenzaron a
disiparse, pero para asombro de
todos, esa noche no vieron la
temible luna roja. En su lugar haba
una pequea luna plateada, cuya luz
era muy tenue y dbil, y otra an

ms pequea de un color
anaranjado. Media hora despus,
todos estaban sentados alrededor de
una hoguera, compartiendo los
frutos recogidos y las escasas
provisiones que les quedaban
mientras Javier frea los peces en la
sartn que haban recogido,
ayudado
por
Sylvie,
que
permaneca a su lado en todo
momento.
Marta se haba sentado al lado de
Alejandro y charlaba animadamente
con l.

Desde el momento en que el


joven haba aparecido en escena, se
haba hecho cargo de la situacin y
de los movimientos del grupo.
Haba llegado en el momento ms
difcil y les haba guiado hasta la
cabaa, salvndoles as de una
muerte segura a manos de aquellas
bestias, y al da siguiente haba
asumido el mando del grupo de una
forma natural. A lo largo del da
haba hablado con unos y con otros
y dando nimos a todos,
transmitiendo su confianza y

optimismo al resto del grupo. Era


palpable la estrecha relacin de
amistad que mantenas con Javier,
Luca y Hugo, pero Marta se haba
dado cuenta de que no haba
cruzado ni una sola palabra con
Alicia, y no olvidaba la tensin
entre ellos cuando se haban
saludado en la cabaa. Sin
embargo, a pesar de todo ello, le
haba sorprendido un par de veces
mirndola de reojo. Aquello la
intrigaba y estaba decidida a
averiguar que pasaba entre aquellos

dos.
-Siempre me ha gustado Cantabria.
He pasado all, y en Asturias,
muchas vacaciones, y es un sitio
alucinante. Si te gusta la naturaleza
y los deportes al aire libre es el
sitio ideal. Yo creo que me he
recorrido media provincia en bici y
a caballo, y la otra mitad
descendiendo por sus ros en
piragua. Tienes suerte de poder
trabajar all. - estaba diciendo
Alejandro.
-Bueno, la verdad es que el trabajo

no me deja mucho tiempo libre. En


los escasos dos aos que llevo, a
parte de Suances, donde tengo mi
casa, y Santander, donde trabajo,
poco ms he podido ver. Si no fuera
por Alicia que ha hecho de gua
particular, yo creo que no conocera
ni Santander. - hizo una pausa y
despus aadi - Cuando vayas a
visitarla, espero que me llamis
para quedar.
-Si... bueno,... la verdad es que me
queda un poco lejos de Yokohama,
y no creo que tenga muchas

oportunidades de ir por all


contest l un poco incmodo-,
pero si algn da decides ir a
Japn, llmame. Te aseguro que no
encontrars mejor gua.
-Bueno chicos, el pescado est listo
- anunci Javier.
-Ya era hora. Estoy muerto de
hambre - dijo Ricardo.
-Tu siempre - contest Hugo.
Dieron cuenta de los pescados
mientras continuaban charlando.
Marta observ al resto del grupo.
Cristina, que estaba sentada entre

Ricardo
y
Hugo,
charlaba
animadamente con este ltimo,
aparentemente menos tensa y
nerviosa
que
anteriormente.
Mientras, Luca, que conversaba
con Alicia, lanzaba furibundas
miradas a la espectacular rubia.
Marta no saba si aquello era
debido a que todava estaba
molesta por los desagradables
comentarios de esta el da anterior
o haba algo ms. Un rato despus
terminaron de comer.
-Ser mejor que organicemos turnos

de guardia - dijo Alejandro-. Hugo,


Lucia, Cristina y Alicia, vosotros
dormiris toda la noche. Nos
repartiremos los turnos entre el
resto.
-Nosotros tambin podemos hacer
guardia, - protest Luca.
-No protestes. Sois los que ms
cansados estis, y por eso mismo
necesitis descansar ms.
-Yo no estoy cansada. Puedo hacer
guardia como los dems - dijo
Alicia.
-Como quieras, pero creo que no

ests en condiciones, y maana ser


otro da muy duro - contest
Alejandro de forma un tanto
cortante.
-Estoy de acuerdo con Alejandro,
Alicia. Creo que es mejor que
descansis -intervino Javier para
evitar una discusin.
Poco despus ya haban decidido
el orden de los turnos. Ricardo
hara un primer turno de dos horas y
media con Marta, y Javier y Sylvie
el ltimo, tambin de dos horas y
media.
Alejandro
se
haba

empeado en hacer el turno central,


y adems el ms largo- tres horas-,
ya que, segn l, no necesitaba
dormir ms de cuatro o cinco horas.
Recogieron ms ramas para
poder mantener el fuego durante la
noche y se prepararon para dormir,
aprovechando las mantas que
haban recogido en la cabaa y la
escasa ropa de abrigo que tenan.
Tal y como haban hablado, Marta y
Ricardo hicieron la primera
guardia, mientras el resto dorman
alrededor del fuego. Javier y Sylvie

se tumbaron uno junto al otro,


compartiendo una de las mantas con
Cristina, mientras Hugo, Luca y
Alicia
compartan
la
otra.
Alejandro se tumb junto al fuego
usando su mochila como almohada
y su cazadora haciendo las veces de
manta. La noche transcurri sin
sobresaltos. Al amanecer, y
despus de comer algo - para
desgracia de Ricardo, el men fue
el mismo que los anteriores reanudaron la marcha.
Como los das precedentes, con

las primeras luces, las oscuras


nubes que haban cubierto el cielo,
volvieron a hacer acto de
presencia.
-Todava no hemos podido ver el
sol - dijo Cristina.
-Si me preguntas a mi, casi prefiero
no verlo. A saber lo que nos bamos
a encontrar - respondi Hugo.
-Estas nubes son de lo ms extrao.
Aparecen
cada
maana
y
desaparecen al anochecer. - dijo
Javier.
-Aqu todo es muy extrao - susurr

Sylvie.
Al cabo de cuatro horas de
marcha, observaron como el ro se
iba ensanchando a medida que
avanzaban, pasando de unos diez o
doce metros de anchura, a casi el
doble. Las orillas del ro poco a
poco se fueron haciendo ms
escarpadas, y salpicadas de rocas,
de forma que la superficie del ro
quedaba ya a casi un par de metros
por debajo del nivel del suelo por
el que transitaban. A su vez, el
bosque empezaba a ser menos

frondoso.
Despus hicieron un pequeo
descanso para comer algo y
recuperar fuerzas antes de reanudar
la marcha de nuevo. -Os eso? pregunt Alejandro.
-Yo no oigo nada. -dijo Marta que
caminaba detrs de l.
-Escuchad -insisti l. - Parece el
sonido de una cascada.
Los dems escucharon con
atencin, pero ninguno fue capaz de
or ningn sonido.
Continuaron avanzando. A media

tarde, el ro, que segua creciendo


en anchura, empez a perder
profundidad, y sus aguas, hasta ese
momento tranquilas, comenzaban a
ganar velocidad, teniendo ya a
aquella
altura
una
fuerza
considerable, hasta que finalmente
para
todos
fue
claramente
perceptible el sonido de una
cascada.
-Parece que tenas razn- dijo
Javier a Alejandro.
-Mirad -dijo Alejandro
Unos cientos de metros ms

adelante haba un rudimentario y


desvencijado
puente.
Cuando
llegaron junto a l, vieron que unos
troncos hacan las veces de
escalones -tres- por los que se
acceda al puente. Era una especie
de puente colgante construido con
tablas de madera y cuerdas. Las
maderas, atadas y sujetas por
cuerdas constituan el piso, y otras
dos cuerdas ms a cada lado,
elevadas aproximadamente un
metro sobre el piso, y atadas a
sendos
postes,
servan
de

barandilla. El puente se combaba


describiendo la forma de una
catenaria de lado a lado del ro,
quedando, en su punto ms bajo,
casi un metro por encima de la
superficie del ro. En el piso
faltaban varias tablas, y las que
haba parecan no estar en muy buen
estado. Las cuerdas no estaban
mucho mejor.
-Qu
hacemos?Creis
que
debemos cruzar? - pregunt Hugo.
-No creo que haya mucha diferencia
entre este lado y aquel - contest

Luca despus de pensar unos


instantes-. No parece que ni a este
lado ni a otro haya ningn camino.
Creo que es mejor seguir por aqu.
-Estoy de
acuerdo
contigo,
hermanita -dijo Javier-. Adems, no
parece que el puente est en muy
buenas condiciones. Las maderas
parecen estar podridas, y las
cuerdas estn muy deshilachadas.
Yo no me arriesgara.
El resto del grupo estuvo de
acuerdo con aquello, por lo que
decidieron seguir caminando por la

orilla en la que estaban. Apenas


haban cubierto algo ms de un
kilmetro
desde
el
puente,
siguiendo el curso del ro, cuando
el grupo lleg hasta la cascada que
antes haban odo. En aquel punto,
el terreno terminaba abruptamente.
Los ltimos rboles estaban
prcticamente al borde de una
escarpada pared. El ro caa en una
espectacular
cascada
que
calculaban deba tener cerca de
cien metros de altura. Al fondo
haba un pequeo lago, de un

hermoso color azul. Desde all, el


ri reiniciaba su camino para
continuar discurriendo por un
angosto desfiladero. Las vistas
desde all eran increbles.
-Creo que tenemos un problema dijo Ricardo.- Por aqu no
podremos bajar, as que se acab
nuestra fuente de agua y comida.
Alejandro poda ver como, a lo
lejos, las paredes de roca y
vegetacin que formaban el
estrecho desfiladero, poco a poco
iban perdiendo altura. Su vista

alcanzaba a ver hasta donde el


desfiladero haca un recodo y ya no
poda seguirlo, pero pudo distinguir
un camino que se habra paso por la
escarpada pared hasta llegar muy
cerca del nivel del ro.
-Podemos seguir caminando por
aqu arriba. Hay un camino por el
que calculo que en un da de marcha
estaremos de nuevo casi al mismo
nivel del ro. Desde all no nos ser
difcil bajar hasta el agua para
beber y pescar. Javier se situ a su
lado y escrut en la misma

direccin en la que miraba su


amigo.
-Puedes ver eso? -pregunt a su
amigo. Alejandro asinti.
-Pero cmo?
Alejandro se limit a encogerse
de hombros.
-Os acordis cuando hicimos la
ruta del Cares? - pregunt
Alejandro. Se refera a una famosa
ruta que se realiza siguiendo el
curso del ro Cares. Una ruta entre
las localidades de Can, en la
provincia de Len, y Poncebos, ya

en Asturias, hecha para recrendose


con el espectculo del paisaje, y
que era la consecuencia de la
tozudez del ro Cares, empeado en
atravesar el macizo montaoso de
los Picos de Europa, horadando la
roca a lo largo de los siglos.
-Como para olvidarlo -dijo Luca.Tuve agujetas durante una semana
entera.
-Y yo - aadi Hugo.
-Bueno, pues esto va a ser algo
parecido, pero ms largo.
-Ya, y sin comida - aadi Ricardo.

-Tendremos
que
recoger
provisiones para maana -dijo
Hugo.
-Si. Aunque todava quedan un par
de horas de luz, lo mejor ser
acampar aqu y descansar. Maana
ser un da duro. Aprovecharemos
las horas de luz que quedan para
recoger provisiones para maana dijo Alejandro.
As lo hicieron. Se dividieron en
grupos y se repartieron las tareas.
Alejandro dijo que quera explorar
un poco el camino que seguiran al

da siguiente para ver si era


fcilmente transitable. Javier y
Sylvie se encargaran de la pesca.
Cristina,
Ricardo
y Alicia
recolectaran todos los frutos que
pudieran, ya que segn les haba
dicho Alejandro, cuando cogieran
el camino que haba divisado no
encontraran
apenas
rboles,
mientras que Hugo, Marta y Luca
se hicieron responsables de
conseguir lea para pasar toda la
noche alrededor de un buen fuego.
Ese fue el momento que Marta

aprovech para indagar un poco


sobre la relacin entre Alicia y el
resto del grupo.
-Os puedo hacer una pregunta? pregunt Marta cuando se hubo
quedado a solas con Luca y Hugo.
-Claro, t dirs - contesto Luca.
-Veris, conozco a Alicia desde
hace dos aos, y hasta ahora me
consideraba amiga suya, pero en
todo este tiempo nunca me ha
hablado de vosotros.
Luca y Hugo intercambiaron una
significativa mirada. Parece que

haba tocado una fibra sensible.


-Por lo poco que he odo hasta
ahora -continu Marta- parece que
sois amigos desde la infancia y
habis
estado
muy
unidos.
Entonces, por qu nunca me ha
hablado de vosotros?
Luca
suspir
y
asinti
levemente.
-La verdad es que desde que Alicia
se cas y se fue a vivir a Santander
no hemos tenido mucho contacto
con ella, a parte de alguna que otra
llamada de telfono y el

intercambio de espordicos correos


electrnicos.
-No habis ido nunca a visitarla a
Santander?
-No. La verdad es que al principio
nos invito a ir, pero por unas causas
u otras no pudimos ir. Luego, ella
no nos volvi a invitar, y cuando la
llambamos e insinubamos la
posibilidad de ir a verla, ella nunca
encontraba el momento adecuado.
-Pero por qu? -insisti Marta Y que pasa entre ella y
Alejandro?. La tensin que hay

entre ellos casi se puede masticar.


-La cosa viene de lejos y es una
larga historia. - dijo Hugo.
-Soy todo odos -respondi ella.
-Todo empez hace unos aos...

30. Potes (Cantabria). 31 de


Abril del 2.003.
Luca no saba como iban a salir
aquellas vacaciones. Iban en el
coche y estaban a escasos
kilmetros de su destino. Era puente
de Mayo en Madrid, y tenan
planificado aquel viaje desde hace
unos meses y para ello haban
reservado una casita rural en la
localidad cntabra de Potes para
pasar esos cinco das. Para

descansar, olvidarse de todo y


desconectar de los problemas y la
tensin diaria.
Ella estaba enfrascada en su tesis
doctoral, y aunque unos meses antes
aquel viaje le haba parecido una
gran idea, ahora estaba un poco
agobiada, pensando en que iba a
desperdiciar esos cinco das. A
pesar de los consejos de su
hermano,
sobre
relajarse
y
disfrutar, no estaba segura de poder
conseguirlo.
Javier por su parte, haca solo un

par de meses que haba presentado


el proyecto fin de carrera, y ya
haba encontrado trabajo. Al
finalizar
aquel
puente
se
incorporara como ingeniero en una
empresa dedicada a la fabricacin y
suministro de componentes a
grandes constructores del sector
aeronutico, por lo que estaba feliz
y dispuesto a disfrutar de los das
que
tenan
por
delante.
Posiblemente era el nico en aquel
estado de nimo. Luca mir a
Hugo.
Aparentemente
estaba

tranquilo y relajado, pero estaba


segura de que en su caso, solo era
una pose. Dos das antes haba sido
el aniversario de la muerte de sus
padres. Aquellas eran unas fechas
muy duras para l. Adems, para
poder ir con ellos haba tenido que
cambiar varios turnos y hacer
jornadas intensivas en su trabajo de
vigilante. Al menos, algunos de los
turnos haban sido de noche y haba
tenido momentos de tranquilidad
para sacar unas horas de estudio. Se
acercaban los exmenes finales y

Hugo estaba agobiado. Luca saba


que entre su equipaje figuraban un
par de libros a los que seguramente
tratara de dedicar alguna hora
antes de dormir.
Por ltimo, Luca se fijo en
Alejandro, que era quien conduca.
Sin duda el era el ms taciturno de
todo el grupo. Su estado de nimo
distaba mucho de lo que en l era
habitual. En los ltimos tiempos
pareca que la relacin entre l y
Alicia no pasaba por su mejor
momento, y la guinda del pastel

haba sido esta semana. Desde que


ella haba empezado a trabajar,
pasaban cada vez menos tiempo
juntos y Alejandro se senta
desplazado a un segundo plano.
Solo tres das antes Alejandro
haba tenido que cancelar una
romntica cena sorpresa que haba
preparado para l y Alicia para
celebrar el cumpleaos de esta
ltima, debido a una cena de
trabajo programada en el ltimo
instante y de la que no haba podido
librarse. Ahora, cuando Alejandro

estaba deseando que llegara este


puente para pasar tiempo juntos,
ella no haba podido venir por un
viaje de trabajo que tambin haba
surgido en el ltimo momento.
Alicia se haba licenciado en
biologa con unas notas excelentes,
y despus de hacer un Master en
Biotecnologa se haba colocado en
los laboratorios de la filial de una
empresa farmacutica en Madrid,
pero cuya sede estaba en Santander.
Su formacin, as como su
excelente dominio del ingls la

haban permitido acceder a un


importante puesto dentro del
departamento
comercial.
La
empresa que la haba contratado
necesitaba a alguien de su perfil
para tratar con clientes extranjeros,
ya que queran expandir el negocio.
Rpidamente se haba ganado la
confianza de sus jefes por su buen
hacer.
Segn le haba explicado a
Alejandro, este viaje era muy
importante. Tena que ir a la central
en Santander para las negociaciones

finales con un nuevo e importante


cliente. Sus jefes la necesitaban all
para terminar de cerrar el trato. Empezaremos la reunin el Jueves
por la maana y si todo va bien, el
Viernes habremos cerrado el trato y
podremos pasar juntos el fin de
semana en Potes- le haba dicho
Alicia a Alejandro. Alejandro por
su parte, estaba terminando la
carrera de Ingeniera Industrial.
Tena todava pendientes tres
asignaturas para terminar la carrera
- una de ellas un hueso- y estaba

trabajando ya en su proyecto fin de


carrera. Luca saba que Alejandro
era una persona muy inteligente, con
una mente privilegiada, pero
tambin saba que para l haba ms
cosas a parte de sus estudios a las
que en ningn momento haba
estado dispuesto a renunciar.
Durante
sus
aos
como
universitario, la lectura haba sido y segua siendo- una de sus grandes
pasiones. Devoraba, ms que lea,
tres o cuatro libros al mes. Adems
haba seguido practicando todo tipo

de deportes y artes marciales,


tomando
parte
en
varias
competiciones
deportivas
universitarias, tanto de forma
individual
-media
maratn,
natacin,
taekwondocomo
colectiva - jugaba de escolta en el
equipo de baloncesto de la escuela
de ingeniera-. Tambin formaba
parte de la redaccin de una revista
universitaria, y haba participado en
todo
tipo
de
actividades
universitarias en nada relacionadas
con la carrera que estudiaba -

ciclos
de
cine,
seminarios
literarios, conciertos, obras de
teatro, msica - etc. Segn lo vea
Luca, era como si necesitara
alimentar y estimular su cuerpo y su
mente de manera continua, siempre
buscando nuevas experiencias, tanto
fsicas como mentales, ya que si su
aficin a probar todo tipo de
deportes era para Luca exagerada,
no lo era menos sus avidez por
aprender, leer, estudiar... Luca
estaba segura que si Alejandro
hubiese enfocado todas esas

energas y ansias de conocimiento a


su carrera habra terminado hace
tiempo, y con un expediente tan
brillante como el de Alicia o el
suyo propio, o puede que mejor.
Todo ello era, ltimamente, otro
motivo de discusin entre Alicia y
l.
-Madura de una vez!, me dice. estaba diciendo Alejandro.- Pero
que tendr que ver todo esto con la
madurez?
-Bueno, tranquilzate un poco contest Javier.

-No, es que ltimamente es la nica


cancioncita que tenemos. Que
madure, que termine de estudiar,
que busque un trabajo y todo ese
rollo. Como si yo no supiera lo que
tengo que hacer!
-Bueno, es normal que quiera que
termines y empieces a trabajar para
que podas estar junto y tener un
futuro en comn, no? -dijo Luca
-Si, pero es que parece que ya no
hay otra cosa que el dichoso
trabajo. Cuando estamos juntos no
hace otra cosa que hablar del

trabajo y ahora, de pronto, ya no


quiere hacer nada de lo que
hacamos antes y todo le parecen
chorradas - contest Alejandro.
Alicia y Alejandro compartan
muchas aficiones y siempre haban
hecho infinidad de cosas juntos.
Ambos compartan aficin por la
lectura, y a los dos les apasionaba
el contacto con la naturaleza y las
actividades al aire libre, y al menos
hasta ahora, siempre haban
disfrutado juntos de esas cosas. De
hecho, este viaje lo haba

preparado Alejandro, pensando en


poder realizar todo tipo de
actividades al aire libre -marchas
andando y a caballo por los Picos
de Europa, descensos en piragua
por algunos de los ros de la zona,
excursiones en bicicleta, etc-.
-Y para colmo, no hago ms que
escuchar, que si mi jefe esto, que si
lo otro, que si es muy inteligente,
que si es muy elegante, que si como
le quedan los trajes, que si como ha
llevado la reunin, bla, bla, bla continu Alejandro en tono

irnico.- Ya me est tocando las


narices su jefe.
-Ahora lo entiendo! No ser que
ests celoso? - pinch Hugo.
Alejandro permaneci en silencio
durante unos segundos. Hugo
observ a su amigo, y por la
expresin de su cara, supo
inmediatamente que su pregunta
haba tocado en hueso.
-Es que no se lo que pasa - musito
Alejandro-. Cuando estoy con ella,
ya no es como antes. Cuando intento
abrazarla o besarla me rehye y

siento como se pone tensa.


Durante unos instantes se hizo el
silencio.
-Lo has hablado con ella? pregunt Javier.
-Si,
pero
dice
que
son
imaginaciones mas, que lo que
pasa es que despus de casi seis
aos juntos no puedo pretender que
todo sea como al principio, que la
pasin inicial pasa, ya sabes, esas
cosas
contesto Alejandro
incmodo.
-Y? - pregunt Hugo

-No s. Yo no lo veo as. Yo la


quiero ms cada da que pasa y lo
que siento por ella ahora es mucho
ms fuerte que hace seis aos, y
creo que a ella no le ocurre lo
mismo.
Alejandro hizo una pausa antes
de continuar.
-Sabis lo duro que es para mi,
tenerla a mi lado sentir que cada
vez est ms lejos? No s, tengo la
sensacin de que la estoy
perdiendo.
-Bueno, es posible que solo sea una

mala racha -dijo Hugo intentado


quitar hierro al asunto y animar a su
amigo, aunque en su fuero interno
tena un mal presentimiento- Ten en
cuenta que una cosa si que es
verdad: ella est viviendo un
cambio importante. Nada tiene que
ver la vida de estudiante con el
mundo laboral.
-Joder, ya hablas como ella! -dijo
Alejandro- Te falta echarme la
reprimenda por lo bien y
despreocupado que vivo como
estudiante y decirme que ya va

siendo hora de que madure un


poquito.
-Vale, vale! No te enfades
conmigo, hombre! -respondi Hugo.
-Oye por qu no nos cuentas en
que consiste esa famosa ruta del
Cares?- pregunt Luca intentando
cambiar de tema- Espero que
aprecies el esfuerzo que vamos a
hacer Hugo y yo acompandote en
esa caminata. Para el resto de
excursiones que tengas pensadas te
vas solo con Javier, porque a mi no
me haces montar en canoa o

bicicleta para recorrer media


Cantabria, que yo he venido aqu a
descansar, no a deslomarme. Como
mucho te admito alguna rutita a
caballo.
-Lo mismo digo -dijo Hugo.
-No, si con amigos como vosotros...
-Tranquilo, ya sabes que puedes
contar conmigo, pero tmatelo con
calma, eh? - dijo Javier.
Los ltimos kilmetros del viaje
transcurrieron en un ambiente un
poco ms alegre, y todos ellos
consiguieron olvidarse durante un

rato de sus problemas.


-Por fin ha llegado el Viernes pens Alejandro al despertar.
Esa tarde Alicia se reunira con
ellos al terminar el trabajo. Haba
unos ciento veinte kilmetros desde
Santander a Potes, por lo que si
todo iba segn lo previsto y el trato
se cerraba antes de la hora de
comer, Alicia estara all a media
tarde, momento que Alejandro
esperaba con ansiedad, lo cual no
haba impedido que disfrutara al

mximo de los das anteriores.


El Mircoles a primera hora, tal
y como haban planeado, haban ido
todos a realizar la ruta del Cares.
Despus de un buen desayuno y de
preparar
sus
mochilas
las
provisiones para el camino,
cogieron el coche para ir a
Poncebos, ya en la provincia de
Asturias, donde iniciaron la ruta
que les llev hasta la localidad de
Can, en Len. Aunque se poda
continuar hasta la Posada de
Valden, llegar hasta Can haba

sido ms que suficiente para Luca


y Hugo. All descansaron y dieron
cuenta de los bocadillos que haban
preparado antes de iniciar el
camino de regreso. Por la tarde,
cuando llegaron a Potes de nuevo,
Luca y Hugo estaban muy
cansados, pero felices y satisfechos
por haber podido disfrutar del
espectculo que la naturaleza les
haba ofrecido. Esa noche hicieron
una cena rpida en casa y despus
de una agradable sobremesa se
acostaron pronto.

Al da siguiente, Javier y
Alejandro madrugaron y salieron
pronto de la casa, dejando
placidamente dormidos a Luca y
Hugo. La noche anterior haban
acordado separarse. Javier y
Alejandro fueron a una empresa de
turismo activo donde contrataron un
paquete de actividades que inclua
un descenso en piragua, rafting y
excursin a caballo, mientras que
Luca y Hugo, despus de dormir
hasta ms de las diez de la maana,
desayunaron
tranquilamente
y

pasaron la maana haciendo


algunas compras en el pueblo.
El grupo volvi a reunirse a la
hora de comer, en un bonito
restaurante de la zona, con unas
increbles vistas al valle de
Libana y a los picos de Europa.
Dedicaron la tarde a recorrer el
Potes
histrico-monumental
especialmente el Barrio Viejo,
situado en el corazn del casco
antiguo - para luego desplazarse
hasta el monasterio franciscano de
Santo Toribio localizado en el

municipio de Camaleo, muy


prximo a Potes, que junto a
Jerusaln, Roma, Santiago de
Compostela y Caravaca de la Cruz,
era uno de los lugares santos del
cristianismo.
All,
pudieron
disfrutar de la arquitectura del
edificio -iglesia de estilo gtico
construida sobre un edificio
prerromnico- y contemplar las
obras del Beato de Libana, as
como el Lignum Crucis, segn los
cristianos catlicos, el trozo ms
grande conocido de la cruz donde

muri Jesucristo.
Ese viernes por la maana,
Alejandro fue el primero en
despertar - desde que l recordaba,
siempre haba necesitado muy
pocas horas de sueo, y adems le
gustaba madrugar-. Se dirigi a la
cocina y empez a preparar el
desayuno para l y sus amigos. Al
cabo de unos minutos, Luca entr
en la cocina.
-Buenos das -dijo entre bostezos
sentndose en una silla.

-Hola, guapa. Hay que ver como


has
madrugado
contest
Alejandro.
-A la fuerza. Con todo el ruido que
ests haciendo ya no hay quien
pegue ojo.
-Anda, tmate esto y no protestes
tanto -dijo Alejandro dejando un
vaso de zumo de naranja delante de
ella.
Poco despus Javier y Hugo se
unieron a ellos, y despus de un
buen desayuno, prepararon sus
bocadillos y las neveras con agua y

refrescos, salieron de la casa y


cogieron el coche para dirigirse a
Fuente De, uno de los lugares ms
emblemticos y tursticos de
Cantabria, al pie mismo de los
Picos de Europa. All pudieron
subir a un telefrico que salva los
753 metros de desnivel que hay
entre la estacin de partida de
Fuente D y el Mirador del Cable,
en los puertos de Aliva, autntico
balcn que da al vaco y desde el
que pudieron maravillarse con una
panormica irrepetible. Una vez

all, Alejandro y Javier decidieron


recorrer en bicicleta una de las
numerosas rutas que el entorno
ofreca, a travs de un paraje
natural de indescriptible belleza,
mientras que Luca y Hugo pasaron
el resto de maana recorriendo
tranquilamente los verdes prados y
las tiendas de recuerdos de la zona.
A eso de las tres de la tarde,
volvieron a reunirse en uno de los
hermosos merenderos existentes
para comer y reponer energas.
Llevaban escasamente un cuarto de

hora comiendo cuando son el


mvil de Alejandro, quien lo sac
de su bolsillo y mir la pantalla.
-Es Alicia -dijo al resto, y descolg
- Hola cario, Cmo va todo?Ya
sales para ac?
-Hola -contest ella -. No, todava
no. -Despus de una breve pausa
aadi- No voy a poder ir esta
tarde.
Javier, Hugo y Luca vieron
como el semblante de su amigo
cambiaba.
-Pero por qu? - pregunt l- No

me digas que tienes que trabajar


maana. No pueden hacerte trabajar
tambin el sbado.
-No, no tengo que trabajar maana,
pero las negociaciones se han
alargado ms de lo previsto. Ha
sido muy complicado pero en lo
bsico ya hay acuerdo. Quedan un
par de flecos y a lo largo de la
tarde firmarn.
-Bueno, pues cuando terminis te
vienes.
-No puedo. Esta noche David ha
programado una cena con el cliente

para celebrar el acuerdo y ha


insistido mucho en que me quede,
as que terminaremos tarde.
David era el gran jefe y dueo de
la empresa donde trabajaba Alicia.
-Pues que le den por saco a David.
Le dices que no puedes y te vienes.
-dijo Alejandro enfadado.
-Mira Alejandro, no puedo hacer
eso, y adems tampoco quiero. No
todos los das se tiene la
oportunidad de cenar con el jefe y
con unos clientes importantes. Cre
que lo entenderas.

-Bueno, pues entonces te voy a


buscar y cuando termine la cena te
recojo y nos venimos - insisti
Alejandro. - As al menos
pasaremos dos noches juntos y
podemos disfrutar del sbado al
completoaadi
suplicante
Alejandro.
-Y que hacemos con mi coche?
No. Estoy muy cansada y prefiero
dormir aqu en el hotel. Adems,
David ya me ha reservado
habitacin. Oye te dejo, que tengo
que volver a entrar a la reunin,

maana cuando salga hacia all te


llamo.
-Pero...
Alejandro no pudo completar la
frase. Alicia haba colgado. Sus
amigos le miraron expectantes.
Alejandro guard el mvil y dijo
muy enfadado:
Ya me est tocando los cojones
el tal David Losada!

31. Adasam
- El resto de fin de semana fue un
desastre -dijo Hugo- Alejandro
estuvo de mal humor toda la tarde.
Al da siguiente, Alicia se present
en Potes casi a la hora de comer, y
se pasaron lo poco que quedaba de
fin de semana primero discutiendo y
luego sin dirigirse la palabra.
-As que Alicia y Alejandro fueron
pareja -dijo Marta.- No tena ni
idea, y no conozco mucho a

Alejandro, pero parece un buen


chico.
-Lo es. - dijo Luca- Y estaba loco
por Alicia. Todos creamos que
eran la pareja ideal, que estaban
hechos el uno para el otro. Pero...
-Y que pas despus? Quiero
decir... ya se cual es el final, pero
como lleg a Alicia a dejar a
Alejandro para casarse con el
gilipollas de David?
-Parece que no te cae muy bien el
marido de Alicia -dijo Luca.
-A ti s? Despus de todo lo que la

est haciendo sufrir, llamarlo


gilipollas es poco.
Hugo y Luca se quedaron
mirndose, y Luca pudo ver que el
rostro de su amigo reflejaba un ya
os lo dije
-Qu? - pregunt Marta extraada.
-Por lo que nosotros sabemos,
Alicia es muy feliz en su
matrimonio... o al menos esa es su
versin, -dijo Luca.
-Cmo? No me lo puedo
creer!Por qu os habr dicho eso?
Se supone que sois sus mejores

amigos! Bueno, o al menos eso


creo, porque hasta que hemos cado
aqu, no haba odo hablar de
vosotros.
-Supongo que no es fcil admitir
que las cosas no le van bien -dijo
Hugo.- De verdad nunca te ha
hablado de nosotros?- pregunt
despus de una pausa.
-Bueno, si me ha hablado de su
familia, de sus amigos de Madrid,
de su etapa universitaria, de cmo
conoci a David.. .pero todo ello
de manera muy vaga. La verdad es

que s muy poco de su vida anterior


al momento de conocerla, y desde
luego no tena ni idea de que
hubiese estado tan unida a vosotros,
y mucho menos a Alejandro.
-Ssst!. Ah viene. -dijo Hugo
haciendo un gesto con la cabeza en
la direccin por la que aparecieron
Alicia, Ricardo y Cristina.
-Bueno, ya me contaris el resto susurr Marta.
Alicia y sus dos acompaantes
venan cargados de frutos que
haban guardado en el bolso de

Alicia, y en el de Marta y la
mochila de Alejandro, que se los
haban dejado para tal fin.
-Bueno, que ya habis recogida
lea suficiente? -pregunt Ricardo.
-Creo que s. - contest Marta. Ser
mejor
que
volvamos.
Regresaron todos juntos al lugar
donde haban acampado. Alejandro
ya estaba all, y Javier y Sylvie
haban conseguido una buena
cantidad de peces.
Ya casi haba oscurecido cuando
se acomodaron para cenar. Alicia

prepar el fuego, y Sylvie se


encarg de preparar el pescado.
Cuando estaban cenando alrededor
del fuego, las nubes empezaron a
disiparse.
-Mirad! - dijo Javier.
En el cielo volva a brillar la
misma espeluznante luna color
sangre que vieron dos noches antes.
Todos permanecieron observando
en silencio, mientras la roja luz de
la luna se habra paso entre las
nubes, baando el bosque con su
ttrico brillo. A parte del crepitar

del fuego y sus respiraciones, no se


perciba ningn sonido. Ningn
pequeo animal merodeando en
busca de alimento, ni brisa
nocturna, ni el sonido de las hojas
al ser mecidas por esta, nada. El
silencio era absoluto, un silencio
que no haban percibido la noche
anterior, cuando las dos pequeas
lunas brillaban en el cielo.
-Esto no me gusta nada - susurr
Ricardo.
-Ni a mi -dijo Luca.
Cuando terminaron de cenar,

organizaron las guardias de la


misma manera que la noche anterior
y se fueron acomodando para tratar
de descansar, aunque todos estaban
nerviosos e intranquilos.
-Este silencio me pone los pelos de
punta -dijo Alejandro al acostarse.
El primer turno de guardia realizado por Ricardo y Marta transcurri
sin
incidentes.
Despertaron a Alejandro y se
fueron a intentar dormir mientras l
se quedaba vigilando. Alejandro
estaba intranquilo y con todos sus

sentidos alerta. Aquel silencio le


pona nervioso. No dejaba de
pasear arriba y abajo, vigilante,
tenso, observando alternativamente
a sus compaeros y al interior del
bosque.
Ms o menos a mitad de la noche
Alicia empez a removerse
inquieta.
-Parece que tiene una pesadilla pens
Se acercan. Alicia senta su
presencia como si se hubiese
establecido un vnculo entre ellos.

De pronto ese vnculo se hizo ms


intenso. Senta su sed de sangre. Su
sentido de la vista se torno extrao.
Poda ver el bosque a su alrededor.
Este se haba tornado oscuro, fro.
A lo lejos, entre la espesura
vislumbr una luz. La luz le haca
dao, pero al mismo tiempo le
atraa. El animal, ella -ya no saba
bien quien era- corra gil por el
bosque, sorteando los rboles. A su
lado otras bestias corran. Venan.
Los haban encontrado. Intent
gritar, pero de su garganta solo

sali un espeluznante aullido.


Alejandro se acuclill junto a
Alicia. Ahora no paraba de
agitarse, cada vez con ms fuerza.
Tena la frente cubierta de sudor.
Se dispona a despertarla cuando
oy un espeluznante aullido. Estaba
muy lejos, pero lo haba odo
claramente. Al mismo tiempo,
Alicia despert con un grito y se
incorpor.
Mir a un lado y a otro, como
desorientada,
la
respiracin

agitada. Sus ojos se posaron sobre


Alejandro. Durante unos instantes
lo mir sin reconocerlo. Por fin
pareci darse cuenta de donde
estaba.
-Nos han encontrado!Vienen a por
nosotros! -dijo Alicia aterrada.
Alejandro dirigi su mirada
hacia el bosque. No necesit or
nada ms. Saba a que se refera.
Sinti de nuevo como el miedo
pugnaba por aduearse de l.
-Despertad, rpido, despertad!
Tenemos que irnos! - grit

Alejandro ponindose en pie.


-Qu pasa? - pregunt Ricardo.
-Lobos. Vienen hacia aqu - dijo
Alejandro mientras recoga sus
cosas a toda velocidad.
-Dios mo! Qu vamos a hacer? dijo Cristina presa del pnico.
-Al puente. Rpido - contest
Alejandro. -Es la nica oportunidad
que
tenemos.
No
podemos
enfrentarnos a ellos en campo
abierto. Al otro lado estaremos
seguros.
-Cmo sabes que no nos vamos a

encontrar ms de esas bestias al


otro lado? -pregunt Javier.
Alejandro
mir
a Alicia
inquisitivamente.
-Vienen por este lado del ro. -dijo
esta- Al otro lado estaremos
seguros.
En unos segundos haban
recogido sus escasas pertenencias y
estuvieron listos para empezar otra
desesperada carrera por su vida.
Javier se acerc al fuego y recogi
una rama ardiendo.
-No!- dijo Alicia. - Es la luz lo que

le atrae. Dejad el fuego encendido y


no llevis nada de luz. Eso nos dar
algo de tiempo. -Vamos, no
perdamos ms tiempo.
-Se
estn
acercando
-dijo
Alejandro, que ya poda or a las
bestias desplazndose por el
bosque.
El grupo se puso en movimiento.
Javier y Sylvie abran la marcha,
mientras que Alejandro cerraba el
grupo. Marta y Alicia corran a su
lado. Esta ltima no dejaba de
lanzar nerviosas miradas hacia

atrs.
-Tranquila, lo conseguiremos - le
dijo Alejandro.
Alejandro
calculaba
que,
afortunadamente, haban acampado
a poco ms de un kilmetro del
puente, pero le preocupaba el
estado de este y lo que pudiera
ocurrir al intentar cruzarlo. A pesar
de la escasa distancia, les pareci
que tardaban una eternidad en llegar
hasta all. Como ya ocurriera antes,
Hugo y Luca tenan problemas para
seguir el ritmo que Javier marcaba

en cabeza, por lo que empezaron a


quedarse unos metros rezagados.
Alejandro se qued junto a ellos.
Al cabo de unos minutos llegaron
junto al puente. Alejandro mir
hacia atrs de nuevo, cada vez ms
intranquilo.
-Vamos, tenemos que empezar a
cruzar -dijo. - No tenemos mucho
tiempo.
-Venga, yo os cubrir mientras
cruzis -dijo Sylvie desenfundando
su arma.
-Yo ir primero -dijo Ricardo -

Alguien tiene que comprobar la


resistencia de este puente.
Colg de su cinturn el hacha que
portaba, y empez a subir por los
troncos que hacan las veces de
escalones, agarrndose con ambas
manos a las cuerdas que servan de
barandilla. Empez a avanzar con
cautela. La madera cruji cuando
pis el primero de los tablones,
pero aguant. Ricardo contuvo la
respiracin y sigui avanzando, un
paso tras otro, mientras sus
compaeros
lo
observaban

nerviosos. Los tablones continuaron


crujiendo bajo sus pies, pero
resistieron, y as, tras unos
segundos que parecieron eternos,
Ricardo consigui recorrer los
aproximadamente
veinticinco
metros que separaban ambas orillas
del ro y llegar al otro lado.
-Vamos, ahora el resto!Deprisa! dijo Javier.
Empezaron a cruzar. Marta fue la
siguiente,
mientras
el
resto
observaba, pero no haba tiempo
para eso.

-Vienen hacia aqu! Vamos,


cruzad, no tenemos ms tiempo! dijo Alejandro.
Cristina fue la siguiente, seguida
por Hugo y Alicia. Avanzaban muy
lentamente, ya que con cada paso el
puente cruja, amenazando con
romperse en cualquier momento, y
bambolendose peligrosamente.
Cristina casi haba llegado al
final cuando una de las tablas del
piso se rompi bajo su peso al
apoyar su pie derecho sobre ella.
Cay hacia delante, pero pudo

sujetarse a la cuerda, aunque no


pudo evitar que se le escapara un
grito por el susto. Hugo, que iba
detrs de ella, la sujet rpidamente
ayudndola a incorporarse. Ella se
peg a su cuerpo y l pudo sentir lo
asustada que estaba.
-Tranquila. Saldremos de esta. dijo Hugo- Vamos, yo te ayudar.
Continuaron avanzando, y en unos
segundos ambos estuvieron junto a
Ricardo, de nuevo en suelo firme.
Alicia estaba a pocos metros de
ellos cuando un disparo rompi el

silencio de la noche, seguido por


dos ms.
Todos volvieron la vista al otro
extremo del puente.
All Alejandro avanzaba por el
puente, con Luca de su mano.
Ambos haban recorrido un tercio
del camino. Se detuvieron al or los
disparos y mirar hacia atrs.
-Corred! -grit Sylvie- Ya estn
aqu!.
Haba abatido a dos de aquellas
bestias, una avanzadilla del resto de
la manada, que ya se acercaba por

la orilla del ro. Aparentemente


haban seguido su rastro desde
donde haban dejado la hoguera
hasta all. En pocos segundos los
tendran encima. Alejandro tir de
Luca, movindose por el puente lo
ms rpido que poda.
Javier, desde los escalones
apremi a Sylvie para cruzar. Esta
enfund su arma y corri tras l.
Desde el otro extremo del puente
Ricardo, Hugo y Cristina gritaban
nerviosos a sus amigos para que se
dieran prisa. Ricardo tena el hacha

preparada. En cuando cruzara


Sylvie - la ltima de grupo-,
cortara las cuerdas que sustentaban
el puente. Alicia mientras tanto, se
separ un poco tratando de buscar
ngulo de tiro para su arco. La
distancia al otro lado era grande y
la visibilidad no era buena, por lo
que no crea poder acertar a un
blanco mvil, pero si las bestias
empezaban a cruzar, al menos
intentara derribar a la primera en
cuanto estuviera a tiro y as dar
algo de tiempo a sus amigos, en

caso de ser necesario. Alejandro y


Luca estaban ya a escasos diez
metros del final, seguidos por
Javier y Sylvie que cerraba el
grupo. Ambos haban rebasado ya
la mitad del camino, cuando el
primer lobo lleg al otro extremo
del puente. Pareca, que aunque muy
justos, lo iban a conseguir, pero la
fatalidad quiso que en ese momento,
otra tabla cediera bajo el peso de
Sylvie. Esta, debido a la velocidad
a la que avanzaba no tuvo tiempo de
sujetarse como anteriormente haba

hecho Cristina. Cay de mala


manera por el agujero que se haba
abierto, golpendose primero en el
pecho contra el tabln siguiente al
roto, y despus en la cabeza contra
el anterior.
-Nooo! -grit Javier, que se haba
vuelto a tiempo de ver la escena al
or el fuerte crujido de la madera.
Tanto l como el resto del grupo
contemplaron impotentes como
Sylvie caa inconsciente al agua y
su
cuerpo
era
arrastrado
rpidamente por la fuerte corriente

del ro.
Javier no dud ni un segundo, y
con un gil movimiento, salt al
agua tras ella.
Luca se solt de la mano de
Alejandro, que contemplaba atnito
la escena, y corri hacia su
hermano, en un vano intento de
impedir que saltara.
-Javier, no! - grit.
Javier cay al agua, pero al cabo
de un segundo emergi y empez a
nadar con fuerza hacia Sylvie.
-Joder! -dijo Ricardo. Se volvi a

Hugo, y le dio el hacha.- En cuanto


crucen, corta las cuerdas.
-Qu vas a hacer? -pregunt Hugo.
-Voy a seguirlos. - y dicho esto
ech a correr. Saba que la cascada
estaba cerca. Si Javier consegua
coger a Sylvie, necesitara ayuda
para salir del agua. La corriente era
muy fuerte, y lo sera ms a cada
metro que pasara. Si no lo
conseguan, caeran por la cascada,
y sus posibilidades de sobrevivir a
una cada como esa eran muy
escasas.

En el puente, Luca contemplaba


impotente como su hermano luchaba
contra la fuerza del agua, nadando
con fuerza en busca de Sylvie.
-Luca, vamos! - grit Alejandro
que haba llegado a su lado. Pero
haban perdido unos segundos
preciosos. Los lobos avanzaban
veloces por el puente. No tenan
tiempo de retroceder. Alejandro se
coloc
delante
de
Luca,
protegindola con su cuerpo.
Levant su brazo derecho hasta la
empuadura de su catana, que

colgada a su espalda sobresala por


encima de su hombro, y desenfund.
El envite de las bestias haca que
el puente se moviera todava ms lo
que haca difcil mantener el
equilibrio, por lo que con su mano
izquierda se agarr a la cuerda y
asent sus pies sobre los tablones
lo mejor que pudo, dispuesto a
enfrentarse a aquellos formidables
animales. De nuevo, la adrenalina
que corra por sus venas haba
hecho desaparecer el miedo. Sus
sentidos estaban alerta, sus

msculos tensos, dispuesto a recibir


como se merecan a aquellos
animales.
-Corre! -grit a Luca - Yo los
entretendr todo lo que pueda!
El primer lobo, se desplom a
unos metros de sus pies, con una
flecha clavada en su cuerpo,
mientras Luca echaba a correr
hacia sus amigos.
En la orilla, Alicia trataba de
recargar el arco para disparar de
nuevo, pero los animales se movan
muy deprisa por el puente. No tena

tiempo para un nuevo disparo antes


de que el siguiente animal alcanzara
a Alejandro.
El siguiente animal salt por
encima de su compaero cado,
aterrizando - justo delante de
Alejandro- sobre las maderas del
puente,
que
crujieron
pero
aguantaron el impacto. Este fue tal,
que todo el puente se bambole con
fuerza.
Luca perdi el equilibrio y cay
hacia su izquierda, gritando. La
cuerda que haca de barandilla no

pudo detener su cada y su cuerpo


pas por encima de ella. Cuando
pareca que tambin se precipitara
al agua, consigui, en el ltimo
instante, agarrarse a la cuerda,
quedando suspendida sobre el ro.
Su peso, hizo que todo el puente se
inclinara ms an en sentido
contrario. De no haber estado
agarrado a la barandilla del puente,
Alejandro habra cado tambin. El
lobo que estaba frente Alejandro se
desliz sobre el piso del puente al
inclinarse este, cayendo al agua

entre aullidos y gruidos, a pesar


de intentar sujetarse a los tablones
con sus garras, dejando unos
profundos surcos sobre ellos. El
siguiente animal sigui el mismo
camino.
-Aguanta Luca! -grit Alejandro.
Sin perder un segundo, corri junto
a ella por el zarandeado puente, que
se
retorca
y
cruja
amenazadoramente. Se agarr de
nuevo a la cuerda con su mano
izquierda, y clav la catana en uno
de los tablones para dejar libre la

derecha. Se inclin hacia Luca, y


estirando su cuerpo rode su cintura
con su brazo derecho.
-Agrrate a mi!. -dijo cuando la
tuvo bien sujeta. Lucia se solt de
la cuerda de la que estaba
suspendida y se abraz al cuello de
Alejandro, quien tens su brazo
izquierdo para recuperar la
verticalidad y el equilibrio.
-Vamos corred, corred! -gritaban
desde la orilla sus compaeros.
Pero de nuevo estaban en
problemas. Varias de aquellas

inmundas bestias avanzaban por el


puente. No tenan tiempo de
retroceder.
Los lobos les alcanzaran antes
de que consiguieran llegar a la
orilla.
-Agrrate fuerte! Y pase lo que
pase no te sueltes! -dijo Alejandro.
-Qu vas a hacer? -pregunt Luca
alarmada.
-Confa en mi! -respondi l.
Con un giro de mueca, se
enroll la cuerda que haca de
barandilla
alrededor
de
su

antebrazo izquierdo, y sujet la


cuerda con fuerza. Con la derecha
recogi la catana de nuevo y
descarg un golpe sobre dicha
cuerda, seccionndola. El tramo
que tena alrededor de su antebrazo
estaba atado por el otro extremo a
un poste que estaba en la orilla
donde esperaban sus amigos.
Perdi un segundo ms en lanzar la
catana con fuerza hacia la orilla,
pues no quera perderla. Tampoco
tena tiempo para enfundarla de
nuevo, e iba a necesitar las dos

manos libres. La espada vol dando


vueltas por el aire hasta caer en la
orilla. No quedaba tiempo para
ms.
-Cortad
el
puente!
-grit
Alejandro.
Sin ms, y cuando casi tenan
encima a los lobos, Alejandro salt
al ro, con Luca abrazada con
fuerza a l.
Hugo, aturdido todava por la
sorpresa, reaccion, y con el hacha
descarg un golpe sobre la base del
puente. Necesit un segundo golpe

para seccionar completamente el


puente. El piso se desplom sobre
el ro, y con l hasta seis lobos que
lo estaban atravesando. Las bestias
fueron arrastradas por la corriente y
en pocos segundos desaparecieron
de su vista.
Javier empez a nadar con fuerza
hacia Sylvie nada ms caer al agua.
Nadaba hacia ella todo lo rpido
que poda. Era vital no perderla de
vista, y sobre todo, alcanzarla
cuanto antes. Su cuerpo flotaba

inerte y su cabeza estaba sumergida.


La corriente era muy fuerte, por
lo que avanzaba a gran velocidad
hacia ella, pero si encontraba
alguna roca en el camino, no sera
fcil sortearla.
La desesperacin y el miedo
dieron fuerzas a Javier, que al cabo
de unos segundos de angustiosa
lucha, consigui alcanzar a Sylvie.
Sac su cabeza del agua y la dio la
vuelta. La sujet por detrs,
dejndola flotar boca arriba y
manteniendo su cabeza fuera del

agua. Al girarla Sylvie tosi y


escupi agua. Respiraba, pero
segua inconsciente.
- La ha cogido! - pens Ricardo.
Pero
la
situacin
era
desesperada. Corra lo ms rpido
que poda por la orilla, pero an
as, perda terreno palmo a palmo.
La fuerza del ro era cada vez
mayor,
y
los
empujaba
irremediablemente
hacia
la
cascada, sin que l pudiera hacer
nada.

Cuando Alejandro y Luca


cayeron al agua fueron arrastrados
por la corriente. Alejandro, que se
asa a la cuerda con ambas manos,
tens la musculatura de su pecho y
brazos esperando el tirn de la
cuerda. Solo esperaba que esta
aguantara.
Un segundo despus, la cuerda se
tens totalmente. Y si, resisti el
tirn provocado por su peso y el de
Luca. Empujados por la corriente,
y agarrados a la cuerda,

describieron
un
arco
de
circunferencia hasta ir a parar a la
orilla.
Javier, arrastrando a Sylvie, que
segua inconsciente, trataba de
llegar a la orilla, pero avanzaba
muy despacio. Por si esto fuera
poco, la espada, colgada de su
cintura dificultaba sus movimientos
y haca de lastre aadido, pero
ahora nada poda hacer. No poda
quitrsela sin soltar a Sylvie.
Saba que estaba muy cerca de la

cascada y luchaba denodadamente,


pero la mayor parte de sus energas
las empleaba en mantenerse a flote
y en tratar de evitar golpearse
contra las rocas. Haban entrado en
una zona de rpidos, y a pesar de
que le dolan los brazos y las
piernas por el esfuerzo, apenas era
capaz de avanzar. Era poco ms que
un mueco en manos de la
corriente. Tambin haba intentado
agarrarse a alguna roca, y en un par
de ocasiones haba conseguido
detenerse, pero solo durante unos

segundos. Para poder agarrarse a


ellas de manera definitiva tendra
que haber soltado a Sylvie, algo
que ni siquiera lleg a considerar
como una opcin.
Ricardo, que todava se mantena
a unos metros de distancia,
observaba
impotente
a
sus
compaeros mientras corra. La
angustia le haca olvidar su propio
cansancio. En un par de ocasiones
pareci que Javier conseguira
aferrarse a alguna roca, pero
despus la corriente volva a

arrastrarlos. El rugido de la
cascada le indic que se acababa el
camino.
-Dios mo! Estn perdidos! -pens
Ricardo.
Javier vio el final del ro. Les
esperaba una espeluznante cada de
ms de cien metros a la que
difcilmente sobreviviran. Dej de
nadar, agarr con fuerza a Sylvie y
cerr los ojos, dejndose llevar por
la corriente.
-Nooo!

Ricardo se detuvo en seco. Haba


corrido tras sus amigos con la
esperanza de poder ayudarlos, pero
no haba podido hacer nada por
ellos. La corriente los haba
llevado hacia la cascada Mirar
como
sus
cuerpos
salan
despedidos
para
caer
irremisiblemente al vaco fue lo
nico que pudo hacer por ellos.
Javier, que sujetaba con fuerza el
cuerpo de Sylvie, se sinti
suspendido en el aire. El, que

siempre haba disfrutado de las


alturas y del vuelo libre, no se
atrevi a abrir los ojos. Saba que
ya no haba nada bajo l, excepto el
vaco. En esa fraccin de segundos,
miles de pensamientos surcaron su
mente. Sera cierto que toda tu
vida pasa ante ti cuando vas a
morir? Dese tener su parapente,
poder dominar el aire a su antojo,
planear hasta el suelo, y poner a
salvo a Sylvie.
De pronto, como en respuesta a
sus deseos, una impresionante

corriente de aire pareci frenar su


cada. Lo estaba soando? Abri
los ojos. Sinti claramente una
fuerte corriente de aire ascendente.
Con Sylvie contra su cuerpo, se
estir todo lo posible para ofrecer
una mayor resistencia al aire.
Funcionaba! Cmo era posible?
No tuvo tiempo de pensar mucho en
ello. Todo ocurri en escasos
segundos. Aunque su cada se haba
ralentizado por efecto de aquella
corriente ascendente de aire, saba
que para minimizar el impacto

contra el agua deba cambiar de


nuevo de posicin. Lo que era
bueno para el aire, no lo sera para
entrar en el agua. Rez para que el
pequeo lago del fondo tuviera
suficiente profundidad y para no
estrellarse contra ninguna roca. En
el ltimo instante, y todava
agarrando a Sylvie, torsion su
cuerpo en el aire para tratar de
entrar en el agua con los pies por
delante y lo ms vertical posible.
Afortunadamente, el lago pareca
ser profundo, ya que excepto el

agua, nada detuvo su cada. A pesar


de todo, el impacto fue brutal. Un
agudo dolor recorri todo su
cuerpo, y Sylvie se le escap de
entre sus brazos. Javier manote en
todas direcciones. En la oscuridad
del profundo lago no vea nada, y la
suerte - o la providencia - hizo que
su mano derecha rozara el cuerpo
de Sylvie. Javier la agarr de nuevo
y, con un esfuerzo supremo, buce
hacia la superficie, tirando de ella.
Una vez all, nad hacia la orilla,
arrastr el cuerpo de Sylvie varios

metros fuera del agua y la deposit


en el suelo, junto al tronco de un
enorme rbol, en una zona de
helechos y hierbas altas. Tras
comprobar que respiraba, se tumb
junto a ella, exhausto. Lo ltimo que
vio antes de perder el conocimiento
fue aquella maldita luna roja.
Ricardo tard unos segundos en
recuperar el control de su cuerpo.
Paso a paso se forz a avanzar
hasta el borde del precipicio. Se
asom al vaco, pero no poda ver

nada, excepto una masa oscura de


agua. En ese momento, los cuerpos
de varios lobos fueron lanzados al
vaci por la corriente del ro. Uno
tras otro, los cuerpos de las bestias
se estrellaron contra el agua.
Escrut durante varios minutos,
intentando ver algn movimiento,
algo que le indicara que sus amigos
podan haber sobrevivido, pero no
haba ni rastro de ellos. Finalmente,
cansado y acongojado, se dej caer
de rodillas, e inconscientemente,
rez por ellos.

Hugo, Cristina y Marta ayudaban


a Alejandro y Luca a salir del
agua.
-Estis bien? - pregunt Marta.
-Si -dijo Alejandro.
-Y tu Luca? - insisti Hugo.
-Si, si. Y Javier?Que ha pasado
con Javier?
-No lo sabemos, pero lo
averiguaremos pronto. Ricardo ha
ido tras ellos. -dijo Hugo- Ahora
tenemos que salir de aqu.
Alicia permaneca con el arco

cargado, inmvil, la vista fija en los


lobos, al otro lado de la orilla. Sus
cuerpos de negro pelaje apenas
podan distinguirse en la noche,
pero sus intensos ojos rojos y sus
blancos
colmillos
brillaban
desafiantes en medio de la
oscuridad. Alejandro se incorpor
en la orilla, fue a recoger su catana
y mir hacia el otro lado. Al
contrario que sus amigos, a pesar
de la oscuridad, pudo ver
claramente
a
los
animales,
movindose inquietos de un lado a

otro, como buscando un lugar por


donde cruzar. Uno de ellos, de
mayor tamao, avanzaba lentamente
hasta la orilla. Era el ejemplar de
pelo rojo en el lomo que haba visto
dos noches antes, en la cabaa.
Ahora todos ellos contemplaban al
imponente animal y como el resto
de la manada se apartaba a su paso,
dejando un pasillo por el que
avanzaba, descendiendo la pequea
pendiente que llevaba hasta el
borde mismo del agua. All se
qued inmvil, con la mirada fija

en un punto. No tard en darse


cuenta de que el animal miraba a
Alicia.
Cuando Alejandro volvi la
mirada hacia ella, lo que vio le
dej estupefacto. Durante unos
breves segundos, los ojos de Alicia
brillaron con el mismo intenso
color rojo que el de aquellas
bestias. Despus, el animal aull, y
Alicia, llevndose las manos a la
cabeza grit y cay al suelo.
Alicia! -grit.
Corrieron hacia ella, y Alejandro

la ayud a incorporarse. -Ests


bien? -Si, si.
-Qu ha pasado? Tus ojos... empez l. Ella hizo un gesto con la
cabeza.
-Luego -dijo.
Alejandro entendi y lo dej
correr... por el momento. El animal
de pelo rojo se dio la vuelta y se
alej de la orilla. Lentamente se
intern en el bosque, seguido por el
resto de la manada.
Ser mejor que nos movamosdijo Hugo - Tenemos que encontrar

a los otros. Adems, vosotros dos


estis empapados. Ser mejor que
os movis si queris entrar en
calor.
Era verdad. Hasta ese momento
no se haban dado cuenta del fro
que tenan. Tenan que moverse
hasta que pudieran secarse. De
nuevo, el grupo ech a correr por la
orilla del ro, en el sentido de la
corriente, con la esperanza de
encontrar a Javier y Sylvie sanos y
salvos.
Lucia no poda ms. El

cansancio, el fro y la angustia


estaban haciendo mella en ella. Ya
casi haban llegado a la cascada y
no haban encontrado a nadie.
Finalmente, Alejandro detuvo al
grupo.
Todava tardaron unos segundos
en divisar lo que Alejandro haba
visto. Una solitaria figura avanzaba
lentamente hacia ellos. Era
Ricardo.
Luca corri hacia l.
-Y Javier? Dnde est Javier? pregunt desesperada.

El enorme muchacho no pudo


sostener la mirada de la joven.
-Yo... lo siento. No pude hacer
nada.
No, no es posible! Dime que no
es cierto! - grit Luca entre
lgrimas, mientras golpeaba con sus
puos el pecho de Ricardo. Ricardo
la abraz, y ella llor, hasta que
extenuada, se desmay entre sus
brazos.

32.
Sylvie fue la primera en
despertar. A pesar de que la noche
no era fra, tiritaba pues toda su
ropa estaba empapada.
-Qu ha ocurrido? -se pregunt
desorientada.
A sus odos llegaba el fuerte
sonido de una cascada, y al abrir
los ojos, vio una luna roja. Empez
a
recordar
los
ltimos
acontecimientos. Donde estaban, la

huida de aquellos extraos lobos


que otra vez les acosaban, el
puente... Lo ltimo que recordaba
era el suelo del puente cediendo
bajo sus pies. Se incorpor
lentamente. Tena fro, y le dola la
parte posterior de la cabeza. En
frente suyo tena la impresionante
cascada que haban visto la tarde
anterior. Pero Cmo haba llegado
hasta all abajo? Y donde estaban
los dems?
Mir a su alrededor. All a su
lado, entre la alta vegetacin, yaca

Javier.
-Javier!Javier,
despierta!-dijo
palmendole el rostro.
Sylvie insisti, hasta que poco a
poco Javier empez a reaccionar.
-Sylvie! -dijo l incorporndose de
pronto.-Ests
bien!aadi
abrazndose a ella.
-Bueno, ahora ya estoy entrando en
calor. -dijo ella sonriendo.
El se separ de ella para mirarla.
La atrajo hacia as de nuevo, esta
vez para besarla con pasin.
-Por un momento pens que te

perda -dijo l cuando sus labios se


separaron.
-Me alegro de que no haya sido as.
No vas a librarte tan fcilmente de
mi -dijo ella. - Pero que ha
pasado?
Javier relat rpidamente lo que
haba ocurrido la noche anterior
cuando ella cay al ro al romperse
bajo sus pies uno de los tablones
del puente. Al terminar su relato,
ella le miraba de una forma que no
l acababa de entender.
-Qu? -pregunt.

-Te tiraste al agua para salvarme. dijo ella.


-Si.
-Eso va a ser que sientes algo por
mi - aadi Sylvie con picarda.
-No me digas que no te habas dado
cuenta hasta ahora - replic l
riendo.
Volvi a besarla suavemente en
los labios y dijo.
-Venga, ser mejor que nos
movamos o nos moriremos de fro.
-Podemos hacer un fuego -dijo
Sylvie sacando su mechero.

-No. Recuerda lo que nos dijo


Alicia. La luz atrae a esas bestias.
Lo mejor es poner tierra de por
medio por si acaso. Cuando
amanezca podemos hacer una
hoguera. Adems, si seguimos el
curso del ro quiz volvamos a
encontrar a los dems. Recuerda
que el plan era descender por el
desfiladero hasta llegar otra vez al
nivel del ro.
-Crees que habrn podido escapar
de los lobos?
-Eso espero, Sylvie. Eso espero.

Y sin esperar ms se pusieron en


marcha, con la esperanza de volver
a encontrar a sus amigos.

33.
Luca abri los ojos lentamente.
La luz del sol disip la oscuridad
en la que haba estado sumida, pero
al despertar, tambin volvieron los
recuerdos y con ellos el dolor
provocado por la prdida de su
hermano.
De nuevo revivi mentalmente
los hechos acaecidos la noche
anterior. La cada de Sylvie, Javier
lanzndose tras ella, como ella

misma haba estado a punto de caer


al ro y haba sido rescatada por
Alejandro, y como ambos se haban
salvado in extremis al tirarse al
ro amarrados a una cuerda.
Despus de salir del agua, haban
corrido ro abajo en busca de
Javier, Sylvie y Ricardo, pero solo
encontraron a este ltimo. Eso era
lo ltimo que recordaba.
-Ests bien? - pregunt una voz a
su lado, que identific como la de
Hugo.
Luca le mir, tratando de

acostumbrar sus ojos a la luz y se


incorpor.
-Ten cuidado no se te vaya a caer la
manta - dijo Hugo.
Mir a su alrededor. Estaban en
una especie de cueva, aunque
realmente no se poda llamar as.
Ms bien era un entrante excavado
en una pared de roca, de poco ms
de dos metros de profundidad y una
anchura de unos cuatro metros. A
pesar de que, como cada da desde
que cayeran all, el cielo estaba
cubierto de nubes negras, se dio

cuenta de que haca al menos una o


dos horas que haba amanecido.
Junto a la pared de roca haba una
pequea hoguera, al lado de la cual,
Luca
identific
sus
ropas.
Alarmada, se dio cuenta al fin de
que estaba envuelta en una de las
mantas que haban trado consigo.
Por
lo
dems,
estaba
completamente desnuda. Marta,
estaba sentada junto a la hoguera.
Sujetando la manta con sus manos
para cubrirse, termin de sentarse.
-Qu ha pasado?- pregunt.

-Te desmayaste.
Si, lo recuerdo -dijo con voz
triste- Javier....Hugo asinti. Los
ojos de Luca se llenaron de
lgrimas y tuvo que hacer un
esfuerzo supremo para no romper a
llorar. Hugo se acerc a ella y la
abraz.
-Luca. Recuerdas la noche que
murieron mis padres? -pregunt l.
-Si.
-Cuando bamos en el coche, de
regreso a casa, tuve la certeza de
que algo malo les haba ocurrido.

-Lo recuerdo. Nunca me atrev a


preguntarte como lo supiste, y t
tampoco quisiste hablar de ello.
-Me ocurri lo mismo siendo un
nio, cuando muri mi abuelo. Yo
estaba muy unido a l. Muri en su
cama, mientras dorma, de un paro
cardiaco.
Hugo hizo una pausa antes de
continuar.
-Aquella noche, yo me despert
llorando. Mi madre vino a la
habitacin cuando me oy, y yo le
dije que mi abuelo se haba muerto,

que se haba ido al cielo. Mi madre


me dijo que me durmiera, que todo
haba sido una pesadilla. A la
maana siguiente mi abuela llam
llorando a mi madre para decirle lo
que yo ya haba presentido.
Luca levant la mirada hacia
Hugo.
-Pero como...?
-No lo s Luca. No me preguntes,
porque no soy capaz de explicarlo.
No s ni el cmo ni el por qu. Lo
que s que s, es que de la misma
manera que supe lo que les haba

ocurrido a mis padres, o a mi


abuelo, ahora s que Javier est
vivo, Luca. No sabemos donde est
ni que le ha podido ocurrir, pero de
algn modo
ha
conseguido
sobrevivir.
Luca lo mir esperanzada, y por
la expresin de determinacin y
firmeza que vio en su rostro, supo
que no lo deca por decir, para
darle una vana esperanza. De algn
modo que no alcanzaba a
comprender, Hugo saba que su
hermano segua vivo. Hugo bes en

la frente a Luca, y se levant.


Camin hasta la hoguera y recogi
la ropa de Luca
-Bueno, esto ya est seco. Ser
mejor que te vistas -dijo
tendindole la ropa.
-Me alegro de que ests bien -dijo
Marta, que haba escuchado todo en
silencio- aunque podas haber
despertado un poco ms tarde.
Hugo estaba a punto de continuar
con la historia de Alejandro y
Alicia.
-Bueno, as puedo unirme al relato.

Seguro que a Hugo se le olvidan un


montn de detalles. Pero antes,
podis decirme donde estamos?Y
donde estn los dems?
-Bueno, vamos por partes. Primero,
tienes que comer algo. Toma.- dijo
Hugo tendindole unos frutos y el
bidn de Alejandro con agua.
-Ayer cuando te desmayaste, continu
HugoRicardo
y
Alejandro se turnaron para cargar
contigo durante un par de horas, que
fue el tiempo que continuamos
caminando. A pesar de haber

dejado a los lobos al otro lado del


ro, Alejandro no quera parar hasta
poner tierra de por medio con ellos.
Encontramos un camino que va
descendiendo poco a poco por la
ladera del desfiladero, y cuando
dimos con este sitio, decidimos
parar a descansar. Luego, te
quitamos la ropa y...
-Un momento, un momento. Quin
me quit la ropa?- pregunt Luca
-Fue Alicia. Ella te desnud y te
envolvi en esa manta para que
entraras en calor- dijo Marta.- No

te preocupes, se encarg de que


ninguno de estos viera nada- aadi
sonriendo.
-Alejandro, hizo lo mismo, pero se
puso un kimono y una camiseta que
llevaba en la mochila. Al cabo de
una hora empez a amanecer e
hicimos una fogata para secar
vuestra ropa. Despus de comer
algo y descansar un poco, le cont a
Alejandro y Alicia lo que te he
dicho a ti ahora, y ambos se han ido
a ver si encuentran a tu hermano, o
al menos algn indicio, algo que

nos diga donde puede estar.


-Y Cristina y Ricardo? - pregunt
ella.
-Han salido despus a ver si
encontraban algo para comer.
-Entonces, Alejandro y Alicia se
han ido solos? - pregunt ella
perpleja.
-Si. -dijo Marta
-Alejandro tena pensado ir solo,
pero Alicia insisti en acompaarle
-dijo Hugo.
-Dios sabe lo que puede pasar.
-Tan grave es? - pregunt Marta.

No lo s. -dijo Luca- . Llevan


aos sin hablarse. Ms o menos
desde...

34. Madrid. Finales de


Octubre de 2.003
- Vale, vale, aqu te esperamos dijo Hugo antes de colgar su mvil.
- Que s, que no nos movemos de
aqu.
-Qu quera? -pregunt Luca.
-Dice que tiene algo importante que
decirnos. Ya ha hablado con Javi.
Le recoge y vienen hacia aqu.
-Pero no te ha dicho de que va? insisti ella.

-Nada. No he podido sacarle ni una


palabra.
-Bueno chicos, me echis una
mano aqu o qu? - llam Miguel.
Era Viernes por la tarde. Luca y
Hugo haban ido a la parroquia de
San Miguel Arcangel, para echar
una mano a Miguel, o mejor dicho,
al padre Miguel.
El padre Miguel era un joven
cura -tena por entonces treinta y
cuatro aos-, al que todos ellos
admiraban y queran. De todo el
grupo, Hugo siempre haba sido el

nico del que poda decirse era


catlico practicante. Siempre haba
acudido a misa en festivos,
comulgaba y haba participado en
distintas actividades parroquiales.
Miguel haba llegado a la
parroquia unos meses antes de la
muerte de los padres de Hugo e
inmediatamente haba conectado
con l y con otros jvenes, algunos
que todava acudan a la iglesia, y
otros a los que haba arrastrado por
su forma de hablar y sobre todo de
obrar, aunque a veces, esa forma de

actuar le ocasionara problemas con


el sector ms conservador de sus
parroquianos. Fue precisamente a
raz de la muerte de sus padres,
cuando no solo l, si no todo el
grupo, descubrieron de que pasta
estaba hecho aquel joven cura.
Lucia recordaba perfectamente
como durante su sermn haba
hecho llorar a todos con sus
palabras, para despus llenar de
esperanza
sus
corazones.
Recordaba como en medio de la
pena y el dolor que sufra, las

palabras
de
Miguel
haban
conseguido arrancarle una sonrisa
de esperanza y alegra e insuflar de
nuevo en sus ojos el brillo que
haban perdido en los ltimos das.
Aquel da fue la primera vez que
vio llorar a Alejandro, al que tena
por una roca, alguien inasequible al
desnimo, seguro de si mismo. All
estaba l, de pie en la iglesia junto
a su amigo, abrazado a l, llorando
y sonriendo, su corazn espoleado
por las hermosas palabras de aquel
joven prroco. Desde aquel da

empez a ver a Alejandro de otra


forma y entendi un poco mejor por
qu Hugo lo quera tanto. El era el
nico que desde siempre haba
visto claramente la bella persona de
inmenso corazn que haba bajo la
fachada de arrolladora seguridad
que Alejandro haba construido. Al
terminar la misa, Alicia, Javier, sus
padres, todos los amigos all
reunidos comentaban conmovidos
la ceremonia. Desde aquel da, de
forma ms o menos regular, todos
ellos haban empezado a ir a las

misas de Miguel que cada da les


sorprenda con su sermn. Con l
descubrieron que las misas podan
ser amenas, y hasta divertidas, ya
que nunca faltaba un chiste o
cometario jocoso por parte del
cura.
Tambin, de vez en cuando,
acompaaban a Hugo a algunas de
las actividades parroquiales que
Miguel llevaba a cabo. Esa tarde
Luca y Hugo haban ido a echar
una mano en la organizacin de un
rastrillo que servira para recaudar

dinero, un dinero que Miguel iba a


destinar ntegramente a las familias
ms humildes de la zona.
Esa era una de las formas de
actuar habituales de Miguel.
Recoga el dinero recaudado y a
continuacin se iba de casa en casa
entregando en mano a las familias
que ms lo necesitaban. Lo mismo
haca con la ropa, juguetes o
comida
que
los
feligreses
entregaban en la parroquia.
- Claro que a todos nos gustara
hacer ms. - deca siempre Miguel

cuando le preguntaban- Erradicar el


hambre en el mundo, evitar que
nios mueran de inanicin, las
guerras... Todo eso est muy bien,
pero hay que empezar por lo que
tenemos ms cerca, ayudar a los
que estn a nuestro alrededor. No
podemos, aunque queramos, ayudar
a todo el mundo, pero si
conseguimos hacer feliz a alguien
durante un instante, ya habremos
logrado mucho. A parte de eso, no
le gustaban mucho las ONGs.
Pensaba que con tanto intermediario

por medio, la ayuda que llegaba a


lo ms necesitados era la mitad de
la mitad de lo que la gente donaba a
dichas organizaciones. Era de los
que pensaba que, en algunos casos,
alguien se estaba enriqueciendo con
la desgracia de unos y la buena
voluntad de otros. Y aunque nunca
lo expresaba de forma directa, daba
a entender que lo mismo se
aplicaba a algunos estamentos de la
Iglesia.
-Ya vamos, Miguel. No protestes
tanto que te va a salir una ulcera -

brome Luca.
-Si, tu rete, pero luego se nos
echar el tiempo encima y nos
tocar correr.
-Perdona, Miguel. Era Alejandro.
Viene para ac con Javi.-dijo Hugo.
-Ah, perfecto! Ms brazos para
trabajar.
-Siento desilusionarte, pero no
viene con esa intencin. Parece que
tiene algo importante que contarnos.
-Vaya por Dios! No solo no va a
ayudar si no que adems os va a
entretener. No, si al final me tocar

a m hacer todo el trabajo- ahora


era Miguel el que bromeaba.- Por
cierto, cmo va lo suyo con
Alicia?
-Por qu lo preguntas? - dijo Luca
extraada. Que ella supiera, nadie
le haba comentado nada a Miguel
sobre la pareja. -Vamos, no hay que
ser muy observador para darse
cuenta de que las cosas entre ellos
no marchan muy bien, no?
Era cierto. Miguel no pasaba
mucho tiempo con ellos, pero si el
suficiente para haber visto con

preocupacin como la relacin de


los dos jvenes se haba ido
deteriorando poco a poco.
-Tan evidente es? -dijo Hugo.
-Pues si, la verdad. Y me preocupa.
Creo que son unos chicos
excelentes, y que forman una bonita
pareja. Sentira de verdad que
acabasen mal. Ya me haba hecho a
la idea de casarlos algn da.
-Bueno, la verdad es que
ltimamente est la cosa un poco
chunga, pero esperemos que todo se
arregle. - dijo Luca.

Hugo no estaba tan seguro de


aquello, pero nada poda hacerse
salvo esperar acontecimientos, o al
menos nada que no hubieran hecho
ya.
Hugo haba hablado varias veces
con
ambos,
con
diferentes
resultados.
Con Alejandro todo fue fcil,
como casi siempre. Era evidente
que estaba ms enamorado que
nunca y que sufra por la situacin.
Con Hugo - y en ocasiones con
Luca- se desahogaba, hablando

francamente de sus sentimientos,


sus miedos y sus preocupaciones.
La situacin no haba mejorado
nada, ms bien al contrario. La
relacin pareca haberse enfriado
an ms. Ella siempre estaba de
mal humor y poco comunicativa, y
raras veces haban visto muestras
de cario entre ellos, a pesar de
que Alejandro lo intentaba, aunque
cada vez ms tmidamente. Segn le
haba confesado su amigo, en los
ltimos meses apenas haban hecho
el amor tres o cuatro veces.

Con Alicia haba sido diferente.


En los ltimos meses haba tratado
varias veces de hablar con ella,
pero esta haba tratado de evitar el
tema una y otra vez, y cuando al fin
lo consigui, ella se haba mostrado
esquiva, eludiendo el tema con
respuestas evasivas y quitndole
importancia. Los argumentos eran
los que ya conoca: que trabajaba
mucho,
que
tena
muchas
preocupaciones, que Alejandro no
lo entenda, que tena que madurar,
que despus del tiempo que

llevaban juntos las cosas no podan


ser como al principio, bla, bla, bla.
Pero su intuicin le deca que haba
algo ms. No quera creerlo, pero
al hablar con ella, al mirarla a los
ojos, un pensamiento se abri paso
con fuerza. Sera posible que
hubiera otra persona?
Estaba
absorto
en
estos
pensamientos, mientras trabajaba
junto a Luca colocando los
improvisados puestos del rastrillo
en el saln parroquial, cuando
oyeron el ruido de una moto. Hugo

y Luca dejaron lo que estaban


haciendo y se dirigieron a la puerta,
seguidos por Miguel.
Cuando salieron al exterior,
Alejandro enfundado en su traje de
motorista y con una mochila a la
espalda, se estaba bajando de la
moto, mientras Javier, que vena de
paquete y ya se haba bajado, se
quitaba el casco y lo amarraba a la
parte posterior. Alejandro, a pesar
de las protestas de su madre, se
haba comprado la moto - una
Yamaha de segunda mano- con el

dinero que haba ahorrado el ltimo


ao dando clases particulares a
chicos de secundaria, y trabajando
de socorrista durante el verano.
Haca slo tres semanas que se la
haba comprado y haba sido el
detonante de una nueva pelea con
Alicia, que no haba querido ni
verla, y mucho menos subir en ella.
-Hola, ya estamos aqu. -dijo
Alejandro quitndose el casco. Se
le vea exultante.
-Ya era hora! Nos tienes en
ascuas! Se puede saber que es eso

tan importante que tienes que


contarnos?- pregunt Luca.
-Ya puede serlo -dijo Javier - No
ha querido decirme nada hasta que
llegsemos aqu y estuvisemos
todos juntos..
-Bueno, vale. Ah va. De hoy en
nueve das empiezo a trabajar.
Todos se alegraron por aquella
noticia y le felicitaron por ello.
Solo haca un mes que Alejandro
haba presentado su proyecto fin de
carrera y obtenido su ttulo, y ya
haba conseguido su primer trabajo.

-Bueno, y dnde vas a trabajar? pregunt Miguel.


-En Nissan, en la planta de motores
que tienen en Cuatro Vientos.
-Se lo has dicho ya a Alicia?pregunt Javier.
-No, todava no, pero se lo dir esta
noche.
Hugo se daba cuenta de que no
era solo el hecho de tener su primer
trabajo - que no era poco -lo que
tena tan contento a Alejandro. En
el fondo, l pensaba que aquello era
un primer paso para solucionar su

relacin con Alicia. Lea la mente


de su amigo como si fuera un libro
abierto. Este trabajo le permitira
acercarse a Alicia, ponerse a su
nivel y que ella lo viera de otra
manera. Dejara de ser un simple
estudiante, y lo que era ms
importante, esto era el primer paso
para el futuro en comn que
siempre haba soado.
-Y por qu vas a esperar a esta
noche? Por qu no la llamas ahora
mismo? -dijo Javier.
-Prefiero decrselo personalmente,

no por telfono.
-Pero ella no vuelve hasta el
Domingo por la tarde, no?
Alicia se haba ido a Bilbao el
da anterior para acudir a un
congreso de empresas del sector
farmacutico que se celebraba all
durante el fin de semana.
-Salgo ahora mismo para Bilbao.
-Ya la has avisado? -pregunt
Hugo.
-No. Ser una sorpresa.
-No sera mejor que la avisaras?
Que yo sepa, no sabes donde para. -

dijo Hugo.
Era
cierto.
Normalmente
Alejandro no prestaba atencin a
aquellos detalles de los viajes de
Alicia, pues se mantenan en
contacto a travs del mvil.
-No, no lo saba, pero he
conseguido la direccin del hotel
donde se aloja. Me la han dado en
su trabajo. As que salgo ahora
mismo. Tengo todo aqu.- dijo
sealando su mochila. Ah! Y
espero que a ninguno de vosotros se
le ocurra llamarla para decirle que

voy.
-Pero te vas a ir en la moto? pregunt Luca.
-Claro. Ser un bonito viajecontesto Alejandro.
-Si, muy bonito, y mientras tanto
nosotros aqu esperando a ver si
llegas de una pieza -insisti ella.
-Te preocupas demasiado, ratita contest Alejandro subiendo en su
moto y ponindose su casco. - Pero
bueno, para tu tranquilidad, te
llamar cuando llegue.
Arranc la moto y bajndose la

visera del casco se despidi de


todos ellos.
-Ve con cuidado! -grit Miguel.
-Y llama cuando llegues! - grit
Luca. Pero Alejandro ya no la oa.
Al cabo de unas horas de viaje
por autopista, Alejandro entr en
Bilbao. En la empresa de Alicia le
haban dicho que esta se alojaba en
el Hotel Carlton, ubicado en la
plaza Federico Moyua, en pleno
centro de la ciudad.
Despus de preguntar un par de
veces, lleg a su destino. Eran casi

las once de la noche cuando entraba


en la plaza. Era una plaza circular
donde confluan las principales
calles comerciales de la ciudad.
Enseguida localiz el hotel. El
edificio, construido en 1919 y
declarado Monumento de inters
artstico cultural, era uno de los
ms emblemticos de la ciudad.
Estaba aparcando su moto
cuando un impresionante deportivo
entro en la plaza y estacion en la
misma puerta del hotel. Alejandro
todava no se haba quitado el

casco, cuando la puerta del coche


se abri y de l bajo un hombre de
unos cuarenta aos de edad,
impecablemente trajeado, con el
pelo engominado y aire de
suficiencia.
Al principio Alejandro no lo
reconoci, pues solo haba
coincidido con l una vez, pero
enseguida cay en la cuenta. Aquel
era David Losada, el jefe de Alicia.
Estaba tan harto de or a Alicia
hablar de l, que ya le desagradaba
antes de que ella se lo presentara,

pero cuando finalmente lo conoci un da que fue a buscar a Alicia al


trabajo y el estaba all - aquella
sensacin se hizo ms intensa. El
aire de superioridad y la forma
condescendiente en que le trat fue
la gota que colmo el vaso.
- Encantado de conocerte, chaval
-le haba dicho palmendole la
espalda mientras miraba a otro
lado. Ni siquiera estrech la mano
que l le haba tendido.
Pero Qu haca all? Todas sus
alarmas se dispararon mientras un

temor empezaba a tomar forma en


su interior. Observaba paralizado
como David rodeaba el deportivo
para
abrir
la
puerta
del
acompaante, dejando salir del
coche a una espectacular Alicia,
enfundada en un increble vestido
rojo que no haba visto antes.
David, tras cerrar la puerta del
coche, rodeo la cintura de Alicia
con sus brazos. Ella respondi
echando sus brazos alrededor de su
cuello y besndole como haca
meses que no le besaba a l. En ese

momento el mundo de Alejandro se


desmoron por completo. Y all se
qued inmvil, todava sentado en
su moto, incapaz de reaccionar.
David entreg las llaves de su
deportivo a un aparcacoches del
hotel, y cogido de la cintura de
Alicia, ambos entraron en el
Carlton.
El dolor que sinti Alejandro en
ese momento fue indescriptible.
Hubiese preferido cualquier castigo
fsico antes que aquella agona.
Senta que le faltaba el aire. Se

quit el casco para poder respirar,


y luego, sin fuerzas cayo doblado al
suelo, llorando como un nio. Junto
al dolor, otro sentimiento empezaba
a apoderarse de l. La rabia.
Primero rabia y dolor por el amor
perdido, pero sobre todo rabia por
lo estpido y ciego que haba sido.
Cmo no haba sido capaz de
verlo? Ahora se explicaba la
actitud de Alicia durante los
ltimos meses.
Tras varios minutos sentado en el
asfalto, a los pies de su moto, por

fin reaccion. Sac el telfono


mvil de su bolsillo y marc el
nmero de Alicia.
Alicia sali del cuarto de bao
con el camisn que David le haba
regalado. David la esperaba en la
cama, con unas copas de champagne
en la mesilla.
Alicia volvi a sentir esa
punzada de remordimiento que
experimentaba cada vez que hacan
alguna de estas escapadas. Era
curioso. Cuando estaba con
Alejandro no dejaba de pensar en

David. Era tan diferente a l...! Si,


era cierto que era quince aos
mayor que ella, pero quiz ah
radicaba su atractivo. Desde el
principio
se
haba
sentido
irremediablemente atrada por su
madurez,
su
elegancia,
su
arrolladora personalidad. El se fijo
en ella inmediatamente, y en solo
unas pocas semanas la haba puesto
a trabajar en proyectos importantes
bajo su supervisin directa.
Despus vinieron las invitaciones a
cenar, al teatro, la opera.... Siempre

que vena de Santander a Madrid


organizaba algn tipo de velada y
ella buscaba algn pretexto
relacionado con el trabajo para no
quedar con Alejandro. Poco a poco
la atraccin fue creciendo pero,
como ahora le estaba ocurriendo,
cuando estaba con l, pensaba en
Alejandro y se senta culpable. Con
David senta cosas que haca
tiempo que no senta con l. Era
algo ms pasional, emocionante, a
pesar de lo cual no haba
encontrado fuerzas para dejarlo con

Alejandro. Se senta confusa.


Quera a Alejandro, pero estaba
enamorada de l? O por el
contrario senta un cario fraternal
por l? Se conocan desde que eran
unos cros, haban sido amigos
desde la infancia, y llevaban casi
siete aos de relacin. Quiz no
poda romper con l por la fuerza
de
la
costumbre,
por
no
decepcionar a sus padres, sus
amigos....
-Ests preciosa
La voz de David la sac de sus

cavilaciones.
Ella sonri y camin hacia la
cama. En ese momento son su
telfono.
-Vaya, que oportuno! - dijo David.
Alicia sac su mvil y mir la
pantalla.
-Es Alejandro.
-Lo que te digo. Este chaval tiene el
don de la oportunidad.
-Ssst! Calla.
Alicia fue al bao y descolg el
telfono.
-Hola -dijo.

-Hola, que tal?-contest Alejandro


al otro lado del telfono.
-Bueno, bien, pero un poco
cansada. Ha sido un da muy duro.
-Ya me imagino. - la voz de
Alejandro son dura y cortante.
-Te pasa algo? -pregunt ella.
-No, nada. Ya sabes que me pongo
de mala leche cuando te toca un
viaje de trabajo en fin de semana.
Que tontera verdad? A fin de
cuentas, pasamos mucho tiempo
juntos, no?.
-Vaya, ya empezamos. -pens ella. -

Alejandro, ya hemos discutido esto


muchas veces. No me digas que me
vas a montar otro numerito. -dijo en
voz alta.
-No mujer. Ya no habr ms
numeritos. Es solo que te hecho de
menos.
-Yo a ti tambin -contest ella
cerrando los ojos, invadida por una
nueva punzada de remordimiento.
-Seguro -contest l.- Dnde ests
ahora?
-Estoy ya en el hotel. Ahora me iba
a la cama, a ver si descanso un

poco. Estoy agotada.


-Espero que te vayas sola. A la
cama, digo. -dijo l.
-Que tonto eres!-ri ella nerviosa.
-Si, me ha costado darme cuenta de
ello.-hizo una pausa y aadi Cunto tiempo llevas haciendo
esto, Alicia? - pregunt l.
-No te entiendo. A que te refieres?
- dijo ella, extraada por el cariz
que estaba tomando aquella
conversacin.
-Lo estis pasando bien David y t
en vuestro fin de semana

romntico? Me pregunto cuantos


viajes de trabajo como este has
tenido hasta ahora.
Alicia se qued sin habla, sin
saber como reaccionar. Sinti que
no poda respirar y que las piernas
no tenan fuerzas para sostenerla.
-Bueno, al menos ya no os reiris
del tonto de Alejandro. Adis
Alicia. Espero que nunca te parta el
corazn como has hecho t
conmigo. - y colg.
Alejandro guard su telfono.
Pensaba que despus de llamar a

Alicia se sentira mejor, pero no fue


as.
Senta como la rabia y el dolor
crecan en su interior. Como un
autmata, y tratando de controlar
aquellas emociones, se coloc el
casco, subi en su moto y arranc.
Alicia tard un rato en reponerse
de la sorpresa y salir del bao.
Cmo
se
habra
enterado
Alejandro?
-Que pasa? Te has quedado plida.
Ha ocurrido algo? - pregunt

David al ver salir a Alicia del


bao.
-Eh? No, no, nada. Solo que no me
encuentro bien. Estoy un poco
mareada. Necesito tumbarme. respondi ella.
-Vaya, ya se nos ha fastidiado la
noche -dijo l molesto.
-David, ahora no, por favor. De
verdad, no me encuentro nada bien.
Te importa si dormimos?
-Est bien - contesto l con mal
disimulado disgusto.
Alicia se meti en la cama. En

algo no haba mentido. La cabeza le


daba vueltas. A pesar de la
insistencia de David, no haba
conseguido reunir el valor para
dejar a Alejandro y hasta ese
momento haba pensado que era por
miedo a romper con todo. Sus
amigos, sus padres, todos queran y
apreciaban a Alejandro y esperaban
- ms bien daban por seguro - que
acabaran casndose. Aquello deba
ser como una liberacin. Por fin
podra dejar de esconderse, pero
por qu se senta tan mal? Saba lo

que se le vena encima. El disgusto


de sus padres, las explicaciones a
todos, y sobre todo a Hugo, Luca y
Javier. Pero no era eso lo que la
haca sentir mal. Era la certeza de
lo suyo con Alejandro haba
llegado a su fin.
-Eres tonta! -se dijo - No es eso
lo que queras? O acaso pensabas
que podas seguir con los dos
indefinidamente? Cuando estaba
con
Alejandro
senta
remordimientos, lo que la haca
estar tensa y de mal humor, y lo

pagaba con l. Solo consegua


deshacerse de esa sensacin
despus de pasar varios das juntos
-en vacaciones o algn puente
largo-. Solo en esos momentos todo
pareca volver a ser como antes.
Record la ltima vez que haban
hecho el amor. El haba sido tan
tierno, haba tanto amor en sus ojos,
que al terminar ella tuvo que hacer
un gran esfuerzo para no echarse a
llorar.
David apag la luz y ella lo
agradeci. No quera que el viera

como, a pesar de sus esfuerzos por


evitarlo, una solitaria lgrima se
deslizaba por su mejilla.
Alejandro vagaba sin rumbo por
las calles del casco viejo de
Bilbao, perdido en la oscuridad de
la noche, circulando a una
velocidad que iba ms all de lo
prudencial. La moto ruga con cada
acelern, guiada por la rabia que
creca en su interior. Piloto y
mquina entraron en una pequea y
cuadrada
plaza
escasamente

iluminada. Y la habra atravesado


rpidamente, cuando algo en un
pequeo callejn que sala de la
plaza,
llam
su
atencin,
obligndole a detenerse.
Fren y dio la vuelta. Volvi
hasta la entrada del callejn y
detuvo su moto.
Vio a cuatro hombres con
pasamontaas y chaquetas de cuero
adornadas con esvsticas que
estaban golpeando a alguien. Uno
de los atacantes llevaba un bate de
baseball. La vctima, hecha un

ovillo en el suelo trataba de


cubrirse como poda de los salvajes
golpes de sus atacantes. Un quinto
encapuchado sujetaba a una mujer
que trataba desesperadamente de
zafarse de l.
-Por favor, dejadle!Vais a
matarle! -grit ella.
-Es lo que se merece esta escoria
africana! -dijo el hombre que la
sujetaba.- Pero tranquila, que tu
tambin tendrs tu merecido,
zorra!. As aprenders a no
mezclarte con esta basura!.

Alejandro senta que la clera que


bulla en su interior creca de forma
desmesurada, hasta convertirse en
una furia como nunca haba sentido.
Se bajo de la moto y sin siquiera
pensar lo que estaba haciendo, se
dirigi como una exhalacin hacia
el callejn.
El encapuchado del bate estaba
disfrutando con aquello. Aquella
zorra se haba liado con un
asqueroso inmigrante de color. De
esta aprendera con quien puede

juntarse o quien no. En cuanto a l,


se aseguraran de que deseara no
haber salido de su puto pas, y
mucho menos liarse con una
espaola. Se dispona a golpear de
nuevo cuando una fuerte mano
detuvo el movimiento de su brazo.
Apenas tuvo tiempo de ver quien le
atacaba. Era un hombre enfundado
en un traje negro de motorista. No
vio su rostro, ya que lo esconda
bajo un casco, tambin de color
negro. Le retorci el brazo con
fuerza, obligndole a soltar el bate,

y el encapuchado grit de dolor.


Antes de que el bate tocara el suelo,
el desconocido descarg su puo
con fuerza sobre su rostro. Lo
ltimo que sinti antes de perder el
sentido fue el crujido de su tabique
nasal y un lacerante dolor.
La furia y la rabia inundaba todo
su ser. No soportaba las injusticias.
Le hacan hervir la sangre. Nunca
haba podido quedarse al margen,
pero aquella noche era diferente.
Necesitaba golpear a alguien, dar

rienda suelta a la furia que bulla en


su interior.
La fuerza con que golpe al
primero de los encapuchados fue
tremenda. Su tabique nasal se parti
y cay al suelo fulminado. El ni
siquiera sinti el golpe en su mano,
en parte por los guantes de
motorista que llevaba, en parte
porque estaba cegado por la ira. En
menos de medio segundo, y antes de
que los agresores de aquel pobre
hombre pudieran reaccionar, se gir
al tiempo que levantaba su pierna

con velocidad y precisin -tal y


como haba ensayado miles de
veces sobre un tatami- y descarg
una potente patada en el rostro de
otro de los encapuchados. El
impacto fue brutal. El encapuchado
cay al suelo, an consciente, pero
sangrado profusamente por la nariz
y la boca. Los otros dos dejaron de
golpear a su vctima y se encararon
con l. - Hijo de puta! -dijo uno de
ellos.
Este era un tipo enorme.
Ligeramente
ms
alto
que

Alejandro, pero mucho ms


corpulento. El otro meti la mano
en el bolsillo, sac una navaja y se
lanz contra l.
Alejandro no sinti miedo. No
sinti nada aparte de la ira que lo
dominaba. Quera destrozar a
aquellos tipos, hacerles sentir
dolor, que supieran lo que senta el
hombre al que ellos haban atacado
sin ms razn que la del color de su
piel.
Pero
tambin
quera
desahogarse, dar salida a toda la ira
que senta y a toda la frustracin

acumulada durante meses. Record


todo lo ocurrido durante ese
tiempo. Las mentiras, las evasivas,
las discusiones...Tambin vino a su
memoria el incidente de unos meses
atrs. Se haba sentido tan mal por
ello..., y ella lo haba hecho sentir
an peor. Ahora aquellos tipos iban
a pagar los platos rotos.
El tipo de la navaja le lanz una
rpida cuchillada dirigida a su
pecho, pero Alejandro, con unos
reflejos envidiables, detuvo el

mortal giro del brazo con su


antebrazo izquierdo, mientras su
brazo derecho golpeaba con fuerza
en el estmago de su atacante, que
se dobl de dolor, boqueando en
busca de aire. Con una increble
rapidez de movimientos, agarr la
cabeza del hombre con ambas
manos y le propin un salvaje
rodillazo en la cara que hizo que el
encapuchado se desplomara sin
sentido.
Mientras el tipo corpulento,
haba recogido el bate de su

compaero y ya atacaba a
Alejandro. Con un gil movimiento
de su cuerpo esquiv el primer
golpe con facilidad. Aquel to era
grande y fuerte, pero excesivamente
lento, sobre todo para la agilidad
de Alejandro.
Esquiv uno, dos ataques
observando a su rival con frialdad.
Si su atacante hubiese podido ver
bajo el casco el salvaje brillo de
sus ojos, se lo habra pensado dos
veces antes de embestir de nuevo,
pero no era as. Al tercer ataque

Alejandro se agach. El bate pas


por encima de su cabeza. Desde
aquella posicin lanz una patada
que alcanz al gigante en pleno
plexo solar. Alejandro se incorpor
y aprovech el momento de
aturdimiento de su atacante para
agarrar su brazo y retorcerlo con
fuerza hasta inmovilizarlo a su
espalda. Colocado as, a la espalda
del encapuchado, apret con fuerza
su brazo hacia arriba, y este grit
de dolor. Sin soltar el musculoso
brazo, lo sujeto desde atrs por el

cuello y cogiendo impulso lo


empuj contra la pared cercana. Lo
golpe la cabeza con fuerza una,
dos y hasta tres veces contra la
pared. Al tercer golpe el
encapuchado dobl las rodillas.
Alejandro se dispona a darle el
golpe de gracia cuando oy un grito
de advertencia.
- Cuidado! -oy que deca una
voz de mujer. Se gir con rapidez,
pero no la suficiente. Sinti un
fuerte dolor en un costado. Se haba
olvidado del encapuchado que

sujetaba a la mujer. Este haba


aprovechado la confusin para
atacarle por la espalda. Le haba
alcanzado una vez, pero no lo hara
ms. Lanz su puo con fuerza al
rostro del encapuchado. Este trat
de esquivarlo logrndolo solo en
parte. El golpe lo alcanz
lateralmente en la mejilla. Antes de
que pudiera reponerse ya lo haba
golpeado en el estmago.
Alejandro
observ
al
encapuchado. Era el ltimo que
quedaba en pie, pero no durara

mucho. Trataba de recuperarse del


ltimo golpe. Avanz dos pasos
hacia l y le solt una potente
patada lateral al pecho que lo
levant del suelo y lo lanz contra
unos contenedores, junto a los que
qued sentado. Desde el suelo
empez a arrastrase hacia atrs,
intentando escapar de Alejandro.
Este lo agarr de las solapas de su
cazadora
y
lo
oblig
a
incorporarse. Lo apoy contra los
contenedores, y mientras lo sujetaba
con su brazo izquierdo, empez a

golpearlo con furia con el derecho.


En su mente apareci la imagen de
Alicia, en brazos de su amante,
alternndose con la de aquellos
cabrones golpeando a aquel pobre
hombre. Descarg una lluvia de
golpes, alternativamente en el
rostro y el estmago del
encapuchado.
-Te gusta esto, hijo de puta? Di!
Te gusta?- grit.
El encapuchado no dijo nada.
Solo se sostena en pie porque
Alejandro lo sujetaba. Una mano se

poso despacio sobre su hombro.


-Basta por favor. Vas a matarlo dijo una voz.
Alejandro se detuvo y mir por
encima de su hombro. All, junto a
l estaba el hombre al que haban
atacado. Era un hombre de color,
alto y delgado. Tena el rostro
ensangrentado, uno de los ojos
estaba fuertemente amoratado y se
sujetaba el brazo izquierdo con el
otro. Se apoyaba sobre la mujer,
blanca, de pelo castao y ojos
negros.

En un instante la furia y la ira


desaparecieron y la razn empez a
gobernar de nuevo sus actos.
Qu estaba haciendo? Casi mata
a aquel tipo a golpes. Se haba
dejado llevar por la rabia,
desahogndose con aquellos tipos.
Solt al encapuchado y este se
desplom en el suelo como una
marioneta desmadejada.
-Estis bien? -pregunt a la pareja.
Ellos asintieron.
Pregunt el nombre de la plaza a
la pareja. Sac su mvil y llam al

112. Dijo que haba habido una


pelea y que necesitaba que viniera
la polica, y una ambulancia.
Despus colg, guard el
telfono y se dirigi a su moto. Se
sent en ella y arranc
-Espera! -dijo la mujer. - No vas
a esperar a que lleguen?
-No.
-Dinos al menos como te llamas!grit ella de nuevo.
Pero Alejandro ya no poda
orlos. Su moto ya se perda de
nuevo en la oscuridad de la noche y

las calles de Bilbao. La pareja lo


vio perderse en la noche. Al
acercarse al lugar donde haba
estado aparcada la moto, vieron
unas gotas de sangre en el suelo.
Alejandro circulaba a gran
velocidad por la autova. Hacia
algo ms de una hora que haba
dejado Bilbao y se senta cansado y
ligeramente mareado. Por qu
demonios le dola tanto el costado?
El golpe que le haba dado aquel
tipo haba sido fuerte, pero ya no

debera dolerle.
Ahora solo quera llegar a casa,
descansar y no pensar en nada.
Durante el tiempo que llevaba de
viaje no haba podido quitarse de la
cabeza a Alicia. Imgenes de ella
con
David,
besndose,
durmiendojuntos...
Se sacudi aquellas imgenes de
su cabeza y trat de concentrarse de
nuevo en la carretera. Por qu
estaba tan cansado? Le estaba
entrando sueo. Unas ganas
enormes de dormir. Y el maldito

costado. Como dola!


La moto circulaba por el carril
izquierdo de una recta de la
autova. Redujo un poco la
velocidad y se llev la mano al
costado, y apret un poco. Dola.
Volvi a empuar el manillar de
su moto, pero vio que su guante
estaba manchado. En la oscuridad
de la noche no acert a ver que era
aquello con lo que se haba
manchado. Solt de nuevo el
manillar y acerc su mano a los
ojos, tratando de averiguar con qu

se haba manchado.
Sangre! Se haba manchado de
sangre, procedente de su costado.
Luego no haba sido un golpe, le
haban acuchillado. Cegado como
estaba por la ira y su cuerpo
rebosante de adrenalina, casi ni lo
haba sentido. Por eso estaba
mareado y le dola tanto el costado.
Deba haber perdido mucha sangre.
Tena que detenerse y llamar a una
ambulancia.
Todo ocurri en unos segundos.
Volvi a empuar el manillar de su

moto y se ech a la derecha para


parar en el arcn, pero con las
prisas y los nervios, no mir por el
retrovisor. Por el carril de la
derecha avanzaba un coche a gran
velocidad. El conductor del turismo
-un Nissan Terrano- vio la moto
invadir su carril justo delante suyo.
Intent frenar pero no pudo evitar el
impacto. Golpe la moto por detrs
hacindole perder el control. Moto
y piloto cayeron por el suelo y el
conductor del coche pis a fondo el
freno para no arrollarlos. Vio como

mquina y hombre se deslizaban


por el suelo y como el piloto
chocaba contra la mediana de
hormign que separaba ambos
sentidos de circulacin de la
autova antes de detenerse y quedar
inmvil sobre el asfalto.
El conductor del Terrano,
encendi las luces de emergencia.
Baj rpidamente del coche y se
dispuso a socorrer al piloto de la
moto.
Sac los tringulos del maletero
de su coche y los coloc, mientras

llamaba al 112 y peda una


ambulancia, indicando el punto
kilomtrico en el que haba
ocurrido el accidente.
Haba poco trfico esa noche,
pero cuando llegaba junto al
hombre accidentado, ya se haban
detenido un par de coches ms.
Se arrodill junto al piloto para
examinarlo. Al menos tena la
suerte de haberse estrellado contra
un mdico. Tena sangre en el
costado y posiblemente tuviese
algn hueso roto.

- Espero que no haya hemorragia


interna - pens.
Busco en el cuello con los dedos,
y suspir aliviado. Tena pulso.
Ahora solo tena que mantenerlo
as hasta que llegara la ambulancia.
Hugo estaba intranquilo. Haba
tenido
otro
de
aquellos
presentimientos. Cerca de las dos
de la maana se haba despertado
con aquella sensacin de que algo
no iba bien, algo relacionado con
Alejandro.

Se levant y llam al mvil de su


amigo, pero este no daba seal. Lo
intent con el de Alicia con el
mismo resultado. Ahora eran las
ocho de la maana. Lo intent de
nuevo con el mvil de sus amigos,
pero nada. Ya no poda esperar
ms. Casi no haba dormido y la
incertidumbre le estaba matando.
Marc el nmero del hotel Carlton
de Bilbao que Alejandro le haba
dado y espero contestacin.
-Por favor, con la habitacin de
Alicia del Ro Gonzlez.

Alicia apenas haba pegado ojo,


y estaba en un estado de intranquila
duermevela cuando son el
telfono.
-Joder - gru medio dormido
David. Alicia estir el brazo y
descolg el telfono. -Diga?
-Alicia. Soy Hugo.
-Hugo? Hola. Pasa algo?
-Est Alejandro contigo?
Alicia, sorprendida, se qued en
silencio.
-Alicia?
-No, por qu iba a estar conmigo?

Ahora fue Hugo el que guard


silencio.
-Ayer sali de aqu con su moto.
Iba a verte. Quera darte una
sorpresa. - Hizo una pausa. - He
intentado hablar con l varias
veces, pero no consigo localizarlo.
Creo que algo le ha ocurrido. aadi.
La cabeza empez a darle
vueltas. Ahora saba lo que haba
ocurrido. Alejandro haba llegado a
Bilbao, hasta la misma puerta del
hotel y seguramente all la haba

visto con David. Pero Qu haba


hecho despus? Y donde estaba
ahora?
-Alicia, me ests oyendo? pregunt Hugo.
-Si, si, perdona. Me llam anoche,
pero no me dijo nada de que viniera
para ac. Vers...discutimos por
telfono, nos enfadamos y no
volvimos hablar despus -dijo
Alicia. Era una forma suave de
explicar lo que haba ocurrido la
pasada noche.
-A que hora hablasteis? - pregunt

Hugo.
-No s. A eso de las once y media o
doce.
-Joder, donde se habr metido? dijo Hugo- Oye, si te vuelve a
llamar me avisas, vale?
Hugo colg el telfono.
-A lo mejor, despus de discutir
con Alicia se ha quedado a dormir
en algn hotel - pens ms para
tranquilizarse que por conviccin.
No haba mucho ms que pudiera
hacer. Esperara un poco ms y
luego llamara a casa de Alejandro.

Quiz sus padres supieran algo de


l.
Alicia no poda dejar de pensar
en donde poda estar Alejandro.
Hugo haba intentado hablar con l
pero no lo haba podido localizar.
Dnde habra pasado la noche?
Intent
tranquilizarse.
Seguramente haba apagado el
mvil porque no tendra ganas de
hablar con nadie. Todo aquello era
culpa suya. No se perdonara que le
hubiese ocurrido algo.

Dos horas despus Hugo recibi


una llamada. Eran los padres de
Alejandro. Haba tenido un
accidente con la moto. Estaba
ingresado en un hospital en Burgos
y ellos salan hacia all ahora
mismo.
-Voy con vosotros,- dijo sin dudar.
Estaban esperando que alguien
les informara sobre el estado de
Alejandro. Haban preguntado por
l al llegar al hospital y les haban
hecho pasar a una sala de espera
donde les dijeron que un mdico les

informara de cmo estaba su hijo.


Un mdico entro la sala y los tres se
pusieron en pie.
-Son ustedes los familiares de
Alejandro?
-Si, somos nosotros. Cmo est
nuestro hijo, doctor?, pregunt
Carlos, el padre de Alejandro.
-Hemos tenido que operarle, pero
creemos que se recuperar.
Los tres suspiraron aliviados y se
abrazaron. Maria, la madre de
Alejandro no pudo contener las
lgrimas, tanto de alegra como por

la tensin acumulada.
-La verdad es que su hijo tiene una
fortaleza envidiable. Lleg al
hospital con varias costillas
fracturadas, rotura de clavcula, una
perforacin en el pulmn y varias
fracturas en la pierna derecha.
Adems en la cada debi clavarse
algo en el costado. La herida no ha
alcanzado ningn rgano vital pero
haba perdido mucha sangre. Otro
en su lugar no hubiera aguantado.
Adems...
-Adems? - pregunt Maria.

-Vern. Hay algo que quera


preguntarles. Saban ustedes que
tiene una especie de tatuaje grabado
en la espalda? Una especie de
dragn o algo as.
-Si, lo sabemos. Pero que tiene
que ver con lo que estamos
hablando? - pregunt Carlos.
-Vern, en el quirfano vimos en su
espalda ese dibujo. Era algo
impresionante. Brillaba con un
intenso color plateado. Luego, el
brillo desapareci, y ahora ha
quedado muy difuminado.

-Espere, espere, dice usted que


brillaba?
-Si. No lo haban visto nunca?
Hugo y los padres de Alejandro
intercambiaron
miradas
de
extraeza.
-No, nunca lo habamos visto
brillar de la forma que usted dice.
-Y por curiosidad, cmo se hizo
esa especie de tatuaje? -pregunt el
mdico.
Hicieron una breve narracin al
doctor, y le explicaron que nunca
haban podido averiguar el origen

del dibujo.
-Vern, cuando estbamos operando
a su hijo, hubo un momento muy
crtico, de hecho...-hizo una pausa
antes de continuar- de hecho
creamos que lo perdamos. Fue en
ese momento cuando el dibujo
comenz a brillar, y este brillo no
desapareci hasta el momento en
que
lo
estabilizamos
completamente. Lo que les voy a
decir no tiene ninguna base
cientfica, es ms un plpito que
otra cosa, pero....

-Pero? - preguntaron ellos.


-Tengo la impresin de que el
hecho de que su hijo se haya
salvado est ms que relacionado
con el brillo de ese dibujo de lo
que yo mismo estoy dispuesto a
admitir. De hecho, empez a
estabilizarse en el momento que
este comenz a brillar.
Alejandro empez a despertar.
Intent abrir los ojos poco a poco,
pero la luz le haca mucho dao. Se
senta cansado, muy cansado y le
dola todo el cuerpo.

-Alejandro, hijo, puedes orme? era la voz de su madre.


Abri los ojos y mir a su
alrededor. Estaba en una habitacin
de hospital. Su padre y su madre
estaban a su lado, junto a su cama.
-Mam?Que... que ha pasado?
-No lo recuerdas? Tuviste un
accidente de moto.
Poco a poco Alejandro empez a
recordar todo lo ocurrido la noche
anterior.
Primero record el accidente, la
pelea... Alicia. Los recuerdos

desataron de nuevo un dolor mucho


ms profundo que el dolor fsico
provocado por sus heridas. Estas
curaran rpidamente, pero la que
tena en el corazn, esa era otra
historia.
-Si, - dijo -ya recuerdo.
-Cmo te encuentras, hijo? pregunt su padre.
-Bien pap. No te preocupes.- le
costaba hablar y tena la voz
pastosa.
Su madre le estaba acariciando
el cabello.

-Mira que te dije que no me gustaba


nada eso de la moto. Nos has dado
un susto de muerte- le dijo
-Nos lo has dado a todos - dijo
Hugo desde la puerta, que en ese
momento volva de la cafetera. Me alegro de verte despierto.
Charlaron durante un rato. Le
contaron que haca ms de doce
horas que les haban llamado.
Rpidamente se haban puesto en
marcha y se haban plantado en
Burgos -donde estaba ingresado-.
Tambin
le
contaron
la

conversacin que haban tenido con


el doctor, mostrndose Alejandro
tan sorprendido como ellos por el
extrao suceso.
-No habis comido nada desde que
salimos de Madrid. Por qu no
vais a la cafetera y comis algo?
Yo me quedo con l. -dijo Hugo a
los padres de Alejandro.
Estos accedieron y dejaron solos
a los dos amigos.
-Javier y Luca vienen de camino. dijo Hugo. -Cuando he hablado con
Luca me ha echado una bronca de

campeonato por no haberlos


llamado antes.
-Me lo puedo imaginar -dijo
Alejandro intentando sonrer.- Es
todo un carcter.
-Tambin he llamado a Alicia aadi mientras observaba la
reaccin de su amigo.
Alejandro no contest. De su
rostro despareci por completo
toda expresin.
-Qu pasa Alejandro?
Alejandro tardo unos segundos
en responder. Hugo esper

pacientemente, hasta que por fin su


amigo se decidi a hablar. Empez
a contarle como haba encontrado a
Alicia con David, su conversacin
telefnica con ella, como haba
vagado por la ciudad hasta
encontrarse con el grupo de
encapuchados atacando a aquella
pareja, la posterior pelea y el
accidente.
Durante el relato, Alejandro no
trat de ocultar sus emociones, todo
lo que haba sentido y senta. La
rabia y la impotencia iban poco a

poco atenundose, pero el dolor y


una profunda tristeza estaban si
cabe ms presentes que la noche
anterior.
-No s como podr vivir sin ella. dijo al terminar su relato,
intentando contener las lgrimas.
Hugo se acerc a l.
-Podrs. Nosotros te ayudaremos.
-No se lo digas a mis padres,
vale? Yo buscar el momento de
decrselo. -dijo Alejandro
-No te preocupes.
-Sabes? Ayer estuve a punto de

cometer el error ms grande de mi


vida. Estaba tan furioso, tan fuera
de control, que di rienda suelta a
toda esa ira y... - se detuvo y mir a
su amigo a los ojos- Casi mato a
ese to a golpes.
-Pero te detuviste a tiempo. - dijo
Hugo.
-No. No me detuve yo. Fue aquella
pareja. -dijo rehuyendo ahora los
ojos de su amigo.
-Ellos no habran podido detenerte.
Ellos slo te dieron el empujoncito
que necesitabas para volver a ser

t. Todos necesitamos el apoyo de


alguien en algn momento de
nuestra vida, alguien que nos tienda
una mano. T deberas saberlo
mejor que nadie. Has estado a mi
lado en los malos momentos -y han
sido muy malos -. Ahora me toca a
m ayudarte a ti.
Alejandro mir a su amigo y con
una tenue sonrisa asinti. En ese
momento volvieron sus padres.
-Mirad con quien nos hemos
encontrado en el pasillo- dijeron.
Alicia entr en la habitacin detrs

de los padres de Alejandro. Ella se


qued en el umbral de la puerta.
Alejandro se volvi hacia la puerta
y sus miradas se cruzaron.
Por un momento se hizo el
silencio en la habitacin, hasta que
Hugo reaccion.
-Alicia! Que rpido has llegado! dijo acercndose a ella. La cogi
de la mano y la oblig a entrar en la
habitacin. Ella se acerc a la cama
de Alejandro.
-Cmo te encuentras? Tus padres
me han contado lo de la operacin y

eso.
-Podra estar mejor. Ahora hay que
ver como curan las heridas - dijo.
-Bueno, que os parece si dejamos
solos a la parejita? - dijo Hugo
empujando a Carlos y Maria fuera
de la habitacin.
Para Hugo era evidente la tensin
entre los dos y no quera que los
padres de Alejandro se dieran
cuenta.
Cuando por fin se quedaron solos
Alicia empez a hablar.
-Alejandro, yo...

-Vete.
-Qu?
-Ya me has odo. Vete.
-Djame que te explique...
-No hay nada que explicar, Alicia.
Llevas meses explicndome. Pero
anoche por fin lo entend todo. -dijo
con frialdad.
-No lo entiendes. Las cosas son ms
complicadas de lo que t te piensas.
Quiz no me creas, pero yo... yo
todava te quiero.
-Si. Ese es mi problema. Soy
demasiado simple, por eso no

entiendo determinadas cosas. Y si,


tienes razn. No te creo.
-Pero...
-Se acab Alicia. Eres libre para
irte con David. No volver a
incordiarte ms.
Alejandro gir la cabeza hacia el
lado opuesto al que se encontraba
Alicia y guard silencio. Ella
permaneci de pie junto a la cama
de Alejandro. En su interior
sentimientos encontrados pugnaban
por salir al exterior. Quera decirle
como se haba sentido todos esos

meses, debatindose entre l y


David, lo que haba sufrido
queriendo a dos personas a la vez
sin ser capaz de decidirse por uno u
otro, ambos tan distintos como el
da de la noche. Quera contarle que
la noche anterior, despus de hablar
por telfono, no haba podido
dormir pensando en l, en el dao
que le haba hecho, y sobre todo
como se haba sentido cuando Hugo
le llam para decirle que Alejandro
estaba en un quirfano luchando por
su vida. Haba pensado que nunca

ms volvera a verlo, y ese


pensamiento la dej sin aliento.
Hasta la noche anterior haba
credo -tonta de ella - que podra
tener a los dos, que no tendra que
renunciar a ninguno de ellos. Al
final no iba a tener la oportunidad
de decidir. Lo haba echado todo a
perder con Alejandro y l le estaba
cerrando esa puerta.
-Solo una cosa ms -dijo
Alejandro.- Mis padres no saben
nada todava. No me parece el
momento ni el lugar adecuado para

contrselo, as que procura actuar


como si nada ocurriera hasta que te
vayas vale?
Dicho lo cual Alejandro volvi a
girarse y a guardar silencio. Alicia
sali de la habitacin y fue a
reunirse con Hugo y los padres de
Alejandro. Unas horas ms tarde
llegaron Javier y Luca. Todos ellos
permanecieron con Alejandro el fin
de semana. Alejando y Alicia, tal
como
haban
acordado,
se
comportaron
con
normalidad
delante de los padres de l, pero sin

cruzar palabra cuando se quedaban


solos, a pesar de los intentos de
Alicia de hablar con l.
El Domingo por la maana
Alicia y Hugo volvieron a Madrid
en el coche de Alicia, mientras que
Javier y Luca volvieron en el suyo.
Al da siguiente tenan que trabajar.
A Hugo le hubiese gustado
quedarse con su amigo, pero
tambin quera hablar con Alicia.
El viaje a Madrid sera una buena
oportunidad
para
ello.
Se
despidieron de Alejandro y sus

padres,
quienes
prometieron
tenerlos puntualmente informados
sobre el estado de salud de
Alejandro.
-Lo sabes verdad? -pregunt
Alicia nada ms arrancar el coche.
-Si. - contest Hugo.- Alejandro me
lo ha contado.
-Y todava me hablas? -dijo ella
con una mueca de tristeza.
-Por qu no iba a hacerlo? Alicia
lo mir sorprendida.
-Alicia, tu tambin eres mi amiga.
Lo que pase entre Alejandro y t no

tiene nada que ver con nuestra


amistad.
-Pero, yo pens...
-Pensaste que me pondra de su
lado. Pues s. Estoy de su lado,
pero tambin del tuyo. O no te has
dado cuenta?
-A que te refieres? -pregunt
Alicia.
-Hace tiempo que s que algo no
iba bien. Intent hablar contigo
cientos de veces, pero t nunca
quisiste sincerarte. No fue hasta
hace unas semanas que intu que

haba alguien ms.


Alicia pugnaba por contener las
lgrimas.
-Y que iba a decirte? Qu haba
otra persona pero que todava
senta algo por Alejandro? Qu
estaba hecha un lo? Qu quera a
dos personas a la vez?
Hugo se qued en silencio.
Perciba claramente el dolor de su
amiga y se daba cuenta de lo que
deba haber pasado durante los
ltimos meses.
-No lo se, Alicia. Pero era una

carga demasiado pesada para ti


sola. Podas haber hablado
conmigo, o con Luca. Podamos
haberte ayudado. Haberos ayudado
a los dos. Alejandro tambin ha
sufrido durante este tiempo.
-Ahora ya no tiene remedio.-dijo
ella.
-Por qu no? Todava no es tarde
para recuperar a Alejandro. Si es
que eso es lo que quieres...
-Ese es el problema Hugo, que no
s lo que quiero. Adems, no creo
que Alejandro me perdonara aunque

quisiera volver con l.


Bueno mujer, no ser para tanto.

35. Adasam
- Pero si fue para tanto.
Alejandro no quiso volver a ver a
Alicia. - estaba diciendo Hugo.
-Una semana despus, le dieron el
alta -continu Luca.- Los mdicos
dijeron que su recuperacin haba
sido sorprendente. La herida del
costado y la perforacin del pulmn
estaban perfectamente recuperadas.
Sus costillas haban soldado a una
velocidad increble, y aunque sali

con un brazo en cabestrillo y una


pierna escayolada, al da siguiente
de darle el alta, se present en el
trabajo. Era su primer da y no
quiso faltar.
-Con su clavcula y su pierna
ocurri algo parecido - ahora era
Hugo el que hablaba.- A los tres
das ya mova su brazo con
normalidad, y cuando se present a
la revisin para su pierna, l ya se
haba quitado la escayola y
caminaba con normalidad. Las
radiografas no mostraban el menor

rastro de fractura. Era como si


nunca se hubiese roto nada.
-Pero, qu pas entre Alicia y l? pregunt Marta.
-Nada. Alejandro nunca le dio la
ms mnima oportunidad. Ella trat
de verle varias veces, hablar con
l, pero se neg en redondo, a pesar
de que todos intentamos que
hubiese un acercamiento. - dijo
Hugo.- Siempre he pensado que si
Alejandro no hubiese tomado esa
actitud, todava podan haber tenido
una oportunidad. Poda haberla

recuperado,
pero
el
estaba
demasiado dolido y furioso.
Aunque nunca lo reconocer, no
solo era su corazn lo que Alicia
haba herido, tambin su orgullo. Y,
creme, si Alejandro tiene algn
defecto, es que es demasiado
orgulloso. Al final, ese orgullo, esa
forma de actuar termin de echar a
Alicia en los brazos de David, a
pesar de que algunos pensbamos
que era un gran error-dijo mirando
a su hermana.
-Un ao y medio despus,

Alejandro pidi el traslado a


Barcelona. Iban a trasladar la
fabricacin de motores a aquella
planta y cerrar la de Madrid.
Necesitaban gente para trabajar en
el traslado y el quera poner tierra
de por medio. No lo pens dos
veces. Aquello fue el empujn
definitivo para Alicia. Desde
entonces, no haban vuelto a verse
ni a hablar. Hasta ahora.
-Pfiuuu!- silb Marta- Vaya
historia! Despus de or esto, ya no
me parece buena idea que Alicia se

haya ido con Alejandro.


-A lo mejor no es tan mala idea.
Creo que seis aos sin hablarse ya
son suficientes. -dijo Luca.
-Nada. No hay ni rastro de ellos. dijo AlejandroLlevaban casi una hora buscando
cualquier indicio que pudiera
corroborar lo que Hugo les haba
dicho. Haban retrocedido por el
camino que discurra por la pared
del desfiladero, y que haban
recorrido la noche anterior. En todo
ese tiempo apenas haban hablado.

Desde all, Alejandro haba


podido distinguir el cuerpo de dos
o tres lobos, que despus de caer
por la cascada haban ido a parar a
la orilla del ro, y uno ms que
estaba medio oculto por la
vegetacin. Alicia no poda ver
nada a aquella distancia, pero
gracias a su vista, ahora
increblemente agudizada, l haba
podido verlos.
-Crees de verdad que habrn
sobrevivido? -pregunt Alicia.
-Si Hugo dice que Javier est vivo,

es porque es as. Esperemos que


Sylvie tambin est bien. Venga,
ser mejor que volvamos con los
otros.
Reanudaron la marcha y de nuevo
Alejandro, con gesto serio, se
mantuvo en silencio.
-Ni siquiera ahora piensas
hablarme? - pregunt Alicia
enfadada.
-No s a que te refieres. Acabamos
de estar hablando. -contest l.
-Ya, y el resto del tiempo?
-Hablar contigo cuando tenga algo

que decirte. O que pretendes, qu


te pregunt que tal te va? o como
est tu marido? No tengo el ms
mnimo inters, gracias.
-Al menos podamos intentar
llevarnos bien, no?
Alejandro suspir y se volvi
hacia ella. Mirndola fijamente a
los ojos, dijo
-Mira Alicia, no tienes ni la ms
mnima idea del tiempo que me ha
costado superar lo que pas. Ni
idea! Es la primera vez que nos
vemos en aos y no es fcil para m

hablar contigo como si nada.


Necesitar algo de tiempo.Alejandro suaviz el tono de su
voz.- De verdad. Slo necesito
tiempo. Intentar que al menos nos
llevemos
bien.
Ahora
preocupmonos de encontrar a
Javier y su amiga y de cmo salir
de este lo en el que nos hemos
metido. Siguieron caminando en
silencio, uno al lado del otro, hasta
que Alejandro volvi a hablar.
-Todava no me has contado lo que
ocurri anoche. Ella saba a lo que

se refera.
-No lo s. Fue algo muy extrao.
-Hay algo que no lo sea desde que
estamos aqu? - dijo l.
-Fue como si mi mente entrara en
contacto con la de esa bestia. Senta
su frustracin por haber perdido su
presa, su sed de sangre. No solo
eso. Poda ver lo que l vea. Me
encontr vindome a mi misma y a
vosotros desde la otra orilla.
-Tus ojos brillaban con el mismo
color rojo que los de la bestia.
Supongo que por esa extraa

conexin que establecisteis. Cmo


supiste que venan? Yo estaba de
guardia y no haba visto ni odo
nada, y t estabas soando.
-No, no era un sueo. Al principio
yo tambin pens que era un sueo,
pero luego me di cuenta que de
alguna manera, estaba conectada
mentalmente con aquella bestia. Lo
que estaba viendo y sintiendo era
real. Nos haban localizado y
venan a por nosotros. Alejandro se
qued pensativo.
-Crees que volvern? - pregunt.

-No lo s. Lo que s que se es que


mientras sea de da o una noche sin
esa maldita luna roja, estaremos a
salvo.
Cuando regresaron a la pequea
cueva, Ricardo y Cristina ya
estaban all.
-Habis encontrado algo? pregunto Luca.
-No hemos visto nada. -dijo Alicia.
Alejandro trat de animar a
Luca, diciendo que aquello no
tena porque ser una mala noticia, si
no todo lo contrario. Haba visto

los cuerpos de los lobos que haban


cado por la misma cascada que su
hermano y Sylvie, pero de ellos no
haba ni rastro, lo cual era una
buena noticia.
Ricardo y Cristina solo haban
podido encontrar unos pocos frutos,
que unidos a los que haban
recogido el da anterior y un par de
peces, era todo el alimento que les
quedaba. Decidieron no reanudar la
marcha hasta el da siguiente.
Necesitaban descansar y recuperar
fuerzas.

-Pasaremos el da comiendo y
descansando -dijo Alejandro.
-Bueno, si es que a esto se le puede
llamar comer -dijo Ricardo. As lo
hicieron. Todos estaban agotados
despus de la huida y la noche en
vela, por lo que despus de comer
algo, extendieron las dos mantas
que tenan, aviaron el fuego y se
acomodaron para descansar unas
horas.
Javier y Sylvie haban pasado la
noche y las primeras horas de la
maana
caminando.
Despus,

buscaron un lugar donde descansar.


Encontraron un lugar adecuado a
medio centenar de metros de la
orilla del ro. All el terreno
formaba una pequea depresin
entre los rboles y protegida por
una gran roca.
All hicieron una hoguera para
terminar de secarse y hacer que sus
cuerpos, ateridos de fro a pesar de
la agradable temperatura a aquella
hora del da, entraran en calor.
-Tengo hambre -dijo Javier.
-Yo tambin, pero no tenemos nada

para comer, excepto los frutos que


podamos recoger.
Afortunadamente para ellos, en
aquella zona abundaban los rboles
frutales.
Tambin encontraron
algunos arbustos con lo que
parecan moras. Recogieron todo lo
que pudieron, y comieron con
avidez. Despus se tumbaron a
descansar, uno junto al otro,
abrazados, hasta que el finalmente
los venci el sueo.

36.
- Ser mejor que dejemos los
caballos aqu y entremos a pie. Hay
que procurar no llamar la atencin.
- dijo Menara. Isin y ella
necesitaban reponer vveres, por lo
que haban decidido acercarse a
Aliwa, una pequea poblacin que
quedaba cerca de la zona por la que
estaban llevando a cabo la
bsqueda. Era una de las pequeas
localidades que pertenecan al

feudo de Leycast, bajo el gobierno


de uno de los seores feudales
leales al nuevo amo y seor de
Adasam desde que terminara la
guerra, casi veinticinco aos atrs.
- Si. No conviene arriesgarse.
Entramos, compramos lo que
necesitemos
y
nos
vamos
rpidamente. Dejaron los caballos
atados a unos rboles, lejos del
camino. Isin se envolvi en su
capa de viaje, ocultando totalmente
la cota de malla y su espada, y se
ech una mochila a la espalda. Su

arco, y su escudo quedaron en su


montura.
Menara hizo lo propio, aunque
ella solo llevaba una espada corta a
la cintura, y su bastn, que usaba a
modo de cayado al caminar. Al
cabo de unos minutos, ambos
andaban por el camino que
conduca a Aliwa, y aunque en
aquellos tiempos no abundaban,
ambos pasaban perfectamente por
dos viajeros comunes. Poco
despus entraron en Aliwa. Era un
poblado pequeo, de pequeas y

modestas casas, la mayora de


madera y solo unas pocas de
piedra,
rodeado
por
una
rudimentaria empalizada de madera
cuya funcin, segn dedujeron, no
deba ser otra que la de evitar la
entrada
en el
pueblo
de
merodeadores y bestias similares.
Haba una nica puerta de acceso
que se cerraba por la noche. Si
desde fuera su aspecto era poco
alentador, al avanzar por sus calles
no pudieron evitar un sentimiento
de desolacin y prdida. Casi la

mitad de las casas estaban


abandonadas, y las que no, estaban
en muy malas condiciones.
Las calles, de tierra y grava,
estaban casi desiertas, y los pocos
habitantes con los que se cruzaron
mostraban un aspecto lastimoso,
que reflejaba la pobreza y el
sufrimiento que estaban pasando.
Menara se dio cuenta de cmo Isin
observaba a su alrededor y de
cmo, poco a poco y a medida que
avanzaban por las calles, la rabia
se iba apoderando de l, los puos

y la mandbula fuertemente
apretados.
-Esta gente est sufriendo y
nosotros no hacemos nada por
ayudarles. - dijo
-Isin, sabes que no podemos
arriesgarnos. Hace veinticinco aos
luchamos
y
casi
fuimos
exterminados.
-Si,
y
desde
entonces,
permanecemos escondidos como
ratas, mientras toda esta gente sufre
y malvive bajo la dictadura de un
tirano - respondi Isin con

amargura.
-Un tirano muy poderoso, al que
todo el poder del Pentgono no
pudo oponerse. Y si nos hemos
escondido, fue esperando nuestra
oportunidad para devolver el
golpe.- dijo Menara.
Isin permaneci en silencio,
pero su gesto hosco y su mirada
mostraban su desacuerdo.
-Isin, -dijo Menara dulcificando su
tono de voz - tu tenas dos aos
cuando ocurri todo, y por mucho
que te cuenten, no puedes hacerte

una idea de lo que fue aquello.


Ahora tenemos una oportunidad.
Una oportunidad que existe gracias
al sacrificio de tu padre. No
podamos permitir que su sacrificio
fuera en balde.
-Tienes razn. -dijo l- Es solo que
a veces el no hacer nada me pone
los nervios de punta.
Continuaron caminando, hasta
que por fin, y despus de preguntar
a un lugareo, dieron con un
pequeo establecimiento situado en
la plaza principal del pueblo, donde

podran aprovisionarse. Cuando por


fin llegaron all, encontraron que no
haba mucho donde elegir. Segn
les
dijo
el
dueo
del
establecimiento -un hombre de
mediana edad y de complexin
fuerte que se present como
Ghadir- no haba sido un buen ao.
La cosecha haba sido mala, y
pareca que la codicia del seor de
aquel feudo no tena lmite, pues
cada ao exiga mayores diezmos a
sus habitantes. As se enteraron
tambin, por boca del comerciante,

de que muchas familias, arruinadas,


haban preferido huir a las
montaas para subsistir como
proscritos o cazando, y enfrentarse
a rastreadores y otras bestias, antes
que morir de hambre o a manos de
la brutalidad de los soldados del
tirano como les haba ocurrido a
otros muchos. Compraron cebollas
y zanahorias, frutos secos, algo de
queso, carne desecada -de baja
calidad-, pan de viaje y un saco de
arroz, que hervido era un estupendo
alimento.

Pagaron todo ello al doble del


precio que peda el hombre, ante el
asombro y agradecimiento de este.
Se disponan a salir del
establecimiento cuando oyeron el
retumbar de cascos de caballos
acercndose hacia la plaza.
-Soldados! - exclam alarmado
Ghadir, y antes de que ninguno de
ellos dos pudiera moverse, corri
hacia la entrada para atrancar
puertas y ventanas.
-Qu haces? Tenemos que
reanudar nuestro camino. -dijo

Isin.
-Sssst! No hagis ruido! Es mejor
que esperis a que se vayan - dijo
el comerciante.
Isin y Menara se acercaron a las
ventanas del local para mirar por
las rendijas que los portones de
madera dejaban. Desde all
pudieron ver como los jinetes
irrumpan en la plaza, mientras que
los pocos transentes que haba
unos segundos antes, desaparecan
como por arte de magia. Iban
encabezados por el que pareca el

jefe, un joven caballero que vesta


capa y ropa completamente negra.
Llevaba una cota de malla del
mismo color, y sobre ella un peto
metlico negro que le protega
pecho y espalda, adems de
hombreras, brazales y grebas. De su
cintura colgaba una espada, y sobre
su caballo descansaba un escudo
tambin negro sobre el que haba
grabado un dragn rojo como la
sangre, el emblema del enemigo.
Le seguan seis jinetes ms.
Vestan el uniforme negro que los

distingua como soldados del


tirano. En lugar de cota de malla
llevaban petos de cuero negro.
Sobre el hombro derecho resaltaba,
en pequeo, el mismo emblema que
su jefe llevaba en el escudo. Iban
armados con espada a la cintura, y
ballestas sobre su montura. Los
jinetes detuvieron sus caballos
delante del edificio que estaba
frente al que ellos se encontraban.
-Mierda! -susurr el comerciante.
-Qu ocurre?-pregunt Isin.
Antes de que pudiera contestar,

el caballero negro grit.


-Tabernero! Sal aqu! He venido
a cobrar la deuda que tienes con tu
seor!
Menara vio que un vetusto cartel
indicaba que aquel edificio era una
taberna.
-Pobre Simn! -dijo el comerciante
cabizbajo.
-No tengo todo el da! Sal ahora
mismo o te saco de ah a rastras
como el cerdo que eres, maldita
sea!
Isin vio como la puerta de la

taberna se abra lentamente y por


ella sala un hombre no mucho
mayor que l, alto, delgado y con
aspecto aterrorizado.
-Vaya, por fin. Espero por tu bien
que puedas saldar tu deuda.
-Esto es todo lo que tengo -dijo con
voz temblorosa mientras le tenda
una bolsa con monedas.
El caballero cogi la bolsa y
vaci su contenido sobre su mano
enguantada.
-Es una broma? -dijo el caballero.
-Es todo el dinero que tengo -

repiti el tabernero.
Sin mediar palabra, el caballero
propin un fuerte puetazo en la
cara al pobre hombre, que cay al
suelo desorientado. Menara mir a
Isin. Estaba tenso, y su mano se
haba deslizado bajo su capa hasta
llegar a la empuadura de su
espada. Apoy una mano en su
hombro, tratando de calmarlo.
El caballero propin una fuerte
patada en el estmago al hombre,
que yaca indefenso en el suelo,
seguida de otra en la cabeza.

-No por favor! No sigis!


La que gritaba era una mujer que
sala corriendo de la taberna.
Vesta una falda verde y una
camisola blanca. Era una mujer
morena, joven y bastante atractiva.
El caballero se detuvo y se volvi
hacia ella.
-Vaya! Qu tenemos aqu? Quin
eres?
La mujer se arrodill junto al
hombre, interponindose entre l y
el caballero.
-Soy su mujer -dijo ella.

-Vaya, vaya! Que calladito se lo


tena el tabernero! - dijo mirando
con lascivia a la mujer.- Mira tu
por donde se me acaba de ocurrir
una manera de saldar tu deuda.
-No! -dijo el hombre, que sangraba
profusamente por la nariz.
-Sujetadle! -dijo a sus hombres
mientras coga a la mujer por el
brazo y la obligaba a levantarse. Su mujer y yo vamos a pasar un
buen rato -dijo riendo.
-No por favor! No! -gritaba la
mujer- Por favor, que alguien nos

ayude!
Isin mir a Menara.
-Lo siento Menara, pero no puedo
quedarme cruzado de brazos. Ella
asinti. A pesar del riesgo que
corran, ella tampoco poda
permanecer impasible ante aquella
situacin.
La mujer se resista a entrar con
l en la casa, pero con su
resistencia slo consegua excitarlo
ms. Definitivamente, lo iba a pasar
bien con ella.
Estaba a punto de entrar por la

puerta cuando oy una voz a su


espalda.
-Soltadlos ahora mismo.
Cuando se volvi se encontr
con un hombre joven, alto, de pelo
rubio y constitucin fuerte, y una
mujer, que aunque deba haber
pasado ya los cuarenta, an
conservaba una gran belleza.
Ambos iban envueltos en unas
capas grises de viaje, y ella se
apoyaba en un cayado.
-Cmo dices? -respondi l
despectivamente.

-Ya me has odo. Soltadlos o


ateneos a las consecuencias.
El caballero no pudo contener
una sonora carcajada. Aquellos dos
mamarrachos se atrevan a desafiar
a siete hombres armados y
entrenados, y todo por defender a
un desarrapado y su mujer.
-Nunca
entender
a
estos
campesinos. Matadlos! -orden a
sus hombres.
Los soldados desenfundaron sus
espadas y empezaron a caminar
hacia ellos.

Isin abri su capa, mostrando su


cota de malla y desenfundando su
espada, al tiempo que empezaba a
correr hacia los soldados, mientras
Menara
permaneca
inmvil,
preparada para lanzar un hechizo.
Con un rpido movimiento de su
brazo izquierdo, Isin desenfund
la daga que llevaba en el cinturn y
la lanz con habilidad y precisin,
alcanzando al primero de los
soldados en el cuello, que call al
suelo agonizante.
Tres de los soldados restantes se

encararon con Isin, mientras los


otros dos se dirigan hacia Menara,
aparentemente ms vulnerable.
Isin no esper. Fintando con su
cuerpo, esquiv con una facilidad
pasmosa la primera estocada de sus
atacantes, mientras su brazo
describa un arco que alcanz a uno
de sus atacantes en el costado,
penetrando mortalmente en la carne.
Rpidamente tir de la espada
para detener con ella otro ataque.
Su brazo y su espada se movan a
una velocidad increble bloqueando

con facilidad los golpes de los dos


soldados que se le oponan.
Menara hizo un gesto y pronunci
una palabra. De su mano sali un
haz de energa azulada que impacto
contra uno de los soldados,
lanzndolo hacia atrs, con tal
fuerza que vol por los aires y solo
se detuvo cuando se estrell
brutalmente contra la puerta de una
de las casas de la plaza. La puerta
se parti por el impacto y el
soldado qued tendido en el suelo.

En ese momento, su segundo


atacante descargaba su espada
sobre ella, pero el hechizo de
proteccin que haba lanzado antes
del combate detuvo el golpe. La
espada del soldado se estrell
contra un escudo de fuerza
invisible, rebotando sin rozar
siquiera a Menara, momento que
aprovech ella para, volteando con
destreza, fuerza y velocidad su
bastn, golpearlo en la cabeza.
Hubo un crujido de huesos, y el
soldado se desplom sin sentido.

Isin pas al ataque. Quera


terminar el combate con rapidez. Se
concentr en el arma de uno de sus
atacantes, la cual vol de sus manos
ante el desconcierto de este, al
tiempo que descargaba un potente
golpe sobre el segundo de ellos.
Este levant su arma para bloquear
el golpe, pero la espada de Isin
parti la suya y sigui avanzando
hasta alcanzarle mortalmente, en la
zona de unin del hombro y el
cuello,
seccionando
msculo,

huesos y arterias. - Se acab. No te


muevas.-dijo apuntando con la
espada al soldado desarmado.
Menara, avanz pausadamente y
se situ a su lado, su brazo derecho
apoyado en su bastn, y la mirada
fija en el caballero de ropaje negro.
Este haba desenfundado su espada,
y amenazaba a la mujer con ella. La
haba colocado delante de l a
modo de escudo humano, con el filo
de su espada presionando sobre su
garganta.
-No os movis o la mato. -grit el

caballero visiblemente nervioso.


Isin empuj al soldado desarmado
para apartarlo de l y centr su
atencin en el caballero.
-Vaya -dijo Menara con voz
pausada y suave, pero al mismo
tiempo amenazante. - Parece que
ahora no eres tan valiente. Te
aconsejo que sueltes a la mujer, y
por tu bien, espero que no sufra
ningn dao.
-Quines sois?De donde habis
salido? -pregunt nervioso el
caballero, mientras retroceda con

la mujer hacia el lugar donde haba


dejado su caballo.
Isin se concentr de nuevo,
estir su brazo izquierdo y la
espada del caballero salt de su
mano y vol hacia la suya. Justo en
ese
instante,
percibi
un
movimiento a su izquierda.
-Cuidado Menara! -grit.
Menara se volvi hacia donde
miraba Isin. El soldado que haba
desarmado, aprovechando que no le
estaban prestando atencin, se
haba acercado a su caballo, cogido

su ballesta y estaba a punto de


disparar.
Menara levant su brazo
izquierdo.
-Sharak -susurr, justo cuando el
soldado disparaba.
Era un hechizo sencillo. La
flecha que volaba hacia ella, redujo
su velocidad hasta detenerse y
quedar suspendida en el aire a un
metro de su mano. Entonces gir
ciento ochenta grados y volvi por
donde haba venido a gran
velocidad, hasta clavarse en el

corazn del soldado.


Esos pocos segundos bastaron
para que el caballero, libre de la
atencin de los dos extraos,
soltara a la mujer, y llegara hasta su
montura.
Menara haba lanzado tres
hechizos en muy poco tiempo.
Necesitaba algo de tiempo para
recuperar la energa necesaria para
preparar uno que pudiera detenerlo.
No llegara a tiempo.
-Isin, detenlo. No podemos
permitir que cuente lo que ha visto -

dijo.
Isin entendi. Corri hacia el
caballero, pero este ya haba
montando y sala al galope de la
plaza. Dobl la esquina y encar la
calle principal que conduca hacia
las afueras del pueblo. Isin doblo
la esquina detrs de l, y se detuvo.
Jinete y montura haban puesto
rpidamente tierra de por medio. Si
Isin hubiese sido un simple
guerrero, no tendra oportunidad de
alcanzarlo. Ni siquiera un arquero
avezado
tendra
muchas

oportunidades. Pero Isin distaba


mucho de ser de ser un simple
guerrero.
-Te dejas esto -dijo.
Y acto seguido lanz la espada
del caballero como si fuera una
jabalina. Se concentr en la espada,
dirigiendo y acelerando su vuelo,
hasta que esta lo alcanz en la
espalda, atravesando, peto, y cota
de malla. El jinete cay de su
caballo, el cual, sin nadie que lo
espoleara, se detuvo unos metros
ms all. Isin se dio la vuelta y

regres a la plaza.
All Menara ayudaba a la mujer
del tabernero a levantar a este,
dolorido todava por los golpes
recibidos.
Unos pocos vecinos ms haban
irrumpido en la plaza, entre ellos
Ghadir.
-Gracias -dijo Simn a Menara e
Isin. - Gracias por ayudarnos.
Menara se dio cuenta de que
algunos de los vecinos los miraban
con recelo y susurraban entre ellos,
hasta que uno de ellos habl en voz

alta.
-Qu habis hecho? Ahora vendrn
ms soldados y arrasarn el pueblo.
Nos matarn a todos!
La mujer del tabernero -que se
llamaba Nastia - respondi.
-Y que se supone que deberan
haber hecho? Lo que hemos hecho
siempre?Mirar para otro lado
mientras mataban a mi marido a
golpes?Dejar que me violen,
esperando que se vayan sin que nos
toque a uno de nosotros? Pues os
dir algo. Al final nos tocar a

todos. Hoy hemos sido nosotros,


pero maana puedes ser tu, Kadir, o
tu Yoshua. Al menos estos dos
extranjeros han tenido el valor de
defendernos. Algo que nunca hemos
hecho
nosotros.
Los
otros
permanecieron en silencio. Isin y
Menara, permanecan de pie en
medio de la plaza, expectantes y en
silencio.
-Qu vamos a hacer ahora? pregunt otro.
-Yo os dir lo que haremos. Ahora era Ghadir, el comerciante,

el que hablaba. - Enterraremos los


cuerpos donde nadie pueda
encontrarlos. Cogeremos para
nosotros todo lo que lleven de valor
encima o en los caballos -dinero,
armas, comida - y lo esconderemos
bien. Abandonaremos los caballos
en las montaas. Si alguien viene y
pregunta, diremos que si, que
estuvieron aqu. Que golpearon a
Simn brutalmente, violaron a su
mujer y se fueron con todo lo que
encontraron de valor en su casa. Lo
que les pas al salir de aqu, lo

desconocemos. -se volvi hacia


Menara e Isin.- Gracias de
corazn por vuestra ayuda, y espero
que
como
muestra
de
agradecimiento aceptis ser mis
huspedes esta noche. Maana si
queris, podis reanudar vuestro
camino.
Isin mir a Menara, envindole
un mensaje mental. Esta asinti.
-Ser un placer para nosotros ser
tus huspedes, pero antes os
ayudaremos a llevar a cabo tu plan.
- dijo l.

As lo hicieron. Isin y Menara


fueron a recoger sus monturas, y
con ellas se encargaron de alejar
del pueblo los caballos de los
soldados
y
del
caballero,
claramente identificable por el
escudo negro con el dragn rojo
que a propsito dejaron sobre l.
-Por qu me has pedido que nos
quedemos esta noche en casa de
Ghadir? -pregunt Menara cuando
cabalgaban de vuelta al poblado.
-Porque me ha dicho que quera
hablar con nosotros.

-Cundo? No te he visto hablar


con l. -dijo ella.
-No ha necesitado hablar cuando
me lo ha pedido. - respondi el.
Menara no puedo evitar un gesto de
sorpresa.
-Eso significa que...
-Si.
Ya de noche, compartieron una
agradable comida con Ghadir.
Estaban sentados a la mesa, en una
pequea habitacin de la casa de
este. En la chimenea arda un fuego
que adems de servir para cocinar,

caldeaba
la
habitacin,
manteniendo
una
temperatura
confortable en la estancia.
-As que todava queda algn
miembro del Pentgono -dijo
Ghadir al fin, mientras les serva un
caldo caliente.
-Apenas un puado, -dijo Menara y desde luego, los que quedamos
somos slo una sombra de lo que la
Orden fue en el pasado. Y tu?
Cul es tu historia? Cmo ha
terminado un Caballero del Dragn
en este pueblo?

-Bueno, no creo que ese calificativo


sea el correcto. Me encaja mejor el
de Iniciado, pero gracias de todas
maneras. - hizo una pausa antes de
continuar- Mis habilidades se
manifestaron muy tarde. Tena
dieciocho aos cuando fui a
Aylandir.
Isin y Menara se miraron.
-Apenas llevaba tres meses como
Iniciado en la Orden cuando estall
la guerra. En ese corto periodo,
slo tuve tiempo para aprender a
manejar la espada, a comunicar

mensajes telepticos simples y a


mover pequeos objetos. Cuando el
ejrcito del enemigo nos atac, no
tuvimos la ms mnima oportunidad.
Hechiceros,
Caballeros,
Montaraces, aprendices, soldados...
Todo el que estaba en la ciudad fue
exterminado. Luch lo mejor que
pude hasta que sent un fuerte dolor
en el hombro y perd el
conocimiento. Cuando despert,
slo haba muerte a mi alrededor.
Tena un corte profundo en el
hombro, pero estaba curando. A mi

lado descubr el cuerpo de una


Sanadora, con una flecha negra en
su corazn. Deduje que ella debi
curarme, y eso le costo la vida. De
no ser por ella yo habra muerto
all. Vagu por la ciudad buscando
alguien con vida. Era una verdadera
carnicera. - Ahora su mirada
estaba perdida mientras recordaba
aquello.- Mujeres, nios... No
qued nadie. Mis padres tambin
murieron all, junto a mi hermana.
Lo que ocurri en los meses
siguientes ya lo conocis. Durante

ese tiempo recorr Adasam,


escondindome del enemigo al
tiempo
que
buscaba
algn
superviviente de la Orden, pero all
donde iba, siempre se repeta lo
mismo. Una a una, las ciudades
libres haban sido sometidas al
dominio
de
los
Seores
Tenebrosos, y todo miembro de la
Orden, aniquilado sin piedad.
Finalmente, perdida toda esperanza
me instal aqu. Desde entonces he
vivido, o ms bien malvivido, bajo
el yugo del enemigo y ocultando a

todos lo que en realidad soy,


Ghadir termin su relato y los
tres quedaron en silencio. En la
pequea habitacin solo se oa el
crepitar del fuego.
-Desde la guerra no haba tenido
noticias de ninguno de vosotros,
hasta hoy -continu Ghadir en un
tono un poco ms distendidoHabis tenido suerte. Mientras
estabais fuera con los caballos
habl con mis vecinos. Ninguno
dir nada de lo que han visto.
Tienen miedo, pero saben que lo

mejor para ellos es no hablar.


-Y por qu iban a hablar? Les
hemos salvado no? -dijo Isin
-Hoy si. Pero y maana? Estaris
aqu para protegerlos? Algunos
venderan a su madre por unas
monedas, o por salvar su pellejo.
No me entendis mal. Son buena
gente, pero la necesidad, el
sufrimiento y el miedo lleva a
algunos a la desesperacin. Seran
capaces de cualquier cosa por
salvar a su familia.
-Entiendo.

Ghadir hizo una pausa, como


sopesando sus prximas palabras.
-Dnde habis estado todo este
tiempo?
Por
qu
habis
abandonado a la gente? - en su voz
no haba reproche, solo amargura y
pesar.
-Ya te he dicho que solo somos un
puado. No podamos enfrentarnos
al
enemigo
abiertamente.
Habramos sido aniquilados, como
el resto de la Orden. Tenamos que
esperar nuestra oportunidad.- dijo
Menara.- Y ahora puede que haya

llegado el momento.
Los ojos de Ghadir se abrieron
mostrando sorpresa por las
palabras de Menara.
-Qu quieres decir? - pregunt.
-No puedo decirte mucho ms, slo
que ahora tenemos una esperanza.
Por eso estamos aqu. Tenemos una
misin que cumplir, de la que
dependen en gran medida nuestras
posibilidades. Si tenemos xito,
habr llegado el momento de
luchar.
-Si eso es as, me gustara ayudar.

Gracias a mi profesin de
comerciante, conozco a gente de
aqu y los alrededores que no
dudara en luchar si supieran que al
menos hay una mnima oportunidad
de
vencer.
Algunos
fueron
soldados.
Menara se qued pensativa. En
su cabeza empez a fraguarse una
idea.
-Si de verdad quieres ayudar, creo
que s como puedes hacerlo.
Menara, poco a poco empez a
explicar su idea a Isin y a Ghadir,

el cual, y a pesar de los riesgos que


entraaba dicha idea estuvo de
acuerdo.
Cuando Menara termin de
exponer su plan, Gahdir sac un
vieja botella de debajo de una tabla
suelta del piso.
-Guardaba esto para una ocasin
especial
-dijo
vertiendo
el
contenido de dicha botella en unos
pequeos cuencos de madera. - Es
vino de Rhiero, de la ltima aada
que dio esa tierra.
Dej la botella en la mesa y

cogi su vaso.
-Bebamos por la esperanza de un
futuro mejor.
Bebieron y charlaron durante un
rato ms, ultimando detalles,
hablando de tiempos pasados y del
futuro, hasta que por fin, cansados,
se retiraron a dormir.
Cuando se acost junto al fuego,
Menara se dijo a s misma que
aquello no haba hecho ms que
empezar y que tenan un largo
camino que recorrer. Ellos haban
dado esperanza a Ghadir, pero

tambin l a ellos, la esperanza de


saber que no estaban solos, que
todava quedaba gente dispuesta a
luchar.

37.
- Ests segura de que no te has
perdido? - brome Konrad.
-Has odo alguna vez de algn
montaraz que se pierda en un
bosque? -respondi Nihu.
Haba pasado una semana desde
que se separaron de Menara e Isin.
Por encima de ellos, Nidhul, que
haba regresado dos das antes de
una
infructuosa
bsqueda,
sobrevolaba vigilante. Menara

senta su presencia, y fugazmente,


entre las copas de los rboles del
frondoso bosque, podan distinguir
su majestuosa figura. Seguan
avanzando en direccin noroeste,
pero hasta ahora no haban tenido
mucha suerte.
Estaban atravesando el bosque
de Dorhein. Aquella noche sera
tranquila, pero la noche siguiente
Dhu brillara y los merodeadores
saldran de caza. Queran atravesar
el bosque antes de que eso
ocurriera, -era preferible evitar

encuentros innecesarios- por lo que


avanzaban a buen ritmo.
-Si, desde luego seras la primera.continu Konrad. - Espero que....
Konrad se interrumpi al ver
como cambiaba la expresin de la
cara de Nihu. Sus ojos haban
adoptado la misma forma que los de
Nidhul. Este haba visto algo, y
fuera lo que fuera, ahora tambin lo
vea Nihu.
-Nos vigilan - susurr Nihu. Sus
ojos haban recobrado su aspecto
normal y ahora escrutaba los

rboles a su alrededor. - Cinco


hombres y una mujer. Armados con
arcos. En las copas de los rboles,
all.. .all ... y all -indic a Konrad
con su mirada. Konrad mir hacia
donde le indicaba Nihu. Enseguida
los localiz.
-No son peligrosos. Si nos atacan,
defindete, pero procura no
hacerles dao. -dijo Konrad.
Nihu entendi.
Justo en ese momento la mujer
salt desde la copa del rbol al
suelo, varios metros delante de

ellos. Era una mujer de mediana


edad, quiz rondando los cuarenta,
delgada, de estatura media y pelo
moreno que llevaba recogido en una
coleta. Se mova con agilidad y
seguridad. Llevaba un arco en la
mano, y a la espalda un carcaj
repleto de flechas Vesta como un
guardabosques, aunque sus ropas
estaban radas. Konrad y Nihu
detuvieron sus monturas.
-Vaya, que sorpresa. - No suelen
pasar muchos viajeros por aqu,
pero a fe ma, que vuestra visita es

bien recibida - dijo la mujer


sonriendo.
-Quin eres? - pregunt Konrad
-Eso no te importa, pero si tienes
curiosidad, te basta con saber que
soy la persona que se va a quedar
vuestros caballos, vuestra comida y
todas vuestras pertenencias. Si
hacis lo que os digo conservaris
vuestra vida.
-De verdad? -dijo Konrad
sonriendo- De verdad crees que tu
y tus cinco amigos vais a ser
capaces de robarnos?

-Bajad de los caballos ahora si no


queris que os acribillemos.
-Venid a bajarnos -respondi
Konrad.
En ese momento, Nidhul
descendi silencioso entre los
rboles y se precipit contra la
copa de un rbol, atacando a los
dos arqueros que all estaban
apostados.
De los rboles vecinos, salieron
tres flechas dirigidas hacia ellos,
pero nada ms ser disparadas, y
ante el asombro de los arqueros, las

flechas perdieron velocidad, y a


mitad de su recorrido, se
detuvieron, quedando suspendidas
en el aire. Luego giraron y
volvieron por donde haban venido,
detenindose de nuevo en frente de
ellos.
Al mismo tiempo, y con una
rapidez increble, Nihu haba
empuado su arco y cargado en l
una flecha, con la que apuntaba a la
mujer, que a su vez intentaba cargar
el suyo.
-Ni siquiera lo intentes -dijo ella-

Soltad las armas ya.


Konrad permaneca concentrado
en los tres proyectiles que
apuntaban a los arqueros, mientras
que Nidhul mantena a raya a los
otros dos, que ya haban dejado
caer sus arcos. El resto, hizo lo que
Nihu les indicaba. Ella desmont
de su caballo, y recogi los arcos
que haban dejado caer. En ese
momento,
las
flechas
que,
amenazantes, seguan suspendidas
frente a ellos cayeron al suelo.
Nihu levant su brazo derecho y

Nidhul, abandonando a aquellos


pobres desgraciados, vol para
posarse sobre l.
-Ahora bajad de los rboles -dijo
Nihu.
En ese momento, un gran lobo
gris apareci de entre los rboles
corriendo hacia Nihu.
-Grishu, no! -grit la mujer.
Nihu, se gir hacia el gran lobo,
el cual empez a detener su carrera
poco a poco, hasta detenerse junto a
ella. Se arrodill junto al bello
animal y empez a acariciarle el

lomo.
-Buen chico -dijo
-Pero como..? -pregunt la mujer.
-Digamos que mi relacin con los
animales es un poco ms profunda
que
la
que
tenis
los
guardabosques.
-Eres una Montaraz! -dijo la mujer.
-Y tu debes ser o un Hechicero o un
Caballero de Dragn - dijo uno de
los hombres que haba bajado del
rbol.
-Lo segundo -dijo Konrad.
-Perdonad, de haber sabido quienes

erais nunca habramos intentado


atacaros -dijo l.
Era un hombre de avanzada edad
-deba rondar los sesenta -, de pelo
cano y con una corta barba blanca,
pero que todava conservaba el
fsico atltico de un hombre ms
joven.
-Me llamo Rakmir, y ella es mi
sobrina Alawun. - el hombre
present al resto de componentes
del grupo.- Por favor, aceptad
nuestras disculpas. Nos sentiramos
honrados si aceptaseis nuestra

hospitalidad y nos acompaaseis a


nuestra humilde morada. Pronto
anochecer y os aseguro que
estaris ms confortables con
nosotros.
-Agradecemos vuestra invitacin,
pero quien me asegura que no nos
desvalijaris mientras dormimos?
Por qu habramos de fiarnos de
vosotros? -pregunt Nihu.
-Porque mi padre y mi hermano ahora era Alawun la que hablaba
eran Montaraces.
Nihu mir a Konrad. Este tras

mirar a la mujer durante unos


segundos, asinti levemente.
-Ser un honor para nosotros
aceptar vuestra invitacin.
Nihu y Konrad se dejaron guiar
por sus nuevos amigos. Avanzaban
a pie, guiando a sus monturas de las
riendas.
Alawun
y
Rakmir
caminaban a su lado. Durante el
trayecto
estos
les
contaron
someramente su historia.
Pertenecan a una familia de
guardabosques. Haban crecido y
vivido en contacto con la naturaleza

y los habitantes del bosque. Su


trabajo era el de vigilar las zonas
boscosas que los antiguos seores,
mantenindolas libres de cazadores
furtivos o proscritos. Vivan en
pequeas cabaas, en grupos
reducidos de no ms de dos o tres
familias. De entre todos ellos, el
padre de Alawun -y hermano de
Rakmir- primero, y su primognito
despus- el hermano mayor de
Alawun- haban sido agraciados
con el don propio de los
montaraces.

- Mi padre llevaba varios aos


en la orden cuando mi hermano
ingres como Iniciado.- les haba
contado Alawun.- Aun recuerdo lo
orgulloso que se sinti mi padre el
da que mi hermano ingres en la
orden para empezar su formacin.
Recuerdo lo celosa que estaba.
Quera ser como mi hermano, que
mi padre sintiera el mismo orgullo
por mi que por l, pero yo no tena
las cualidades. Al poco tiempo
estall la guerra. Mi padre y mi
hermano, como tantos otros

murieron
luchando.
Como
Montaraces y miembros de la
orden, no hubo piedad para ellos.
Yo tena diecisis aos por
entonces, y mi to se ocup de m y
de mi madre. El me enseo a
moverme por el bosque, a seguir
rastros a entender a los animales,
tirar con el arco.
Seguimos viviendo en el bosque
y slo bamos a la ciudad cuando
necesitbamos algo de all que no
podamos obtener del bosque.
Hasta que el bosque tambin dej

de ser un lugar seguro. Un da,


cuando mi to y yo volvamos de la
ciudad omos gritos que venan de
nuestro pequeo asentamiento.
Cuando llegamos fue demasiado
tarde. Un par de rastreadores
haban atacado a los que all
estaban. Mi madre y las otras dos
familias fueron asesinadas. No
tuvieron ninguna oportunidad.
Cegados por la ira atacamos a
los rastreadores. Era la primera vez
que veamos a esos seres y no
sabamos
a
lo
que
nos

enfrentbamos. Cremos poder


matarlos con un certero disparo,
pero enseguida descubrimos lo
equivocados
que
estbamos.
Abatimos a uno con nuestras
flechas, aprovechando la sorpresa.
An as, necesitamos cinco blancos
mortales para acabar con l.
Cualquiera de aquellos disparos
habra matado a un hombre normal,
pero esas bestias... Tuvimos que
huir del otro y slo despus de
varias horas conseguimos perderlo.
Aquella noche fue la primera

noche que Dhu, hasta entonces la


luna blanca, se tio de rojo, y la
primera noche que vimos a los
Merodeadores. Al or su aullido se
me hel la sangre. Aquello no era
un lobo gris, y no se como, sent
que corramos peligro. Le dije a mi
to que nos escondiramos en la
copa de un rbol, y gracias a ello
conseguimos evitarlos. Desde all,
inmviles y conteniendo la
respiracin, pudimos verlos por
primera vez. Pronto aprendimos a
evitar
a
rastreadores
y

merodeadores. El bosque era


nuestro hbitat, y no bamos a
permitir que aquellas bestias nos
echaran de l.
Con el paso del tiempo
descubrimos que mucha gente hua
de la ciudad al bosque, familias
enteras.
Preferan
intentar
sobrevivir en el bosque, a pesar de
los peligros, que quedarse en la
ciudad indefensos ante los soldados
y caballeros fieles al Nigromante,
bajo el gobierno de uno de los
Seores
Tenebrosos.
Fuimos

recogiendo a todo aquel que


encontrbamos por el bosque, y con
l tiempo hicimos correr la voz de
la existencia de nuestra pequea
comunidad en las poblaciones
cercanas, siempre a amigos o
familiares, que a su vez se lo decan
a otros, hasta ahora. Recorremos el
bosque en busca de ms gente, que
desesperada huye haca aqu, pero
hoy os encontramos a vosotros. Al
ver vuestros caballos y vuestras
armas, supusimos que erais
vasallos del Nigromante, as que

decidimos robaros, y as al menos


recuperar algo de lo que nos haba
sido arrebatado. Konrad y Nihu
haban escuchado con atencin el
relato de Alawum. Durante el
trayecto, Alawun haba saludado a
un par de hombres ocultos en
distintos rboles, que segn les
explico, eran centinelas. Haban
establecido un permetro de
seguridad,
con
guardias
permanentes alrededor de su
asentamiento. Los cuatro hombres
que acompaaban a Alawun y

Rakmir se quedaron atrs.


- Qu hacen tus amigos? No
vienen? - pregunto Konrad.
-Ahora vienen. Primero tienen que
borrar nuestro rastro. Si alguien, o
algo, consiguiera rastrearnos, aqu
perdera la pista.
-Entonces, Cunta gente forma
vuestra comunidad? -pregunt
Konrad
-Bueno, somos ya ms de
seiscientas personas.
-Seiscientas personas? Pero como
hacis para manteneros a salvo de

rastreadores y merodeadores?
-Podis verlo por vosotros mismos.
Hemos llegado. Konrad y Nihu
miraron a su alrededor, pero no
vieron nada.
-A dnde hemos llegado? Yo no
veo nada - dijo Nihu.
-No estis mirando en la direccin
correcta. Mirad all -dijo Rakmir
sealando hacia arriba.
Nihu y Konrad miraron hacia
donde les sealaba Rakmir, y lo
que vieron los dej boquiabiertos.
Nunca habran imaginado algo as.

-Bienvenidos a nuestra pequea


ciudad.-dijo Alawun
All arriba, entre las ramas y
semiocultas haba decenas de
pequeas viviendas de madera.
Cada una de ellas estaba asentada
sobre plataformas de madera
formados por troncos, que parecan
balsas en un mar de ramas y hojas
verdes. Cada plataforma estaba
unida a otras mediante puentes
colgantes, de cuerda y madera.
Tanto las cabaas como los puentes
estaban cubiertos con enredaderas,

cuyas hojas eran un camuflaje ideal.


Si no les hubieran dicho que all
arriba haba toda una ciudad,
habran pasado de largo sin
percatarse de ello.
-Bueno, usaremos una de las
entradas para animales -dijo
Rakmir mirando a los caballos.
Alawun se llev dos dedos a la
boca y silb con fuerza. De entre
los rboles empez a descender una
enorme plataforma sobre la que
haba una amplia construccin de
madera. Cuando la plataforma lleg

hasta el suelo, vieron que estaba


suspendida de cuatro enormes
sogas.
Subamos -dijo Rakmir.
Subi a la plataforma y abri la
puerta de lo que descubrieron era
un establo. Dentro vieron que haba
tres cabras y dos ovejas.
-No est pensado para animales tan
grandes, pero creo que puede valer.
Hicieron entrar a los animales en
el establo, y ellos cuatro se
quedaron fuera. La plataforma
volvi a ascender de nuevo,

lentamente.
-Cmo funciona? -pregunt Nihu.
-Oh!, no tiene ningn misterio.
nicamente usamos un sencillo
sistema de poleas para poder mover
fcilmente grandes pesos.
-Poleas? - dijo Nihu incrdula.
-Vaya Nihu -dijo Konrad- parece
que no estabas muy atenta durante
las clases de Grovan, no?
Finalmente la plataforma se
detuvo a una altura no muy elevada,
donde confluan varios puentes
colgantes. Bajo ellos, pudieron ver

como apareci una cortina de hojas


que dejaba oculta la plataforma a
cualquiera que observara desde el
suelo
-Seguidme -dijo Rakmir.
Atravesaron varios puentes y
plataformas siguiendo a sus
anfitriones. Las plataformas y
viviendas estaban a distintos
niveles, pero segn pudieron
comprobar, aquello era un poblado
en toda regla. Haba varias zonas
para animales donde tenan ovejas,
cabras y gallinas, que les

proporcionaban leche, huevos,


carne y lana. Adems, tenan
graneros donde almacenaban frutos
silvestres que recogan del bosque
y grano de unas pequeas
plantaciones que tenan en suelo
firme no muy lejos de all, y hasta
un pequeo molino donde hacan
harina.
-Como veis, tenemos todo lo
necesario para subsistir. Adems de
todo esto, en el bosque podemos
cazar, y a algo menos de un
kilmetro de aqu pasa el ro, que

adems de ser nuestra fuente de


agua -junto con la lluvia -, tiene
abundante pesca.
-Veo que lo tenis todo organizado.
-Si. Aqu todo el mundo trabaja
para subsistir. Todo el que sabe
manejar armas est encargado a
tareas de vigilancia, exploracin,
caza. Tenemos carpinteros que
realizan las construcciones que
veis, campesinos que trabajan
nuestros
pequeos
campos,
granjeros que cuidan de los
animales
y
su
explotacin,

pescadores y aguadores, gente


dedicada a la recoleccin de frutos
silvestres, un molinero y hasta un
par de panaderos. Nos ha costado
aos y mucho sacrificio vivir como
vivimos ahora. Aqu tenemos
libertad y un cierto grado de
tranquilidad, aunque nunca se puede
bajar la guardia.
Finalmente Rakmir y Alawun se
detuvieron en una de las
plataformas, frente a una de las
pequeas construcciones de madera
-Hemos llegado. Bienvenidos a

nuestro pequeo hogar. Entraron en


la pequea cabaa, por una puerta
de pequeas dimensiones. El
interior estaba constituido por una
nica estancia de apenas quince
metros cuadrados y en la que
Konrad, debido a su altura, deba
permanecer ligeramente encorvado
para no golpearse con el techo. En
la pared del fondo haba una
pequea ventana, bajo la cual haba
dos estrechos jergones cubiertos
por unas gruesas mantas de lana. A
la derecha, una chimenea, y a su

lado un estante de madera de poco


ms de un metro de ancho, que iba
desde el suelo hasta el techo. En l
haba
diversos
alimentos,
cantimploras con agua, cuchillos y
otros utensilios de cocina. El resto
de mobiliario se reduca a un
pequeo barril con agua para
asearse y a un par de cojines que
utilizaban para sentarse cuando
coman all.
Alawun y Rakmir se despojaron
de sus arcos, carcajs y los largos
cuchillos que llevaban en la cintura

y los depositaron en una balda a la


izquierda de la puerta.
-Como veis no es muy amplio, pero
prcticamente solo entramos aqu
para comer y dormir. Despus de
cenar con nosotros podris
descansar en una de las cabaas
construidas que tenemos vacas.
Como ya os he dicho, nuestra
comunidad crece poco a poco, y es
bueno estar preparados. Ahora
poneos cmodos, por favor.
Un rato despus, los cuatro
disfrutaban junto al fuego de una

nutritiva cena compuesta por pan,


huevos, queso -que ellos mismos
elaboraban - frutos y un poco de
leche.
-Bueno, y vosotros? Cul es
vuestra historia? -pregunt RakmirCrea que no quedaba ninguno de
vosotros.
-Cuando nuestro ltimo reducto
cay, solo unos pocos pudimos
escapar. Fue una lucha desigual. Al
final, el propio Mathue, junto a los
otros cuatro Maestros de la Orden,
se enfrentaron al enemigo. Su

sacrifico nos dio el tiempo


suficiente para que nosotros y
algunos ms, pudiramos huir.
Desde entonces, al igual que
vosotros,
hemos
permanecido
ocultos,
esperando
y
preparndonos- contest Konrad.
-Preparndoos para que? -pregunt
Alawun.
-Para el momento en que podamos
levantarnos contra el opresor - dijo
Nihu.
-Cmo? Hablis en serio? pregunt Rakmir sorprendido.

Konrad asinti.
-As es, pero antes de eso tenemos
que llevar a trmino una misin de
la que depende el futuro de nuestro
mundo.
Si
fracasamos,
no
tendremos ninguna oportunidad. Por
eso estamos aqu.
-Y en que consiste esa misin? pregunt Alawum.
-Es
demasiado
complicado.
Adems, creedme si os digo que es
mejor que no lo sepis. -dijo
Konrad.
-Pero si tenis xito, lucharis

contra el enemigo? -volvi a


preguntar Alawun.
-Muy probablemente -respondi
Konrad.
-Si eso es as -dijo Alawun podis contar conmigo para la
lucha. Konrad sonri
-Toda ayuda ser bien recibida.
-Podis contar con nosotros -dijo
Rakmir - Y... o mucho me equivoco,
o tambin podis contar con todos
los que viven aqu. Terminaron de
cenar, y despus de otro rato de
charla, hablando sobre el presente,

pasado y futuro, decidieron irse a


descansar.
Se levantaron para ir con Rakmir
a la cabaa donde pasaran la
noche, cuando al salir, algo llam
la atencin de Konrad, algo en lo
que no haba reparado cuando
entraron.
Sobre el estante donde Alawum y
Rakmir haban dejado sus armas,
haba un par de extraos objetos.
Konrad se acerc para observar
ms de cerca.
-Qu es esto? - pregunt.

Haba cogido una especie de


estrella de seis puntas, muy afilada
y con unos extraos smbolos
grabados en ella que no consegua
descifrar. No era ningn tipo de
escritura conocida por l. A su lado
haba un objeto con forma de
prisma, metlico, de color negro y
abierto por arriba. Este tambin
tena smbolos similares grabados,
que al igual que los anteriores le
resultaban totalmente ininteligibles.
-No lo s -dijo Alawum- Lo
encontramos en el bosque hace un

par de das.
Konrad y Nihu se miraron.
-Podras indicarnos el lugar exacto
dnde lo encontrasteis? - pregunt
Konrad.
-No demasiado lejos. A poco ms
de media jornada de aqu, siguiendo
el ro. All hay una vieja cabaa
abandonada. Encontramos varios
merodeadores muertos en sus
inmediaciones. Uno de ellos tena
clavado esto. El otro objeto lo
encontramos en el suelo. -dijo
Alawum- Fueran quienes fueran los

dueos de esto, se llevaron por


delante a varios merodeadores. A
juzgar por las huellas eran un grupo
numeroso, pero no conseguimos
encontrarlos. Cuando encontramos
esto ya haca unos das que haban
abandonado el lugar.
-Sabras llevarnos hasta el lugar
donde encontrasteis esto? pregunt Konrad.
-Si por qu? Es importante? pregunt Rakmir.
-No lo s, pero podra serlo.
-Entonces partiremos al amanecer.

Ahora ser mejor que descansemos.


Dicho lo cual, los acompaaron a
una cabaa similar a la de Rakmir y
Alawum, donde haban dispuesto un
par de jergones.
-Buenas noches -dijo Rakmir- Os
vendremos a buscar en cuanto
despunte el sol.
-Estaremos
preparados
-dijo
Konrad.
-Crees que pueden ser ellos?pregunt Nihu cuando se quedaron
solos.
-Eso espero, Nihu. En cualquier

caso, es la primera pista que


encontramos en das.
As, con esperanzas renovadas
ambos se retiraron a descansar. Sin
la necesidad de hacer guardias y
sabindose seguros en el corazn
de aquel increble poblado, pronto
se sumieron en un profundo sueo.

38.
- Este es un buen sitio para
descansar- dijo Alejandro mirando
al resto del grupo.
Se dejaron caer sobre la hierba,
contentos de tener unas horas de
respiro. Haban tardado dos das en
poder llegar hasta el nivel del ro, y
la larga caminata y la escasez de
comida haba hecho mella en ellos.
Estaban cansados y hambrientos.
Adems, la ltima noche haba

sido terrible para todos ellos.


Haba sido noche de luna roja, la
temperatura
haba
descendido
bruscamente, y por miedo a llamar
la atencin de los lobos no haban
hecho fuego. El fro y la tensin les
haba impedido descansar, por lo
que los nimos estaban por los
suelos. Dos horas despus, el
ambiente ya era distinto. Haban
pescado en abundancia, y los frutos
no escaseaban, por lo que, a pesar
de lo limitado de la dieta, comieron
hasta
saciarse.
Despus
de

descansar un rato ms reanudaron la


marcha. Ahora avanzaban a buen
ritmo, ya que el terreno era mucho
ms
favorable.
El
angosto
desfiladero por el que haban
descendido y por el que transcurra
serpenteante el ro, se haba
convertido primero en un valle,
hasta finalmente llegar a campo
abierto.
-Mirad! - exclam Alejandro de
pronto.
Todos volvieron su mirada hacia
donde sealaba Alejandro, pero no

vieron nada.
-All!No lo veis?Una ciudad!
-Yo no veo nada -dijo Marta
situndose junto a l.
-Os digo que all hay una ciudad dijo Alejandro -Vamos, en marcha!
Ech a andar con Marta a su
lado, acelerando el ritmo de
marcha. Alicia y Luca iban detrs,
y cerraban el grupo Ricardo, Hugo
y Cristina. Los dos chicos parecan
haber
limado
las
iniciales
asperezas con la hermosa joven
durante los ltimos das de viaje,

sobre todo, debido al cambio de


actitud de ella.
Durante esos das Cristina haba
visto como, a pesar de su hostilidad
inicial hacia ellos, aquellos dos no
haban dudado en arriesgar su vida
para protegerla. Aun recordaba
como Ricardo - Oso, como ya lo
llamaban
todosse
haba
interpuesto entre uno de aquellos
enormes lobos y haba luchado con
l cuerpo a cuerpo y sin armas,
hasta matarlo, demostrando tener
una fuerza y un valor fuera de lo

comn. Ahora se senta culpable


por el desprecio con que los haba
tratado, y aunque no haba sido
capaz de disculparse -eso era algo
a lo que no estaba acostumbrada se estaba esforzando en ser ms
agradable
con
todos
ellos.
Formaban un grupo en el que
imperaba la camaradera. Incluso
en la situacin en la que estaban,
entre ellos reinaba el buen humor exceptuando la tensin entre Alicia
y Alejandro, de la cual desconoca
el motivo-, se apoyaban y se

ayudaban los unos a los otros. Y la


haban aceptado como una ms del
grupo, excepto Luca, que, no saba
muy bien por qu, segua mostrando
cierta animadversin hacia ella.
-Quiz est preocupada por su
hermano -pens Cristina- Ojala que
Hugo tenga razn y podamos
encontrarlo a l y a Sylvie.
-Espero que Alejandro tenga razn
- dijo en voz alta a Hugo.- Estoy
deseando darme una ducha en
condiciones y cambiarme de ropa.
Debo tener una pinta horrible.

-Yo te veo muy bien -dijo Hugo con


una media sonrisa pcara.
-Gracias -dijo ella.
-No le des las gracias -dijo Luca
con tono irnico - Eso se lo dice a
todas.
-No la hagas caso -dijo Hugo -, lo
que pasa que se pone celosa porque
hasta ahora slo le haba echado
piropos a ella.
-Si, seguro -replic Luca.
Un par de horas despus, y
aunque todava les quedaba un buen
trecho de camino, todos podan

distinguir claramente la ciudad.


-Pero qu ...? -dijo Hugo.
All a lo lejos, haba una ciudad
de casas bajas, rodeada por una
gran muralla. La ciudad se extenda
sobre una considerable superficie
de terreno. En el centro, se ergua
lo que pareca un gran castillo de
altas torres.
-Parece una ciudad medieval. Una
especie de mezcla entre vila y
Olite -dijo Luca recordando sus
visitas a ambas localidades.
-Algo me dice que las sorpresas no

han terminado -dijo Marta.


-Ser mejor que lo averigemos. Si
nos damos prisa podemos llegar
antes de que oscurezca.-dijo
Alejandro.
El sol se esconda en el horizonte
tiendo de tonos rosados y
anaranjados las negras nubes que,
como cada da, cubran el cielo.
Estaban ya en la afueras de la
ciudad, y como ya esperaban, se
haban encontrado con una nueva
sorpresa. Durante la ltima parte
del trayecto haban avanzado en

silencio, atnitos ante lo que tenan


ante ellos. No haba ni rastro de
carreteras,
autopistas...nada.
nicamente haba un gran camino
de tierra que llevaba a la ciudad
amurallada y por el que ahora
caminaban.
El ro pasaba junto a la ciudad,
rodendola por el sur -o lo que al
menos ellos pensaban que era el
sur-. Varios puentes, de piedra y de
madera, cruzaban por encima del
ro para permitir el acceso a la
ciudad. Desde l ro, y hacia el

interior de la ciudad haba varias


canalizaciones que se colaban por
pequeas aberturas enrejadas en la
base de la muralla. Esta era mucho
ms alta y gruesa de lo que pareca,
construida con piedras de tonos gris
oscuro y negro, al igual que el
castillo, que se levantaba imponente
y amenazante, sobre toda la ciudad.
Tanto en los torreones del
castillo como en los cubos de la
muralla
ondeaban
pendones
totalmente negros, sobre el que
destacaba la figura de un dragn

rojo como la sangre.


-Este lugar me da escalofros -dijo
Hugo. - No me gusta nada.
Alejandro mir a su amigo y se
qued
meditando
sobre
el
significado de sus palabras.
A las afueras de la ciudad, en el
exterior de la muralla, haba un
pequeo cinturn de casuchas de
madera,
aunque
el
ncleo
importante de viviendas pareca
estar en el interior. Tambin
divisaron varias entradas al recinto
amurallado, una de ellas justo al

final del camino que ahora iban


siguiendo.
Ninguno dijo nada. No eran
necesarias las palabras. El
desconcierto y la incertidumbre
volvan a hacer acto de presencia.
-Mirad! -dijo Cristina - All hay
gente!. Efectivamente, en el exterior
vieron varias personas caminando.
-Salgamos de dudas de una vez dijo Alejandro. - Vamos a ver si
alguien nos puede explicar donde
coo estamos.
Se dirigieron haca all, pero

para su sorpresa, la gente que los


vea los miraba con extraeza
primero y con miedo despus, para
finalmente salir corriendo en
direccin contraria.
-Un momento! Solo queremos
hablar con usted! -grit Hugo.
-Os habis fijado en su ropa y
aspecto? - pregunt Marta.
-Como para no fijarse -contesto
Ricardo.
Los hombres y mujeres con los
que se haban cruzado llevaban
ropas de campesino, de la poca

medieval. Algunos iban descalzos,


otros llevaban por todo calzado
telas atadas a la pantorrilla, y solo
algunos
calzaban
unas
rudimentarias botas de piel y casi
todos presentaban un aspecto sucio
y desaliado.
Siguieron avanzando entre las
casuchas hacia la puerta de entrada,
cuando vieron a una nia de unos
nueve o diez aos, que inmvil en
medio de la calle los observaba
fijamente. Junto a ella, cogido a su
mano, haba un nio de no ms de

seis aos. Sus ropas, que eran


prcticamente harapos, su cara
sucia, el pelo enmaraado y su
delgadez no dejaban lugar a la duda
sobre la pobreza en la que deban
vivir.
La nia se dirigi a ellos, abri
la boca y empez a hablar en un
idioma extrao, que ninguno de
ellos haba odo antes.
-Qu ha dicho? - pregunt Marta.
-Ni idea. No he entendido nada dijo Ricardo.
-Ni yo -dijo Cristina.

-Ha dicho Hola forasteros podis


darnos algo para comer? - dijo
Luca.
-Si. Yo tambin lo he entendido. dijo Hugo.
-Y yo. - dijeron Alejandro y Alicia
Marta, Cristina y Ricardo se
quedaron mirando al resto del
grupo.
-No preguntis -dijo Luca - No s
como, pero lo he entendido, y os
aseguro que no s en que idioma
habla. Es la primera vez que lo
oigo.

Lo mismo les ocurra a Alicia,


Hugo y Alejandro.
Luca le pidi su mochila a
Alejandro y se acerco a la nia. Se
acuclill frente a ella y entonces
ocurri algo ms extrao an.
-Hola bonita. Cmo os llamis? pregunt, pero lo hizo en el mismo
idioma que haba hablado la nia.
No saba como haba ocurrido.
Haba pensado y articulado las
palabras en castellano, pero el
resultado fue que los sonidos que
salieron de su boca fueron en aquel

extrao idioma.
-Me llamo Katrina -dijo ella.- Y
este es mi hermano, Moonrar.
-Hola Katrina - yo soy Luca. - No
tenemos gran cosa, pero espero que
esto os guste.
Luca abri la mochila de
Alejandro y sac unos cuantos
frutos y moras y se los entreg a los
nios.
La mirada de la nia se ilumin
de alegra y Luca sinti que se le
haca un nudo en la garganta.
Aquellos pobres nios deban tener

tanta hambre que hasta aquellos


escasos alimentos que les ofreca
les parecan un manjar. Hugo se
situ a su lado.
-Hola Katrina, hola Moonrar -dijo
tambin en aquel extrao idioma Yo me llamo Hugo- Vivs aqu?
La nia asinti.
-Puedes decirnos donde estamos?
La nia los mir con extraeza.
-Nos hemos perdido y no sabemos
en que ciudad estamos -dijo Hugo.
-Estis en Nishuen.
-Nishuen? - pregunt Hugo.

-Creo que estamos como al


principio -pens Alejandro.
-Sabes de algn lugar donde
podamos pasar la noche? - pregunt
Luca.
-Si. Entrando por esa puerta -dijo
sealando hacia uno de las entradas
a la muralla - hay una posada a unos
trecientos o cuatrocientos metros.
Pero daos prisa. En unos minutos
cerraran las puertas.
Hugo, que segua observando a
los nios, pregunt:
-Vosotros vivs por aqu cerca?

-En una de aquellas casas de all respondi Katrina sealando un


pequeo grupo de destartaladas
casas de madera.
-Y vuestros padres? - pregunt
Hugo.
-Los soldados se los llevaron.
-Los soldados? Qu soldados? dijo Luca.
-Entonces
quin
cuida
de
vosotros? -pregunt Hugo.
-Yo cuido de mi hermano y de mi dijo la nia levantando la barbilla Ahora tenemos que irnos.

-Esperad! -dijo Hugo


Pero los nios ya corran hacia
las casas de madera.
Alejandro sigui con la mirada a
los chiquillos mientras corran calle
arriba.
-Alguien puede explicarnos que ha
pasado? -pregunt Marta. Luca les
explic
rpidamente
la
conversacin con los nios y lo que
haba ocurrido.
-En que clase de sitio estamos? dijo Alicia.
Hugo saba perfectamente lo que

pasaba por la cabeza de Alicia. Al


cabo de unos segundos, Alejandro
rompi el silencio.
-Sea donde sea donde estamos, lo
que est claro es que no estamos en
el mundo que conocemos
-Qu quieres decir? -pregunt
Marta.
-No es evidente? Pues que no
estamos en la Tierra. -respondi l.
-Te has vuelto loco? - dijo Alicia.
-Tu crees? Animales extraos,
noches con lunas rojas, con dos
lunas
amarillas,
ciudades

medievales,
banderas
con
dragones...y para colmo entendemos
y hablamos un idioma que nunca
antes habamos odo.
-Creo que tienes razn -dijo Luca.
-Y entonces donde se supone que
estamos?
-pregunt
Cristina
inquieta - y lo ms importante,
cmo vamos a volver a casa?
Haban cruzado bajo el enorme
arco de la muralla. Sobre ella y a
ambos lados del arco, pudieron
distinguir la figura de varios
hombres vestidos de negro. Cubran

su cabeza con yelmos negros- que


desde la distancia pareca imitaban
la cabeza de un dragn-, y su
cuerpo con cotas de malla tambin
negras que bajo la luz de aquella
luna refulgan con un rojo y
mortecino brillo. Portaban lanzas en
la mano y espadas colgadas de la
cintura.
-Habis
visto?
-pregunt
Alejandro.
Aquellos hombres eran soldados.
Deban estar all como centinelas
pero charlaban y rean en lugar de

vigilar. Alejandro no saba que era


lo que tenan que vigilar, pero lo
cierto era que ni siquiera se haban
percatado de su presencia.
El grupo avanz calle arriba,
buscando la posada que les haban
indicado los nios.
El sol finalmente se haba
ocultado y la noche haba cado.
Como cada noche, las nubes se
haban retirado. La luna roja volva
a hacer acto de presencia y todos se
sintieron aliviados de encontrase en
el interior de aquellas murallas en

lugar de en un bosque o campo


abierto.
Durante
los
escasos
cuatrocientos metros que separaban
el arco de entrada de la posada, no
haban encontrado ni un alma. Las
casas all dentro eran de piedra. Al
observarlas de cerca, se haban
dado cuenta de que las piedras,
tanto de las casas, como de las
murallas, no eran grises o negras
como pensaban, sino que en algn
momento haban sido blancas y
despus haban ennegrecido. La

mayora de aquellas edificaciones


estaban abandonadas. Solo en unas
pocas se distingua luz que se
filtraba por las rendijas de las
ventanas cerradas.
Cada veinte o treinta metros
haba antorchas en las paredes que
proyectaban su tenue luz sobre la
oscura calle, iluminando apenas lo
suficiente para distinguir donde
pisaban.
Finalmente llegaron a la puerta
de la posada, que distinguieron por
un cartel de madera que colgaba

encima de la puerta.
-La Casa de Postas -ley Luca.
-Tambin puedes leer esos
smbolos? - pregunt Ricardo.
-Eso parece -contest Hugo.- Lo
podemos leer y traducir a nuestro
idioma.
-Joder. Si no lo veo no lo creo- dijo
Marta.
-Ser mejor que entremos -dijo
Alejandro empujando la puerta La
puerta cruji y chirri al girar sobre
sus goznes. Alejandro cruz el
umbral de la puerta. Avanz un par

de pasos en el interior del local


para dejar paso a sus compaeros.
El local no era muy amplio, pero
s tena una altura considerable.
Nada ms entrar a la derecha haba
una especie de mostrador o barra,
detrs del cual haba un hombre que
pareca ser el posadero.
Vesta de la forma similar a la de
la gente que haban encontrado por
las calles de aquella ciudad, a
excepcin de un sucio mandil que
llevaba atado a la cintura. Al fondo
haba unas escaleras de madera que

llevaban a una balaustrada, tambin


de madera, en un piso superior. En
dicha balaustrada, haba varias
puertas, que supusieron seran las
habitaciones de la posada. A la
izquierda haba una pequea
chimenea en la que arda un fuego,
que junto a un par de antorchas que
haba en cada pared, iluminaba y
daba calor al local. El resto de la
estancia estaba llena de robustas
mesas de madera, con sus
respectivas sillas. Slo una de las
mesas estaba ocupada por un grupo

de cuatro hombres a los que una


joven, ataviada tambin al estilo
medieval, con jubn, falda y
delantal, estaba sirviendo unas
jarras de bebida.
Todos se haban vuelto hacia
ellos al abrirse la puerta. El
silencio se apoder del local. Hugo
se percat de que aquella gente les
estaba observando con curiosidad y
extraeza primero, pero luego
descubri en sus miradas otro
sentimiento.
Hugo y Alejandro intercambiaron

una mirada. El tambin se haba


dado cuenta. Aquella gente tena
miedo de ellos. Pero por qu?
Alejandro se acerc a la barra y se
dirigi al posadero en aquella
extraa lengua.
-Buenas
noches.
Tiene
habitaciones libres?
-Ha... habitaciones? -farfull el
hombre nervioso.
-Si, quisiramos pasar la noche
aqu. Hemos hecho un largo viaje y
estamos cansados.
-Si, si por supuesto. Tengo todas

las habitaciones libres, ya sabe, no


hay muchos viajeros, pero slo
dispongo de cinco habitaciones.
-Sern suficientes.
-Supongo que tambin querrn
comer algo, no?
-Eso estara muy bien.
-Hija,
-dijo
el
posadero
dirigindose a la joven - preparara
una mesa para estos seores. Por
favor, sintense a cenar mientras les
preparamos las habitaciones.
El hombre hablaba deprisa y sus
movimientos
eran
nerviosos.

Alejandro se dio cuenta de que el


pobre hombre, al igual que el resto
de parroquianos, echaba furtivas
miradas a las armas que llevaban sus catanas, el arco de Alicia, el
hacha de Ricardo, la espada de
Javier...-.
Se dirigieron a la mesa que la
joven haba preparado, -al fondo
del local, en el rincn menos
iluminado, bajo la balaustrada del
piso superior-. Dejaron sus escasas
pertenencias junto a sus sillas y se
acomodaron alrededor de la mesa

mientras esperaban a que la hija del


posadero les sirviera la comida.
-Cmo vamos a pagar la cena y la
habitacin? - dijo Luca en
castellano.
-No lo s. Ya se nos ocurrir algo.
Desde luego el dinero que llevamos
no creo que sea de curso legal aqu,
no crees? - contest Hugo.
El men fue muy simple, pero
comparado con la dieta que haban
llevado hasta ese momento, les
pareci un manjar de reyes.
Primero les sirvieron unos cuencos

de madera con un caldo en el que


flotaban unas pocas verduras y
algn que otro trozo de una
grasienta carne que no acertaron a
identificar. Como no les pusieron
cubiertos, bebieron el caldo con
avidez y rebaaron los restos de
carne y verdura con los dedos.
Despus les sirvieron queso,
unas hogazas de pan negro, una
especie de cereales hervidos parecido al arroz- y un poco de
fruta, todo ello regado con un vino
picado y aguado servido en unas

rsticas jarras de barro.


-Que hambre tengo! -dijo Ricardo
todava con la boca llena - Esta
cena me est sabiendo a gloria.
-Si, hay que reconocer que nunca
una comida me haba sabido mejor.
-contest Marta- a pesar de que el
men no es gran cosa.
-Te quedas corta- dijo Cristina- La
comida es bastante mala, pero...
-Ya sali la nia pija -dijo LucaPues no comas si no te gusta. Se
hizo un incmodo silencio.
-Iba a decir que a pesar de ello,

nunca haba comido mejor -aadi


Cristina.
-Se puede saber que os pasa a
vosotras dos? -pregunt Alejandro,
que estaba recostado contra la
pared.
-No s a que te refieres - contest
Luca fulminando a su amigo con la
mirada.
-Ya. Creo que os habris dado
cuenta de que estamos en una
situacin un poquito complicada.
No creo que sea el momento para
enzarzarse en rencillas absurdas,

sea cual sea el motivo.


-Alejandro tiene razn -dijo Hugo.
Luca baj los ojos avergonzada
y un poco dolida por el comentario
de Alejandro, pero sobre todo por
el de Hugo.
-Tenis razn. Lo siento Cristina.
Creo que me he precipitado. musit Luca.
-No te preocupes -contest ella.Yo tampoco he estado muy
afortunada estos das.
El tono de Cristina sonaba
sincero. Luca levant la mirada

hacia ella. All estaba, con Hugo y


Ricardo sentados a izquierda y
derecha respectivamente, sonriendo
de
forma
conciliadora,
tan
increblemente guapa y atractiva
como siempre, una jodida Charlize
Theron, a pesar de su pelo
desgreado, su falta de maquillaje y
los das que llevaban sin asearse.
Deseaba ser como ella, y la
detestaba por ello.
-Bueno, y ahora qu vamos a
hacer? - pregunt Alicia cambiando
de tema.

-Buena pregunta -dijo Marta.


-Nos quedaremos unos das por
aqu -dijo Alejandro-. Quiz
podamos
obtener
algo
de
informacin sobre donde estamos.
Adems, lo ms seguro es que
Javier y Sylvie sigan nuestros pasos
y lleguen a esta cuidad. Tenemos
que mantener los ojos abiertos y
tratar de encontrarlos.
-Tambin necesitaremos dinero aadi Marta.
-Si, ese es otro problema que
tenemos que resolver.

-Todo eso est muy bien, pero y


despus? Cmo vamos a volver a
casa? -insisti Alicia.
En ese momento, la joven hija
del posadero se acerc para retirar
los cuencos de caldo vacos. Al
hacerlo, golpe sin querer una jarra
de vino, derramando todo su
contenido sobre la mesa y sobre
Hugo.
-Perdn seor, ha sido sin querer dijo nerviosa la chica.
Hugo se retir para evitar que le
cayera el vino encima y se levant

un
tanto
bruscamente
para
limpiarse.
Lo siento seor, lo siento, ha
sido sin querer -dijo de nuevo la
joven casi histrica, retrocediendo
y levantando los brazos, como para
protegerse de un hipottico golpe.
El padre haba salido de detrs de
la barra y contemplaba la escena
aterrorizado.
-Tranquila,
-dijo
Hugo
pausadamente, sorprendido por la
reaccin de la chica. - tranquila, no
ha pasado nada.

Ella lo mir con desconfianza,


mientras l la coga suavemente las
manos.
-Tranquila. No ha sido nada y nadie
va a hacerte dao -repiti Hugo con
voz suave, sonriendo mientras
miraba a los ojos a la joven - Si me
das un trapo yo mismo lo limpiar.
La
expresin
de
pnico
desapareci como por ensalmo del
rostro de la joven, y pareci
tranquilizarse de nuevo, al igual que
su padre.
-Qu ha pasado? -pregunt Marta

que slo haba intuido lo ocurrido


ya que no entenda aquel extrao
idioma.
-No lo s. Por alguna razn que no
acierto a entender ha pensado que
iba a golpearla por haber
derramado el vino.
-Si ha reaccionado as, ser por
algo no? Seguramente haya tenido
experiencias desagradables en el
pasado -dijo Alejandro.
-Crees que alguien puede golpear
a una camarera solo por eso? pregunt Marta de nuevo.

-No lo s, Marta.
En ese momento la joven regres
para limpiar la mesa.
-Deja que te ayude -dijo Hugo
cogiendo el trapo a la joven.
-No hace falta, seor -respondi
ella.
Luca se dio cuenta de que la
joven se haba sonrojado.
-Normal -pens Luca. La actitud de
Hugo,
sonriente,
pausado,
tranquilizador, junto a su natural
atractivo y simpata, sola causar
ese efecto en muchas mujeres.

Luca se fijo en la joven ms


detenidamente. No poda decirse
que fuera guapa, pero tampoco lo
contrario. Su rostro, sin ser
agraciado, era agradable. Tena una
bonita melena morena y rizada, y su
cuerpo, aunque delgado, no estaba
falto de marcadas curvas en busto y
caderas.
-No tenis nada que temer de
nosotros -dijo Hugo- Slo somos
forasteros buscando un lugar para
descansar y reponer fuerzas. De
hecho, durante el viaje nos hemos

perdido y no sabemos muy bien


donde estamos.
-Si en verdad sois viajeros, como
es que vais armados? -dijo el
posadero acercndose con cautela a
la mesa, mientras su hija se retiraba
a la cocina.
-A qu se refiere? -pregunt Hugo.
-Si que debis venir de lejos si no
sabis que slo a los soldados les
est permitido llevar armas dentro
de la ciudad. Cmo os han
permitido pasar con ellas?
-Nadie nos ha detenido al entrar-

contest Ricardo.
Justo en ese momento, la puerta
se abri bruscamente, dejando paso
a un grupo de seis hombres, que
entraron en la posada entre chanzas,
sonoras risas, y empujones.
El posadero se puso rgido,
recogi rpidamente los cuencos y
platos vacos y se desliz con
rapidez detrs de la barra.
Alejandro dirigi su atencin al
grupo
de
hombres.
Vestan
uniformes negros, botas de cuero y
portaban espadas al cinto. En el

hombro derecho de sus uniformes,


destacaba la figura alada de un
dragn rojo, igual al que haban
visto en los pendones negros que
ondeaban en las murallas.
Eran soldados, como los que
haban visto en las murallas, pero
estos se haban despojado de sus
cotas de malla, yelmos y lanzas. Se
sentaron alrededor de una mesa.
-Posadero!Pon una ronda de
vino!Y algo para comer! Rpido!
- rugi uno de ellos.
El posadero se movi con

rapidez, y en unos segundos sirvi


varias jarras de vino en la mesa.
-Ahora mismo les traigo algo de
comer-dijo
Uno de los soldados cogi al
posadero por la mueca.
-Que nos sirva tu hija -dijo el
soldado.
-Seor, mi hija no se encuentra
bien.-balbuce el posadero. El
soldado golpe la mesa con fuerza
con su puo cerrado.
-Me importa una mierda que no se
encuentre bien! Dile que salga y

que nos atienda!


-S..s, s seor.
El pobre hombre se retir a la
cocina y unos segundos despus
sali la joven cargando con una
bandeja con bebida y comida Desde
el lugar donde estaban, el grupo
observaba la escena. Todos
permanecan en silencio. La tensin
era palpable.
-No levantis la vista de la mesa.
Ni se os ocurra mirar hacia all susurr Alejandro.
Hugo intercambi una mirada con

su amigo y enseguida entendi lo


que estaba pensando. Aquellos
hombres iban en busca de diversin
y desde luego una mujer era parte
de ella. Afortunadamente, el lugar
donde estaban, bajo la balaustrada,
era el ms retirado y menos
iluminado del local, y los soldados
no haban reparado en que entre
ellos haba cuatro mujeres. Si se
percataban de ello, tendran
problemas.
Transcurri media hora. Los
soldados ya haban bebido varias

jarras de vino. La hija del posadero


retiraba las jarras vacas cuando
uno de los soldados la agarr por el
brazo.
-Por qu no te sientas con
nosotros?
-Por favor, seor, no...-suplic la
joven.
El hombre tir con fuerza de ella
y la oblig a sentarse sobre l,
agarrndola por la cintura.
-Te prometo que te vas a divertir dijo mientras recorra el cuello de
la joven con la lengua.

-Por favor, no...


El soldado hizo caso omiso de
las splicas de la joven y desliz su
mano sobre el pecho de la joven
apretndolo con fuerza.
-Ah, esto si que es carne de
primera, y no la basura que servs
para comer -dijo, mientras sus
compaeros rean con sonoras
carcajadas.
-Por favor, seores, os lo ruego,
dejad a mi hija.-intervino el
posadero.
-La dejaremos cuando nos plazca!

-rugi el soldado- O vas a negar


un poco de diversin a los soldados
que os protegen?
El grupo volvi a rer.
-Adems, yo no s vosotros, pero
yo ya estoy cansado de las
prostitutas de por aqu. Siempre
viene bien un poco de carne fresca.
Dicho lo cual, tir con fuerza del
escote de la joven rasgando la ropa
y dejando su pecho al descubierto,
mientras sus compaeros le
jaleaban
-No! - grit el posadero

abalanzndose sobre ellos para


defender a su hija.
El hombre no pudo hacer nada,
uno de los soldados, se levant y
antes de que llegara hasta su hija, lo
agarr por la pechera y lo empuj
con violencia contra la barra.
-Si sabes lo que te conviene, no te
entrometas, viejo -dijo el soldado.
Justo en ese momento, el soldado
vio venir hacia l a un hombre.
-Y tu, que es lo que q....?
No tuvo tiempo de terminar la
frase. Con una velocidad increble

y sin darle tiempo a reaccionar,


Alejandro propin al soldado una
potente patada lateral en pleno
rostro,
quien
conmocionado,
trastabill hacia atrs y cay sin
sentido al suelo. Antes de que sus
compaeros pudieran reponerse de
la sorpresa de aquel inesperado
ataque, Ricardo, que tambin se
haba levantado de la mesa para
ayudar a la joven, agarr con su
enorme mano derecha la cabeza del
soldado que sujetaba a la joven y la
empuj con violencia hasta que la

estrell contra la mesa de madera,


mientras que con su brazo izquierdo
retiraba a la joven de la mesa y la
colocaba detrs de l.
El impacto fue brutal. El hombre
sangraba por la boca y la nariz, y
aunque consciente todava, qued
tendido y aturdido encima de la
mesa, sobre la que se haban
derramado varias jarras de vino por
el golpe.
El resto de hombres se
levantaron.
-Creo que necesitis que alguien os

ensee modales -dijo Alejandro,


situndose junto a Ricardo, y
tratando
de
aparentar
una
tranquilidad que estaba lejos de
sentir. Aquellos hombres eran
soldados, armados y entrenados
para la lucha. Pero ya no tena
remedio. En el momento que se
levant para ayudar al posadero y
su hija -no poda quedarse mirando
- saba que tendra que llegar hasta
el final.
Los soldados dudaron durante
unos momentos, quizs intimidados

por la presencia fsica de ambos. El


ms alto de los soldados era
ligeramente
ms
bajo
que
Alejandro, y Ricardo les aventajaba
a todos en una cabeza de estatura,
por no hablar de su corpulencia.
-Os arrepentiris de esto -dijo uno
de ellos echando mano a la
empuadura de su espada, mientras
el resto lo imitaban.
Alejandro actu con rapidez,
atacando al soldado que tena ms
cercano. Antes de que hubiese
conseguido desenfundar su espada,

una fuerte patada con giro en el


rostro lo lanz un par de metros
hacia atrs, yendo a caer sobre la
mesa en la que estaban sentados los
otros tres clientes de la taberna.
Uno de ellos, cogi una jarra de
vino y la descarg con fuerza sobre
la cabeza del soldado, dejndolo
inconsciente, lo cual sorprendi a
Alejandro, ya que hasta ese
momento no haban intervenido en
la ria. Un segundo soldado se
abalanz sobre Alejandro, con la
espada levantada y dispuesto a

descargarla sobre l. Se agach con


rapidez, y realizando un barrido con
su pierna derecha, golpe al
soldado a la altura de sus tobillos,
con fuerza y precisin. Los pies del
soldado dejaron de tocar suelo, y
cay sobre su espalda. La espada se
solt de su mano. Alejandro, ya
incorporado, golpe la espada con
el pie, alejndola del alcance del
soldado, que se incorporaba con
rapidez,
al
tiempo
que
desenvainaba un enorme cuchillo.

Ricardo vio como los dos


soldados que tena enfrente
desenfundaban sus espadas. Entre
ellos y l, slo se interpona la
mesa en la que antes se sentaban.
Ricardo agarr la pesada mesa y
con una facilidad increble la
levant. Con la mesa como escudo,
carg contra los dos soldados,
arrollndolos en su carrera, y no se
detuvo hasta que los empotro contra
la pared del local, aplastndolos
con la mesa.
El impacto fue tremendo. Los

soldados, aturdidos, soltaron sus


armas. Ricardo retrocedi tres
pasos, cogi impulso de nuevo, y
volvi a cargar contra ellos. Los
soldados no aguantaron el segundo
golpe. Cuando Ricardo retir la
mesa por segunda vez, los soldados
se desplomaron en el suelo.
Ricardo, dej caer la mesa al ver
que ya no se movan. - Cuidado! grit alguien.
Ricardo se volvi a tiempo de
ver como el soldado al que haba
estrellado contra la mesa, y al que

crea inconsciente, se abalanzaba


espada en mano sobre l. No tena
tiempo para reaccionar. En el
ltimo instante, alguien golpe por
detrs al soldado con una silla, con
tal fuerza que esta se parti con el
impacto. El soldado se desplom a
los pies de Ricardo. En su lugar,
apareci Hugo, con los restos de la
silla an en la mano.
El soldado lanz una cuchillada
buscando el corazn de Alejandro,
quien bloque el ataque no su brazo

izquierdo, mientras con el derecho


lanzaba un gancho al estmago de
su rival, pero este se rehizo
rpidamente del golpe, y ya volva
a amenazar a Alejandro con el
cuchillo.
Esta vez no esper y tom la
iniciativa. Mientras el soldado
buscaba
por
donde
atacar,
Alejandro lanz una rpida patada
que alcanz a su oponente en la
mano y lo desarm. El cuchillo
vol por los aires. Antes de que el
soldado se repusiera de la sorpresa,

Alejandro le propin otra patada,


esta vez en el pecho, con tal fuerza
que vol por los aires ms de
cuatro metros, hasta impactar contra
la pared del local, para luego caer
de bruces sobre el suelo. Alejandro
se qued paralizado por la
sorpresa.
-Guau! Cmo has hecho eso? pregunt Ricardo.
-No lo s. -contest un asombrado
Alejandro. Aquello no tena lgica.
Ni golpeando con todas sus fuerzas
se crea capaz de hacer aquello.

Saba que era fuerte, pero aquello


era absurdo. Se acerc al hombre y
comprob que, aunque inconsciente,
tena pulso y respiraba.
-Sois un Caballero de Dragn! exclamo el posadero. Alejandro se
volvi hacia l. El hombre estaba
junto a su hija, a la que tena entre
sus brazos.
-Cmo dice? - pregunt.
-Vos sois un Caballero de Dragn.
-No s a que se refiere, pero le
aseguro que no soy tal cosa. Slo
somos un grupo de viajeros

perdidos.
-En tal caso no debera llevar ese
dragn blanco sobre su espalda- El
hombre que haba hablado era uno
de los que estaban en la mesa. - En
tiempos fue un smbolo del bien,
representaba la libertad, la
justicia... pero hoy...- el hombre
mene la cabeza- Si valoras tu
vida, mejor que no te vean con eso.
Creo que es tarde para eso, Yago
viejo amigo -dijo el posadero
dirigindose al hombre- Creo que
su noble accin de esta noche ya los

ha puesto en peligro.- Se volvi


hacia ellos.- Gracias, seores,
gracias por socorrer a mi hija, pero
ahora debis esconderos. Cuando
estos hombres despierten toda la
guarnicin de esta ciudad ir tras
vosotros.
-Cmo? Nosotros no hemos hecho
nada malo! Lo que hay que hacer es
denunciar a esta escoria y que
respondan ante la ley por sus actos.
-dijo Ricardo.
-En verdad vens de muy lejos-dijo
el tal Yago- Ellos son la ley. Los

soldados hacen lo que les place y


no responden ante nadie, excepto su
seor. Es la primera vez en aos
que veo a alguien levantarse contra
uno de ellos.
-Ser mejor que salgis de aqu dijo el posadero.- No podis pasar
la noche aqu y necesitis ocultaros
un par de das hasta que las cosas
se calmen. Yago, scalos por detrs
y llvalos a casa de Mahrko. All
no los buscarn. Cuando despierten
los soldados, les dir que han huido
en otra direccin.

-Pero...- No discutis y seguidme dijo Yago.


-Ser mejor que les hagamos caso dijo Hugo.Recogieron sus pertenencias
rpidamente y siguieron a Yago.
Atravesaron la cocina y salieron
por una puerta trasera que daba a un
estrecho y oscuro callejn. Se
deslizaron en silencio entre las
sombras. Yago iba delante, y de vez
en cuando, cuando vea a alguien
por la calle o pensaba que podan
tener un inoportuno encuentro, haca

detenerse al grupo. Al cabo de


cinco minutos llegaron a otro
callejn. Yago les condujo hasta
una de las casas de piedra de dicho
callejn. Las ventanas estaban
tapiadas con maderas, y la puerta
cerrada. Yago, empuj la puerta
con fuerza y esta cedi poco a
poco.
No
estaba
cerrada,
nicamente atascada.
-Necesitamos una antorcha -dijo.
-No ser necesario -repuso Hugo
encendiendo su linterna.

-Sois... sois hechicero? - pregunt


Yago. Por el gesto de sorpresa del
hombre era evidente que nunca
haba visto una linterna ni nada que
se le pareciera.
-Hechicero? -pregunt Ricardo
encendiendo la suya.- No. Digamos
que este es el tipo de antorchas que
utilizamos all de donde venimos.
-De acuerdo, seguidme.
Avanzaron por la casa. Esta
estaba dividida en varias estancias,
en las que no haba nada excepto
algunos muebles viejos. En una de

ellas haba un gran arcn de madera


junto a la pared. Yago se acerc al
arcn y abri la tapa. Despus
meti el brazo. Hugo vio como
Yago levantaba un doble fondo,
dejando al descubierto unas
escaleras
de
madera
que
descendan bajo el nivel del suelo.
-Esta casa est abandonada
desde hace mucho, por lo que no
creo que os busquen aqu, pero por
si acaso, siempre estaris ms
seguros aqu abajo. Es un pequeo
refugio que el antiguo inquilino se

construy cuando las cosas


empezaron a ir mal. Salv la vida a
mucha gente.
-Y el dueo de la casa, donde
est ahora? -pregunt Alicia.
-Al final tuvo que abandonar la
ciudad y huir. De eso hace ya
varios aos, y desde entonces no
hemos sabido nada de l. Era el
hermano de Jacob -as se llamaba
el posadero.
Bajaron por las escaleras. All
descubrieron una estancia cuadrada,

de no ms de cinco metros de largo


por cinco de ancho, y de algo
menos de dos metros de altura -de
hecho Ricardo tena que andar
ligeramente encorvado para no
golpearse la cabeza-. En el suelo,
en el rincn opuesto por el que
haban descendido haba cuatro
jergones y unas cuantas mantas. En
otro rincn un par de sillas, una
mesa y sobre ella, algo de ropa. En
la parte superior, cerca del techo
haba dos pequeas aberturas que
segn les indic Yago, eran la

ventilacin de la sala. Comunicaban


con unos conductos que llevaban a
la chimenea de la casa.
-Aqu estaris a salvo y podris
descansar.
Deposit una pequea bolsa de
cuero sobre la mesa y aadi:
-Aqu os dejo agua, algo de vino
y un poco de comida. Os traeremos
ms maana al medioda. Hasta
entonces ser mejor que no salgis
de aqu.

El grupo empez a acomodarse.


Las chicas dormiran en los
jergones, y ellos usaran las mantas
para improvisar unos colchones
adicionales
sobre
los
que
descansar.
Mientras se preparaban para
descansar, Yago les dio las ltimas
indicaciones.
-Antes de salir de este agujero,
podis comprobar que no hay nadie
en la casa utilizando esta mirilla, y
nunca salgis a la calle despus de
medianoche. A esa hora empieza el

toque de queda, y todo el que sea


encontrado en la calle entre esa
hora y el amanecer ser arrestado.
Yago hizo deslizar unas tablillas
en la pared, muy cerca del techo.
-Desde aqu podis ver la sala
principal y la puerta de entrada.
Sobre la mesa hay algo de ropa y
unas capas de viaje. Os traeremos
alguna ms en cuanto podamos.
Vuestro aspecto y esos ropajes
extraos que llevis llaman
demasiado la atencin.
-Puedo hacerte una pregunta? -dijo

Luca.
-Claro.
-No habris visto en la ciudad a
alguien ms con nuestro aspecto?
Un hombre y una mujer, ella de piel
morena.
-Alguien ms como vosotros?...
No, la verdad es que no, por qu?
-Son mi hermano y una amiga. Nos
separamos accidentalmente durante
el camino y no los hemos vuelto a
encontrar.
Yago pareci meditar durante
unos instantes para finalmente

contestar.
-Tratar de investigar un poco. Si
alguien los ha visto, seguro los
recordarn. Jacob y yo todava
tenemos amigos en esta ciudad.
Veremos que podemos hacer.
-Gracias Yago. Por esto y por todo
lo que estis haciendo por nosotros.
- dijo Hugo
-No, gracias a vosotros.- Subi por
las escaleras- Ahora tengo que
irme. He de llegar a casa antes del
toque de queda. Intentad descansar.
Volver antes del amanecer.

Cuando Yago se fue, Hugo hizo


un breve resumen a Ricardo, Marta
y Cristina de lo hablado con Yago y
de la situacin en la que se
encontraban. Decidieron que era
hora de dormir. Entre la cena que
haban tomado, los jergones, las
mantas y el poder dormir a cubierto
por primera vez en muchos das,
aquella pequea sala les pareci el
paraso.
Finalmente, cuando todos estaban
ya acomodados, apagaron las
linternas y se dispusieron a

descansar.
Alejandro estaba cansado, pero
tard un rato en conciliar el sueo.
Durante los ltimos das haba
notado un extrao cambio en sus
sentidos. Al principio, slo noto
que su vista era mucho ms aguda
de lo habitual, al igual que su odo,
e incluso su olfato. Poco despus
haba empezado a desarrollar una
especie de visin nocturna.
Inicialmente haba empezado a ver
con ms claridad y a distinguir ms
ntidamente el contorno de las

personas, pero ahora... ahora era


algo totalmente diferente. Era como
llevar unas gafas de visin nocturna
de esas que salen en la tele. Incluso
all, en aquella oscura habitacin
sin ninguna fuente de luz poda ver
perfectamente a sus compaeros,
aunque eso s, en tonos morados y
azules, pero aun as, con todo lujo
de detalles Aquella era otra de esas
cosas extraas que les estaban
sucediendo, pero decidi no darle
ms vueltas, ya que saba que por
mucho que pensara en ello seguira

sin encontrar una explicacin lgica


a todo aquello.
Alicia se tumb en su jergn.
Despus
del
miedo
y la
incertidumbre de los primeros das,
ahora, aunque esas sensaciones
seguan presentes, tena que
reconocer que de alguna manera
extraa, estaba disfrutando con
aquello. Haca aos que no vea a
sus amigos. Durante las largas
caminatas diarias haba charlado
con Luca, con Hugo, y por supuesto

con Marta, ponindose al da de la


vida de sus amigos en los ltimos
aos y recuperando el tiempo
perdido, aunque eran ellos los que
ms hablaron, ya que ella no se
haba sentido con fuerzas para
hablarles del desastre en que se
haba convertido su vida en los
ltimos tiempos. Afortunadamente
sus amigos no insistieron mucho
para que ella contara cosas, aunque
estaba segura de que saban o
intuan ms de lo que pareca, pero
esperaran a que ella estuviera lista

para hablar. Tambin estaba


empezando a apreciar al joven
Ricardo y a tender lazos de amistad
con Cristina, la ms hostil al grupo
al principio, pero que haba
cambiado radicalmente de actitud.
Echaba de menos a Javier, y
esperaba de verdad que Hugo
tuviera razn y l y Sylvie
estuvieran bien y pronto se
reencontraran con ellos.
Con Alejandro era distinto.
Apenas haban hablado y cuando lo
hacan, l se mostraba fro y

distante, al contrario que con el


resto del grupo. La relacin de l
con Hugo, Luca y Javier era
inmejorable, como siempre. Con
Ricardo enseguida haba conectado,
incluso con Cristina, y con Marta...
bueno, con Marta era con la
persona que pasaba ms tiempo.
Pasaban muchas horas caminando
juntos, charlando, riendo...Y a
Marta le gustaba Alejandro. En ms
de una ocasin ya le haba
comentado, medio en serio medio
en broma, que no entenda como

haba podido dejar a Alejandro por


David - o ms bien, por el
gilipollas de David, como ella
siempre lo llamaba -, y haba
descubierto
que
aquello
le
molestaba. Le molestaba que su
amiga lo pasara bien con su ex, que
se riera con l... pero que
demonios le ocurra? Marta y
Alejandro solo eran amigos y ella
se estaba comportando como una
novia celosa. Qu derecho tena?
Ninguno. Los haba perdido todos
hace mucho tiempo cuando hizo su

eleccin. El le haba dejado claro


que haba superado lo suyo, pero
que necesitaba tiempo para que
pudieran ser amigos -si es que
algn da eso poda ocurrir-, pero
cuando se lo dijo no pudo evitar un
sentimiento de prdida. En su fuero
interno era como si hubiera
esperado que l siguiera enamorado
de ella, esperndola, pero era
evidente que no era as.
Tambin haba advertido algunos
cambios en Alejandro, algunos de
ellos evidentes, otros sin embargo,

ms sutiles. Se mostraba como una


persona ms independiente y
confiada que entonces, cuando
estaban juntos. Desde el momento
en que se haban encontrado, l
haba tomado la iniciativa y el
liderazgo del grupo de forma
natural - algo que no sola hacer en
el pasado, sobre todo en lo
concerniente a su relacin, donde
casi siempre era ella la que tomaba
las decisiones y llevaba la
iniciativa- y haba conseguido
sacarlos de varias situaciones de

peligro, aunque no saba decir si su


forma de actuar en determinados
momentos vena motivada por el
valor, o por la temeridad. Nunca lo
hubiese pensado de Alejandro. Al
menos no del Alejandro que ella
recordaba. Tena una imagen muy
diferente de l. Recordaba aquella
noche varios aos atrs. Visto lo
ocurrido entonces, nunca hubiese
pensado que
Alejandro fuese capaz de actuar
como lo haba hecho en los ltimos
das.

Pero haba ms. Haba otro rasgo


ms que al principio no haba
sabido distinguir, algo nuevo en l:
madurez. Fsicamente tambin haba
cambiado. Esa madurez recin
descubierta tambin se reflejaba en
su fsico. Estaba en tan buena forma
como siempre -o ms si cabe- pero
su forma de actuar, de hablar, de
mirar, esa seguridad en si mismo le
confera un nuevo atractivo.
- Y que ms te da? -se dijo
enfadada para s. - T ya dejaste
pasar ese tren.

Se revolvi en su jergn para


cambiar de posicin e intent no
pensar ms en ello y dormir.
Marta estaba rendida. El
cansancio y las emociones de los
ltimos das haban hecho mella en
ella.
Aquel cuartucho bajo tierra
donde estaban todos metidos y el
jergn en el que se haba tumbado
le parecieron, despus de lo vivido
los ltimos das, mejor que
cualquier habitacin y cama de un

hotel de cinco estrellas.


Alejandro se haba tumbado a su
lado. Su respiracin ya era
profunda, lenta y acompasada, por
lo que ella dedujo que l ya se
haba dormido.
A su memoria vino aquella noche
en el bosque, cuando les ayud a
escapar de los lobos y los gui
hasta la cabaa que fue su
salvacin.
Recordaba
perfectamente el momento en que
apareci, como una exhalacin,
espada en mano, abatiendo a los

lobos que la acosaban, como la


haba cogido de la mano para
sacarla de all - a ella y al resto del
grupo-, y el momento, en que una
vez a salvo en la cabaa, se quit el
casco.
Aunque no era lo que se dice
guapo -en el ms extenso sentido de
la palabra - desde el primer
momento se haba sentido en cierto
modo atrada por l. Su fsico
atltico -alto, ancho de hombros y
espalda, amplio torax, y con unos
brazos que bajo la camiseta se

adivinaban fuertes y fibrosos- su


rostro agradable, su sonrisa y su
forma de hablar y actuar, haban
llamado poderosamente su atencin
desde
un
principio,
e
inmediatamente haban conectado,
para poco a poco ir estableciendo
una relacin de amistad. Pasaban
muchas horas juntos, hablando de
mil cosas, compartiendo incluso
alguna que otra intimidad. Ella le
habl de su ex, su divorcio, su
nueva vida en Santander... y l,
bueno, tambin le habl de su

pasado, de sus amigos, de su


trabajo y...de Alicia. Aunque ese
tema lo pas muy por encima.
-No sali bien. -le haba dicho l. Supongo que ella te habr dado ms
detalles.
-Bueno, la verdad es que Alicia
nunca habla mucho de su pasadocontest ella.
-Ah, .. .vaya. Cre que a estas
alturas conoceras la historia. Ella
neg con la cabeza.
-Bueno, lo esencial ya lo sabes.
Conoci a otro, se enamor y

termin con lo nuestro. Fin de la


historia. Al otro ya lo conoces.
-Si.
No dijo ms ni dio ms detalles.
A pesar del tiempo que haba
pasado no era fcil para l hablar
de aquello. Si no fuera por Hugo y
Luca, ella seguira sin conocer
toda la historia.
-Pero eso ya es agua pasada replic l.
Lo era de verdad? Marta se
haba dado cuenta de que Alejandro
trataba de evitar a Alicia todo lo

posible, aunque cuando hablaban la


trataba como a cualquiera del grupo
-o lo intentaba-. En un par de
ocasiones, cuando crea que nadie
le miraba, le haba pillado mirando
a Alicia, pero no haba sido capaz
de descifrar el o significado de su
mirada, que no mostraba ninguna
emocin. Cuantas ms vueltas le
daba, menos entenda la decisin de
Alicia. Qu coo habra visto en el
gilipollas de David? Desde luego,
saldra de dudas cuanto antes.
-Tengo que tener una charlita con

ella, y no la dejar tranquila hasta


que me de una explicacin
convincente -pens.
Aquel fue su ltimo pensamiento
antes de caer vencida por el sueo.

39.
- Alejandro...
Alejandro oy una voz lejana que
le llamaba, pero no consegua
reconocerla. Se concentr en
aquella voz. Pasaron varios
minutos, y cuando ya crea que eran
imaginaciones suyas...
-Alejandro
Esta vez fue ms ntido.
-Javi!
Era la voz de Javier. Era

aquello un sueo? Estaba dormido.


De aquello no haba duda, pero
tambin estaba seguro de haber
escuchado la voz de Javier.
-Javi! Eres t? Puedes orme? intent llamar a Javier. Aquello era
absurdo, estaba dormido y las
palabras fueron formuladas en su
mente pero nunca pronunciadas.
De repente, y como le ocurri
aquella noche en la cabaa se
encontr fuera de su cuerpo,
vindose a si mismo y a sus amigos
tumbados en el suelo de la pequea

habitacin. Haba pensado mucho


sobre lo que le ocurri aquella
noche. Haba odo hablar de viajes
extracorpreos y experiencias
similares, de gente que deca tener
habilidades especiales, capaces de
viajar en forma astral, unas de
forma involuntaria, otras con pleno
control de sus habilidades, pero
nunca haba credo en ello. Ahora,
estaba teniendo su segunda
experiencia de ese tipo en poco
tiempo.
-Alejandro...

De nuevo oy la voz de Javier en


su mente, pero esta vez con total
claridad, hasta el punto de que pudo
distinguir la direccin de donde
provena la voz.
Se volvi en esa direccin. En el
mismo instante en que hizo ademn
de avanzar hacia all se vio
impulsado a gran velocidad hacia
delante.
Atraves paredes y suelo. Se
senta flotar a gran velocidad por
las oscuras calles de la ciudad,
hasta llegar al imponente castillo,

recorriendo una gran distancia en


apenas unos segundos. Sus murallas
estaban rodeadas por un gran foso,
pero l, sin poder controlar hacia
donde se diriga, pas por encima
de un enorme puente levadizo. Dos
soldados vigilaban la entrada del
puente. Pas por delante de ellos poda verlos y orlos pero ellos a l
no-, cruz el puente y pas por
debajo del enorme arco de entrada
al interior del castillo.
Se mova a una velocidad
increble, a pesar de lo cual pudo

darse cuenta de que aquello no era


un simple castillo, sino una
fortaleza. Cualquiera que atacara la
ciudad, si consegua superar la
muralla defensiva exterior, se
encontrara con otra ms imponente
an, rodeada por un gran foso y a
buen seguro bien defendida, aunque
en ese momento slo pudo
distinguir unos pocos soldados
sobre la muralla, adems de los dos
que estaban en la entrada. Dentro
del recinto no haba nadie a la
vista. Nada ms cruzar el arco de

entrada, aquella extraa fuerza que


lo arrastraba le hizo virar
bruscamente a la izquierda, en
direccin a uno de los torreones de
la impresionante fortaleza. All
haba una puerta que atraves a
gran velocidad. Dentro estaba muy
oscuro, pero afortunadamente en
aquella extraa forma no corporal
segua manteniendo su recin
adquirida visin, por lo que pudo
distinguir claramente un pasadizo
con escaleras que descendan
sinuosamente
hacia
las

profundidades, por debajo de los


cimientos del castillo. Cuando
termin de descender, el pasillo se
abri a una fra y amplia sala,
ligeramente iluminada por la luz de
un par de antorchas.
Al fondo de la sala haba una
mesa a la que se sentaban una par
de soldados que jugaban a las
cartas y beban vino, mientras que a
ambos lados pudo ver varias
puertas de madera. De nuevo, una
fuerza invisible lo empuj hacia una
de las puertas, atravesndola como

si no existiera. All por fin se


detuvo.
Mir a su alrededor. Era un
cuartucho pequeo, oscuro e
inmundo -aunque no poda percibir
ningn olor, estaba seguro que all
deba oler a mil demonios -, pero a
pesar de la oscuridad, y al igual que
antes, poda ver con total claridad.
En el suelo, sobre la fra piedra
haba una mujer inconsciente y
aparentemente herida. Arrodillado
junto a ella, sujetando su cabeza en
su regazo haba un hombre.

-Sylvie, Javi! Dios! Qu ha


ocurrido? -dijo Alejandro, o al
menos lo pens, ya que ningn
sonido sali de su boca. Alejandro
se abalanz sobre ellos, para
socorrer a Sylvie, pero no pudo
tocar a ninguno de ellos. La
camiseta
de
ella
estaba
ensangrentada y su respiracin era
agitada. Lo intent de nuevo, pero
no fue posible. El no estaba all, al
menos no fsicamente. Slo estaba
su forma astral, su espritu o vaya
usted a saber.

-Alejandro? - pregunt Javier.


Alejandro mir a Javier, que
miraba en todas direcciones, como
si estuviera buscndole.
Sera posible que le hubiera
odo?
-Javi, puedes orme? Javier no
contest.
-Javi! -intent gritar.
Tengo que ayudarlos! -se dijoTengo que ayudarlos! Una fuerza
inviable tir de l.
Alejandro despert en su jergn

y se incorpor de golpe.
-Javi -susurr.
Su respiracin era agitada, y
estaba sudando. Se tomo un par de
segundos
para
orientarse
y
calmarse. Acto seguido se levant
del jergn y se dirigi hacia donde
haba dejado sus cosas.
Procurando no hacer ruido para
no despertar a sus amigos, se
coloc la catana corta a la cintura,
la larga a la espalda y se guard
unos cuantos shurikens.
Recogi una de las capas de

viaje que Yago tena en aquel


cuarto. Era negra y tena capucha.
-Perfecto -pens.
As preparado se dispuso a salir.
Tena que moverse deprisa. No
saba como, pero tena que sacarlos
de all. Sylvie, pareca no estar
bien
Cuando suba por las escaleras
que daban al falso bal, oy una
voz que le llamaba.
-Alejandro? Era Luca.
-Qu ocurre? -susurr ella de
nuevo

-Durmete otra vez Luca, y no te


preocupes. Volver pronto. Luca,
que empezaba a acostumbrar su
vista a la escasa luz de la
habitacin, se levant y avanz
hacia l.
-Dnde vas?
-Voy a buscar a Javi y Sylvie.
En la oscuridad, Alejandro vio la
cara de sorpresa de su amiga.
-Sabes donde estn?
-Sssst! Baja la voz. Estn presos
en el castillo de la ciudad.
-Pero cmo..?

-Es una historia larga. Te lo contar


cuando vuelva.
-Voy contigo.
-No! Qudate por favor. Me
mover mejor slo.
-Pero...
Alejandro cogi la mano de
Luca.
-Confa en mi, por favor. Es mejor
que vaya slo.
Ella le mir a los ojos,
intentando escrutar la expresin del
rostro de Alejandro en la
oscuridad, y tras unos segundos

asinti.
-Volver con ellos, te lo prometo.
Luca se acerc a l, se puso de
puntillas y le bes en la mejilla.
-Ten cuidado, por favor.
El asinti, se dio la vuelta subi
las escaleras y desapareci de la
vista de Luca tras cerrar el doble
fondo y la tapa del bal que
camuflaba la entrada.
Alejandro se deslizaba entre las
sombras de las calles desiertas en
direccin al castillo. Era noche de

luna roja, pero haba cuarto


menguante, por lo que la oscuridad
era casi total. Eso unido a la escasa
iluminacin de las calles y el hecho
de ir encapuchado y enfundando en
la negra capa que haba llevado
consigo le hacan casi invisible a
los ojos de alguien que no tuviera
una visin como la suya. Corra
todo lo que su fsico y la cautela le
permitan. Afortunadamente el
imponente castillo destacaba sobre
la ciudad, pues su anterior viaje
haba sido tan rpido que no

recordaba como haba llegado hasta


l, ni que camino haba recorrido.
Un par de veces tuvo que
detenerse y ocultarse entre las
sombras, al detectar la presencia de
soldados, que en grupos de tres o
cuatro patrullaban las calles. Estaba
violando el toque de queda, y si era
arrestado no podra hacer nada por
Javier y Sylvie. Finalmente divis
la entrada del castillo. Oculto entre
las sombras, bajo un pequeo
soportal al final de una de las
calles, sopes sus posibilidades.

Desde all poda ver a los dos


guardias que vigilaban en el
extremo ms prximo a l del
puente levadizo. Para cruzar este y
acceder al interior del castillo no
tena ms remedio que pasar por
delante de sus narices, lo cual
obviamente no era posible.
Tampoco se planteaba eliminarlos.
No entraba en sus esquemas atacar
a aquellos hombres. Una cosa era
matar lobos para salvar su vida y la
de sus amigos, y otra muy distinta
matar seres humanos de forma

premeditada. No. Si poda evitarlo,


no habra derramamiento de sangre.
Adems, aunque pudiera deshacerse
de ellos, estaban los guardias de las
murallas. A pesar del relajamiento
general de unos y otros, un ataque
frontal no pasara inadvertido.
Aprovechando las sombras, y
mantenindose a una distancia
prudencial de las murallas -donde
los bloques de casas terminaban -se
desliz sigilosamente alrededor del
castillo, evaluando la situacin y
sus posibilidades.

El foso alrededor del castillo


tena una anchura de unos nueve o
diez metros.
En el lado del foso ms prximo
a
l,
el
suelo
terminaba
abruptamente, dando paso al agua,
existiendo un desnivel entre el
suelo y el agua de casi un metro. Al
otro lado, junto a la muralla, y por
todo el permetro del castillo, haba
como un metro o metro y medio de
terreno, de tierra y roca, en
pendiente, a modo de playa. Poda
atravesar el foso a nado, y ascender

por dicha pendiente junto al puente


levadizo para deslizarse al interior.
Eso no sera problema, pero
todava tena cabos que atar.
Continu explorando el terreno. En
el extremo ms alejado del puente
levadizo, haba un torren de mayor
dimensin que los otros, tanto en
altura como en anchura. En ese
punto, y debido a eso, la distancia
entre orillas del foso era menor.
Alejandro calculaba que la
distancia deba rondar los seis
metros. Era una distancia asequible

para saltar.
Aunque no se haba dedicado en
serio al atletismo ni entrenado para
ello, en el instituto, y a instancias
de su profesor de educacin fsica,
al que no se le haban escapado sus
condiciones fsicas, si haba
probado en varias disciplinas para
ver cual poda ser su marca - cien,
doscientos, cuatro cientos, salto de
longitud, pruebas de fondo, etc -.
Entonces haba llegado a saltar con
facilidad ms seis metros. Ahora,
aunque llevaba peso encima,

contaba con un desnivel de un metro


a favor y con mayor entrenamiento.
Estaba seguro de poder saltar esa
distancia.
Poda pasar nadando si era
necesario, pero andar con la ropa
mojada le restara movilidad una
vez en el interior del castillo.
Observ a lo alto de la torre. No
haba nadie all arriba. Solo haba
un par de soldados que caminaban
de un lado a otro de la muralla a
varias decenas de metros de la
torre. A pesar de la altura y la

distancia a la que estaban, poda


orlos conversar en tono distendido.
- Bien, no necesito ver ms. - se
dijo.
Se prepar, sujet bien sus
armas, inspir aire con fuerza y se
lanz en carrera hacia el punto por
el que haba decidido saltar. Corra
a gran velocidad, imprimiendo toda
la potencia de la que era capaz a su
zancada, tanto para asegurar el salto
como para estar a descubierto el
menor tiempo posible. Bati con
fuerza en el ltimo apoyo y salt

hacia la otra orilla.


Fue un salto sorprendentemente
limpio, ms fcil de lo que
esperaba. Se sinti volar cuando
cruzaba por encima del foso, con la
negra capa ondeando al viento,
como un fantasma silencioso y
oscuro. Aterriz al otro lado sin
problemas y rpidamente se peg a
la muralla para confundirse con las
sombras y la negrura de la piedra.
Permaneci inmvil durante unos
segundos, hasta asegurarse de que
nadie se haba percatado de su

presencia. Despus, de nuevo


envuelto en su capa, avanz lenta y
sigilosamente junto a la pared.
Desde el otro lado haba
comprobado que en esa zona la
oscuridad era total, y sera muy
difcil para alguien que no lo
buscara
especficamente,
el
encontrar su figura entre las
sombras.
Finalmente lleg junto al puente
levadizo. Este era el primer punto
delicado. Los guardias estaban al
otro
lado.
Aunque
seguan

charlando y relajados, corra el


peligro de que percibieran su
movimiento, ya que las sombras all
eran menores. Tena que ser rpido.
Se agach, cogi una piedra del
terreno y la lanz con fuerza hacia
el otro lado del foso, hacia una de
las calles que quedaban frente al
puente levadizo.
Cuando la roca golpe el suelo,
los guardias se volvieron en esa
direccin. Alejandro aprovech la
distraccin. Con un gil salto se
coloc encima del puente levadizo

y se desliz bajo el arco,


cobijndose de nuevo entre las
sombras.
-Quin anda ah? -oy gritar a uno
de los guardias.
Tambin oy los pasos de los
guardias dirigindose hacia el lugar
del que provena el ruido.
-Parece que no hay nadie.
-Habr sido algn gato.
Alejandro esper bajo el ancho
arco hasta que los guardias
volvieron
a
retomar
su
conversacin.

El muro donde se abra el arco


tena un espesor de unos cuatro o
cinco metros. Alejandro se desliz
hacia la parte que daba al interior
del castillo y observ, no sin antes
desenfundar su catana, por si acaso.
No haba nadie en el patio, y las
escasas antorchas que haba,
estaban muy desperdigadas, por lo
que no sera difcil llegar hasta la
entrada de las mazmorras sin ser
visto.
Despus de asegurarse de nuevo
de que no haba nadie a la vista,

corri sigilosamente hasta la


entrada a la mazmorra, siempre
pegado a la muralla y amparndose
en las sombras.
Por fin lleg al pie del torren
donde estaba la entrada a las
mazmorras. La puerta segua
abierta, tal y como la haba visto en
su visita anterior. Sin perder ms
tiempo entr y empez a descender
por las escaleras que llevaban a las
mazmorras, sintindose seguro en la
oscuridad de aquel pasadizo.
Tena que darse prisa. Aquel

pasadizo era amplio y sinuoso, pero


no haba lugar donde esconderse. Si
se encontraba con alguien, subiendo
o bajando, no tendra ms remedio
que pelear.
Al cabo de medio minuto
percibi la luz que le indicaba que
haba llegado a su destino.
Redujo el paso y desde el ltimo
recodo observ la sala donde saba
que estaban los dos guardias.
Uno
de
ellos
roncaba
inconsciente sobre la mesa,
posiblemente
durmiendo
la

borrachera.
El otro jugaba un solitario a las
cartas, mientras de vez en cuando
segua dando tragos de vino de su
jarra. Llevaba una espada colgada a
un lado del cinturn y un manojo de
llaves al otro. Tena que ser muy
rpido. Tena que salvar una
distancia de unos ocho o nueve
metros antes de que el hombre
tuviera tiempo de reaccionar. Dado
el aparente estado de embriaguez
del soldado y lo embebido que
estaba en el juego, no pareca

difcil. Aferr con fuerza la catana


con la derecha, se cal bien la
capucha para ocultar su rostro, se
arm con un shuriken en la
izquierda y se lanz a toda
velocidad hacia el soldado.
Este apenas tuvo tiempo de
percatarse de lo que ocurra, y antes
de que pudiera mover un solo
msculo, se encontr con la hoja de
la catana de Alejandro en su cuello.
-Si haces un solo movimiento eres
hombre muerto -susurr Alejandro
en tono amenazante.

Los ojos del hombre se abrieron


como platos, sbitamente lcido
ante el peligro que corra, pero se
qued
inmvil,
petrificado.
Alejandro observ al otro. El ritmo
de su respiracin y de sus
ronquidos no haba variado.
-Abre esa puerta. Rpido! -dijo
sealando la celda en la que saba
que estaban Javier y Sylvie- Y sin
hacer tonteras.!
El hombre se acerc a la puerta,
siempre con la espada de Alejandro
amenazando su cuello, busc

nerviosamente en el manojo de
llaves y por fin abri la puerta.
-Qutate la espada con suavidad y
entra en la celda.
El hombre hizo lo que le dijo. Se
solt el cinturn y dejo caer la
espada en el suelo. Despus entro
en la celda. Alejandro le sigui.
-Qu ocurre? -oy preguntar a
Javier en aquel extrao idioma.
-He venido a sacaros de aqu, Javi contest Alejandro en castellano.
-Alejandro? Eres t de verdad? pregunt l tambin en castellano.-

Si, Javi soy yo. No tenemos mucho


tiempo. Sylvie sigue inconsciente?
-Si, si, pero... cmo sabes...?
-Si salimos con bien de esta te lo
explicar. Aunque primero tendrs
que contarnos como habis acabado
encerrados en esta celda. Venga
salgamos de aqu.
Javier sac de la celda a Sylvie
como buenamente pudo mientras
Alejandro vigilaba al soldado.
-Y ahora calladito sin hacer ruido
hasta que nos vayamos, de
acuerdo? A esta profundidad

tampoco podr orte nadie,


verdad? Sali de la celda y cerr
la misma con llave, dejando
encerrado dentro al soldado.
Despus miro en la celda
contigua y vio que estaba vaca.
Busc la llave, y cuando dio con
ella abri la puerta.
-Aydame -le dijo a Javi.
Desarm al soldado dormido, y
lo cogieron entre los dos. No caba
duda de que estaba como una cuba,
pues el hombre ni siquiera hizo
ademn de
despertarse.
Lo

depositaron en el suelo, salieron y


cerraron.
Alejandro y Javi se miraron y se
abrazaron con fuerza.
-No s como nos has encontrado,
pero nunca me he alegrado tanto de
verte -dijo
-Ya me lo dirs cuando estemos a
salvo. Cmo est Sylvie?
-Est herida. La hirieron con una
flecha en el hombro. Cuando nos
trajeron aqu le arrancaron la flecha
y nos tiraron en esa celda. Limpie
la herida lo mejor que pude y se la

tapone con tela de la manga de su


camiseta, pero ha perdido mucha
sangre y creo que se le ha infectado.
-Pues ser mejor que la saquemos
de aqu cuanto antes.
-Vale, dame un minuto -dijo Javier.
Se dirigi a la pared del fondo,
donde haba un pequeo armario de
madera. Lo abri. All haba
algunas armas y objetos apilados en
unas destartaladas baldas.
-Esto es nuestro -dijo Javier.Afortunadamente esta gente no tiene
ni idea de lo que es una pistola.

Recogi la sobaquera de Sylvie,


con la pistola y los cargadores y se
los colg, y despus hizo lo mismo
con la espada del soldado.
Alejandro ya se haba echado sobre
su hombro a Sylvie.
-Sabes
utilizarla?
-pregunt
Alejandro refirindose a la pistola.
-Si. -dijo desenfundando- Sylvie me
explic como hacerlo. Slo tengo
que quitar el seguro -dijo mientras
lo haca -, apuntar y disparar, lo
que no s que tal es mi puntera.
-Espero que no tengamos que

comprobarlo, pero ser mejor que


ests preparado- dijo Alejandro.
Javier asinti
-Yo la llevar el primer tramo,
luego tendrs que cargar t con ella.
Ests listo?
-Si, no te preocupes. Cmo vamos
a salir de aqu? Alejandro esboz
una media sonrisa.
-Por la puerta.
Luca estaba nerviosa. Alejandro
no le haba dicho gran cosa. Solo
que iba a buscar a su hermano y a
Sylvie. Pero a donde? Y como

saba donde se encontraba?


Ya haca casi una hora que
Alejandro se haba ido. Aquella
espera la estaba matando.
-Por qu demonios he tenido que
despertarme - pens.
Se levant nuevamente para
pasear. El espacio era reducido,
pero andar de un lado a otro de la
pequea habitacin le ayudaba a
templar los nervios.
En un gesto nervioso, se remang
la manga de su brazo derecho. El
color rojo de los smbolos de su

brazo destacaba en la oscuridad,


llamando su atencin por primera
vez en mucho tiempo. Era curioso.
Toda su vida haba estado
obsesionada por aquellos smbolos,
pero desde que estaban all, apenas
haba vuelto a prestarles atencin, a
pesar de su nuevo brillo carmes y
de que todos estaban convencidos
que su actual situacin estaba
relacionada con ellos
Alz el antebrazo y lo mir con
detenimiento.
Sus ojos se abrieron con

sorpresa. Poda entender lo que


deca
all!Era
capaz
de
descifrarlo!
Cuando llegaron a aquella ciudad
descubrieron que podan entender y
hablar el lenguaje de aquellas
gentes, a pesar de no haberlo odo
nunca antes. El lenguaje de aquellos
smbolos era otra cosa totalmente
distinta a lo que hablaban los
habitantes de aquel extrao lugar,
pero de igual modo poda
entenderlo.
Fascinada,
sigui
estudiando aquellas inscripciones.

La interpretacin era lenta y


compleja, pero poco a poco fue
descifrando el contenido de
aquellos signos. Durante varios
minutos estudi los smbolos,
primero un antebrazo, luego el otro.
A medida que lea y desentraaba
el significado, fue comprendiendo.
Sera cierto aquello que estaba
leyendo? Habra interpretado
bien? Slo haba una forma de
averiguarlo.
-Inistiat lectarum!- pronunci.
Ante sus ojos, los smbolos de su

antebrazo parecieron bailar y


desdibujarse,
apareciendo
y
desapareciendo, sin adoptar una
configuracin concreta.
Luca se concentr en aquellos
smbolos, tal y como haba ledo al
principio.
Los
smbolos
se
detuvieron
en
una
nueva
configuracin. Una vez ms centr
sus pensamientos en los smbolos, y
de nuevo estos comenzaron a bailar
hasta detenerse formando nuevas
palabras y nuevas frases.
Repiti la operacin varias

veces, fascinada por lo que estaba


viendo. Cada vez le costaba menos
esfuerzo de concentracin, hasta
que finalmente se detuvo en una de
ellas. Ley lentamente, descifrando
los smbolos, visualizando su
significado y memorizando las
palabras, sin pronunciarlas. La
operacin le llev varios minutos,
pero finalmente estaba segura de
haber entendido el significado. No
se atreva a probar en aquella
habitacin. Aquello era demasiado.
Cuando termin, se asegur de

haber memorizado las palabras.


-Lo probar en cuanto tenga
oportunidad - pens.
Con una leve orden de su mente,
los smbolos volvieron a cambiar.
Ley de nuevo. Esta vez la
complejidad era menor, y tras un
par de minutos de estudio,
consigui
desentraar
su
significado.
Si no lo haba entendido mal,
aquello si poda probarlo. Sera
posible? Nerviosa ante la idea, se
puso de pie.

Estir su brazo y abri su mano.


-Zhul! -pronunci.
Sinti una pequea oleada de
energa recorriendo su cuerpo hasta
llegar a la palma de su mano, de
donde brot una tenue luz blanca
que, ilumin la habitacin con la
misma intensidad que las linternas
de las que disponan. Se qued
anonadada.
Alicia se removi en su jergn y
se incorpor lentamente. Luca
cerr su mano y la luz desapareci.
Volvi a sentarse.

-Luca? - pregunt Alicia al cabo


de unos segundos, todava con voz
somnolienta.
-Si Alicia.
-Qu pasa?Que haces despierta?
-No puedo dormir.
-Qu ocurre?
Luca tard unos segundos en
responder.
-Alejandro se ha ido. Ha ido a
buscar a mi hermano.
Alejandro y Javier subieron
rpidamente por las escaleras.
Alejandro iba delante con Sylvie en

brazos. Javier se apoyaba en su


amigo.
-No veo nada. -dijo Javier.
-No te separes de mi.
Llegaron arriba, hasta la entrada
del pasadizo. Alejandro ech un
rpido vistazo a un lado y a otro.
Tras comprobar que todo estaba en
calma, hizo un gesto a Javier y
corrieron hasta el pie de la muralla,
para continuar, cobijados en las
sombras hasta la puerta de entrada
del
recinto
amurallado.
Se
escondieron bajo la oscuridad del

arco.
Alejandro hizo un silencioso
gesto a Javier que se coloc a su
lado. Se agach ligeramente para,
ayudado por Alejandro, colocar a
Sylvie sobre su hombro derecho.
Cuando terminaron de acomodar
a Sylvie, Alejandro pregunt en voz
baja:
-Listo?
Javier, con Sylvie sobre su
hombro derecho, y la pistola de esta
en la mano izquierda asinti.
Alejandro sac dos shurikens, uno

en cada mano y mir a su amigo.


-Vamos all -susurr.
-Estoy deseando terminar el turno dijo Jonalar
-Yo
tambin -respondi
su
compaero.
La vigilancia del puente era una
de las guardias ms tediosas.
Prefera patrullar por la ciudad,
donde
siempre
tenan
la
oportunidad de escaquearse un par
de horas en algn tugurio o burdel.
-Menos mal que no nos vuelve a
tocar puerta hasta el mes que viene.

Jonalar se gir perezosamente


hacia la entrada al or unos pasos
apresurados sobre el puente
-Que extrao -pens-. El relevo no
es hasta dentro de un par de horas.
Cuando termin de girarse vio
una sombra negra avanzando hacia
ellos. Su mente tard demasiado en
entender lo que estaba ocurriendo.
No esperaban que hubiera nadie en
aquella ciudad lo suficientemente
loco para atacar a soldados del
ejrcito, pero menos poda imaginar
que el ataque viniera del interior

del castillo. La sombra result ser


un hombre encapuchado, detrs del
cual pudo ver otra figura. Antes de
que ni l ni su compaero pudieran
reaccionar, el encapuchado hizo un
movimiento con sus manos de las
que salieron dos proyectiles
plateados.
Jonalar sinti un fuerte dolor en
su pierna izquierda, que le hizo
perder pie y doblar la rodilla. De
su muslo sobresala una estrella
metlica que se haba clavado
profundamente
en
l.
El

encapuchado lleg hasta donde


ellos se encontraban. Jonalar vio
como este embesta contra su
compaero, que habiendo sido
derribado de la misma forma que
l, intentaba incorporarse y
desenfundar su espada, pero fue en
vano. Su atacante lo agarr con
ambas manos por la pechera, y con
un rpido giro de su cuerpo lo lanz
al foso, donde cay chapoteando.
Mientras, la otra figura pas
entre ellos sin detenerse, corriendo
a toda velocidad hacia la relativa

seguridad de las calles de la


ciudad. Jonalar, a pesar del dolor,
consigui incorporarse.
-Alarma, nos atacan! - grit
mientras intentaba desenfundar su
espada.
Una fuerte mano le agarr por la
mueca antes de que terminara de
sacar su arma. Otra mano le agarr
por el cuello, empujndolo con
fuerza hacia atrs. El encapuchado
era ms alto que l, y muy fuerte.
Herido como estaba, no pudo
ofrecer ninguna resistencia. Jonalar

perdi pie y cay a las fras aguas


del foso.
Javier lleg a la calle que
Alejandro le haba indicado antes
de cruzar el puente. Doblo la
esquina y desde all se volvi hacia
la entrada del castillo.
Alejandro se haba deshecho de
los dos guardias y corra hacia all.
Aunque estaba muy oscuro, Javier
percibi movimiento en las
murallas. El grito del guardia haba
alertado al resto de soldados

apostados en el muro. No tardaran


mucho en bajar y salir en su
persecucin, pero esperaba que la
ventaja que tenan fuera suficiente.
Segn Alejandro, el refugio donde
se encontraba el resto del grupo no
estaba a ms de diez minutos
corriendo, aunque ahora no podran
avanzar tan deprisa, pues tener que
cargar con Sylvie retrasara su
ritmo, y eso si tenan la suerte de no
tropezar con alguno de los grupos
de soldados que, segn le haba
dicho Alejandro, patrullaban por

las calles de la ciudad. Alejandro


lleg a su altura y dobl la esquina.
-Sgueme - dijo
Ambos echaron a correr con
Alejandro abriendo la marcha,
quien, libre de la carga de Sylvie y
conocedor del camino, avanzaba
ligeramente adelantado, escrutando
a un lado y a otro cada vez que
tenan que entrar en una nueva calle.
Javier detrs, con Sylvie sobre
su hombro, trataba de mantener el
ritmo de su amigo para no retrasar
la marcha. Al cabo de dos minutos,

resollaba y sudaba profusamente.


Alejandro, se detuvo.
-Djame, ahora la llevar yo un
rato.
Javier no se opuso. Una vez
realizado el cambio volvieron a
iniciar la marcha.
Un par de veces se detuvieron y
se ocultaron para evitar a las
patrullas.
Unos minutos despus oyeron
tras de s pasos y voces. Alejandro
agudiz el odo.
-Estamos buscando a dos hombres.

Habis visto a alguien por aqu?


-No, todo est tranquilo.
-Vale, dividiros por parejas y
peinad la zona. Poned en sobre
aviso a todo aquel que veis.
Buscamos a dos hombres. Son
peligrosos. Han atacado y herido a
dos de los nuestros.
No se entretuvo ms tiempo.
-Nos pisan los talones. Vamos!. Ya
estamos muy cerca. Reanudaron la
carrera. Alejandro calculaba que
deban estar a unos quinientos
metros de su refugio.

Tenan que girar a la izquierda al


final de la calle en la que estaban
para entrar a una calle ms ancha,
avanzar por ella todo lo rpido que
pudieran, y girar de nuevo a la
derecha para entrar al pequeo
callejn donde se localizaba la casa
en la que se escondan. Doblaron la
esquina despus de comprobar que
la calle estaba desierta, y corrieron
como alma que lleva el diablo.
Estaban a escasos metros de la
esquina del callejn que les
conduca a la salvacin cuando a

unos ciento cincuenta metros por


delante de ellos, por una de las
bocacalles, aparecieron cuatro
soldados que inmediatamente se
percataron de su presencia.
-Alto! -gritaron.
Alejandro y Javier no se
detuvieron. Doblaron la esquina y
se metieron en el estrecho callejn.
-Es esa puerta! -dijo Alejandro.
Apenas contaban con unos
segundos antes de que los soldados
entraran en el callejn.
Javier empuj la puerta y entr

en la casa.
-Coge a Sylvie y pase lo que pase
no salgas a la calle. -dijo Alejandro
en voz baja mientras depositaba a
Sylvie en los brazos de Alejandro.
-Pero que....
-Tengo que alejarlos de aqu dicho lo cual cerr la puerta y sali
corriendo.
Alicia, al igual que Luca, estaba
cada vez ms inquieta. El tiempo
pasaba
inexorablemente
y
Alejandro todava no haba
regresado. La incertidumbre era

algo insoportable. Luca le haba


contado lo que Alejandro pretenda
hacer.
-No me explic como saba donde
se encontraban -le haba dicho
Luca.- Solo que iba a por ellos
Alicia se sorprendi al descubrir
una punzada de miedo ante la
posibilidad de que Alejandro no
volviera, de no volver a verlo otra
vez. Cmo se sentira si eso
ocurriera de verdad? Cuando Javier
desapareci al caer por la cascada
que los engull a l y a Sylvie,

haba sentido un gran dolor,


derramado lgrimas por l,
impotente antes el profundo
sentimiento de prdida. Pero y si
fuera Alejandro?...
No poda negarlo. En estos pocos
das haba empezado a resurgir un
sentimiento que crey perdido y
enterrado en lo ms profundo de su
ser.
Un ruido de pasos y voces
proveniente de la calle interrumpi
el curso de sus pensamientos.
Luca y ella se levantaron al

unsono.
-Alto! -oyeron gritar a alguien.
Los pasos eran rpidos y el
sonido indicaba que se acercaban
hacia all.
Ambas se precipitaron hacia la
pared para deslizar las tablillas que
les permitan observar la casa y la
puerta de entrada. Al cabo de unos
segundos de espera, la puerta se
abri. Alicia crey distinguir un par
de figuras recortadas contra la
escasa luz que por la puerta
semiabierta entraba de la calle.

Durante un breve instante ambas


figuras
intercambiaron
unas
palabras en voz baja, pero no lleg
a or lo que decan. Despus la
puerta se cerr y la habitacin
qued de nuevo casi en la
oscuridad, a excepcin de la dbil
luz que del exterior se filtraba por
los resquicios de puertas y
ventanas.
Luca
y Alicia
siguieron
observando, mientras que con el
corazn en un puo, oyeron fuertes
pisadas y voces cada vez ms

cerca, pasando por delante de la


casa. El ruido despert a sus
compaeros.
-Qu ocurre?- pregunt Ricardo
-Sssst!
Ricardo busc su hacha, y poco a
poco todos se fueron incorporando,
confundidos y temerosos.
Permanecieron
en
silencio
durante unos tensos segundos hasta
que poco a poco el sonido de las
pisadas se alej de all.
Luca segua observando a la
figura que permaneca inmvil en la

sala. Sus ojos que ya se haban


acostumbrado a la escasa luz de la
habitacin distinguieron la figura de
un hombre que llevaba en brazos a
otra persona, pero no saba
distinguir si era hombre o mujer.
No tena duda de que se
escondan de alguien que los
persegua, luego slo poda ser
Alejandro, pues era el nico que
conoca aquel lugar. Slo haba dos
personas en la habitacin. Eso
quera decir que faltaba alguien.
Luca se precipit hacia las

escaleras.
-Luca espera - susurr Hugo
intentando detenerla.
Pero ya estaba arriba y haba
abierto la entrada secreta, saliendo
de aquel falso bal, seguida por
Hugo y Alicia.
-Alejandro? - pregunt LucaEres t?
-Luca?- dijo Javier.
-Javi! - grit Luca corriendo hacia
su hermano.
-Cre que no volvera a verte -dijo
Luca abrazndolo y llorando de

alegra.
Javier sonri a su hermana
emocionado.
-Pues ya ves que no te va a ser fcil
librarte de mi.
Hugo y Alicia abrazaron tambin
a su amigo, contentos de volver a
verlo.
-Y Sylvie? Qu le ocurre? pregunt Luca.
-Est herida. Necesita ayuda -dijo
mirando a Hugo que se haba
situado al lado de Luca.
-Pero, donde est Alejandro?-

pregunt Alicia.
Tras dejar a Javier y Sylvie en el
interior de la casa, y libre del peso
de esta, Alejandro se lanz a toda
velocidad hacia el final del
callejn, alejndose todo lo posible
del lugar donde haba dejado a
Javier.
-All estn! -oy una voz tras de s.
Alejandro gir a la derecha,
reduciendo un poco la velocidad
para asegurarse de que los soldados
le seguan.
Percibi ntidamente los pasos

de los soldados y sus voces. Poda


situarlos
perfectamente,
acercndose a l y alejndose de
sus amigos.
- Vamos, que no escapen!- grit
otro soldado. Alejandro se asegur
de que los soldados le vieran antes
de
doblar
cada
esquina,
mantenindolos
a
distancia
suficiente y repitiendo la maniobra
varias veces por aquella barriada
de estrechas calles, hasta que
decidi que era suficiente y que
haba llegado el momento de

desaparecer.
Aceler el ritmo de su carrera
para poner tierra de por medio. En
la siguiente calle, al girar la
esquina, vio su oportunidad. Se
movi con rapidez y agilidad.
Cambi la direccin de su carrera,
lanzndose contra la pared que
tena a su izquierda, sin reducir la
velocidad. Cuando lleg a la pared,
apoy el pie en ella. Un paso, dos
pasos, ascendiendo por la pared,
aprovechando la velocidad de la
carrera. En el segundo apoyo se

impuls con fuerza hacia arriba,


hacia un pequeo balcn que haba
en la planta superior del edificio.
Se agarr all con las manos, y con
sus fuertes brazos se impuls con
facilidad hacia arriba. Una vez
arriba, se subi con agilidad a la
barandilla del balcn y desde all
salto hasta el tejado de la vivienda.
All se tendi y permaneci
inmvil. Unos segundos despus los
soldados entraban en la calle.
Continuaron corriendo, pasando de
largo del lugar en el que se haba

ocultado, continuando la bsqueda


por las calles adyacentes. Esper
un poco ms antes de incorporarse
y empezar a avanzar con cuidado
por el tejado hacia el lugar donde
se ocultaban sus amigos. Cuando
comprob que el piso era firme y
que poda avanzar con seguridad,
incremento un poco el paso.
Afortunadamente su sentido de la
orientacin siempre haba sido muy
bueno, y recordaba perfectamente el
camino de vuelta, solo que esta vez
lo recorrera por los tejados.

Las casas eran todas de alturas


similares, y las estrechas calles no
superaban los cuatro o cinco metros
de anchura. Cuando lleg el
momento de cambiar de direccin,
cogi carrerilla y salt al edificio
de enfrente, salvando con facilidad
la distancia que los separaba, de
hecho, con ms facilidad de lo que
esperaba. De nuevo repiti la
maniobra cuando tuvo que cambiar
de nuevo de direccin.
Justo en el instante en que se
impulsaba para saltar, un grupo de

soldados fuertemente armados entr


en la calle. Alejandro vol por los
aires, esperando no ser visto, Cay
sobre el tejado del otro edificio
flexionando las rodillas, pero el
estado de la cubierta no era tan
bueno como el de los otros
edificios, y varias tejas crujieron
bajo su peso, a pesar de haber
aterrizado con toda la suavidad de
la que era capaz.
-All est! -grit un soldado.
Alejandro slo se detuvo un
instante,
lo
necesario
para

incorporase e iniciar la carrera


para alejarse de los soldados.
-Mierda -mascull.
Varias flechas volaron hacia l.
Una de ellas se estrell contra el
tejado, a escasos centmetros de sus
pies, mientras que dos ms pasaron
silbando a su alrededor. Todava
hubo una cuarta flecha. Alejandro no saba explicar como - sinti, ms
que vio, la trayectoria de esta. Se
diriga directa a su espalda. Fint
con el cuerpo sin detener su
carrera, girando el tronco hacia la

izquierda, esquivando la flecha por


escasos centmetros. Todo ello
ocurri en una fraccin de segundo.
-Alucinante! -pens sin poder
explicarse como poda haber
esquivado una flecha que apenas
haba visto.
Continu corriendo. Atraves el
edificio a lo ancho a toda
velocidad, y de nuevo salt al
bloque de enfrente. Ahora los
soldados tendran que rodear el
edificio si queran alcanzarlo. No
tena tiempo que perder. Nada ms

caer corri hacia la derecha.


-Un par de saltos ms -se dijo.
Mientras surcaba el aire de un
edificio a otro, poda or las voces
de los soldados. Sus nuevos
sentidos le permitan situarlos a su
alrededor, all abajo en las calles.
Haba varios grupos buscndole,
pero calculaba que tena el tiempo
suficiente. Nada ms poner un pie
en el tejado se lanz a la carrera.
Unos metros ms y estara sobre la
casa que les serva de escondite.
La distancia al suelo era

considerable, pero no tena tiempo


que perder. Cuando ya casi estaba a
la altura de la puerta se acerc al
lmite del tejado, y sin detenerse,
apoy su mano derecha en el borde
y se dej caer. Cay con las dos
piernas juntas, flexion las rodillas
y rod hacia delante sobre su
hombro izquierdo. Se incorpor con
increble velocidad y agilidad,
justo delante de la puerta. La
empuj entr y la cerro tras de s.
-Mierda -dijo Hugo.

-La herida se ha vuelto a abrir -dijo


Javier.
Haban bajado a Javier y a
Sylvie a la habitacin secreta. Una
vez all, encendieron las linternas,
acomodaron a Sylvie en un jergn y
Hugo y Cristina retiraron el
rudimentario vendaje que Javier
haba hecho en el hombro de
Sylvie.
Hugo examin la herida. La
flecha haba atravesado a Sylvie de
adelante a atrs justo por debajo de
la clavcula, en la zona de unin del

pecho con el hombro. Javier le


explic que cuando les dejaron en
la celda haban partido el asta de la
flecha y extrado esta por la
espalda. Sylvie haba aullado de
dolor, pero no perdi el
conocimiento hasta varias horas
despus.
La herida sangraba de nuevo y
Hugo haba comprobado que Sylvie
tena una fiebre alta, su respiracin
agitada y su pulso era rpido e
irregular.
-Psame el agua, por favor.

Necesito limpiar la herida para ver


su estado y cortar la hemorragia.
Cristina le acerc el odre de
cuero con agua que Yago les haba
dejado.
Hugo verti el agua sobre la
herida poco a poco. Una vez
eliminada la sangre, pudo ver la
herida.
-Tiene muy mal aspecto. La fiebre
debe estar provocada por la
infeccin, y debe haber perdido
mucha sangre. Dame el vino.
Cristina le pas el odre.

-Aydame Javier. Levntala la


cabeza un poco. Javier hizo lo que
Hugo le indicaba.
-Tenemos que hacerla beber un
poco.
-Te ayudo? -pregunt Cristina.
-Si, por favor.
Entre los dos consiguieron que
Sylvie tragara unos cuantos sorbos
de vino.
-Alicia, te quedan todava
algodones desmaquillantes?
-Creo que s.- Alicia fue a buscar
su bolso y tras rebuscar en l unos

segundos, le tendi el paquete de


algodones a Hugo.- Aqu tienes.
Verti un poco de vino en la
herida, limpiando poco a poco el
exterior con los algodones de
Alicia. Despus verti un poco ms
en el interior. Sylvie, todava
inconsciente, se removi inquieta.
El alcohol del vino estaba haciendo
su funcin.
-Eso tiene que escocer -dijo
Ricardo.
Despus de unos minutos, Hugo
dej el odre de vino.

-Espero que eso baste. Ahora


necesito coser la herida.
-Cmo? -pregunt Cristina - No
tenemos nada con que coser.
-Si no recuerdo mal Alicia siempre
llevaba un pequeo estuche con
agujas e hilo en su bolso, verdad?
-Lo siento Hugo. Esta vez no va a
poder ser.
-Maldita sea.
-No puedes hacer nada? -pregunt
Javier angustiado.
-Voy a taponar la herida lo mejor
que pueda, pero si no cosemos, la

herida volver abrirse en cuanto se


mueva.
Hugo estaba taponando la herida,
presionando con su mano unos
algodones sobre ella.
-Si pudiera cerrarla de alguna
manera... -pens. Not un extrao
calor en el pecho y las manos.
-Pero qu...? - empez Hugo
No pudo terminar la frase. De la
palma de su mano brot una tenue
luz azulada que poco a poco fue
ganando en intensidad. Todos
observaban
boquiabiertos
e

inmviles aquella extraa luz, que


tras
unos
segundos,
perdi
intensidad y se extingui. Hugo
levant la mano. Estaba ligeramente
mareado y tena sed.
-Qu.. .que ha ocurrido? -pregunt
Marta.
-Mirad! -dijo Cristina- Mirad la
herida!
La terrible herida se haba
cerrado. Donde segundos antes
haba sangre y carne desagarrada,
slo quedaba una leve cicatriz
apenas perceptible.

-Increble! -dijo Ricardo -Si no lo


veo no lo creo.
-Tambin le ha bajado la
temperatura- dijo Cristina con su
mano sobre al frente de Sylvie.
La respiracin de la joven era la
de alguien que est sumido en un
plcido sueo, y su pulso haba
recuperado su ritmo normal. Todos
miraban atnitos a Hugo. Este
contemplaba incrdulo sus manos,
como si las viera por primera vez.
Ese era el don que aquellas marcas
le haban conferido? Alguna clase

de extrao poder curativo?Sera


posible?Tendra el poder de curar
con slo desearlo?
Un ruido en la planta superior
capt su atencin, hacindolos
reaccionar. Era el sonido de la
puerta de la calle al cerrarse.
Alguien haba entrado en la casa.
Unos
segundos
despus,
la
trampilla oculta que daba acceso a
la habitacin se abri y un hombre
descendi por ella.
-Alejandro! -grit Alicia en un
acto reflejo sin poder contener su

alegra.
El joven se llev un dedo a los
labios haciendo un gesto para que
permanecieran en silencio.
Oyeron voces y pasos en el
exterior, muy cerca. Los soldados
buscaban a Alejandro.
-Lo habis visto?
-Lo he perdido cuando se diriga
hacia aqu.
-Vigilad todas las calles!. Tu y tu,
coged un par de hombres cada uno y
subid a los tejados! Si sigue ah lo
atraparemos.

Poco a poco, las voces se


dispersaron,
alejndose
del
escondite del grupo.
Javier se acerc a Alejandro y
los dos amigos se fundieron en un
abrazo.
-Gracias otra vez. Alejandro
sonri.
-Me debes una.
Luca se acerc a Alejandro.
-Te he dicho alguna vez que te
quiero? -dijo ella abrazndolo.
Alejandro sonri de nuevo a su
amiga y ella le bes en la mejilla.

-Es la segunda vez que me besas


hoy. Debe ser mi irresistible
encanto -dijo Alejandro riendo
entre dientes.
-Tonto -contest ella.
Alejandro se pudo serio y mir a
su amiga a los ojos.
-Yo tambin te quiero, ratita. Lo
sabes, verdad?
Hugo sonri ante las palabras de
su amigo. A pesar del tiempo y la
distancia nada haba cambiado
entre ellos. Poda leerlo en
Alejandro como si fuera un libro

abierto. Para l, ellos - Javier,


Luca y l -eran parte de su vida, de
su ser y siempre estara all para
ellos. Poda sentirlo, en el sentido
ms literal de la palabra y esa
certeza le sorprendi sobremanera.
Senta las emociones que
emanaban de su amigo como si
fueran las suyas propias. Era eso
otro extrao fenmeno como el de
la curacin?
Pero haba algo extrao. No
poda percibir ninguna reaccin de
su amigo respecto a Alicia. No

tena ni idea de que era lo que


Alejandro senta respecto a ella en
ese momento. Era como si sus
emociones, tan transparentes en lo
concerniente al resto del grupo,
estuvieran sepultadas bajo una capa
impenetrable para l. Mir a
Alicia. En un instante, sus
sensaciones cambiaron. Percibi
confusin, alegra, pena, retazos de
un miedo que se disipaba dando
paso a una sensacin de alivio, todo
ello a la vez. Un torbellino de
emociones que lo dejaron sin

respiracin, y entre todo ello haba


algo que no lograba identificar, que
pugnaba por salir al exterior.
En ese momento Alicia le
devolvi la mirada y todas aquellas
emociones desaparecieron en una
fraccin de segundo, como si el
canal de comunicacin que haba
establecido desapareciera.
-Tengo que explorar esto un poco
ms- pens.
Marta, Ricardo y Cristina
tambin le dieron la bienvenida.
Marta le abraz cariosamente.

-Me alegro que todo haya salido


bien -dijo
-To, me tienes que contar como lo
has hecho -dijo Ricardo.
-Tendremos tiempo para eso Cmo
est Sylvie? - pregunt Alejandro.
-Comprubalo tu mismo -dijo
Cristina.
Alejandro se acerc a Sylvie
para descubrir que en el lugar
donde debera haber una herida,
solo haba una cicatriz.
-Y la herida? - pregunt.
-No te lo vas a creer -dijo Marta.

-Prueba. A estas alturas no creo que


ya me sorprenda nada.
En pocas palabras, relataron a
Alejandro lo que haba ocurrido.
Hugo dio ms detalles al grupo,
explicando como se haba sentido
despus de sanar a Sylvie, el
mareo, la sed y una cierta
debilidad.
-Pero ahora te encuentras bien? pregunt Cristina.
-Si, un poco cansado, pero el mareo
se ha pasado, y un poco de agua
solucion lo de la sed.

-Flipante!
-dijo
Alejandro.Entonces piensas como yo, que todo
esta relacionado con nuestras
marcas, verdad?
Hugo asinti.
-Pero si eso es as, por qu
estamos aqu nosotros? - pregunt
Cristina, refirindose a ella, a
Ricardo y a Marta.
-Creo que el estar cerca de Alicia,
en tu caso, o de Hugo, en el caso de
Ricardo y Cristina, pudo ser la
causa. -dijo Javier- Si recordis,
todos sentimos un fuerte dolor

provocado por las marcas, como si


nos ardiera la piel, luego quedamos
inconscientes y aparecimos aqu.
Todo esto reafirma al teora de que
las marcas provocaron eso y de
alguna manera nos trasportaron a
donde coo quiere que estemos.
Vosotros tres tuvisteis la mala
suerte de estar en el lugar
equivocado en el momento ms
inoportuno.
Permanecieron en
silencio unos segundos, meditando
las palabras de Alejandro.
-Suena a locura -dijo Cristina.

-Si. - aadi Javier.- Como lo de la


curacin con solo tocar, como las
lunas rojas, los castillos, el hablar
un idioma que no hemos odo en la
vida, soldados de la edad media,
lobos de ojos rojos...
-Vale, vale,,,
-Y eso no es todo -dijo Luca.
-A que te refieres? -pregunt
Ricardo. Luca levant la mano.
-Zhul!
De nuevo, como la vez anterior,
una luz surgi de su mano,
iluminando la habitacin.

-Me cago en la leche! -dijo


Ricardo. Luca cerr la mano.
-Joder! Cmo coo has hecho
eso? -pregunt Javier.
Luca relat al grupo lo que
haba descubierto aquella noche. La
facilidad con que haba podido
descifrar los signos de sus
antebrazos, como cambiaban a su
voluntad y lo que haba logrado
entender y deducir de todo ello.
-Segn parece, lo que llevo aqu dijo mostrando sus antebrazos- es
algo as como un compendio de

hechizos, o al menos eso es lo que


he podido leer. Puedo pasar de uno
a otro sin ms que pensarlo. Al
principio me cost un poquito
entender como funcionaba. Despus
todo fue ms fcil. Luego, cada
hechizo explica lo que hace y
cuales son las palabras, los gestos,
la modulacin de la voz... Es un
poco abstracto, pero al leer puedo
visualizar todo ello.
-Has aprendido ms? - pregunt
Alejandro.
-Algunos de los hechizos que he

ojeado son complejos, tanto que no


he sido capaz de descifrarlos,
aunque creo que podra hacerlo si
dedicara tiempo suficiente a su
estudio. Hasta ahora slo he
probado con este. He memorizado
dos o tres ms, pero creo que si son
para lo que creo es mejor que nos
los pruebe aqu dentro.
-Increble. -dijo Marta.
-A m ya no me sorprende nada dijo Ricardo.
-Y tu? No tienes nada que contar?
- pregunt Javier a Alejandro-

Todava no nos has explicado como


has sabido donde estbamos Sylvie
y yo.
Alejandro explic a todos lo
mejor que pudo como haba
localizado a Javier y llegado hasta
l sin salir de la habitacin.
-Estaba dormido y o tu voz
llamndome y al poco rato estaba
en la celda con vosotros.
-Luego estuviste all. Me pareci
or tu voz.-dijo Javier.
-Entonces me oste? Intent hablar
con vosotros pero fue en vano.

Tambin les explic como le haba


ocurrido algo similar la noche de su
primer encuentro con aquellos
terrorficos lobos.
-Aquella noche, mientras dorma,
os o a todos. Os preguntabais
donde estaba, y una fuerza extraa
me arrastro hacia all. Vi a los
lobos dirigindose hacia vosotros.
Luego me despert en la cabaa,
pero saba donde estabais y el
peligro que corrais. El resto ya lo
conocis.
-Es decir, que por dos veces has

tenido algn tipo de experiencia


extracorporea, no? -dijo Marta.
-Si. Y eso no es todo.
Les cont como sus sentidos se
haban agudizado y les habl de su
nueva facultad para ver en la
oscuridad.
-Es como si todas mis capacidades
fsicas se hubiesen desarrollado
ms all de lo normal: mis reflejos,
mi fuerza, mi agilidad... cada da
que pasa parecen ser mejores.
Finalmente, con la ayuda de
Javier,
relat
como
haban

escapado del castillo y como haba


logrado dar esquinazo a los
soldados que lo perseguan.
Despus le contaron a Javier su
llegada a la ciudad y por qu haban
acabado escondidos en aquel lugar.
-Vaya, veo que no habis tardado
mucho en meteros en los.
-Mira quien fue a hablar. Se puede
saber cmo habis acabado Sylvie
y t en un calabozo y ella adems
herida?
Javier explic como haban
sobrevivido a la cada por la

cascada, relatando someramente


como una corriente de aire haba
frenado su cada y como despus
haban decidido seguir el curso del
ro.
-Record que ese era el plan que
tenais, as que decidimos hacer lo
mismo con la esperanza de
alcanzaros, pero por lo que parece
hemos llegado unas horas antes que
vosotros a esta ciudad.
-Si, nos detuvimos un da para
buscaros. Hugo estaba seguro de
que seguais con vida, as que...

-Cmo sabas eso? -interrumpi


Javier.
-Digamos que fue una corazonada dijo Hugo, pero Luca le explic a
su hermano lo que Hugo le dijo
aquel da.
-Bueno, lo recordar la prxima
vez que tenga la tentacin de rerme
de una de tus corazonadas. -dijo
Javier.
Despus continu con su
narracin.
-Llegamos a la ciudad sin
incidentes. Podis imaginar nuestra

sorpresa al ver el panorama:


murallas,
torres,
soldados
medievales..., por no hablar del
hecho de que era capaz de entender
y hablar una lengua que no haba
odo en mi vida. Enseguida
intuimos que algo no iba bien. La
gente nos miraba de una forma
extraa y se apartaba de nosotros,
pero nosotros lo atribuimos a
nuestro aspecto y a nuestras ropas,
pero cuando fuimos a entrar en la
ciudad, un nutrido grupo de
soldados sali a nuestro encuentro.

Sin previo avis nos apuntaron con


sus arcos y empezaron a gritarnos
que
no
hiciramos
ningn
movimiento y tirsemos las armas.
Fueron las primeras palabras que
oa en ese idioma, puesto que no
habamos podido hablar con nadie
hasta ese momento, pero las entend
perfectamente.
Los
soldados
estaban visiblemente nerviosos,
cosa que por ms que lo pienso,
sigo sin entender. No haba ningn
motivo para una reaccin as.
ramos slo dos, y no habamos

hecho nada que motivara una


reaccin as. Solt mi espada y
levant los brazos. Sylvie me
pregunt que ocurra. Ella no poda
entender a los soldados. Justo en
ese momento, y antes de que yo
pudiera decir nada, uno de los
soldados dispar a Sylvie. Me
abalanc sobre ella para ayudarla,
pero antes de que pudiera
socorrerla los soldados me
redujeron. Nos llevaron a los
calabozos, nos quitaron nuestras
cosas y nos metieron en la celda en

la que nos has encontrado. Trat de


cerrar la herida lo mejor posible.
Al cabo de unas horas de estar all,
lleg un hombre escoltado por
varios soldados. Vesta una tnica
roja como la sangre, su piel era
blanca y marmrea, y sus ojos eran
del mismo color que su tnica, sin
que pudiera distinguirse la pupila,
ni el iris, ni nada. Todo el globo
ocular era de ese color. Cuando me
mir sent como si una glida mano
se cerrara sobre mi corazn. De
verdad que daba miedo. Despus

mir a Sylvie durante unos


segundos. Se arrodill a su lado y
le arranc la flecha. Sylvie grit de
dolor y perdi la consciencia. Trate
de apartarlo de ella, pero dos
soldados me sujetaron. - No es
peligrosa, no hay de que
preocuparse -dijo el to de la
tnica. Ahora estoy ocupado, pero
maana vendr a interrogarlos.
Siento... curiosidad .Y sin decir
ms, sali de all con su escolta.
Intent taponar la herida lo mejor
posible. Dese desesperadamente

que alguien nos ayudara. Pens en


vosotros, en donde estaras... Un
rato despus o tu voz. El resto ya
lo conocis.- termin Javier.
-Entonces, no tienes ni idea de por
qu os atacaron? -pregunt Alicia.
-No, ni la ms mnima.
Charlaron un rato ms sobre todo
aquello, felices de haberse
reencontrado de nuevo, hasta que
finalmente, decidieron que sera
mejor tratar de descansar.
Poco a poco se fueron
acomodando. Javier se acost al

lado de Sylvie, quien respiraba


pausada y tranquilamente. Cristina
se tumb entre Ricardo y Hugo.
Alicia y Marta volvieron a
acostarse en el mismo lugar que
ocupaban, mientras que Luca se
acurruc junto a Alejandro.
-Gracias otra vez, Alejandro susurr Luca a su amigo.
-De nada, ratita. -dijo l
abrazndola.
Alejandro no poda dormir.
Todos en la sala dorman. A su
lado, Luca, feliz, descansaba

placidamente.
Se levant, procurando no
despertar a Luca, se acerc a su
mochila y saco su i-pod nano.
Hacia tiempo que no escuchaba
msica. De hecho, no se haba
acordado de que lo llevaba en la
mochila, hasta ahora.
En los ltimos tiempos haba
pasado muchas noches en vela, y la
msica siempre le haba ayudado a
relajarse.
Seleccion uno de los discos del
Canto del Loco y puls el botn de

reproducir.
La voz de Dani Martn, el lider
del grupo, reson en sus odos
acompaada de una solitaria
guitarra.
Hoy miro vuestras caras,
veo que la vida pasa,
recuerdos que en palabras
acompaan, nos atrapan,
fue como nuestra casa,
tantas tardes en esa plaza,
pasamos mil historias,
siempre juntos y hasta ahora

y que caro es el tiempo


que me pone contra la pared
y si digo que miento
me estar escondiendo otra vez,
perdona, si digo
que quiero seguir siendo lo de ayer,
un nio sin miedo
que regala su cario
y no sabe por qu.
La guitarra elctrica, el bajo y la
batera irrumpen con fuerza en la
meloda, y como otras tantas veces,
siente como se le erizan los pelos

de la piel por la fuerza que le


trasmite la msica.
Recuerdo de esas caras,
todo llega, todo pasa,
y veo aquellas fotos
del verano, de la playa,
secretos que uno guarda,
esa chica que an te encanta,
canciones que te atrapan,
que recuerdan, que acompaan
y que caro es el tiempo
que me pone contra la pared
y si digo que miento

me estar escondiendo otra vez,


perdona, si digo
que quiero seguir siendo lo de ayer,
un nio sin miedo
que regala su cario
y no sabe por qu.
Poco a poco, con la msica de
fondo, se fue quedando dormido.
Aquella noche so con uno de los
das ms tristes de su vida.

40. Madrid, finales de Junio


de 2.005
- Ests guapsima, Alicia -dijo
Luca.
-De verdad? -pregunt ella
nerviosa.
-No he visto nunca una novia tan
guapa -dijo Hugo.
Era verdad. El vestido de novia
se cea a su cuerpo como un
guante, resaltando su hermosa figura
y dejando a la vista sus perfectos

hombros.
Peinada y maquillada para la
ocasin,
estaba
realmente
deslumbrante. Era una autntica
belleza.
Pero para Hugo estaba claro que
algo no andaba del todo bien.
Sera posible que l fuera el nico
en verlo? Aquel debera ser el da
ms feliz de su vida -o al menos
uno de ellos- pero en todo el tiempo
que llevaba con el que en pocas
horas se iba a convertir en su
marido, no haba vuelto a ver en los

ojos de su amiga el mismo brillo


que en los tiempos en que ella y
Alejandro estaban juntos. Su
intuicin le deca que aquello era
un error, pero tambin saba que no
haba forma de evitarlo, y nadie,
excepto l, pareca darse cuenta de
ello.
Al principio haba intentado por
todos los medios convencer a
Alejandro de que hablara con
Alicia, que luchara por ella. Saba
que no todo estaba perdido. Alicia
todava lo quera.

-Curiosa forma de demostrarlo.


Ella ya dejo claro cual es su
eleccin - era siempre su respuesta.
-Al menos podas contestar a sus
llamadas.
-No tengo nada que hablar con ella.
-Sabes que eres un jodido
cabezn?
-Dime una cosa, Hugo. Ha roto
Alicia con David?
-Bueno, no, pero...
-Pero nada, Hugo. Cmo quieres
que crea lo que dices?
Hugo haba intentado tender un

puente entre el uno y la otra, pero


todo haba sido en vano. Si
Alejandro era como una pared
contra la que chocaba una y otra
vez, Alicia era un mar de dudas. Un
autntico lo.
-Tienes que aclararte Alicia,
decidirte por uno de los dos. No
puedes
jugar
a
esto
indefinidamente. Si quieres intentar
recuperar lo tuyo con Alejandro,
deja a David de una vez, y si no es
as, djalo marchar de una vez. No
puedes tener a los dos -le haba

insistido l.
-Lo s, Hugo, pero de verdad que
no se que hacer.
Y as era. De sus muchas charlas
y confidencias con Alicia, haba
deducido que en el fondo, ella tena
miedo de elegir mal y quedarse sin
ninguno de los dos. Y si hubiera
podido, se habra quedado con
ambos.
Hugo no lo entenda. Para l
Alejandro y David eran como el da
y la noche. Si en su amigo slo
poda ver a una extraordinaria

persona de principios y valores


admirables, en las pocas ocasiones
que haba coincidido con David
Losada - siempre en reuniones
planeadas por Alicia - todas sus
alarmas se haban disparado. Su
intuicin le deca que, todo ese
encanto desplegado, su amabilidad,
su sonrisa, no era ms que una
fachada, tras la cual se esconda
una persona soberbia, arrogante y
de escasos principios. Alguien para
quien lo ms importante era l
mismo. Alguien que nunca podra

hacer feliz a Alicia.


Pero slo l pareca ver esa
parte de David. Luca y Javier
pensaban que era una persona
encantadora. Por supuesto, hubieran
preferido que Alicia y Alejandro
hubieran continuado juntos, pero ya
que no era posible, se alegraban de
que hubiera encontrado a alguien
como David.
-Estis de coa, no? Os digo que
este to os tiene engaados a todos les deca siempre.
Pero ellos pensaban que hablaba

as influenciado por Alejandro.


Finalmente Alejandro sorprendi a
todos con su decisin de trasladarse
a vivir y trabajar a Barcelona,
dejando el camino libre a Alicia,
que
hasta
entonces
segua
debatindose entre David y
Alejandro, sin que David lo supiera
y sin que Alejandro lo creyera.
Alejandro haba decidido por ella,
quitndose de en medio y
llevndose con l cualquier
posibilidad de reconciliacin entre
ambos.

Y de esa manera, llegaron al


momento en que se encontraban, el
da en que Alicia iba a convertirse
en la mujer de David Losada.
-Gracias por estar conmigo hoy,
chicos - dijo Alicia, interrumpiendo
el curso de los pensamientos de
Hugo.
Hugo y Luca haban ido a casa
de Alicia para ayudarla a
prepararse y acompaarla en sus
ltimas horas de soltera. Despus
de ese da y de una luna de miel por
todo lo alto, ella empezara una

nueva vida en Santander, por lo que


ya no se veran tan a menudo.
Definitivamente, dejaban atrs una
etapa. Primero Javier se fue a Pars,
luego Alejandro a Barcelona y
ahora Alicia. Hugo se dio cuenta de
que el grupo se haba disgregado, y
Luca y l se quedaran solos en
Madrid, y esa certeza le hizo sentir
cierta nostalgia.
-Y Javier? Llegar a tiempo, no?
-S, no te preocupes. Cuando vena
hacia aqu me llam desde un taxi.
Ya iba camino de casa. Con un

poco de suerte ya estar vestido y


de camino a la iglesia. -dijo Luca
Javier tena billete para el ltimo
vuelo Pars - Madrid del Viernes
por la tarde, pero se lo haban
cancelado
por
problemas
tcnicos, y le haban dado plaza en
otro que sala a primera hora del
Sbado. Afortunadamente la boda
era a la una de la tarde, y no haba
tenido ms contratiempos, por lo
que, a pesar de los temores de su
hermana, llegara a la ceremonia.
La puerta del cuarto se abri, y el

padre de Alicia, asom la cabeza.


-Aqu est el padrino. - dijo Hugo
-Bueno chicos, est lista la novia?
- pregunt su padre.
-Estoy lista pap.
-Hija, ests preciosa.
-Gracias pap. El padrino tampoco
est nada mal. Su padre sonri y
aadi:
-Y mam? -pregunt Alicia.
-Lista y esperando a sus
acompaantes-dijo refirindose a
Luca y Hugo.- Venga. Voy bajando
al coche. No tardes.

Se quedaron de nuevo a solas.


-Bueno, lleg el momento -dijo
Luca.
-S. - respondi Alicia. Luca
abraz a su amiga.
-Te vamos a echar de menos -dijo.
-Espero que vengis a visitarme. respondi ella.
-Cuenta con ello.
-Bueno, vale ya de tanta oera.
Tenemos que ir a una boda -dijo
Hugo- Vmos?
-Vamos -dijo Alicia sonriendo.
El padre Miguel esperaba en el

altar mientras la novia, cogida del


brazo de su padre, avanzaba por el
pasillo de la iglesia, mientras la
msica del rgano llenaba todos los
rincones de la iglesia de San
Miguel Arcngel. A escasos metros
de l, el novio, impecablemente
trajeado y peinado, esperaba
tranquilamente a que su prometida
llegara junto a l.
Miguel conoca a Alicia desde
haca tiempo y haba tenido una
estrecha relacin con ella y el resto
del grupo, especialmente con Hugo,

que segua muy implicado en las


actividades parroquiales. Por todo
ello haba querido oficiar la
ceremonia de su boda, aunque
siempre haba pensado que sera
Alejandro quien ocupase el lugar
del hombre que tena frente a l,
pues desde que los conoca haba
credo - y an lo crea - que los dos
jvenes estaban hechos el uno para
el otro.
Fij su atencin en el novio. Era
la primera vez que lo vea, pero
haba algo en l que no le gustaba, y

no era capaz de decir si era una de


esas primeras impresiones que a
veces sientes al conocer a alguien,
o si su juicio estaba influenciado
por las charlas que haba tenido con
Hugo.
De cualquier forma, deseaba de
todo corazn que aquel hombre
hiciera feliz a Alicia.
Javier, que haba llegado a la
iglesia unos minutos antes que la
novia y sus amigos, ocupaba su
sitio en uno de los bancos junto a

estos, observando como Alicia


avanzaba del brazo de su padre.
Estaba preciosa. Siempre haba
sido una belleza, pero aquel da
estaba deslumbrante. Ella repar en
l, y le salud discretamente.
-Has llegado! - ley en sus labios.
El respondi con una sonrisa y un
leve asentimiento de cabeza. Se
senta feliz por su amiga, aunque no
pudo evitar pensar en Alejandro. El
era quien debera a estar al final del
pasillo, pero las cosas no haban
salido bien. Su amigo haba sufrido

mucho, y a buen seguro que hoy, a


pesar del tiempo transcurrido y de
la distancia, tampoco lo estaba
pasando bien. Se volvi hacia
Hugo, que estaba a su derecha y
susurr.
-Me
pregunto
como
estar
Alejandro. Qu crees que estar
haciendo?
-Cuando te lo cuente, no lo vas a
creer. -respondi Hugo.
-Prueba -contest l
Quedaban pocos kilmetros para
terminar con la bicicleta y empezar

la ltima prueba. Aprovech para


tomarse otra barrita energtica y
beber abundantemente antes de
empezar la carrera a pie.
La natacin haba ido bien -muy
bien, a decir verdad - a pesar de
que nadar en un lago, rodeado por
cientos de nadadores, no se pareca
en nada a hacerlo en la tranquilidad
de una piscina. No haba tenido
problemas en superar los cuatro
kilmetros, no en vano nadaba una
distancia similar un par de veces
por semana, pero el ciclismo estaba

siendo otra historia. Llevaba aos


sin coger la bicicleta, hasta que un
mes atrs decidi inscribirse para
correr el Ironman de Frankfurt.
El Ironman era una de las
pruebas ms duras del mundo, un
triatln
de
dimensiones
descomunales: 4 km nadando, 180
en bicicleta y para terminar, un
maratn, 42 km a pie. Siempre
haba querido correr uno, probar si
era capaz de finalizar, pero lo haba
ido aplazando, buscando el
momento oportuno, hasta que

leyendo una revista, vio la fecha en


que se corra en Frankfurt dicha
carrera. Se inscribi al momento, se
compr
una
bicicleta
en
condiciones, y dedic las tres
semanas siguientes a prepararse
para la carrera
Y all estaba, con un ese escaso
entrenamiento, disputando la prueba
y sufriendo sobre la bicicleta. Y lo
peor estaba por venir. Ya haba
corrido dos maratones -uno en
Madrid haca un par de aos, el
otro unos meses atrs en Nueva

York- pero nunca despus de una


paliza como la que llevaba encima.
Senta las piernas agarrotadas, le
dola la rabadilla -no crea que
pudiera volver a sentarse en una
semana -y despus de casi seis
horas sobra la burra, ya no haba
postura en la que se encontrara
cmodo. Al menos, todo el
cansancio acumulado y el dolor
fsico, estaban sirviendo para
mitigar el dolor emocional. A lo
largo de la carrera apenas haba
pensado en Alicia, en que ese da

iba a casarse con otro hombre.


-Hay que estar gilipollas para
venirse hasta Frankfurt a sufrir
corriendo esta carrera para no
pensar en una ta -se dijo as
mismo.
-A fin de cuentas, qu diferencia
hay entre hoy y maana?
Por fin vio la meta, donde
terminaban la segunda vuelta de
aquel
circuito
de
noventa
kilmetros, y donde dejara la
bicicleta para encarar la ltima
prueba. Subi el volumen de su

mp3, y aceler el ritmo de su


pedalada, deseoso, de bajarse ya de
la bici.
-Por lo menos esta noche dormir
bien - se dijo a s mismo.
-Tenis arroz todos? - pregunt
Javier.
-Yo preferira unos garbanzos, a
ver si le doy al novio en un ojo dijo Hugo.
-Ya empezamos? -dijo Luca
simulando estar enfadada
-Bueno, bueno, tranquila. Mira para
evitar tentaciones, me dedicar a

sacar fotos, te parece bien?


-Me parece perfecto. Mira, ah
vienen!
As era. Los novios, ya
convertidos en marido y mujer, se
dirigan hacia la salida, donde
fueron recibidos con la tradicional
lluvia de arroz y gritos de vivan los
novios.
Despus
vinieron
las
felicitaciones, los abrazos, las fotos
con familiares y amigos, hasta que
finalmente, los recin casados
abandonaron el lugar para dirigirse

a realizar el reportaje fotogrfico


antes de acudir al banquete. Antes
de irse, Alicia salud a Javier.
-Ni en un milln de aos te hubiera
perdonado que no llegaras a
tiempo.
-No me lo hubiera perdido por nada
del mundo. - respondi este.
-Gracias por estar aqu, chicos. No
sabis lo importante que es para mi.
Durante un fugaz instante, una
sombra de pesadumbre cruz por su
rostro, el tiempo suficiente para que
Hugo entreviera lo que estaba

pasando por la mente de su amiga.


-Bueno, nos vemos luego en el
restaurante.
Cuando finalmente Alicia subi
al coche junto a su marido,
decidieron ponerse en marcha y
dirigirse al restaurante La Leyenda,
donde se celebrara el banquete.
-Sabis que? -pregunt Luca ya en
el coche.- Hasta el ltimo momento
he estado esperando ver aparecer a
Alejandro en la iglesia, como
ocurre en las pelculas romnticas.

-Ya, hermanita. Pero en esas


pelculas, cuando el prota
aparece para impedir la boda, todos
sabemos ya que la chica va a dejar
plantado al novio en el altar -que
por descontado es un capullo
integral - para irse con l, pero esto
es la vida real, y no creo que
hubiese habido un final feliz para
Alejandro.
-Ests seguro? -pregunt Hugo.
-Si. Ya s que Alejandro y Alicia
han estado muy enamorados, y a m,
como a vosotros, tambin me

hubiera gustado que terminaran


juntos, pero no es as, y creo que
ella est muy enamorada de David.
-Pues yo creo que te equivocas replic Hugo.- Ya nunca lo
sabremos, pero algo me dice, que si
Alejandro hubiese tenido arrestos
suficientes para tragarse su orgullo,
plantarse aqu y decirle a Alicia
que sigue enamorado de ella, esta
boda se habra ido a hacer puetas.
Adems -aadi Hugo -, aqu
tambin el novio es un capullo
integral.

Luca reflexion sobre las


palabras de Hugo. Haba pasado
con l suficiente tiempo como para
saber que cuando usaba la
expresin, algo me dice o mi
intuicin me dice, rara vez se
equivocaba. Slo esperaba que al
menos no estuviera en lo cierto en
el calificativo de capullo integral
que Hugo haba usado para definir a
David., y que este fuera capaz de
hacer feliz a Alicia.- Lo que ms
me jode, es que antes o despus, os
daris cuenta de que yo tengo razn,

pero para entonces ya no tendr


remedio. - sentenci Hugo.
Alejandro cruz la meta y se
desplom exhausto. Haba invertido
casi once horas en terminar la
prueba. Se senta vaco, fsica y
emocionalmente. Le dola todo el
cuerpo, pero tambin el alma. Se
preguntaba si algn da podra
olvidar y retomar su vida. A pesar
del tiempo pasado, no poda
olvidar, y ese da menos que nunca.
Poco a poco, y a medida que

recobraba sus fuerzas empez a


moverse como un autmata, se
visti, recogi su equipo y se fue al
hotel. Se ducho, pidi algo para
cenar y despus se meti en la
cama.
Su ltimo pensamiento antes de
caer rendido en brazos de Morfeo
fue que cuando el cansancio
desapareciera volvera a sus noches
de insomnio, pero al menos esa
noche dormira como haca mucho
tiempo que no dorma.
Y as fue. Aquella noche, por

primera vez en los ltimos dos aos


durmi ms de diez horas, sin
interrupciones ni malos sueos.

41.
- Debieron cruzar al otro lado
por el puente, huyendo de los
merodeadores
-dijo
Nihu
observando cuidadosamente el
terreno.
Nihu y Konrad venan siguiendo
el rastro desde el lugar al que
Alawun y Rakmir les haban
acompaado.
-Aqu fue donde encontramos estos
objetos - les dijeron. Aunque el

rastro era confuso, las habilidades


de montaraz de Nihu, les haba
permitido seguir la pista hasta el
punto donde se encontraban
-Crees que sern ellos? - le haba
preguntado Konrad.
-No lo s. He identificado nueve
huellas diferentes, y se supone que
nosotros buscamos a cinco.
A pesar de lo cual, y dado que
era la nica pista que tenan,
decidieron seguirla.
Alawum y Rakmir se despidieron
de ellos, pues tenan que volver a

su poblado, no sin antes reiterar una


vez ms a ambos que tanto ellos
como toda su gente acudiran a la
lucha si esta llegaba a producirse.
As, siguiendo el rastro de aquel
grupo, haban llegado hasta ese
lugar.
-Parece que consiguieron llegar al
puente sin ser alcanzados por sus
perseguidores -dijo Nihu, todava
arrodillada sobre el terreno,
interpretando las distintas huellas y supongo que se las arreglaron
para cortar el puente.

-Tendremos que retroceder para


buscar un lugar para vadear y
retomar el rastro. -dijo Konrad.
Nihu se incorpor y volvi a
subir a su caballo.
-Vamos demasiado lentos -dijo
Nihu.
Llam a Nidhul y le transmiti un
silencioso mensaje. Konrad la mir
inquisitivamente.
-Desde que lo hemos encontrado, el
rastro no se ha separado del ro. He
enviado a Nidhul a seguir el curso
del ro. Si localizamos el rastro

ms adelante, podemos ganar


mucho tiempo.
-Este ro lleva hasta Nishuen.
Directos a la boca del lobo.
-Pues no perdamos ms tiempo dijo.
Nidhul remont el vuelo,
mientras ellos espoleaban sus
monturas en busca de un lugar para
cruzar el ro.

42.
Sylvie abri los ojos y mir a su
alrededor.
-Dnde estoy?Y cmo he llegado
aqu? - se pregunt.
Trato de orientarse y aclarar su
mente, todava embotada. Mientras
sus ojos se acostumbraban a la
penumbra reinante en la habitacin,
empez a recordar.
No haban cruzado la puerta de
entrada a la ciudad cuando unos

soldados les dieron el alto,


apuntndolos con sus arcos y
espadas. Javier solt su espada e
intercambi unas palabras con ellos
en aquel extrao lenguaje. Ella
quiso saber que ocurra, pero sin
ninguna explicacin ni motivo
aparente -no recordaba haber hecho
ningn movimiento amenazante y ni
siquiera haba intentado echar mano
de su pistola- uno de los soldados
dispar una flecha. Record el
dolor al ser atravesada. Despus
fueron apresados y llevados a una

celda. Un corpulento soldado carg


con ella. El viaje hasta la celda con
la flecha todava incrustada en sus
carnes
fue
horrible.
Cada
movimiento haba sido una agona.
Lo ltimo que recordaba era una
oscura y sucia celda, y un hombre
de tnica roja arrodillndose a su
lado que parsimoniosamente puso
una mano sobre su frente.
Inmediatamente sinti un dolor
insoportable. En ese momento
debi perder la consciencia, porque
no recordaba nada ms.

De pronto cay en la cuenta. Se


llev la mano al hombro donde la
flecha la haba alcanzado, pero para
su sorpresa, no encontr ni el ms
mnimo rastro de herida. Se palp
por debajo de la ropa. Su piel
estaba intacta.
-Lo habr soado? - se pregunt.
Esa tena que ser la explicacin.
-Todo esto ha sido un mal sueo y
debo estar en mi casa -se dijo. Pero
al mirar alrededor se dio cuenta de
que no era as. Su vista se haba
acostumbrado
a
la
escasa

iluminacin de la habitacin, y
desde luego aquello no era ni su
casa ni su cama. Dormido a su lado
estaba Javier, y junto a ellos el
resto del grupo. Definitivamente se
haba perdido algo.
-Javier
-dijo
zarandeando
suavemente al joven. -Javier,
despierta. Javier abri los ojos
-Mmmm!
-Vamos Javier, despierta.
Javier necesit slo unos
segundos para orientarse.
-Sylvie! -exclam l abrazndola. -

Te encuentras bien?
-Si
Javier,
me
encuentro
perfectamente. Un poco hambrienta
ahora que lo pienso, pero por lo
dems bien. Demasiado bien
teniendo en cuenta que debera
tener un agujero de tamao
considerable en el hombro.
Las voces de ambos fueron
despertando poco a poco al resto
del grupo. Todos se alegraron de
ver a Sylvie recuperada y despierta.
Entre todos pusieron a Sylvie al da
de todo lo que haba ocurrido:

como los haba encontrado


Alejandro, la huida de las
mazmorras del castillo, como Hugo
haba curado su herida, y el
descubrimiento de Luca de sus
nuevas habilidades.
-Si no fuera porque la herida que
debera tener en el hombro parece
no haber existido nunca, no creera
ni una palabra de lo que me habis
contado. -dijo ella - Aunque bien
pensado, despus de todo lo que
llevamos
visto,
empiezo
a
preguntarme que ser lo prximo.

En ese momento oyeron como la


puerta de la casa se abra y alguien
entraba.
-Sssst! No hagis ruido!
Todos permanecieron inmviles
y en silencio. Oyeron pasos en el
piso de arriba y como alguien abra
la tapa del arcn. Alejandro, aferr
la empuadura de su catana, y
Ricardo hizo lo propio con su
hacha.
A los pocos segundos vieron
aparecer por las escaleras a Yago,
seguido de Jacob.

-Buenos das. -dijo Yago.


-Buenos das -contestaron ellos, ya
ms relajados al comprobar la
identidad de sus visitantes.
-Os hemos trado algo de comer dijo Jacob depositando una bolsa
de cuero en la mesa. Abri la bolsa
y empez a vaciar su contenido
sobre la mesa.
-No hemos podido venir antes continu. - Los nimos en la ciudad
andan hoy muy revueltos. Los
soldados estn vigilantes. Parece
ser que buscando a un par de

fugitivos que escaparon ayer de los


calabozos del castillo, y a una
tercera persona que les ayud.
Cuando Jacob se volvi, vio a
Yago como petrificado, con una
expresin de sorpresa en su rostro.
Mir a Yago de nuevo, y despus
al grupo. Enseguida comprendi lo
que su amigo haba visto.
-Una Nahiwa! - exclam.
-No, Jacob. Una Nahiwa no. Debe
ser la Nahiwa que los soldados
estn buscando.-dijo Yago.- Y el
hombre del pelo color fuego- dijo

refirindose a Javier.
-Una Nahiwa? - pregunt Hugo sin
comprender.- Qu es una Nahiwa?
-Cmo que qu es una Nahiwa?
Nos quieres tomar el pelo?pregunt Jacob.- Ella es una
Nahiwa! -aadi sealando a
Sylvie. Se miraron unos a otros..
Por la expresin de perplejidad que
reflejaban sus rostros Jacob
comprendi que en verdad no
saban de que les hablaba.
-De verdad que no sabis lo que es
una Nahiwa? -pregunt. Ellos

negaron con la cabeza.


-Pero entonces ...ella? -insisti
refirindose a Sylvie.
-Ella es una mujer como yo, pero
con un color de piel diferente, algo
muy comn all de donde venimos.
- dijo Luca.- El es mi hermano
Javier. Ambos son los amigos de
los que os hablamos ayer
-Pero el color de su piel... -dijo
Yago- Es el de una Nahiwa.
-Qu ocurre? Nunca habas visto
a un hombre o una mujer de color?pregunt Alicia.

-No, desde hace aos. Slo la raza


de los Nahiwas tiene ese color de
piel. Nunca ha sido una raza muy
sociable, pero hace muchos aos
que no se ve a ninguno de ellos. Se
dice que fueron exterminados
durante la Guerra, y durante los
aos posteriores fueron perseguidos
y considerados enemigos del
imperio. Alejandro mir a Javier.
-Puede que ese sea el motivo por el
que os atacaron y encarcelaron.
Alejandro resumi a Yago y
Jacob lo que les haba ocurrido a

Javier y Sylvie, como haban sido


atacados y reducidos nada ms
llegar a la ciudad.
-No hay duda. Los soldados
pensaron que era una Nahiwa. Por
eso os atacaron. Los Nahiwas eran
una raza poderosa, aunque no muy
numerosa. Por su naturaleza y
constitucin eran ms fuertes,
rpidos y resistentes que los
humanos, lo que los converta en
extraordinarios
y
temibles
guerreros. Por si ello fuera poco, se
dice que cada uno de ellos estaba

dotado con increbles habilidades.


Durante la guerra, lucharon del lado
de la Orden de los Cinco Poderes y
en contra del Nigromante. Por ello,
al igual que los miembros de la
Orden, fueron perseguidos y
aniquilados por los seguidores del
Nigromante.
-Para, para un momento Se puede
saber de que estis hablando? Qu
es eso de la guerra, un Nigromante
y esa Orden de los Cinco Poderes?pregunt Alejandro.
-En verdad debis venir de muy

lejos para no haber odo hablar de


la gran guerra y el Nigromante, amo
y seor del Imperio. Creamos que
su dominio se extenda a todo el
mundo conocido, pero por lo visto
no debe ser as.
-Alguien puede decirnos que
ocurre? - pregunt Cristina. Haban
olvidado que el resto del grupo no
comprenda
el
idioma
que
hablaban.
Alejandro explic rpidamente a
sus amigos lo que haban hablado,
mientras que Luca record algo. Se

remang y se concentr una vez ms


en los smbolos de sus antebrazos
hasta encontrar lo que buscaba.
Pareca sencillo. Lo estudio
detenidamente, concentrndose en
las palabras, la entonacin y los
gestos.
-Linghun a Nosner Kum -susurr en
voz baja al tiempo que haca un
pequeo gesto con su mano
derecha.
Cuando Alejandro termin de
poner al corriente a Marta, Ricardo,
Cristina y Sylvie, Javier se dirigi

de nuevo a Jacob y Yago.


-Por lo que habis dicho cuando
habis llegado, nos estn buscando,
no?
-Puedo entenderos! -dijo en la
misma lengua Cristina.
-Y yo tambin! - dijeron Sylvie y
Marta.
Ricardo fue el ltimo en afirmar
lo mismo.
-Tu no habrs tenido nada que ver
en esto? -susurr Hugo a Luca.
Ella sonri y se encogi de
hombros.

-Ser mejor que comis algo y


pensemos como sacaros de la
ciudad. No podis quedaros aqu.
Cuanto ms tiempo pase ms
peligro corris.
-Pero aqu no pueden encontrarnos,
no? Dijisteis que este era un lugar
seguro. -pregunt Alicia.
-Y lo es, al menos cuando nadie os
conoca ni tenan inters en
vosotros. Ahora os buscan, o mejor
dicho, les buscan a ellos - dijo
refirindose a Sylvie y Javier- y si
se lo proponen, os aseguro que

tienen medios para encontraros.


-Qu quieres decir? -pregunt
Alejandro
-Esta ciudad est gobernada por
uno de los Seores Tenebrosos dijo Jacob- Entre sus aclitos
figuran varios hechiceros oscuros
menores, pero con habilidad
suficiente para encontrar a unos
fugitivos. A juzgar por el
despliegue de soldados, no van a
dejar impune una fuga como la de
ayer. - Jacob sonri-. Dicen que los
soldados que estaban de guardia

han sido ya castigados. Por eso hay


que sacaros de la ciudad cuanto
antes, y no ser nada fcil. Buscan a
una Naiwha y al hombre de pelo
como el fuego que la acompaaba.
Con esos datos, os aseguro que no
va a ser nada fcil que pasen
inadvertidos.
-Entonces ser mejor que pensemos
en como salir de aqu -dijo Javier
-Estoy de acuerdo, pero antes,
comamos algo - dijo RicardoNecesitamos
reponer
fuerzas.
Adems, yo al menos no puedo

pensar con el estmago vaco.


Sus compaeros rieron el
comentario
del
corpulento
muchacho.
-Estoy de acuerdo -dijo YagoVenga, comed algo.
Se acercaron a la mesa y se
repartieron las provisiones que
Yago y Jacob les haban trado.
Haba queso, pan, carne seca y unas
verduras cocidas.
Se acomodaron de nuevo y
empezaron a comer .
-Antes habis hablado de una

guerra, un Nigromante y la orden de


... no se qu. -dijo Hugo.
-La orden de los Cinco Poderes.
-Eso. Podis contarnos algo ms
sobre esa guerra y ese...
Nigromante?
-No es una historia que nos guste
contar, pero si no la conocis... A
fin de cuentas, es nuestra historia.
No hace mucho tiempo, comenz Jacob- la paz y
prosperidad reinaban en Adasam.
As haba sido durante muchos
cientos de aos, y la orden de los

Cinco Poderes velaba para que as


continuara siendo. Ellos haban
desterrado el mal en el pasado, y
encarnaban todo lo bueno y noble
que hay en los hombres. La orden
estaba compuesta por Hechiceros,
Caballeros
del
Dragn,
Montaraces, Sanadores y Seores
del Aire, cada uno de los cuales,
tenan habilidades y poderes
especiales.
En aquel entonces Adasam estaba
gobernada por el joven rey Alan,
descendiente de una antigua

dinasta, bajo cuyo reinado, y con la


ayuda y consejo de la orden,
vivamos una poca de esplendor y
prosperidad,
ajenos
a
las
desgracias que se avecinaban. Solo
puedo deciros, que un da, sin que
supiramos como ni de donde
venan, el Nigromante y sus
seguidores irrumpieron en Adasam.
Y estall la guerra. El cielo se
oscureci, y Dhu -una de nuestras
lunas- se ti de rojo sangre, al
igual que la tierra con la sangre de
nuestra gente. Los miembros de la

orden y el rey Alan y sus ejrcitos,


con la ayuda de los Nahiwas,
lucharon enconadamente, pero
fueron derrotados en poco tiempo.
El rey y el consejo de los Cinco los lderes de cada una de las
rdenes- murieron a manos de los
Seores Tenebrosos, mientras que
el resto de miembros de la orden,
as como los Nahiwas fueron
perseguidos y aniquilados.
El Nigromante se proclam como
Emperador, dueo y seor de
Adasam.

Desde entonces vivimos bajo su


yugo opresor, privados de toda
libertad y dignidad. Tras la cada
de la orden, algunos de los
soldados del rey, guiados por la
reina Ariane organizaron un grupo
de resistencia, golpeando aqu y
all al enemigo en una guerra de
guerrillas y ayudando a los ms
necesitados, pero finalmente toda
resistencia ces. Se dice que
tambin este grupo fue localizado y
diezmado,
dispersndose
sus
ltimos componentes y sin que

nunca se supiera cual fue el destino


de la joven reina. Nadie ha vuelto a
verla desde entonces.
Con el tiempo, lo ms ruin y bajo
de los hombres fue saliendo a la
superficie, y muchos, que haban
sido honrados, se corrompieron y
abrazaron el mal. Muchos de los
soldados que ahora forman parte
del ejrcito del Imperio no haban
nacido cuando tuvo lugar la guerra.
Los soldados contra los que
luchasteis ayer en mi taberna no han
conocido otra cosa en su vida. No

tienen valores ni principios. Creen


que tienen derecho a todo. Abusan
de todo y de todos. Ellos son la
ley. Pueden hacer lo que quieran
impunemente. Nunca nadie en los
ltimos aos se ha atrevido a
enfrentarse a ellos por miedo a las
represalias... hasta ayer. No s
quienes sois, ni de donde vens,
pero si s una cosa, y es que estoy
en deuda con vosotros.
Cuando
narracin,

Jacob termin su
la habitacin qued

sumida en un profundo silencio.


-Joder! Esto parece una puta
pelcula del Seor de los Anillos dijo Cristina en castellano.
-Estaba pensando lo mismo coincidi Ricardo.
-Es una locura. -aadi Marta.
-Si, pero aqu estamos, sin saber
como ni por qu -dijo Luca.
-La pregunta es cmo se supone
que vamos a volver a casa? pregunt Cristina.
Ninguno de los all presentes
tena la ms remota idea de que

contestar a eso.
Jacob, puedes contarnos algo
ms sobre esa Orden de los Cinco
Poderes? -pregunt Luca. - Has
hablado de Magos, Sanadores y no
se que ms.
Caballeros del Dragn, Seores
del Aire y Montaraces -complet
Jacob. - De eso hace mucho tiempo.
Cuando estall la guerra, yo tena
unos catorce aos, y todo lo que
recuerdo es lo que de ellos se deca
por entonces, aunque no sabra

decir que parte de ello es realidad y


que parte leyenda.
Se dice que los magos o
hechiceros eran capaces de obrar
todo tipo de prodigios, desde
dominar los elementos hasta
invocar espritus o demonios.
Los Sanadores tenan increbles
poderes curativos, y segn se deca
tambin tenan el poder de la
premonicin.
Las
habilidades
de
Los
Montaraces estaban ntimamente
ligadas con la naturaleza. Capaces

de fundirse con el entorno hasta


hacerse prcticamente invisibles,
de seguir cualquier rastro y de
utilizar las propiedades curativas
de las plantas. Pero su mayor
habilidad era la de comunicarse con
los animales, los cuales obedecan
los deseos de estos.
De los Seores del Aire se dice
que eran capaces de volar -aunque
yo nunca vi ninguno-, pues tenan la
capacidad
de
dominar
las
corrientes de aire a su antojo.
Tambin hay quien asegura ver a

algunos de ellos crear tornados y


otros fenmenos similares. Por
ltimo, los Caballeros del Dragn,
de quien se deca que eran los
herederos del poder de los antiguos
y verdaderos Dragones. Sus
habilidades
fsicas
estaban
extremadamente desarrolladas, lo
que hizo de ellos los guerreros ms
grandes que Adasam ha conocido.
Pero lo que les haca realmente
temibles eran sus habilidades
mentales. Sobre ello no sabra que
deciros, pues la mayor parte de lo

que s, proviene de rumores o


viejas leyendas, pero esas leyendas
decan que podan desde doblegar
la voluntad de sus enemigos, hasta
derribar puertas con el poder de su
mente. Algunos de ellos incluso
llegaron a dominar la magia, aunque
no al mismo nivel que los propios
hechiceros, claro. Cuando Jacob
termin, permanecieron en silencio
durante un rato, reflexionando sobre
lo que acababan de or.
Unos y otros intercambiaron
miradas de comprensin. Todos

ellos estaban pensando lo mismo.


-Creis que...? -pregunt Alicia en
castellano.
-Ni lo preguntes.- contest Hugo.
-No puede ser -dijo Luca.
-Y me lo dices t? -pregunt
Alejandro en tono irnico.-Cmo
era eso que has hecho antes con la
mano?
Javier tambin haba llegado a la
misma conclusin que sus amigos.
Hugo haba curado milagrosamente
a Sylvie, los extraos cambios
fsicos que estaba experimentando

Alejandro, los poderes mgicos


de Luca y el incidente de Alicia
con el enorme tigre blanco que se
haban
encontrado.
Record
tambin su cada por la cascada y
aquella extraa corriente de aire
que haba ralentizado la misma.
-Vosotros cinco tenis todas esas
habilidades -dijo Marta en voz alta,
expresando lo que todos estaban
pensando.
Ricardo, Cristina, Marta y Sylvie
los miraban como si los vieran por
primera vez, sin poder negar

aquella afirmacin, por absurda que


pudiera parecer.
-Se puede saber que estis
diciendo? - pregunt Yago, que no
haba entendido ni una palabra de
lo que haban hablado.
-Perdonad
-dijo
Alejandro
cambiando de idioma de nuevo. Estbamos comentando que nunca
habamos odo nada de todo esto.
-Tenis que hablarnos del lugar de
donde vens. Si no habis odo nada
sobre el Nigromante y sus
seguidores, debe ser un lugar

fantstico para vivir.


-Te asegur que s -dijo Cristina.
-Bueno, ser mejor que pensemos
en como salir de aqu -dijo
Alejandro cambiando de tema.
Decidieron centrarse en resolver
aquel problema, y salir de la ciudad
cuanto antes.
Yago empez a enunciar los
principales obstculos que se
encontraran.
Vuestros extraos ropajes os
delatan. No podis andar as por la
ciudad. Llamarais mucho la

atencin, as que habr que


conseguiros ropa adecuada. Por
otro lado, todos los accesos estn
vigilados y las entradas y salidas
restringidas. Adems de todo eso,
hay que pensar que hacer con
vuestros amigos -dijo refirindose a
Javier y Sylvie-. La parte positiva
es que tenemos algunos amigos
dispuestos a ayudarnos. Algunos de
ellos estaban anoche en la taberna y
aunque no quieren involucrarse
directamente, nos deben un par de
favores y han dicho que nos

ayudarn.
Pasaron un buen rato discutiendo
la mejor forma de salir de la
ciudad, preguntando a Jacob y Yago
todo tipo de detalles.
Finalmente, y tras un par de horas
de discusin acordaron un plan para
huir de all. El plan era muy
arriesgado e iban a necesitar de
nuevo de la ayuda de Yago y Jacob,
quienes no dudaron ni un solo
instante, a pesar del riesgo que
ellos tambin correran si eran
descubiertos.

Finalmente Yago y Jacob se


retiraron. Volveran a ltima hora
de la tarde, momento en que
pondran en marcha la primera
parte del plan. Hasta entonces,
Yago y Jacob tenan mucho que
hacer, mientras que ellos se
dedicaran a descansar. Si todo
sala bien, en pocas horas tendran
que volver a dormir a la intemperie.

43.
Javier y Alejandro haban
conseguido llegar al pie de la
muralla sin incidencias. La primera
parte del plan era sencilla. Ellos
dos abandonaran la cuidad de
noche, saltando las altas murallas.
Haban intentado que Sylvie los
acompaara, pero esta se haba
negado en redondo. El vrtigo que
tena haca imposible que pudiera
descender por la pared de la

muralla, as que cuando Yago les


ofreci otra alternativa, alla acept
encantada. Ya era bien entrada la
noche cuando ambos abandonaron
su refugio. Era noche de luna roja,
lo cual segn Yago y Jacob, era la
ideal para llevar a cabo la primera
parte del plan. Corran todo tipo de
rumores sobre los peligros que
acechaban en el exterior en noches
como aquella, por lo que nadie en
su sano juicio podra imaginar que
alguien intentara abandonar la
seguridad que ofrecan las murallas.

Ambos cargaban con la mayora


de las pertenencias del grupo, pues
segn les haban dicho Yago y
Jacob, era muy arriesgado intentar
salir con ellas por la puerta. Segn
ellos, haban sido muy afortunados
al entrar en la ciudad con sus
armas. Si no se haban topado con
ningn soldado, seguramente haba
sido por la desidia que imperaba
entre los miembros de la guarnicin
de la ciudad, pero ahora que
estaban alerta buscando a unos
fugitivos, todos los accesos a la

ciudad
estaran
fuertemente
vigilados.
Alejandro
cargaba
adems de sus catanas, el arco y
carcaj de Alicia, su mochila con
algunas provisiones, las linternas y
porras de Hugo y Ricardo, y un
pesado rollo de cuerda de unos
quince metros de longitud sobre su
hombro. Finalmente y a pesar de su
reticencia a abandonarlo, pero
sabiendo que le estorbara ms que
otra cosa, se haba tenido que
desprender del casco de la moto.
Javier por su parte, llevaba su

espada, el hacha de Ricardo, otra


mochila con provisiones - tambin
por gentileza de Jacob y Yago- y
otro rollo de cuerda de dimensiones
similares al que portaba Alejandro.
Amparados en la oscuridad de la
noche y envueltos en sus negras
capas, se haban movido con
facilidad por el interior de la
ciudad.
Por sus calles, al igual que la
noche anterior, circulaban patrullas
de soldados, vigilando que se
respetara el toque de queda. Los

agudizados sentidos de Alejandro


les haban permitido evitarlos con
suma facilidad. Gracias a su nueva
capacidad de visin nocturna y a su
odo, haba localizado la posicin
de las patrullas con antelacin
suficiente para esquivarlos sin ser
vistos. Observaron la parte superior
de la muralla. Tal y como Jacob les
haba indicado, estaba desierta. Al
parecer, nadie se haba planteado la
posibilidad de que alguien pudiera
intentar abandonar la ciudad por
otro sitio que no fueran las puertas -

cerradas de noche y vigiladas


durante el da -, y no era de
extraar, pues la altura de las
mismas era un importante elemento
disuasorio.
-Por all -dijo Alejandro sealando
unas escaleras de subida a la
muralla.- Vamos, el camino est
despejado.
Unos segundos despus ambos
ascendan por las empinadas
escaleras.
Una vez arriba, se movieron con
rapidez. Alejandro anud con

seguridad una de las cuerdas


alrededor de una de las almenas.
Mientras, Javier deposit la suya en
el suelo y se asegur la mochila y
las armas que portaba.
Alejandro comprob que la
cuerda
estaba
perfectamente
anudada, y lanz el otro extremo
por el exterior de la muralla. La
altura de la muralla era tal que la
cuerda a duras penas llegaba hasta
el suelo.
-Tu turno -dijo Alejandro.
-All voy.

Javier se encaram a la muralla,


agarr la cuerda y se dispuso a
descender.
-Ve con cuidado -dijo Alejandro.
-Tranquilo. No eres el nico que ha
hecho escaladas y descenso de
paredes verticales.
Alejandro
sonri,
mientras
Javier, aferrado con fuerza a la
cuerda, empez a descender por la
pared. Poco a poco, apoyando los
pies en la pared y a fuerza de
brazos, fue cubriendo los metros
que lo separaban del suelo.

Cuando lleg al suelo, Alejandro


desat la cuerda de la almena y
anud
ambas
cuerdas
para
conseguir otra de treinta metros de
longitud, asegurndose a conciencia
de que el nudo era cien por cien
seguro. Una vez hecho esto, dej
caer los extremos de la nueva
cuerda por ambos lados de una
almena Se asom por la muralla y
vio a Javier al pie de la misma. Se
haba atado la cuerda a su cintura, y
estaba sentado en el suelo con los
pies fuertemente afianzados contra

la pared. Al ver a Alejandro


levant su puo derecho con el
pulgar hacia arriba. A los pocos
segundos Alejandro lleg al suelo.
Una vez all, Javier empez a tirar
de la cuerda, hasta que los treinta
metros de cuerda cayeron al suelo.
Rpidamente
recogieron
la
cuerda y se alejaron de la muralla,
desapareciendo en la oscuridad de
la noche.
-Bueno, todo ha salido a pedir de
boca -dijo Javier.
-Si. Esperemos que maana todo

salga igual de bien.


Cristina se senta un tanto
ridcula. Ella, Marta, Luca y Alicia
caminaban entre un grupo de
mujeres de la ciudad. Yago y Jacob
haban llegado por la maana
temprano, acompaados por la hija
de este ltimo y la mujer del
primero. Entre las cosas que traan,
haba varios vestidos de mujer, que
con algn que otro apao, haban
conseguido ajustar a sus tallas. Eran
vestidos de un tejido spero e
incmodo. La falda llegaba casi

hasta los pies -motivo por el cual


haban decidido mantener bajo l
sus pantalones y su calzadomientras que la parte superior
consista en unas camisolas de lino
que dejaban a la vista un generoso
escote.
Caminaban cargando un gran
cesto lleno de ropa, bajo la cual
llevaban oculta algunas provisiones
para el camino que, si todo sala
bien, tendran que emprender en
breve, as como sus propias ropas.
Cada da, varios grupos de

mujeres abandonaban los muros de


la ciudad para ir a lavar ropa al ro.
El plan de Yago era sencillo: ellas
abandonaran la ciudad mezcladas
entre el resto de mujeres. Cuando
llegaron a la puerta, los guardias
observaron cuidadosamente al
grupo.
Una
decena
de
soldados
fuertemente armados y enfundados
en negras cotas de malla,
flanqueaban ambos lados de la
puerta controlando a todo aquel que
entraba, pero sobre todo centraban

su atencin en aquellos que queran


salir del recinto amurallado.
Cristina sinti sobre ella la mirada
escrutadora de los soldados, pero
sigui caminando tratando de
disimular el miedo que senta.
Pasaron entre los soldados y ya
avanzaban bajo el arco de salida de
la gran muralla cuando oy una voz
a su espalda que la llamaba.
-Eh tu, espera!
Cristina se detuvo petrificada por
el miedo y sin saber si era a ella a
la que llamaban o no.

Sus amigas, que se iban delante


de ella miraban hacia atrs.
Cristina, con el corazn en la
boca, se volvi lentamente.
Uno de los soldados, el que
pareca ms joven, avanzaba hacia
ella.
-Se te ha cado esto -dijo
tendindole algo.
Cristina se fijo en lo que el
hombre tena en la mano. Tard
unos segundos en darse cuenta de
que era una camiseta sucia de lino
que deba habrsele cado del

cesto. Extendi el brazo y recogi


la prenda.
-Gracias - dijo.
Se dio la vuelta y reemprendi la
marcha. Lo haban conseguido.
Haban salido. Ya slo faltaba que
Hugo y Ricardo, con Sylvie,
tuvieran la misma suerte.
Ricardo haba sido el que ms
problemas haba tenido para
encontrar ropa y calzado de su talla.
Las sandalias le quedaban pequeas
-haba tenido que romperlas por la

parte delantera -, los pantalones le


quedaban por encima de los
tobillos, y la camisa de lino pareca
estar a punto de estallar.
Se cubra con una de las capas de
viaje, y un sombrero de paja.
Llevaba un cayado y guiaba un par
de ovejas que llevaba a pastar al
exterior, o al menos esa era su
excusa para salir. Las ovejas eran
de uno de los amigos de Jacob.
Varios metros ms atrs Hugo
guiaba un carro cargado con varios
barriles, tirado por un enorme buey.

Yago
haba
insistido
en
acompaarlo, pero ellos se haban
negado. No queran que ni l ni
Jacob corrieran ningn riesgo. Si
algo sala mal, no deban verse
implicados.
Ricardo pas entre los soldados
sin mayores problemas, aunque su
estatura y corpulencia no pas
inadvertida a estos, a pesar de que
procuraba caminar ligeramente
encorvado. Finalmente cruz la
puerta y sali de la ciudad.

-Alto! - grit uno de los soldados.


Hugo tir de las riendas del
enorme buey e hizo detenerse al
carromato.
Varios soldados le rodearon.
-Qu llevas ah y a donde vas? pregunt uno de ellos, el que
pareca de mayor rango.
-Llevo barriles de vino vacos. Voy
al mercado de Brandibur a comprar
vino.
-Tu permiso de viaje -pidi
bruscamente el soldado.
Hugo ech mano de su bolsa de

viaje y sac el documento que


Jacob le haba entregado. Segn le
haba explicado, todo comerciante
tena que tener un permiso para
viajar y comerciar, adems pagar
un impuesto en las ciudades en las
que comerciaban, de lo contrario
poda ser detenido por las fuerzas
del imperio y la mercanca
confiscada.
El
soldado
examin
el
documento detenidamente. Al cabo
de unos segundos se lo devolvi.
-Abrid esos barriles y comprobad

su contenido -orden el soldado a


sus hombres.
-No hay nada en los barriles -dijo
Hugo.
-Entonces no tendrs ningn
inconveniente
en
que
lo
comprobemos, verdad?
-Vosotros mismos -dijo Hugo.
Hugo esper a que los soldados
abrieran y revisaran todos los
barriles, tratando de simular una
tranquilidad que estaba lejos de
sentir.
-No hay nada, seor. Todos estn

vacos -inform uno de los


soldados a su superior.
-Est bien, puedes pasar -dijo este.
Los soldados se apartaron para
dejar paso y Hugo espole de
nuevo al buey para poner el
carromato en marcha.
Hugo respir tranquilo. Todo
haba salido bien. En unos minutos
estaran lejos de all.
Sylvie haba odo toda la
conversacin. El plan haba
funcionado perfectamente. Los

barriles haban sido el seuelo


perfecto. Los soldados, centrada su
atencin en ellos, no haban
reparado en el escondite que haba
en la parte inferior del carromato.
Bajo el piso de este, y sobre el eje
de las ruedas iba oculta Sylvie
sobre una pequea plataforma de
madera. Unos maderos alrededor la
dejaban oculta a la vista de
cualquiera que no se tumbase bajo
el carromato. La posicin era muy
incmoda, pues tena que sujetarse
con manos y piernas a unos

asideros colocados expresamente


para ese funcin en dos de los
travesaos que servan de base al
piso de carga del carro, pero todo
haba salido bien. El carro haba
vuelto a ponerse en marcha, y
aunque no poda ver, supona que
ya casi deban haber cruzado la
puerta de salida. Muy pronto podra
abandonar su escondite, cosa que
agradecera, pues empezaba a estar
cansada por el esfuerzo que supona
sujetarse en aquella posicin. En
ese momento, Sylvie sinti un fuerte

temblor en todo el carro que casi le


hizo caer.
Una de las ruedas haba
encontrado una piedra en su
camino, lo que haba provocado ese
impacto. La rueda subi la roca, y
despus cay bruscamente. Sylvie
oy un fuerte crujido. La rueda de
madera, ya vieja y castigada, se
rompi por el golpe. El carro, sin
uno de sus dos apoyos, se inclin
hacia ese lado y choc contra el
suelo.
Sylvie no pudo sujetarse y cay

al suelo.
Hubo unos momentos de
confusin y gente acercndose al
carromato a ver que es lo que haba
ocurrido. - La Nahiwa! -grit
alguien. La haban descubierto.
Alejandro, envuelto en su capa y
apoyado en una de las casas de
madera que haba fuera de las
murallas como un ciudadano ms,
haba presenciado la escena.
Unos segundos antes, Hugo,
guiando el carro, haba pasado justo

por delante de l, hacindole un


guio. Cuando pareca que todo iba
a salir bien haba ocurrido el
desastre. Hugo y Sylvie - escondida
bajo el carro -se encontraban a
escasos metros del puente de piedra
que cruzaba sobre el ro, cuando la
rueda izquierda del carromato se
haba partido, echando todo el plan
a perder.
Sylvie haba cado al suelo,
quedando al descubierto. Alguien
haba gritado y alertado a los
soldados, quienes ya corran hacia

el
lugar,
con
las
armas
desenfundadas y dispuestos a
acabar con ella. Hugo se haba
bajado del carro e intentaba a
ayudar a Sylvie a salir de debajo de
este, donde pareca que haba
quedado atrapada. No haba tiempo
para mucho ms. En unos segundos
los soldados estaran sobre ellos.
El primero de ellos, unos metros
destacado sobre sus compaeros,
estaba a punto de llegar a su altura.
Supo lo que tena que hacer, lo
nico que poda hacer, aunque eso

le costara la vida. En unas dcimas


de segundo, pasaron por su mente
un sin fin de pensamientos.
Saba que era bueno manejando
su catana, pero hasta ese momento
todos sus combates haban sido uno
contra uno, y por supuesto,
simulados, sin riesgo para su
integridad fsica. Ahora iba a
enfrentarse a varios soldados
adiestrados para la lucha. Nunca
haba usado su catana para herir a
nadie, y le aterraba la idea, pero no
poda dejar que cogieran a sus

amigos y no mover un dedo.


Tendra que matar o morir.
Haba llegado el momento. Dio
dos pasos hacia delante, como si
fuera a cruzar la calle.
- Aparta imbcil! -grit el
soldado que corra hacia l.
Alejandro se gir hacia el soldado,
plant los pies con fuerza en el
suelo, el izquierdo ligeramente
adelantado, y con un movimiento
rpido en el que concentr toda su
fuerza, lanz con potencia su brazo
derecho hacia delante, girando la

cadera, tal como le haban


enseado, para imprimir mayor
potencia a los golpes. Su puo
enguantado choc con fuerza contra
el rostro del soldado, que no
esperaba una reaccin semejante,
deteniendo bruscamente su carrera.
La espada se solt de la mano
inerte y las piernas del soldado,
impulsadas por la inercia, quisieron
seguir la carrera, lo que hizo que se
separaran del suelo, levantndose
hasta que el resto del cuerpo qued
prcticamente en horizontal.. Cay

de espaldas contra el suelo, donde


qued inmvil.
Alejandro abri su capa y
desenfund sus dos catanas -que
haba colgado al cinto para poder
ocultarlas bajo ella- y se prepar
para hacer frente al resto de
soldados.
Alicia, Marta, Cristina y Luca,
al otro lado del ro haban visto
todo lo ocurrido.
Alicia tena el corazn en un
puo. Alejandro haba derribado al

primero de los soldados, y se haba


plantado, espadas en mano, entre el
resto de los soldados y Hugo y
Sylvie.
-Est loco!Qu pretende? No
puede enfrentarse a todos ellos! pens.
No tena ninguna oportunidad. Al
menos ocho soldados se dirigan
hacia l, enfundados en cotas de
malla, y seguramente perfectamente
adiestrados para la lucha.
Se senta impotente. Ni siquiera

tena su arco para poder ayudarle.


Javier se lo haba llevado por la
noche y lo tendra donde quiera que
fuera que estuviese oculto.
Alicia mir a sus amigas, y vio
que estaban tan horrorizadas como
ella. En sus ojos percibi la misma
impotencia que ella senta. Lo nico
que podan hacer era ver como los
soldados masacraban a Alejandro.
Hugo intentaba sacar a Sylvie de
debajo del carro, que tena la
pierna
atrapada
bajo
este.

Afortunadamente, la joven no se
haba roto nada, pero el peso del
carromato la inmovilizaba, y Hugo,
a pesar de sus intentos, no pareca
capaz de moverlo. En eso Ricardo,
que al ver lo ocurrido haba
retrocedido sobre sus pasos, lleg
junto a Hugo.
-Yo levantar el carro. Tu ayuda a
Sylvie a salir de ah.-dijo Agarr el
carro con sus fuertes manos y tir
hacia arriba de l con todo su
cuerpo. Era muy pesado, pero el
fornido joven no se amilan. Los

msculos de sus piernas, espalda,


brazos y hombros se tensaron, hasta
que por fin el carro se elev unos
centmetros. Hugo tir de Sylvie.
Un poco ms y estara libre. Solo
necesitaban unos segundos. Unos
segundos que Alejandro estaba
intentando proporcionarles, aunque
fuese a costa de su propia vida.
Alejandro detuvo la embestida
del primer soldado con facilidad.
Aunque el soldado era ms
corpulento que l, su catana desvi

la espada de este sin problemas.


Su
mano
izquierda,
que
empuaba la catana corta, traz un
rpido arco, alcanzando al soldado
en el muslo, por encima de la
rodilla. A pesar de la situacin,
Alejandro intentaba no herir de
muerte a sus oponentes. El corte no
era
mortal,
pero
si
lo
suficientemente profundo para hacer
caer al soldado.
Rpidamente, Alejandro se gir
hacia los siguientes soldados. Sus
espadas se movan con una

velocidad increble, blocando una y


otra vez los ataques de los
soldados.
Los soldados, entorpecido su
movimiento por el peso de la cota
de malla, se movan con lentitud -o
al menos esa era su apreciacin-,
mientras que l se senta ligero, sus
movimientos fluan con pasmosa
facilidad, y sus reflejos parecan
estar mejor que nunca. Bloque un
nuevo ataque y acto seguido lanz
una patada lateral al pecho de su
oponente, quien trastabill y cay

hacia atrs perdiendo su espada.


Inmediatamente se agach para
esquivar otro ataque por su
izquierda, y lanz una estocada con
la catana larga que alcanz al su
atacante en el hombro.
A travs del acero y de la
empuadora pudo sentir como la
espada atravesaba la cota de malla
y se hunda en la carne del hombre.
Tir rpidamente de la espada y se
gir para encarar a dos nuevos
atacantes.
Con un gil giro de mueca

volte varias veces su catana frente


a s, desafiando al resto de
soldados. Estos al ver a tres de sus
compaeros heridos, y a pesar de
su superioridad numrica, dudaron
durante unos segundos, esperando
para reagruparse frente a su
oponente.
Con la vista fija en l y sus
espadas levantadas con la punta
hacia Alejandro, empezaron a
separarse para rodearlo.
Decidi no darles tiempo. Se
lanz contra uno de ellos, el que

intentaba rodearlo por la derecha,


descargando un golpe hacia su
cabeza. El soldado levant la
espada para detener el golpe.
Alejandro que esperaba esa
reaccin cambi radicalmente la
direccin del arco descrito por su
catana, alcanzando al soldado en un
costado. El filo penetr en la cota y
luego en la carne, hiriendo
seriamente al soldado, que grit de
dolor y cay al suelo. Con ese eran
cuatro derribados, y quedaban
cinco en pie. Justo en ese instante,

Ricardo, blandiendo el enorme


cayado se situ a su lado,
alcanzando con fuerza en la cabeza
a uno de los soldados. Ese fue el
quinto derribado.
Por fin haban conseguido sacar a
Sylvie de debajo del carro. La
pierna le dola y cojeaba un poco,
pero poda correr. Desenfund su
pistola y mir hacia donde se
encontraban Alejandro y Ricardo,
quien despus de liberarla haba
acudido en ayuda de su compaero.

Los
soldados
parecan
temerosos.
Alejandro
haba
derribado el solo a cuatro de sus
compaeros, y ahora tena la ayuda
de un hombre enorme y corpulento
que blanda amenazante un cayado
de una longitud tal, que le permita
golpear a cualquiera de ellos antes
de que tuvieran oportunidad de
intentar alcanzarlo con sus espadas.
Paso a paso, los dos jvenes
empezaron a retroceder hacia el
puente.
-Tenemos que ayudarlos! - dijo

Sylvie.
Hugo se dio cuenta de que varios
de los habitantes de la ciudad
contemplaban
el
combate
atemorizados y asombrados a la
vez. En ese momento, oyeron el
tronar de cascos de caballo contra
el suelo. Un grupo de jinetes sali
por la puerta, cargando hacia donde
Alejandro
y
Ricardo
se
encontraban.
Javier, envuelto en su capa, y con
la capucha puesta para ocultar el

color de su pelo, lleg junto a


Marta, Alicia, Cristina y Luca, que
estaban como petrificadas viendo el
transcurrir de los hechos. Javier
haba abandonado su escondite al
ver lo que ocurra. Llevaba su
espada al cinto.
-Alicia, toma! -dijo tendindole el
arco y el carcaj.
Hugo haba liberado a Sylvie,
mientras que Ricardo y Alejandro
tenan a los soldados a raya, y
empezaban a retroceder, cuando
vieron salir la caballera por la

puerta.
La visin de los poderosos
corceles, montados por soldados
fuertemente armados les hel la
sangre. Inesperadamente, Luca
ech a correr hacia el puente.
-Alejandro, Ricardo!Al puente,
corred! -gritaba mientras corra.
Javier ech a correr detrs de su
hermana, seguido por Alicia.
-Luca, no! -gritaba Javier
intentando alcanzar a su hermana,
pero esta segua corriendo hacia el
puente y llamando a gritos a sus

amigos.
Alejandro vio salir a los jinetes
por la puerta. Cont hasta cuatro de
ellos, armados con lanzas y espadas
colgadas al cinto, y sin duda luego
vendran ms. Por lo que Yago y
Jacob les haban contado, esta gente
tema en extremo a los Nahiwas, y
pensaban que Sylvie era uno de
ellos.
Los soldados de a pie miraron
hacia atrs al or el sonido de los
cascos retumbando contra el suelo.
Corre! -dijo Alejandro a

Ricardo- Al puente!
Ambos se dieron la vuelta y
echaron a correr hacia all. Hugo
y Sylvie, los imitaron.
Estaban a escasos cincuenta
metros del puente. Todo el mundo
se haba apartado del camino, por
lo que no encontraron ningn
obstculo. Cubrieron la distancia
como si corrieran una final
olmpica de velocidad.
Entraron en el puente de piedra.
Tena una anchura suficiente para
permitir el paso de carros en ambos

sentidos a la vez, y una longitud de


unos catorce o quince metros, que
era la anchura del ro a su paso por
los alrededores de la ciudad.
Alejandro vio a Lucia corriendo
por la orilla del ro hacia el puente.
Detrs de ella, Alicia y Javier la
seguan a corta distancia.
-No los dejis entrar en el puente y
corred en la direccin que nos
indic Jacob -dijo Alejandro a
Hugo y Ricardo mientras enfundaba
su catana corta.- Yo tratar de
retenerlos.

-Me quedo contigo-dijo Sylvie.Creo que puede sernos til - aadi


mostrando su arma.
Alejandro y Sylvie se detuvieron
y se dieron la vuelta.
-Me quedo con vosotros -dijo
Ricardo.
-No, tenis que sacar a los dems
de aqu! Vamos! -dijo Alejandro.
Tenan los jinetes casi encima.
Detrs de ellos, a unos metros de
distancia corran los soldados de a
pie.
Alejandro sac un shuriken y lo

lanz buscando el cuello de uno de


los caballos.
Sylvie apunt y dispar.
Ambos hicieron blanco. El
caballo herido por Alejandro
relinch de dolor y se encabrit,
derribando a su jinete. El otro
alcanzado por la bala de Sylvie,
dobl sus patas delanteras y cay
hacia delante. Jinete y montura
rodaron por el suelo. El sonido del
disparo asust a caballos y jinetes,
pues era la primera vez que oan
algo semejante.

Los jinetes, tras unos segundos


de lucha con sus monturas,
consiguieron dominarlas y reanudar
la carga. Sylvie volvi a apuntar.
Los tenan encima, las lanzas ya
bajadas y apuntando a su pecho. No
poda fallar.
Sylvie apret el gatillo. El
disparo alcanz al soldado en el
hombro derecho, y el impacto lo
desequilibr y lo hizo caer hacia
atrs. Alejandro por su parte,
esperaba con los pies firmes en el
suelo, y blandiendo su catana,

concentrado en sus prximos


movimientos. Pareci como si todo
a su alrededor se ralentizase, y solo
existieran l, el jinete y la lanza que
apuntaba a su pecho. En el ltimo
instante esquiv la lanza con una
hbil finta de su cuerpo, al tiempo
que su catana describa dos rpidos
movimientos. El primero, de arriba
abajo, cort la lanza del soldado
partindola en dos, el segundo, de
atrs a adelante, alcanz al caballo
en las patas delanteras haciendo
que este y su jinete rodaran por el

suelo.
-Vamos, salgamos de aqu -dijo
Sylvie.
Ambos echaron a correr de
nuevo hacia el otro extremo del
puente, mientras un nuevo grupo de
jinetes abandonaba la ciudad y se
lanzaban al galope hacia ellos.
Al otro extremo del puente, Hugo
y Ricardo se encontraron con Luca,
Javier y Alicia, que llegaban hasta
all. Marta y Cristina venan unos
metros ms atrs.
-Vamos, salgamos de aqu! -dijo

Hugo.
-No!Yo puedo detenerlos! -dijo
Luca.
-Qu dices?Vmonos de aqu!
-No! No voy a moverme de aqu!
Hugo,
hazme
caso!Puedo
detenerlos!
Hugo mir a su amiga y
comprendi -de nuevo sin saber
muy bien por qu- que tena que
dejarla hacer.
-De acuerdo. -dijo
-Qu? Te has vuelto loco? pregunt Ricardo.

-No.
Luca se situ a unos dos o tres
metros del acceso al puente, con sus
amigos detrs de ella, incluidas
Marta y Cristina, que ya haban
llegado a su altura.
Desde all vieron a Alejandro y
Sylvie al otro extremo del puente
derribar a los dos ltimos jinetes.
Despus se volvieron y echaron a
correr hacia ellos.
Unos metros ms atrs, los
soldados a pie, y otro grupo de
jinetes saliendo por la puerta de la

muralla.
-Cuando lleguen aqu, retiraos
todos -dijo Luca
Centr toda su capacidad de
concentracin en lo que tena que
hacer. Esperaba que saliera bien.
Tena que salir bien.
Marta haba visto toda la escena
desde la otra orilla del ro.
Alejandro se haba enfrentado l
solo a un grupo de soldados.
Despus Ricardo haba acudido en
su ayuda, dando tiempo a Hugo a

sacar a Sylvie de debajo del carro.


Luego l y Sylvie haban hecho
frente a los soldados a caballo.
Ahora ambos corran hacia donde
ellos se encontraban, pero no
consegua entender que es lo que se
propona Luca. Ms soldados a
caballo y a pie salan por la puerta
de la muralla y no tardaran en
darles alcance.
Al otro lado del puente, el primer
jinete derribado por el shuriken de
Alejandro, haba llegado a su
caballo e intentaba coger algo del

lomo de este.
Marta no poda ver que era pues
el caballo lo tapaba casi por
completo.
Finalmente el caballo se apart y
Marta pudo ver al soldado alzar una
ballesta cargada y lista para
disparar apuntando directamente a
Alejandro.
Ni siquiera tuvo tiempo de gritar
para avisar.
Como le haba pasado dos
noches atrs cuando hua por los

tejados, Alejandro sinti -ms que


ver- la trayectoria del proyectil.
Vena directo hacia su espalda.
Alejandro se dej caer al suelo,
rodando sobre si mismo, mientras
la mortfera flecha pasaba silbando
por encima de l.
Se incorpor de nuevo y se
volvi hacia el soldado que haba
disparado.
Este ya cargaba otra flecha en la
ballesta. Levant la ballesta, apunt
y dispar de nuevo. De nuevo el
mundo a su alrededor pareci

ralentizarse. La flecha volaba


directa hacia l. Su brazo se movi,
su mueca gir y la catana choc
contra la flecha en pleno vuelo,
desviando su trayectoria.
El soldado, atnito bajo la
ballesta incapaz de creer lo que
haba visto.
Alejandro se volvi, ech a
correr de nuevo y termin de cruzar
el puente. All frente a l estaba el
resto del grupo. En cuanto lleg a
su lado Luca levant sus manos
hasta la altura de su cabeza, con las

palmas abiertas y vueltas en


direccin al puente.
-Qu hacis?Por qu no habis
huido hacia la arboleda? - pregunt
- Y que est haciendo Luca?
-No lo s -dijo Hugo- pero hay que
dejarla hacer.
Alejandro mir inquisitivamente
a su amigo, pero este no aadi
nada ms. Oy como Luca
empezaba a entonar un extrao
salmo y se volvi hacia ella.
Al levantar los brazos las mangas
se le haban cado dejando a la

vista las extraas inscripciones, que


brillaban con una luz entre blanca y
plateada. A medida que su salmodia
avanzaba creca la intensidad de su
voz. En torno a sus manos comenz
a parecer un aura anaranjada que
poco a poco fue ganando en
intensidad. Un segundo despus
estall el caos.
Al principio haba sentido fluir
la energa, recorriendo todo su
cuerpo, hasta concentrarse en sus
manos, donde toda esa energa iba

creciendo a medida que avanzaba


por el intrincado hechizo, recitando
las palabras que haba memorizado,
procurando dar la entonacin
adecuada.
Ya estaba llegando al final, pero
algo no iba bien. Estaba sudando y
se senta cada vez ms dbil, como
si aquel hechizo le estuviese
robando su energa, su fuerza vital.
Por un segundo tuvo miedo, pero no
poda detenerse. Al otro lado del
ro, los primero jinetes pisaban ya
el otro extremo del puente. Si

aquello
fallaba
todos
ellos
moriran.
Pronunci la ltima slaba del
hechizo. Un haz de poderosa
energa en forma de rayo azulado y
rojizo fluy desde la palma de sus
manos hacia el centro del puente.
Las fuerzas la abandonaron y las
tinieblas se apoderaron de su
consciencia. Luch contra ellas el
tiempo suficiente para ver como el
potente rayo alcanzaba el centro del
puente hacindolo volar por los
aires. Agotada y exhausta se dejo

abrazar por la dulce promesa de


descanso que la oscuridad le
ofreca.
El rayo lanzado por Luca
impacto en el centro del puente,
produciendo una gran explosin.
Roca, tierra y polvo volaron por los
aires. Medio puente se vino abajo,
desplomndose sobre el ro, y con
l varios soldados y sus caballos.
Otros salieron despedidos por
efecto de la onda expansiva. Los
ms
alejados,
asustados
y

aturdidos, trataban de protegerse de


pequeos restos de grava y roca
que caan por doquier.
Hugo, que haba permanecido en
todo momento al lado de Luca vio
como perda el conocimiento tras el
impacto. La sujet por la cintura,
dejando caer su cabeza contra su
pecho. - Luca! Qu te ocurre!
Pero ella no poda orle.
Todo el grupo estaba atnito ante
lo que acababan de presenciar.
Aquello superaba todo lo vivido
hasta entonces. Alejandro fue el

primero en reaccionar al or gritar a


Hugo.
-Qu ocurre? - pregunt.
-No lo s. Se ha desmayado.
-Pero, est..?
-Al menos respira, si es eso a lo
que te refieres.
-Dmela. Yo cargar con ella.
Tenemos que salir de aqu, ya! dijo Alejandro.
Como si sus palabras hubieran
sido premonitorias, un grito los
oblig a reaccionar.
-Cuidado! -grit Cristina.

Al otro lado de la orilla los


soldados se haban rehecho, y
varios de ellos, estaban cargando
sus ballestas.
-Corred! -grit Javier.
Empezaron a correr hacia la
arboleda, pero estaban a tiro. Javier
fue el nico que no ech a correr.
Tena que dar oportunidad a sus
amigos de alejarse del alcance de
las flechas de los soldados. No
haba pensado mucho en el
incidente de la cascada, pero
despus de lo que haba visto y de

lo que Jacob les haba contado,


haba atado cabos. La corriente de
aire, el dibujo en su pecho, la
Orden de los Cinco Poderes, los
Caballeros del Aire... Aquella
maana, cuando Alejandro y l se
separaron, haba estado tratando de
repetir lo ocurrido en la cascada, y
lo haba conseguido. Haba creado
una corriente de aire a su voluntad.
Ahora tena que hacer lo mismo.
Se concentr. Las flechas
volaron hacia ellos. Cuatro, cinco,
hasta seis proyectiles.

Levant su brazo mientras su


voluntad trataba de poner en
movimiento el aire circundante.
Sinti como este responda a su
llamada. Una potente rfaga de aire
barri los proyectiles como si
fueran briznas de paja, haciendo
que estos cayeran inofensivamente
sobre el ro.
-Se dio la vuelta y ech a correr
siguiendo a sus amigos. Enseguida
alcanz a Alejandro, que cargado
como iba con Luca, cerraba el
grupo. Ricardo le acompaaba,

dispuesto a relevarle en cuanto


fuera necesario.
-Vaya, veo que tu tambin tienes tus
propias
habilidades
-dijo
Alejandro.
-No ha estado mal eh? -dijo Javier
sonriendo. Ahora movmonos.
Tenemos que alejarnos todo lo que
podamos de aqu, antes de que se
reorganicen y busquen otra va por
donde cruzar.
-Estoy de acuerdo. Ve tu delante,
que sabes el camino.
Javier se puso en cabeza, seguido

por el resto, ajenos a que all en las


alturas, volando majestuosamente,
una imponente guila plateada haba
sido mudo testigo de todo lo
acontecido.

44.
Nihu, sentada en el suelo,
rompi el contacto con Nidhul. A
aquella distancia, le resultaba
difcil mantenerlo durante mucho
tiempo. Haba visto lo suficiente.
Sus ojos retomaron su aspecto
humano de nuevo.
-Qu has visto? - pregunt Konrad
ansioso. Nihu mir a Konrad,
sentado a su lado.
-Creo que son ellos -dijo- pero hay

cosas que no encajan.


Nihu relat a Konrad lo que
haba visto. Haba contactado
varias veces con Nidhul sin fortuna,
y aquella maana pareca que iba a
tener la misma suerte, cuando a
travs de los ojos del guila, que
sobrevolaba la ciudad, haba
detectado que algo suceda en la
salida suroeste de Nishuen.
El revuelo inicial se haba
formado por la presencia de una
Nahiwa. Ante su aparicin, los
soldados de la ciudad se haban

lanzado a su caza. Un hombre con


capa negra se haba interpuesto
entre ellos y la Nahiwa, peleando
con gran destreza. Luego otro ms
se haba unido a l para ayudarlo,
logrando mantenerlos a raya.
Despus, en el puente la Nahiwa y
el hombre de la capa negra haban
derribado
a
cuatro
jinetes.
Finalmente, una mujer haba
destruido el puente con un nico y
potente hechizo y un hombre
encapuchado haba detenido el
vuelo de varias flechas con un solo

gesto.
-Ests segura de que era una
Nahiwa? - pregunt Konrad.
-El color de su piel era el de una
Nahiwa, y derrib a dos jinetes con
solo sealarlos con un objeto que
tena en la mano y que emita unos
extraos sonidos.
-Y el hombre de la capa?Crees
que puede ser uno de ellos?
-Si. Su forma de luchar era
extraordinaria. Luego, en el puente,
esquiv una flecha que volaba hacia
su espalda, y desvi otra en pleno

vuelo con su espada. Adems est


el otro encapuchado. No s como ha
detenido las flechas.
-Podra haber sido una corriente
de aire?
-Podra, pero tambin podra ser
otra cosa. Konrad asinti.
-De lo que no hay duda es que la
mujer es una hechicera, pero si son
ellos, no acabo de comprender
como alguien sin adiestramiento
puede lanzar un hechizo, y menos
uno tan poderoso como ese. De
hecho, cuando termin de lanzarlo

se desmay y uno de sus


compaeros tuvo que cargar con
ella.
-Y el resto?
-Si alguno tiene otro tipo de
habilidades, ninguno ha dado
muestras de ello. Todo el grupo
estaba huyendo en direccin
suroeste. En total, incluyendo la
Nahiwa, que iba con ellos, he
contado hasta nueve personas.
-Nueve? - pregunt Konrad.
-Si.
Konrad se qued pensativo.

Aquello confirmaba lo que Nihu


haba deducido por sus huellas,
pero por qu nueve personas? Y
que haca una Nahiwa en medio de
todo aquello? Haca aos que no
tenan noticias de ellos.
No era lo que esperaba, pero
desde luego era lo nico que tenan.
-Haz que Nidhul los siga.
-Ya est hecho.
-Vamos, tenemos que alcanzarlos.
Lo que es seguro, es que si no son
los que buscamos, si al menos son
de los nuestros y adems necesitan

nuestra ayuda. A qu distancia


calculas que estamos?
-Un da y medio a caballo, ms o
menos.
-Pues no perdamos ms tiempo dijo Konrad.
Ambos se pusieron en pie,
montaron sobre sus caballos y
espolendolos, reemprendieron el
camino. Tanto si eran los que
buscaban, como si no, tenan que
encontrar a aquella gente antes de
que lo hiciera el Imperio. Konrad
saba que este nunca dejaba escapar

impunemente a aquellos que les


desafiaban, y lo que haba ocurrido
ese da en Nishuen era una
demostracin de poder y rebelda
contra el Imperio como no se haba
visto en Adasam durante los
ltimos veinticinco aos.

45.
Alejandro cerraba el grupo.
Haba colocado a Luca sobre su
hombro derecho, boca abajo, con la
cabeza a su espalda y las piernas
por delante, como si fuera un fardo.
Corra todo lo rpido que poda,
tratando de mantener el ritmo del
grupo. Ricardo segua a su lado,
dispuesto a turnarse con l cuando
lo necesitara.
Javier los estaba guiando hacia

el lugar que Yago y Jacob les


haban indicado, hacia un pequeo
bosque de pinos que haba en
aquella direccin, a unos dos
kilmetros de la ciudad, en
direccin contraria a la que haban
seguido para llegar hasta ella. La
noche anterior, tras saltar las altas
murallas de la ciudad, Alejandro y
l se haban dirigido all, y tal
como haban acordado, esperaron
all hasta el amanecer.
Yago y Jacob haban sido de los
primeros en salir de la ciudad,

reunindose con ellos con las


primeras luces del da. En el
carromato de Yago traan, entre
otras cosas, comida, capas de viaje,
algunas
mantas
y
varias
cantimploras de cuero con agua.
Escondieron todo en el bosque, y
despus se despidieron de ellos.
Ambos les desearon suerte antes de
seguir su camino. Iban a aprovechar
la salida para ir a comerciar a una
poblacin cercana donde haba un
importante mercado.
Despus, Alejandro y Javier,

decidieron acercarse a la ciudad


para ver si todo iba bien. Javier se
qued del lado del ro ms alejado
de la ciudad, mientras que
Alejandro se perdi entre las casas
del exterior de la muralla a la
espera de ver salir a sus
compaeros. Ahora, despus de una
desenfrenada
carrera,
estaban
llegando al linde del pequeo
bosque.
Alejandro dej que Ricardo
cargara con Luca los ltimos
metros, y se dirigi a la cabeza del

grupo, junto a Javier.


-Recuerdas el lugar? -pregunt
Alejandro.
Si. Ya llegamos.
Un minuto ms tarde, llegaron al
lugar. All, en un pequeo claro,
estaban todas las cosas que Yago y
Jacob les haban dejado, que junto a
lo que las chicas llevaban en los
cestos que todava cargaban,
constituan sus nuevas pertenencias.
-Tenemos que darnos prisa -dijo
Javier.- Puede que vuelvan a por
nosotros. Cmo est Luca?

-Sigue inconsciente -dijo Ricardo.


-Puedes hacer algo por ella?pregunt Alicia a Hugo.
-No lo s. Lo intentar.
Hugo se acerc, puso su mano en
la frente de su amiga, todava en
brazos de Ricardo, y se concentr.
Recordando lo que haba ocurrido
con Sylvie, como haba funcionado
su don, se concentr en devolver
las energas a su amiga. De nuevo
sinti una suave sensacin de calor
en el pecho y las manos,
apareciendo en sus palmas el tenue

brillo azulado. Durante unos


segundos, mantuvo su mano sobre
Luca, hasta que finalmente esta
despert. Parpadeo varias veces
mirando a su alrededor.
-Qu.. qu ha pasado? -pregunt
desorientada.
-No lo recuerdas? - pregunt
Hugo.
Mir de nuevo a su alrededor,
mientras trataba de hacer memoria.
Por fin, no slo record lo
ocurrido, si no que se dio cuenta de
que estaba en brazos de Ricardo.

-Si, ya recuerdo. Estoy muy a gusto


aqu Ricardo, pero te importa
bajarme?
Ricardo la dej suavemente en el
suelo.
-Lo que has hecho ha sido
alucinante -dijo Alejandro.
-Y me lo dices tu? Digamos que yo
solo he recitado un hechizo que
haba memorizado.
-Qu ocurri? Por qu te
desmayaste? - pregunt Marta.
-No lo s exactamente, pero creo
lanzar un hechizo requiere cierta

cantidad de energa, y parece que


con este estuve a punto de
sobrepasar el lmite. Me asuste
bastante, porque cre que no lo
conseguira, pero al final, parece
que todo salio bien.
-Qu os parece si dejamos las
explicaciones para ms tarde y nos
ponemos
en
marcha?
-dijo
Alejandro- Cuanto antes nos
alejemos de aqu, mejor.
-Estoy de acuerdo -dijo Hugo.
Rpidamente todos se pusieron
en movimiento. Las chicas rasgaron

las incmodas faldas, -bajo las


cuales
todava
vestan
sus
pantalones y calzado- para tener
mayor libertad de movimientos, y
empezaron a distribuirse la carga.
Haba una capa de viaje para
cada uno, y varias mochilas de
cuero con alimentos, -algunas de
ellas las haban sacado camufladas
en las cestas de ropa-, agua y
algunas mantas.
Alejandro cargaba con sus
inseparables catanas, su mochila,
que haba cargado de provisiones, y

una manta enrollada y atada a esta.


Javier, armado con su espada,
cargaba otra mochila y otra manta,
al igual que Ricardo y Hugo.
Ricardo le haba cedido el hacha a
Hugo, quedndose l con el cayado
que de forma tan contundente haba
utilizado para ayudar a Alejandro.
Cada una de las chicas llevaba
otra manta sobre su espalda y una
cantimplora de cuero. Alicia
llevaba adems su inseparable arco
y el carcaj, mientras que Marta
segua portando su cuchillo como

nica arma.
Slo Cristina y Luca no llevaban
ningn tipo de arma, aunque Luca
haba demostrado no necesitar
ninguna.
-Tendremos que ir lo ms rpido
que podamos. Hay que llegar a las
montaas lo antes posible, tal como
nos dijeron Yago y Jacob.Estis
preparados? -pregunt Alejandro.
Todos asintieron. Todos excepto
Alicia que tena la vista fija en un
punto, como escrutando el interior
del bosque.

-Alicia, ocurre algo? -pregunt


-No estoy segura -contest ella sin
volver la mirada- Tengo una
sensacin extraa, como si alguien
nos observara.
Alejandro fij toda su atencin
en la misma direccin, focalizando
hacia all sus desarrollados
sentidos.
-No percibo nada -dijo al cabo de
unos segundos.
-Sern imaginaciones mas -dijo
ella recogiendo sus cosas de nuevo.
-Pues en marcha. -dijo Alejandro

Javier, con Sylvie a su lado


empez a correr a un ritmo suave,
abriendo la marcha del grupo.
Ricardo, Hugo, Cristina, Luca y
Alicia les seguan. Alejandro,
atento a lo que pudiera venir por
detrs y con Marta a su lado,
cerraba el grupo.
De nuevo, el grupo hua hacia lo
desconocido, corriendo para salvar
sus vidas, sin saber a donde se
dirigan ni que les deparara el
futuro, pero con la esperanza de que
mientras estuvieran juntos, de una

forma o de otra, saldran adelante.

46.
Sharkmat, estaba impaciente.
Quera saber que haba ocurrido.
Haba sentido una perturbacin.
Alguien haba utilizado magia, una
magia poderosa, y no muy lejos de
all. Saba que ninguno de sus
cuatro
consejeros,
hechiceros
menores,
era
capaz
de
desencadenar un poder como el que
haba sentido. Adems, aquella
magia tena un componente que

haca aos que crea extinguida. Era


magia del Pentgono, magia blanca.
Pero cmo era posible? Se
supona que el Pentgono y todos
sus
integrantes
haban sido
exterminados mucho tiempo atrs.
Los cuatro hechiceros se haban
reunido con l en la Gran Sala del
Consejo. Era una sala rectangular,
de muros de piedra negra y un alto
techo abovedado del mismo color.
Una enorme puerta de doble hoja,
de color rojo sangre adornada con
un grabado de un gran dragn

representado en posicin de ataque,


con las fauces abiertas y
escupiendo fuego, daba acceso a la
sala, al fondo de la cual se alzaba
un gran silln esculpido en roca
roja. Sobre l, Sharkmat se
revolva inquieto. A ambos lados
de la sala, contra los muros, se
alzaban otros cuatro sillones de
piedra roja, dos a cada lado,
ocupados ahora por los cuatro
hechiceros, envueltos en sus tnicas
rojas.
La estancia estaba iluminada por

la luz de varias antorchas


dispuestas a lo largo de los muros.
-Entonces, si la Naiwha no tena
ninguna
habilidad
especial,
quin?quien posee semejante
poder?
-No lo s -dijo uno de los
hechiceros.
-El hombre que estaba con ella? pregunt Sharkmat
-No lo creo. Cuando estuve en la
celda con ellos lanc un hechizo de
proteccin y otro de rastreo. El
hechizo de restraeo casi mata a la

mujer, y no me revel nada sobre el


hombre. Ninguno de ellos era
hechicero.
-Pero podran haber lanzado un
hechizo que contrarrestara el tuyo.
Alguien con ese poder podra
hacerlo perfectamente. -insisti
Sharkmat.
-Podra ser, pero lo dudo. No
esperaban mi visita. Adems la
mujer estaba muy malherida y el
hombre estaba realmente asustado.sonri Anfharz recordando su breve
visita a los calabozos.

-Pronto saldremos de dudas -dijo


Sharkmat volvindose hacia la
puerta.- Ha llegado el capitn de la
guardia.
Abrahim avanzaba nervioso
detrs de su capitn. Este, adems
del uniforme del imperio -traje y
cota de malla negra- vesta una
capa negra con un gran dragn rojo
bordado en ella. Abrahim tena la
vista fija en la espalda de su
superior, perdida la mirada en el
hipntico ondear de su capa,
mientras que en sus odos resonaba

el eco de sus pasos y del tintineo de


las armas al golpear contra la cota
de malla.
Era la primera vez que acuda
ante la presencia de Sharkmat, amo
y seor de la ciudad y uno de los
lugartenientes del Nigromante.
Finalmente llegaron frente a la gran
puerta de doble hoja. Dos enormes
figuras armadas vigilaban a ambos
lados de la puerta. No eran
soldados normales. Eran dos
rastreadores. Abrahim se sinti
intimidado. Increblemente altos -l

apenas deba llegarles a la altura


del pecho- rostro lobuno, cuerpo
cubierto de pelo, garras en lugar de
uas y dotados de una musculatura
descomunal Se rumoreaba que
haba algunos de aquellos seres en
la ciudad y que constituan la
guardia personal de Sharkmat,
pero hasta ahora no lo haba credo.
Los rastreadores no hicieron el
ms mnimo movimiento mientras la
gran puerta se abra ante ellos.
Abrahim sigui a su capitn al
interior de la gran sala, al fondo de

la cual pudo ver a Sharkmat,


mientras que los cuatro hechiceros
se situaban a ambos lados de la
misma.
Al llegar al centro de la sala,
ambos se arrodillaron sobre su
rodilla derecha, e inclinaron la
cabeza en seal de reverencia.
-Estamos a tus rdenes, Seor. dijo el capitn. Sharkmat se
levant y se acerc hasta ellos.
-Tu eres el sargento que estaba de
guardia en la salida sur? - pregunt.
-Si Seor - respondi Abrahim

con voz temblorosa.


-Y viste todo lo que ocurri?
-Si.
-Levntate
-dijo
Sharkmat.
Abrahim obedeci.
Sharkmat, lentamente, pos su
mano sobre la frente de Abrahim.
Inmediatamente este sinti una
sensacin extraa, como si algo o
alguien entrara en su mente y
escudriara en ella, rebuscando y
removiendo en ella. La sensacin
era muy desagradable y su
intensidad iba creciendo.

Sinti miedo. Quera huir, salir


corriendo y no parar hasta
encontrarse muy lejos de all, pero
estaba paralizado, incapaz de
mover un msculo, su cuerpo y su
mente a merced de Sharkmat,
Seor de las Tinieblas.
Al cabo de unos segundos
Sharkmat
retir
la
mano,
rompiendo el contacto.
-He visto suficiente -dijo. - Salid
de aqu -aadi.
Abrahim se desplom sobre el
suelo, tembloroso y respirando

agitadamente, tratando de recuperar


el control de su cuerpo y de su
mente.
Su capitn le ayud a
reincorporarse y l no se resisti.
Cuanto antes saliera de all, mejor.
-Gracias sargento. Habis sido de
gran ayuda.-dijo.- Espero que esta
sea la ltima vez que unos furtivos
escapan delante de vuestras narices.
Dad gracias a que hoy estoy de
buen humor y a que los fugitivos
han demostrado habilidades fuera
de vuestro alcance.- aadi con una

mueca macabra en su rostro.


Abrahim se sinti palidecer, pero
no dijo nada. Ayudado por su
capitn siguieron caminando hasta
abandonar la sala. La puerta se
cerr tras ellos.
-No puede ser -dijo Sharkmat.
-Qu ocurre? - pregunt uno de los
magos de tnica roja.
-Quien lanz aquel hechizo era una
mujer.
-Una mujer? Eso es imposible!
Solo los Naiwhas permitan a sus

mujeres convertirse en hechiceras,


y esta no tena esa facultad.-dijo
AnfharzParece que nuestros viejos
enemigos rompieron sus rgidas
normas. Sera una manera de evitar
su destruccin total. Nunca
buscamos hechiceros entre las
mujeres -reflexion Sharkmat en
voz alta.
-Hay que encontrar a esa mujer y
apresarla. Debemos saber si hay
ms como ella.
-La mujer no estaba sola -continu
Sharkmat, quien relat a los cuatro

magos lo que haba visto en la


mente del sargento.
-As pues, haba con ellos un
Caballero del Dragn y un Seor
del Aire -dijo uno de los hechiceros
-Eso al menos.-dijo Anfharz
-Qu quieres decir?
-La Naiwha. Cuando yo la visit en
la celda tena una grave herida en el
hombre. No es posible que se haya
curado tan pronto, a menos...
-A menos que haya un sanador, o
sanadora entre ellos - concluy
Sharkmat.
Preparad
una

expedicin para salir en su busca.


Vosotros iris con ellos. Dos de
mis rastreadores os acompaaran.
Os ayudarn a encontrar el rastro y
os sern tiles en el cuerpo a
cuerpo.
-Como ordenes, Sharkmat.
-Ah, llevaos tambin a los Dragar!
Hace tiempo que no se enfrentan a
un rival de entidad. No les vendr
mal un poco de ejercicio.
-Pensaba hacerlo, mi seor.
-Os quiero listos para salir en una
hora. Slo una cosa ms. Si es

posible, quiero a alguno de ellos


vivo. Necesito saber de donde han
salido y si hay ms como ellos.
Sin decir ms, abandon la sala y
se dirigi a sus aposentos, ubicados
en la torre norte del castillo. Tena
que establecer contacto con Zhoran
el Nigromante, e informarle de lo
sucedido.

47.
Nihu y Konrad decidieron
detenerse durante unos minutos, el
tiempo justo para establecer
contacto con Isin y Menara. No
podan perder mucho tiempo, pero
tenan que ponerles al da de lo que
haban descubierto.
Mientras Konrad se preparaba
para establecer contacto, Nihu dio
de beber y comer a sus monturas.
Las estaban forzando al lmite, y

ese pequeo descanso les vendra


muy bien. Un caballo normal no
habra aguantado el ritmo terrible al
que los haban sometido.
Afortunadamente, sus monturas
no eran corceles normales.
Pertenecan a los Naradur, una raza
especial, de la cual se deca que
eran los descendientes de los
extintos unicornios. Ms rpidos y
resistentes que el mejor de los
purasangre, haban sido durante
siglos las monturas de los
Caballeros del Dragn, y como

ellos, estuvieron a punto de ser


exterminados durante la guerra
contra Zhoran. Slo unos pocos
haban podido ser puestos a salvo
por los escasos supervivientes de la
Orden, durante su huda a su actual
refugio, el cual, como todos sus
habitantes, haba permanecido
oculto a los ojos del Imperio
durante los ltimos veinticinco
aos. Konrad, sac de su mochila
un orbe de color azulado, se sent
en el suelo, lo deposit frente a l y
mir al horizonte. El sol casi haba

desaparecido en el horizonte.
Cuando se ocultara por completo,
sera la hora convenida.
Cuando lleg el momento, puso
las manos sobre el orbe y se
concentro. Poco a poco, todo a su
alrededor empez a difuminarse:
Nihu, los rboles, la hierba,
incluso su propio cuerpo, hasta que
no qued nada, slo una isla de
tierra cubierta de un mullido csped
rodeada por una niebla infinita de
color azul verdoso. El Limbo de los
Dragones, el lugar al que cada

noche, Konrad e Isin viajaban en


su forma astral para comunicarse. A
los pocos segundos, Isin apareci
ante l - o al menos su forma astral. Tras un breve saludo, Konrad
explic de forma breve y concisa lo
que haban visto, donde estaban y
hacia donde se dirigan.
-Tiene que ser ellos -dijo Isin.
-Eso creo. En todo caso, si no son
ellos, son de los nuestros y estn en
peligro.
-Llegaris a tiempo? -pregunt
Isin.

-Espero que s.
-Nosotros emprendemos camino
hacia
donde
os
encontris.
Trataremos de llegar junto a
vosotros lo antes posible.
-De acuerdo. Maana, si todo va
bien, nos veremos aqu a la misma
hora.
-Y si no?
-Si no, es que algo ha salido mal. Si
es as Nihu enviar a Nidhul a
buscaros. El os mostrar el camino.
-Hasta maana entonces.
-Hasta maana. Cuida de Menara.

-Y t de mi hermana.
Konrad abri los ojos. Haba
abandonado el limbo y regresado a
su cuerpo. Nihu estaba de pie, a su
lado.
-Has hablado con l?
-Si. Pongmonos en camino. No hay
tiempo que perder. -dijo Konrad
mientras ajustaba la silla de montar.
-Indicaste a Nidhul lo que debe
hacer si..?
-Si.
-Estn cerca de una jornada al sur
de Hinganor. Dselo a Nidhul.

Nihu, a pesar de la distancia,


consigui
establecer
contacto
mental con la imponente guila
plateada.
Montaron de nuevo, y sin perder
ms tiempo, espolearon sus
caballos.
-Ojala Isin y Menara estuvieran
aqu. -dijo Nihu.
Konrad asinti, pues entenda lo
que ella quera decir. Por lo que
Nidhul haba visto, toda ayuda sera
poca y se encontraban en franca
inferioridad, pero haran todo lo

que estuviera en su mano por


ayudar al grupo de fugitivos, pues si
eran quienes pensaban, el futuro de
Adasam dependa de ello.

48.
Ya casi haba cado la noche
cuando comenz a llover. Primero
haba sido el viento, luego los
truenos y los relmpagos, y
finalmente la lluvia haba hecho
acto de aparicin. Todos corran
envueltos en sus capas y
encapuchados,
tratando
de
protegerse del agua lo mejor
posible. Slo se haban detenido a
medioda, durante algo menos de

una hora para comer algo y


descansar. Llevaban todo el da
corriendo. Alejandro, siempre en
cabeza del grupo, haba marcado un
ritmo de carrera que todos podan
seguir, aunque a aquellas alturas del
da el esfuerzo estaba pasando
factura a la mayora del grupo,
especialmente a Hugo y Luca.
Ricardo y Cristina, que corran
junto a ellos, no lo haban pasado
tan mal como los primeros das.
Alicia y Marta, aunque cansadas,
mantenan el tipo, y Javier y Sylvie,

que cerraban el grupo no haban


tenido problemas para seguir el
ritmo. Haca ya ms de dos horas
que haban abandonado el bosque y
haban empezado a adentrarse en
las montaas. El terreno ascendente
haca ms dificultosa la marcha, a
pesar de que no era excesivamente
escarpado.
-Nos detendremos all arriba -dijo
Alejandro sealando una gran roca
unos metros ms arriba.- All
estaremos protegidos.
A medida que haban ido

ascendiendo por la montaa y la


pendiente iba aumentando, la
vegetacin poco a poco haba ido
perdiendo terreno frente a la roca y
la piedra. El sitio que Alejandro
haba elegido era una gran zona
rocosa con forma de porche natural,
que les protegera del viento y de la
lluvia. Era un espacio amplio, y
haba una buena porcin de suelo
seco. Cansados y empapados, el
grupo se dejo caer sobre l.
Se quitaron las hmedas capas, y
se sentaron para comer algo.

-Estoy agotada -dijo Cristina.


-Y yo -dijo Hugo.
Ser mejor que comamos y
descansemos.-aadi Javier.
Empezaron a sacar comida de las
mochilas y a repartir las
provisiones entre ellos. Comieron
hortalizas, algo de queso, pan y
unas tiras de carne seca.
-Alicia, toma. Come algo ms.- dijo
Hugo pasndole un trozo de carne. Alicia?
Alicia no le estaba prestando
atencin. Su mirada se diriga hacia

el exterior de su refugio, escrutando


la lluvia y la oscuridad.
-Sigo creyendo que hay alguien o
algo ah fuera -dijo Todos se
volvieron hacia ella.
-Quin? -dijo Cristina nerviosa.
-No lo s, pero tengo la sensacin
de que nos sigue desde que dejamos
la ciudad.
-Ests
segura?
-pregunt
Alejandro ponindose en pie
lentamente.
-No lo s. Es como un
presentimiento, una sensacin de

que alguien nos sigue y nos


observa.
Alejandro recordaba lo ocurrido
con los lobos. Alicia haba
presentido la llegada de las bestias.
-Lobos? -pregunt.
-No. Es algo diferente. Pero sea lo
que sea, no siento que sea una
amenaza para nosotros.
Alejandro,
a
pesar
del
comentario de Alicia, desenfund
su catana y avanz unos pasos,
abandonado la seguridad del
refugio y adentrndose bajo la

lluvia. Mir con detenimiento a su


alrededor,
concentrndose
en
agudizar sus sentidos, tratando de
or o ver algo. A pesar de la
oscuridad y de la lluvia se
maravill una vez ms de la nueva
agudeza de sus sentidos. Poda
distinguir cada rama y hoja de los
rboles, cada arbusto, cada roca.
Vio un par de pjaros cobijados en
la rama de un rbol, un pequeo
ratn corriendo en busca de refugio.
No solo vea a la perfeccin, si no
que tambin oa cada movimiento

que se produca a su alrededor,


pero no percibi nada extrao o que
pudiera constituir una amenaza.
-Ah fuera no hay nada, Alicia -dijo
volviendo bajo la proteccin de la
roca y enfundando de nuevo su
espada.
Alicia, al igual que el resto del
grupo,
pareci
relajarse.
Continuaron comiendo en silencio.
Poco despus, extendieron las
mantas y abrigndose lo mejor que
pudieron se prepararon para
descansar, no sin antes establecer

los turnos de guardia.


Luca y Alejandro hacan la
primera guardia. Al igual que al
medioda, ella haba comido muy
rpido para despus dedicar tiempo
a estudiar nuevos hechizos. Por eso
se haba ofrecido voluntaria para
realizar la primera guardia con su
amigo. La noche anterior, en el
escondite de la ciudad haba
descubierto fascinada el significado
de muchos de ellos y memorizado
algunos. En sus antebrazos, los
smbolos cambiaban a su voluntad

pasando de un hechizo a otro.


Ahora, mientras ella permaneca
absorta y fascinada memorizando
varios de ellos, Alejandro vigilaba
atentamente los alrededores. Una
nueva sensacin de confianza
empezaba a apoderarse de ella.
Confianza en que si de nuevo
volvan a verse en peligro sera
capaz de defenderse y defender a
sus amigos. Por primera vez desde
que estaban en aquel lugar, haba
dejado de sentirse indefensa. Al
cabo de un par de horas, cansada

como estaba, no pudo evitar


bostezar.
-Vete a dormir, Luca. Yo me
quedar vigilando.
-Ests seguro?
-Claro. Vete a descansar. Adems,
para el caso que me ests
haciendo...
-Lo siento. Yo...
-Es broma Luca. Espero que hayas
aprovechado bien el tiempo y hayas
aprendido algunos truquitos ms.
Puede que nos haga falta. Anda vete
a descansar.

Ella no discuti, y despus de


darle un beso de buenas noches, se
acost.
Alejandro no se senta cansado.
Siempre haba necesitado dormir
poco por lo que decidi alargar su
guardia y no despertar Javier y
Sylvie que tenan que hacer el
siguiente turno. Adems, ahora que
Luca se haba acostado y estaba
solo quera probar algo. Desde la
noche anterior, tras escuchar el
relato de Jacob y Yago no dejaba

de dar vueltas a la cabeza a algo.


Casi haba olvidado lo ocurrido en
su primera noche en aquel extrao
lugar, cuando acudi en ayuda de
sus amigos.
Al ser atacado por uno de los
lobos cay al suelo y perdi su
catana. Al tratar de alcanzarla, esta
haba saltado a su mano. Al
principio pens que, en la confusin
de la pelea, alguno de los lobos
haba
golpeado
la
espada
hacindola llegar a su mano, pero
ahora estaba seguro de que no haba

sido as.
Pens de nuevo en lo que Jacob y
Yago haban dicho sobre los
Caballeros del Dragn.
-Ser posible? -pens. - Bueno,
visto lo visto hasta ahora, por qu
no? Adems, por probar no pierdo
nada.
Fijo su atencin en una pequea
piedra que vio en el suelo, pero no
ocurri nada.
Lo intent de nuevo, esta vez con
mayor intensidad. La piedra se
movi. La sorpresa hizo que

perdiera la concentracin. Ahora


que saba como hacerlo, prob otra
vez. La piedra se movi de nuevo,
pero esta vez Alejandro mantuvo la
concentracin
fija
en
ella.
Obedeciendo sus pensamientos, la
piedra se levant del suelo y qued
suspendida en el aire, para luego
acercarse lentamente hasta la palma
de su mano. Alejandro sonri para
si.
-Alucinante! -pens.
De nuevo la piedra se elev, y
despus de girar sobre su cabeza

dos o tres veces, sali despedida a


gran velocidad hasta impactar
contra el tronco de un rbol, justo
en el punto que haba escogido. Lo
intent con otra piedra ms grande.
Despus de unos instantes, la piedra
se elev, pero el esfuerzo que tuvo
que hacer fue mayor. Pronto se
sinti realmente cansado, y la
piedra cay al suelo.
-Vaya! No es tan fcil como
pareca.
Pens en ello durante un minuto.
Despus volvi a fijar su mente en

la roca y en lo que quera hacer. La


piedra sali despedida hacia el
mismo rbol, volviendo a impactar
con precisin en el lugar elegido
Empezaba a formarse una teora
en la cabeza. La mente deba
funcionar como el cuerpo. Primero,
necesitaba entrenamiento para
fortalecerla, como cualquier otro
msculo. Segundo, al igual que
estos, si se someta a esfuerzos
prolongados aunque con pesos
pequeos, terminaba fatigndose,
mientras que si se hacan esfuerzos

cortos y rpidos podan moverse


pesos mayores.
Sigui practicando durante un
buen rato, probando con piedras de
distinto tamao, de una en una o con
varias a la vez, hasta que empez a
sentirse mentalmente agotado.
Sentado
sobre
una
roca,
observaba detenidamente a su
alrededor. Marta, que llevaba un
rato dando vueltas, se incorpor.
-No puedes dormir? -pregunt
Alejandro sin desviar la mirada.

Ella se levant y se sent a su lado.


-No. Y eso que estoy agotada, pero
no puedo dejar de pensar en si
volveremos a casa, o que pasar
maana, o si esta noche nos atacar
algn otro animal horrible. En el
poco rato que he dormido no he
dejado de tener pesadillas -dijo
frotndose los brazos para tratar de
darse calor.
Alejandro se quit su cazadora y
la ech sobre los hombros de ella.
-Toma, tpate con esto.
-Gracias. Aunque no se si tiemblo

de fro o de miedo.
-Te entiendo.
-Me entiendes? -dijo Marta
sonriendo- Si claro. Has luchado
con lobos, rescataste a Javier y
Sylvie, peleaste con los soldados.
Si. Debes tener mucho miedo!
-Todos tenemos miedo, lo que pasa
es que cada uno se enfrenta a ese
miedo como puede. Adems, una
vez el miedo me dejo paralizado, y
siempre me he arrepentido de ello.
Aunque ahora me doy cuenta de que
hice lo correcto.

-La verdad, despus de lo que he


visto, me cuesta creerlo...
Fue hace mucho tiempo.

49. Madrid. Julio del 2.003


Eran ms de las doce de la noche
de un Mircoles cuando Alejandro
y Alicia abandonaron el restaurante.
Ella estaba especialmente hermosa
aquella noche -o al menos eso le
pareca a l -. Llevaba un sencillo
vestido negro de tirantes que dejaba
a la vista sus hermosos hombros,
que se cea como un guante a su
cintura y realzaba su escote. La
corta falda del vestido dejaba a la

vista sus largas y bien torneadas


piernas. Zapatos de tacn, un
pequeo bolsos, el largo y
ondulado pelo que llevaba suelto y
un ligero maquillaje, completaban
el conjunto.
A pesar de los esfuerzos de l
por animar la velada y mantener una
conversacin agradable, Alejandro
se senta abatido. La cosa no haba
ido mal del todo, y tena que
reconocer que Alicia tambin haba
echo un esfuerzo para que aquella
cita fuera lo ms natural posible,

pero ah precisamente estaba el


problema. Antes no era necesario
que ninguno de ellos hiciera ningn
esfuerzo. La qumica y complicidad
entre ellos haba desaparecido. En
las muchas conversaciones que
haban tenido, ella siempre le deca
lo mismo. Eran muchos aos juntos
y la rutina empezaba a pesar.
Necesitaba un cambio, dar otro
sentido a su relacin, nuevas
ilusiones.
Alejandro no acababa de
entenderlo. Para l era suficiente

con estar juntos. Por supuesto que


l tambin quera avanzar, ir un
paso ms all en su relacin, pero
eso slo era cuestin de
tiempo.Como poda hablar de
rutina? Slo tenan veinticinco
aos! Qu pasara entonces cuando
tuvieran cuarenta y llevasen media
vida juntos?
Definitivamente
no
poda
entenderlo, pero si ese era el
problema, en un par de meses lo iba
a solucionar. Haba finalizado su
proyecto fin de carrera, y lo

presentara en Septiembre. Todava


no se lo haba dicho a Alicia. Lo
haba intentado aquella noche, pero
no encontr el momento. No quera
sacar el tema. No aquella noche. A
pesar de lo forzado de la velada,
era la primera vez en los ltimos
meses que no discutan y no quera
estropearlo.
Adems,
haba
empezado a enviar curriculums a
distintas empresas y esperaba
encontrar algo cuanto antes.
-Seguro que despus todo va mejor
-se dijo a si mismo.

-Me llevas a casa? - pregunt


Alicia
sacndolo
de
su
ensimismamiento.
-No quieres tomar un caf por
aqu? Todava es pronto. -contest
l.
-No, prefiero irme a casa. Maana
tengo que madrugar. Tengo un da
duro en el trabajo.
-Vale. Vmonos.
Caminaron en silencio hasta que
llegaron a la calle en la que estaba
la entrada del parking subterrneo
donde haban dejado el coche.

Era un callejn estrecho y poco


iluminado. Continuaron caminando.
Alejandro los vio aparecer antes
que Alicia e inmediatamente supo
que tendran problemas.
Eran cuatro. Vestan camisetas
blancas de tirantes, pantalones
anchos y cados, deportivas y
gorras que llevaban de medio lado.
El hecho de que fueran unos cros apenas tendran diecinueve o veinte
aos- no los haca menos
peligrosos. Dos de ellos llevaban
botellas -no supo identificar de

qu- y venan gritando y


alborotando. A buen seguro haban
bebido ms de la cuenta. Alejandro
cogi de la mano a Alicia y sigui
caminando procurando no fijarse en
ellos, y deseando que ellos no
reparasen en su presencia.
Estaban a pocos metros de la
entrada del parking cuando oyeron
una voz.
-Eh, vosotros! -dijo uno de ellos.
Alejandro no se detuvo, pero dos
de ellos les cortaron el paso.
-Os estamos hablando a vosotros.-

dijo otro.
Alejandro evalu la situacin.
Dos de aquellos chicos estaban
frente a ellos, y los otros dos se
haban situado a su espalda. Alicia
estaba asustada, y l tambin. Tena
miedo por ella. Por nada del mundo
quera que le ocurriese nada.
-No tendris algo de pasta,
verdad? Nosotros andamos algo
escasos. -dijo el que pareca ser el
mayor del grupo.
-Creo que si que me queda algo dijo Alejandro. Era mejor tratar de

salir de all cuanto antes. Si dinero


era lo que queran, se lo dara y
punto. Esperaba que con eso les
dejaran tranquilos.
Ech mano a su bolsillo y sac
su cartera. Le quedaban treinta
euros. Los sac y se los dio.
Afortunadamente tena la costumbre
de no salir con tarjetas de crdito si
no era necesario.
-Y t? -dijo refirindose a Alicia.
Alicia mir a Alejandro. Este se
limit a asentir.

-Es mejor que les des lo que


lleves encima. Pero Alicia segua
sin moverse.
Uno de los otros chicos se acerc
a ella, y le arranc el bolso de un
fuerte tirn.
-Vamos, trae eso aqu! Haz caso a
tu amigo!
-Mi bolso!- grit Alicia intentando
revolverse.
El que le haba quitado el bolso
sac una navaja de su bolsillo y con
un rpido movimiento la coloc
casi rozando la barbilla de Alicia.

-Ser mejor que te ests


quietecita!- dijo tendiendo el bolso
a uno de sus compaeros.
-No, dejadla en paz! -dijo
Alejandro nervioso- Coged el
dinero que queris y dejadnos
tranquilos.
-Creo que no. Dijo el cabecilla del
grupo. Tu amiga est muy buena, y
tiene carcter. Eso me gusta en una
mujer.
Dos de ellos sacaron sendas
navajas, mientras que el que estaba
al lado de Alicia, la sujet con

fuerza sin retirar la navaja de su


cuello.
-No, por favor!- dijo Alicia. En
sus ojos empezaban a formarse
lgrimas, mientras diriga una
mirada suplicante a Alejandro.
-Por favor, dejadla en paz. No le
hagis dao. - suplic Alejandro.
Era incapaz de moverse. No poda
retirar la vista de la navaja que
estaba sobre el cuello de Alicia. El
mero hecho de pensar que algo le
ocurriese le dejaba paralizado.
Tena miedo por ella. No saba que

hacer. Tena que pensar algo y


rpido.
-Por favor...! -lloraba Alicia Pero
Alejandro no se movi.
El cabecilla del grupo se acerc
a ella y la mir lascivamente de
arriba abajo.
-Vaya. En esta calle tan oscura no
se aprecia bien lo buena que ests.dijo mientras jugueteaba con uno de
los tirantes de su vestido.
Alejandro sinti como el miedo
empezaba a dejar paso a la ira,
pero segua sin poder moverse.

Quien sabe de que eran capaces


aquellos niatos! Apret los puos
con fuerza hasta que los nudillos se
le pusieron blancos
En ese preciso instante, un coche
entr en el oscuro callejn,
iluminando la escena.
Todos se volvieron hacia el
coche. Era un coche de polica! En
cuanto el grupo lo identific,
soltaron a Alicia, y salieron
corriendo de all, llevndose el
dinero de Alejandro y el bolso de
ella.

Alejandro corri hacia Alicia y


la abraz. Estaba temblando.
-Ests bien? - pregunt el.
Pero ella se zaf de su abrazo y
lo mir con dureza. Quiso decir
algo, cuando el coche se detuvo y
uno de los policas se baj de l.
-Estis bien?- pregunt.
Si, gracias. Estamos bien. dijo Alejandro. Pero l no
estaba bien. Lo que haba visto
en los ojos de Alicia le haba
alcanzado en la lnea de
flotacin.

50. Adasam
- Fuimos a la colara a poner la
denuncia y luego la lleve a casa. continuaba explicando Alejandro a
Marta- En todo el trayecto no me
dirigi la palabra. Ni siquiera me
mir, aunque eso lo agradec,
porque no habra podido soportar
de nuevo el desprecio que vi en su
mirada.
-Desprecio, por qu? - pregunt
Marta.

-No hice nada. Ni siquiera me


mov.
-No podas hacer otra cosa.
-Durante mucho tiempo pens que
si, que tena que haber hecho algo,
que poda haber hecho algo, y me
culpe a mi mismo por no haberlo
hecho.
-Pero eso poda haberle costado la
vida a Alicia.
-Lo s. Y ahora veo las cosas ms
claras. Esta maana, antes de
empezar a luchar con los soldados
pens que iba a morir. Durante un

instante estuve paralizado, incapaz


de moverme, pero si no hacia nada,
Hugo y Sylvie estaran perdidos.
Eso me hizo reaccionar. Una vez
que tom la decisin y d el primer
paso fue como si todo el miedo
desapareciera, se esfumara. Ahora
s como habra reaccionado aquel
da si las cosas hubiesen llegado al
lmite. Lo mismo me ha ocurrido las
otras veces. No poda dejar que os
pasara nada.
-Especialmente a Alicia, no? -dijo
ella.

-Bueno, ya te dije que Alicia es


agua pasada, pero supongo que este
grupo de cotillas ya te habr
contado toda la historia, verdad?
Marta se encogi de hombros.
-Alicia ha sido muy importante en
mi vida -continu Alejandro- y no
te voy a negar que me sigue
importando, pero como me
importan Hugo, Luca y Javier... o
ahora tu. -dijo esbozando una media
sonrisa.
-Sabes? Me alegro de estar aqu,
aunque slo sea por haberte

conocido. Todava no entiendo


como Alicia te dej escapar. Entre
t y yo, Alicia es una ta cojonuda,
y muy inteligente. Por eso nunca he
entendido que estuviera casada con
un gilipollas como David.
Alejandro enarc una ceja ante
aquel comentario.
-Pero despus de conocerte, lo
entiendo menos todava -continu
Marta.
-Quiz la persona que conoces
ahora no es la misma que estaba
con Alicia.

-Qu quieres decir?


-Bueno, para empezar, seguramente
si Alicia te hubiera contado la
historia que yo te he contado desde
su punto de vista, hubieses pensado
que yo era un cobarde y que no me
importaba lo suficiente como para
dar la cara por ella.
-No creo que hubiese pensado eso.
En esa situacin, cualquiera...
-Adems, -interrumpi Alejandrohe tenido mucho tiempo para pensar
y me he dado cuenta de que Alicia
buscaba a alguien que le diese

seguridad,
con iniciativa
y
confianza en si mismo.
-Ahora me vas a decir que tu no
cumples esos requisitos.
-No exactamente, pero si que es
verdad que cuando estbamos
juntos, siempre dejaba que fuera
ella quien tomara las decisiones.
Salvo en contadas ocasiones -y
cuando lo hice ya era tarde- me
limitaba a hacer todo aquello que
ella propona. Si bamos al cine,
ella elega la pelcula, si salamos a
cenar, ella reservaba restaurante.

Lo mismo ocurra con las


vacaciones, o con las escapadas de
fin de semana.
-Bueno, pues no est tan mal. Ya me
gustara a mi encontrar un ti que
me diese todos los caprichos.
-Si, pero Alicia es diferente. No es
que eso la disguste, claro, pero
tambin le gusta que la sorprendan,
no ser ella siempre la que
proponga. Adems, creo que con
respecto a Alicia siempre me he
sentido muy inseguro.
Marta lo mir inquisitivamente.

-No s como explicrtelo para que


lo entiendas. Es como si te hubiese
tocado la lotera y, primero no te lo
creyeras, y segundo no disfrutases
del premio por miedo a que te lo
roben. En el fondo creo que
pensaba que ella era demasiado
buena para mi, que yo no estaba a la
altura. - hizo una pausa.- Con el
tiempo llegu a la conclusin de
que por ah empez su atraccin
hacia David. Un to con iniciativa y
seguro de si mismo, es decir, lo
contrario de cmo yo me

comportaba con ella. Y adems con


pasta, que eso siempre ayuda.termin con una media sonrisa.
-Y gilipollas -dijo Marta.
-Bueno, veo que ya tenemos otra
cosa en comn.
-A qu te refieres?
-Yo tambin pienso que David es
un gilipollas.
Ambos
rieron
a
gusto.
Continuaron charlando y contndose
cosas, disfrutando de la compaa
mutua durante un rato, justo hasta el
momento en que Hugo se despert

sobresaltado.
-Ests bien?- pregunt Alejandro.
Hugo respiraba agitadamente y
miraba confuso a su alrededor. El
miedo se reflejaba en su mirada.
-Despierta a todos. Tenemos que
irnos de aqu.- dijo levantndose y
empezando a recoger sus cosas.
Alejandro se acerc a l.
-Hugo, tranquilo. Se puede saber
que te pasa? -dijo poniendo una
mano sobre su hombro.
-Vienen a por nosotros. Lo he visto.

Si nos quedamos aqu nos pillarn


como conejos en su madriguera.
-Quin?
-Soldados, hechiceros y... y unos
seres extraos. Alejandro, lo he
visto. Hazme caso y salgamos de
aqu.
Alejandro mir a su amigo
durante un instante. Despus
empez a moverse a toda
velocidad.
-Despertad!Vamos, tenemos que
irnos de aqu!
El grupo despert sobresaltado,

preguntando que es lo que ocurra.


-No hay tiempo para explicaciones.
Estamos en peligro. Tenemos que
salir de aqu.
En solo un par de minutos, el
grupo haba recogido todas sus
pertenencias
y
de
nuevo,
enfundados en sus capas para
protegerse de la lluvia, corran
campo a travs por una zona
montaosa. A pesar del cansancio
acumulado, el miedo les espoleaba.
La
pendiente
empezaba
a
suavizarse, y el paraje pareca

volverse ms rido y rocoso a cada


paso que daban.
Alejandro, que cerraba el grupo,
no dejaba de mirar hacia atrs y a
los lados. De momento no vea ni
oa nada., pero todos sus sentidos
estaban alerta. Una vez ms la
adrenalina corra por su cuerpo y el
miedo haba desaparecido. Fuera lo
que fuera lo que les persegua,
estaba listo para enfrentarse a ello.
Luca marchaba junto a l.
Jadeaba por el esfuerzo, pero en su
rostro haba desaparecido todo

rastro de temor. Delante de ellos,


Alicia corra con el arco de la
mano, con Marta a su derecha.
Cristina corra junto a Ricardo, al
que preceda Hugo. Javier y Sylvie
abran el grupo.
Poco despus, divisaron la
entrada a un desfiladero. Las rocas,
que ya dominaban todo el paisaje,
formaban dos altas paredes por las
que discurra un estrecho camino.
-El paso! -dijo Javier.
Jacob les haba indicado que la
nica forma de atravesar la

montaa era por aquel paso, pues a


partir del punto donde se
encontraban, la montaa se
converta en una pared de roca
infranqueable.
En es momento, Alejandro
percibi a lo lejos el sonido de
cascos de caballos. Detuvo su
carrera y mir hacia atrs. Aunque
todava estaban lejos, pudo
distinguir a sus perseguidores. Era
como Hugo le haba dicho. Un
numeroso grupo de jinetes les
segua. A la cabeza del grupo dos

extraos seres, con aspecto de


licntropo de tamao descomunal,
corran hacia ellos. A la velocidad
a la que se movan estaran encima
de ellos enseguida. Desenfund su
catana, y reemprendi su carrera.
Vamos! Tenemos que llegar al
desfiladero! - grit forzando el
paso.
All tendran una oportunidad. Si
los alcanzaban en campo abierto
sera una carnicera.
Corrieron como alma que lleva
al diablo. Cuando estaban a un

centenar de metros de la entrada al


desfiladero
oyeron
unos
escalofriantes aullidos. El tronar de
los cascos ya era perfectamente
audible para todo el grupo. Ninguno
se detuvo para mirar atrs.
Cristina senta que el corazn se
le sala por la boca, tanto por el
cansancio como por el miedo.
Marta mir a Alejandro, quien se
haba situado a su lado. En su
mirada no encontr rastro de miedo,
solo una frrea determinacin, y
supo que el joven hara lo que fuera

para tratar de proteger a sus


amigos. Tambin se dio cuenta de
que miraba de reojo a Alicia, algo
que ya haba observado en otras
ocasiones, lo cual le haca pensar
que todava senta por ella algo ms
de lo que deca o estaba dispuesto a
admitir.
Por fin llegaron a la entrada del
desfiladero. Tras adentrarse unos
metros en l, Luca se detuvo y se
volvi hacia la entrada del mismo.
Alejandro, al ver que esta se
detena se par a su lado. Sus

perseguidores estaban a muy cerca.


En unos segundos los tendran
encima.
-Se puede saber que haces?
-No podemos escapar. Hay que
detenerlos, y tengo una idea. -dijo
ella. Haz que todos se retiren.
Alejandro, sorprendido por la
determinacin de su amiga, no puso
objeciones e hizo lo que ella le
peda. Ya haba visto de lo que era
capaz.
Alejandro se qued un par de
metros por detrs de ella, con

Ricardo y Alicia a su derecha y


Javier y Sylvie a su izquierda,
todos con sus armas preparadas,
formando una lnea que iba de
pared a pared del estrecho
desfiladero. Un poco ms atrs,
Cristina, Marta y Hugo permanecan
expectantes.
En
solo
unos
segundos,
aparecieron en la entrada dos
enormes y aterradoras figuras. Eran
de forma humanoide, pero aquello
era todo lo que tenan de humano.
Su cuerpo cubierto de pelo, sus

ojos rojos y rostro lobuno,


recordaban a los lobos que les
haban atacado noches atrs.
Vestan cota de malla, y empuaban
unas enormes espadas. Se movan a
una velocidad increble. Tras ellos
iba un nutrido grupo de soldados a
caballo -cerca de una treintena-,
enfundados en sus trajes negros, y
cotas de malla del mismo color. En
el centro del grupo, cabalgaban
cuatro hombres vestidos con tnicas
rojas.
Luca levant una mano y

pronunci unas palabras. En un


instante, y ante ellos, apareci una
imponente muralla de hielo que iba
de pared a pared del estrecho
desfiladero, interponindose entre
ellos y sus perseguidores.
Hasta ellos llegaron los aullidos
de frustracin los dos licntropos,
as como el relinchar de los
caballos.
Luca, sinti un ligero mareo,
pero se recuper rpidamente. Tal
como haba pensado, aquel hechizo
no haba requerido tanto esfuerzo

como el anterior.
- Listo -dijo volvindose hacia
sus amigos- Esto nos dar un poco
de tiempo.
Pero antes de que nadie pudiera
decir una sola palabra, Luca sinti
una extraa perturbacin y el muro
de hielo se resquebrajo y estall en
mil pedazos. Los licntropos, una
vez desaparecido el obstculo, se
lanzaron hacia delante con una
velocidad pasmosa. El primero de
ellos lleg en un instante junto a
Luca, y dispuesto a descargar su

enorme espadn sobre ella. Slo


Alejandro fue capaz de reaccionar
con
la
suficiente
rapidez,
interponindose entre Luca y su
atacante.
El golpe vena de arriba hacia
abajo, y Alejandro tuvo que utilizar
sus dos catanas formando una cruz
para detener el ataque. El impacto
fue tremendo. Sinti como los
msculos de sus brazos se tensaban,
mientras echaba su pierna derecha
hacia atrs para no perder el
equilibrio. Aquella bestia tena una

fuerza descomunal. El licntropo


rugi, y con una facilidad increble
retir su arma y se dispuso a atacar
de nuevo
Alicia aterrorizada levant su
arco. La segunda de aquellas
bestias se abalanzaba sobre ella.
Tens la cuerda y dispar. El
rastreador estaba casi encima de
ella. La flecha impacto de lleno en
el pecho del licntropo, que rugi
de dolor, pero solo se detuvo medio
segundo para arrancarse la flecha.

Ricardo aprovech la oportunidad


para descargar su cayado con toda
la fuerza de la que era capaz sobre
la cabeza de aquel ser mitad
humano, mitad animal. El golpe fue
tremendo. Un golpe que hubiera
matado a una persona normal, pero
que solo consigui aturdir por unos
segundos a la bestia. Ricardo
descarg otro golpe, esta vez sobre
el brazo que portaba el arma,
consiguiendo desarmar a su
adversario. El licntropo rugi de
dolor y de rabia. Ricardo atac de

nuevo, pero esta vez, el rastreador,


con increble facilidad, detuvo el
cayado con su mano izquierda,
sujetndolo
con
fuerza
y
arrancndoselo de las manos de un
tirn. Sin darle tiempo a reaccionar,
golpe con su brazo derecho a
Ricardo con una fuerza y velocidad
sobrehumana, hacindolo volar por
los aires hasta chocar contra la
pared de roca. Despus del golpe,
Ricardo cay al suelo, donde su
cuerpo qued inerte.

Javier tena a Sylvie a su lado.


Los dos licntropos no eran el
nico problema que tenan. Una
primera oleada de soldados
cargaban ya por el desfiladero,
dispuestos a arrasarlos.
Sylvie levant su arma, apunt al
grupo y dispar. El primero de los
caballos cay al suelo haciendo
caer a su jinete y al caballo que lo
segua. Un segundo disparo reson
en el aire derribando a otro caballo.
Los caballos, se encabritaron y se
detuvieron. Algunos
soldados

cayeron
al
suelo.
Aquello
ralentizara el ataque durante unos
instantes, pues la montonera que se
haba formado impeda al grupo
avanzar por el estrecho desfiladero.
Luca mir a su alrededor.
Alejandro estaba enredado en un
terrible cuerpo a cuerpo con uno de
los
licntropos.
La
bestia
descargaba un golpe tras otro con
una velocidad sobrehumana, a lo
que Alejandro responda de forma
idntica, bloqueando un golpe tras

otro con idntica fuerza y


velocidad.
Por otro lado Ricardo haba sido
derribado por el terrible ataque del
otro licntropo. Cristina, y Hugo
corran hacia el cuerpo inerte de su
amigo, mientras Marta permaneca
en
retaguardia
indefensa
e
impotente frente a lo que ocurra.
Dos disparos resonaron en el
aire deteniendo momentneamente
el ataque de los soldados. Luca se
dispona a ayudar a Alicia, quien
una vez derribado Ricardo, haba

quedado a merced del licntropo.


Levant su brazo y pronunci las
palabras que haba memorizado,
pero de nuevo percibi una
perturbacin. La misma que haba
sentido cuando su muro de hielo
salt en pedazos. Cuando termin
de pronunciar el hechizo nada
ocurri. Se gir hacia la entrada del
desfiladero. All, sobre sus
monturas, pudo distinguir a los
cuatro hombres de tnica roja,
escoltados por tres fornidos
soldados, vestidos con capas y

armaduras negras. Aunque no poda


orlos, de alguna manera supo lo
que estaban haciendo y comprendi
lo
que
ocurra.
Aquella
perturbacin que haba sentido
significaba que los hechiceros
estaban utilizando la magia con el
fin de inutilizar la suya, igual que
haban hecho al disipar el muro de
hielo. Estaba indefensa y totalmente
anulada. No poda hacer nada para
ayudar a Alicia.
Alejandro no poda librarse de

su atacante. A duras penas poda


mantenerlo a raya. La fuerza de su
rival era increble, pero ms su
velocidad, habida cuenta de su
tamao y envergadura - deba medir
ms de dos metros-, por lo que
necesitaba de todos sus reflejos
para detener la lluvia de golpes que
el licntropo descargaba sobre l.
Tena que hacer algo para librarse
de l y hacerlo ya si quera ayudar a
sus amigos.
En ese momento Alicia grit. Un
fugaz vistazo por el rabillo del ojo

le vasto para saber lo que estaba


ocurriendo.
-Alicia! -grit.
Despus
un
potente
y
escalofriante rugido retumb a lo
largo y ancho del desfiladero.
Ricardo haba dado tiempo a
Alicia para cargar de nuevo su arco
y disparar una nueva flecha, que
alcanz al licntropo, pero que
tampoco
consigui
detenerlo.
Estaba indefensa frente a la bestia.
Nadie poda salvarla. Alicia grit.

En ese mismo instante, detrs del


licntropo, y como salido de la
nada comenz a materializarse la
figura de un enorme tigre blanco.
El tigre corra por el desfiladero
a gran velocidad hacia Alicia. Se
impuls con sus poderosos cuartos
traseros y con un poderoso rugido
se abalanz sobre el licntropo.
Bestia y licntropo se abrazaron en
un mortal cuerpo a cuerpo.
Alicia, contra la pared reconoci
al animal. Era el tigre blanco al que
haban liberado de la trampa en el

bosque varios das atrs.


-Ricardo!- grit Cristina al llegar
junto al cuerpo del muchacho. En el
suelo, el agua de lluvia se haba
teido de rojo con la sangre del
joven.
Hugo tambin estaba a su lado.
Ricardo tena una fuerte hemorragia
en la cabeza. Palp en el lugar por
el que manaba la sangre. Tena una
importante fractura en el crneo por
la que asomaban algunos retos de
tejido cerebral.

-Maldita sea! Aydame a ponerlo


boca arriba. -dijo con urgencia.
Entre los dos giraron el cuerpo del
muchacho. Por la nariz tambin
manaba abundante sangre. Tena el
tabique nasal roto y un profundo
corte en una ceja. Hugo comprob
que todava respiraba y tena pulso.
Examin el cuerpo. Tambin
pareca que tena un par de costillas
fracturadas,
pero
no
poda
asegurarlo.
-Puedes ayudarlo? -dijo Cristina
nerviosa.

-No lo s, pero lo intentar.


Hugo puso las manos sobre el
joven y cerr los ojos. Cristina vio
aparecer un resplandor azul bajo
las palmas del muchacho, que poco
a poco fue creciendo en intensidad.
La furia se haba apoderado de
Alejandro. No haba visto aparecer
al tigre, y pensaba que Alicia haba
cado bajo el ataque de aquellas
bestias inmundas. Posedo por una
ira devastadora, su brazo comenz
a moverse a una velocidad

demoledora. Ahora era l quien


atacaba y el licntropo quien se
defenda. Mientras su brazo
derecho segua atacando, el
izquierdo lanz la catana corta por
la derecha de su oponente. Sin dejar
de atacar, su mente dirigi el vuelo
de la catana corta, que haciendo un
efecto bumerang, dio la vuelta y
vol a gran velocidad hacia el
licntropo hasta alcanzarlo en la
espalda. El rastreador rugi de
dolor y baj la guardia, momento
que aprovech Alejandro para

terminar el combate con una certera


estocada en el corazn de la bestia,
con tal fuerza que lo atraves de
lado a lado.
El licntropo cay de rodillas
frente a l y Alejandro liber la
espada un momento antes de que se
derrumbara a sus pies. Aquello no
haba
aplacado
su
furia.
Rpidamente se volvi buscando al
que haba atacado a Alicia para
destrozarlo. Al volverse vio a
Alicia sana y salva, apoyada en la
pared. A un metro de ella, un

enorme tigre blanco, se ergua


imponente sobre el cuerpo sin vida
del otro licntropo. De su garganta
sali un poderoso rugido de
victoria.
-Cuidado Alejandro! -grit Javier.
Dos nuevos disparos resonaron en
el aire.
Una vez ms, Alejandro percibi
la trayectoria de los proyectiles.
Los soldados haban conseguido
dominar sus monturas y ante la
imposibilidad de maniobrar en el
estrecho
desfiladero,
haban

desmontado, avanzando hacia ellos.


Varios de ellos haban cargado y
disparado sus ballestas. Alejandro,
se gir al tiempo que fintaba su
cuerpo. Esquiv un proyectil que
iba a la altura de su cabeza y otro
que iba al pecho, y desvi un
tercero con un rpido giro de su
catana. Otro iba directo hacia
Alicia. - No! -pens Alejandro
mirando la trayectoria de la flecha.
En un acto reflejo y en menos de
una dcima de segundo, proyecto
sobre l su pensamiento, como

haba hecho con las piedras aquella


misma noche. En el ltimo instante
el proyectil cambi su trayectoria
en el aire y se estrell contra la
pared en lugar de alcanzar a Alicia.
Dos de los soldados cayeron
heridos por los disparos de Sylvie,
pero el resto segua avanzando.
Alejandro se volvi de nuevo para
encarar a los soldados, haciendo
girar su catana amenazadoramente.
Javier
decidi
intervenir.
Concentr todas sus energas en lo
que pretenda hacer. Tal como

haba ocurrido en el ro, sinti el


fluir del aire circundante, sinti su
energa, y se concentr en modelar
esa energa a su antojo. Una vez que
haba entendido como desencadenar
el mecanismo, le resultaba fcil, no
en vano era un experto en ello.
Conoca las leyes que regan los
movimientos del aire, como
aprovechar las corrientes, la
energa y potencia que podan
generar. Ya lo haba hecho en el
ro.
Sinti fluir el aire a su alrededor

y como ste se iba acelerando y


aumentando su fuerza segn sus
deseos.
Poco a poco fue imprimiendo
mayor potencia a la corriente de
aire. No saba si funcionara, pero
tena que intentarlo. En unos
segundos, los soldados se vieron
envueltos en un terrible vendaval
que les impeda avanzar. Javier
empezaba a sentir una sensacin de
cansancio, pero sigui insistiendo,
hasta que la fuerza del aire fue tal
que derrib a los soldados y los

arrastro por el suelo.


Luca, segua sintiendo aquella
perturbacin que le impeda liberar
su poder. Recordaba haber ledo
algo sobre aquello en las marcas de
sus brazos. Saba que era posible,
pero no saba como contrarestar
aquel hechizo que la anulaba.
Retrocedi unos pasos buscando
cobijo contra la pared. Se remang
para mirar sus antebrazos, y empez
a buscar.
Los hechiceros de tnica roja,

sobre sus monturas y todava


escoltados por los tres soldados de
negra armadura, intercambiaron
unas miradas sin dejar de recitar el
hechizo de anulacin. Al parecer
aquella mujer no era tan poderosa
como Sharkmat haba supuesto, o
de lo contrario habra hecho algo
para eludir su ataque. Antes de
enfrentarse con ella no confiaban en
poder detenerla con aquel hechizo,
pero si en que el combate contra los
cuatro la distrajese y agotase lo
suficiente para dejarla a merced de

los soldados, pero todo estaba


siendo ms fcil de lo previsto. Al
parecer Sharkmat la haba
sobrevalorado.
Anfharz observ como la mujer
retroceda, buscando cobijo entre
las rocas. Haba llegado el
momento de terminar la batalla, y
para ello deba acabar con la
molestia que impeda avanzar a sus
hombres.
Dejo que sus compaeros
siguieran con el cntico. Haba
identificado al causante de aquello,

as que levant un brazo apuntando


hacia l.
-Ignium proctus.
Luca percibi una ligera
variacin de la perturbacin, como
si se debilitara.
Levant la vista y vio a uno de
los magos de tnica roja levantar el
brazo derecho. De la punta de sus
dedos salieron cinco pequeos y
brillantes proyectiles. Eran como
cinco pequeos dardos de fuego.
Sin que ni ella ni ninguno de sus
amigos pudieran hacer nada, los

proyectiles volaron hacia Javier


alcanzndolo de lleno en el pecho,
con tal fuerza que lo lanz unos tres
metros hacia atrs, hacindolo caer
de espaldas contra el suelo y con el
pecho en llamas.
-Javier!! -grit Sylvie corriendo
hacia l.
Javier qued tendido en el suelo,
y la ropa segua ardiendo a pesar de
la lluvia. Luca lleg junto a su
hermano a la vez que Sylvie. Se
quit la capa y le cubri con ella
intentando sofocar el fuego.

Finalmente lo consiguieron, pero


Javier estaba inconsciente.
Hugo se senta agotado. Cuando
cur a Sylvie fue casi un acto
reflejo. La herida era profunda pero
sin complicaciones, y aunque no
tena ni idea como funcionaba esta
nueva habilidad, lo cierto es que
haba deseado poder cerrar su
herida y haba ocurrido. Ahora,
aunque haba desencadenado de
nuevo su poder, la cosa estaba
siendo ms compleja. La fractura

del crneo era una herida


complicada. Para curarla era
fundamental que el hueso quedase
bien colocado y soldado. No saba
si este se haba roto en pequeos
pedazos, o era una fractura limpia,
pero si saba lo que quera. Se
concentr en reparar posibles
daos cerebrales y en que el hueso
quedase en su situacin original,
totalmente restaurado. Dese que
as sucediese, y como la vez
anterior, sinti el calor en su pecho
y en las palmas de sus manos. El

resplandor azul apareci una vez


ms.
Cristina a su lado, miraba
impotente mientras Hugo trataba de
reparar los daos del cuerpo de su
amigo. Hugo sinti la misma
sensacin que al curar a Sylvie,
como poco a poco se iniciaba la
regeneracin de los tejidos. Era una
sensacin increble, como si todo
volviera a su ser sin ms que
desearlo. Pero esta vez algo
empez a ir mal. Se senta cansado,
pero no poda dejarlo. La herida no

estaba cerrada. Tena que continuar


hasta cerrarla.
-Qu ocurre? -oy que preguntaba
Cristina.
Hugo sudaba bajo su capucha, a
pesar del fro y de la lluvia, y
respiraba aceleradamente.
-Hugo, ests bien?
Pero l no contest. Estaba
agotado, y el pecho le arda en la
zona donde tena grabada la media
luna, pero ya casi haba terminado.
-Un poco ms- pens.
Finalmente, el brillo de sus

manos desapareci y Hugo se dejo


caer sobre el suelo. Estaba
consciente, pero era incapaz de
volver a ponerse en pie. Los
msculos de su cuerpo no
respondan.
-Hugo! -grit Cristina.- Hugo!
ests bien?que te ocurre? Hugo no
pudo contestar. Lo intent, pero
solo consigui emitir un sonido
gutural. Gir la cabeza hacia
Ricardo.
-Tranquilo. -dijo Cristina.- Est
bien.

Cristina arrodillada junto a l, le


levant la cabeza para apoyarla
sobre sus rodillas. Desde all,
impotente e incapaz de mover un
solo msculo, vio como Javier
reciba un impacto y caa al suelo
con llamas en el pecho. Sylvie y
Luca apagaron el fuego, pero su
amigo estaba inerte, no saba si
gravemente herido o algo peor, y l
no poda ayudarlo.
El vendaval se detuvo en el
mismo instante que Javier fue

abatido. Marta, que haba acudido a


socorrer a Cristina y Hugo
contemplaba con horror como los
soldados empezaban a incorporarse
lentamente y a recoger sus armas.
Alejandro permaneca erguido en
el centro del estrecho desfiladero.
Con la mano derecha empuaba su
catana larga, mientras que se
llevaba la izquierda al bolsillo de
su cazadora
-No dejes que nadie toque a mi
hermano -dijo Luca a Sylvie.
Sylvie asinti, sac el cargador

vaco y lo reemplaz por el ltimo


que tena, mientras Luca se
incorporaba y se situaba a la
izquierda de Alejandro. Alicia, con
el arco cargado se situ a su
derecha, con el imponente tigre
blanco a su lado.
Javier, Ricardo y Hugo estaban
fuera de combate, y ella y Cristina
indefensas. Si sus amigos caan,
Sylvie y su pistola seran el ltimo
obstculo.
Alicia sinti una especie de

conexin mental entre ella y el tigre


blanco. Sin saber como, y de una
forma extraa, entendi el mensaje.
Estaba all para ayudarla, a ella y a
sus amigos. Haba seguido su rastro
durante varios das, hasta que los
localiz al salir de la ciudad.
Desde entonces los haba seguido
utilizando sus habilidades de
mimetismo.
-Gracias - pens.
El animal respondi de la misma
forma.
Frente a ellos los soldados

avanzaban, de cinco en cinco,


ocupando todo el ancho del
desfiladero.
-Luca, necesitamos que nos ayudes.
-dijo Alejandro con un deje de
desesperacin en su voz.
-Lo siento, no puedo hacer nada.
Los hechiceros... anulan mis
poderes.
Alejandro
sac
su mano
izquierda de su bolsillo. En ella
llevaba dos shurikens. Los ltimos.
Sin esperar ms se lanz hacia
delante al encuentro de los

soldados. Saba que era superior a


ellos en fuerza y velocidad. Se
haba dado cuenta como, al igual
que sus sentidos, sus reflejos, su
fuerza y su velocidad haban ido
aumentando progresivamente. Era
plenamente consciente de la forma
en que su cuerpo responda. Todo
ello, unido a su adiestramiento en
artes marciales y en el uso de la
espada le daba una gran ventaja,
pero los soldados eran muy
numerosos, aunque la estrechez del
desfiladero poda igualar la lucha

de nuevo. Lanz los shurikens por


encima de los soldados, y una vez
ms, proyecto sus pensamientos
sobre ellos. En unas dcimas de
segundo, cubrieron la distancia que
les separaba de los hechiceros, y
guiados por la mente de Alejandro,
alcanzaron a dos de los hechiceros
en el cuello, que no tuvieron tiempo
para reaccionar. Un instante
despus, Alejandro se encontraba
ya inmerso en un cuerpo a cuerpo
desesperado con los primeros
soldados.

Respondiendo
a
los
pensamientos de Alicia el gran tigre
blanco rugi y se lanz contra los
soldados para ayudar a Alejandro.
Al mismo tiempo ella levant su
arco, apunt y dispar. Uno de ellos
cay al suelo con su flecha clavada
en el estmago. Llev su mano al
carcaj para coger otra flecha y
cargar el arco de nuevo. Era su
ltimo proyectil.
Luca sinti que la perturbacin
se debilitaba en el mismo instante

que los dos hechiceros fueron


alcanzados por los shurikens de
Alejandro.
Uno de los que quedaban en pie,
se volvi hacia ellos, y levant su
mano apuntando hacia Alejandro.
Luca, sintiendo la perturbacin
disminuir de nuevo, decidi
intervenir.
-Kanselum hatmag - dijo.
Sinti la magia fluir de nuevo,
pero el esfuerzo que tuvo que
realizar fue terrible, como si tuviera
que romper unas ataduras que le

impeda liberar su poder. Agotada,


se
desplom
de
rodillas,
apoyndose con las manos en el
suelo, y jadeando por el esfuerzo.
En ese mismo instante, de la mano
del hechicero sala un deslumbrante
rayo de luz que impacto de lleno
sobre Alejandro, produciendo una
explosin de energa y luz cegadora
que ilumin el desfiladero con la
intensidad de un relmpago y que
alcanz tambin a los soldados con
los que el joven estaba luchando.
Cuando la luz desapareci,

Alejandro segua de pie e indemne,


mientras que tres soldados cayeron
aturdidos al suelo, con sus ropas
humeantes y la piel del rostro llena
de quemaduras. Haba funcionado.
Un
hechizo
de
proteccin.
Alejandro sorprendido, mir a
Luca, que desde el suelo, exhausta
y dbil, le sonri. - A por ellos dijo.
Su
amigo
aprovech
el
momentneo desconcierto de los
soldados para lanzarse de nuevo
sobre ellos. Su catana describa

veloces y mortales arcos a un lado


y a otro, hiriendo aqu y deteniendo
los ataques de sus rivales all. Su
cuerpo responda con rapidez y
precisin, esquivando, girando,
atacando, combinando golpes de
espada con certeras y potentes
patadas. Ninguno de ellos pasara
mientras pudiera mantenerse en pie.
Anfharz estaba furioso. Dos de
los
hechiceros
haban sido
mortalmente heridos por el hombre
de la espada -sin duda un Caballero

del Dragn-, el cual luchaba como


un demonio. Haba sido capaz de
derrotar en un cuerpo a cuerpo a
uno de los rastreadores, y sus
hombres no parecan capaces de
detenerlo. El poderoso tigre blanco,
que salido de la nada, haba
acudido en ayuda del grupo, estaba
diezmando su contingente. Los
soldados, atemorizados por el
imponente animal y por la furia del
Caballero del Dragn, empezaban a
retroceder.
Adems,
la
mujer
haba

conseguido anular su ataque sobre


el hombre, con un hechizo de
proteccin. Pero al menos la haba
debilitado lo suficiente para dejarla
a su merced. Era hora de poner fin a
aquello. Pronunci una orden
dirigida a los tres hombres de las
armaduras
negras.
Estos
desmontaron y se dirigieron a la
entrada del desfiladero.
-Cuando se enfrente a ellos, se
llevar una bonita sorpresa - pens
Anfrahz sonriendo con malicia
mientras observaba a los tres

hombres avanzar por el desfiladero.


Finalmente, comenz a invocar
un nuevo hechizo, esta vez el
objetivo era la mujer. Estaba
agotada e indefensa. Era el
momento de terminar con ella.
Luca trat de incorporarse, pero
cada movimiento le supona un
esfuerzo tremendo, aunque se
notaba ligeramente recuperada.
-Deja que te ayude.
Alicia, que haba gastado su
ltimo proyectil en abatir a otro de

los soldados que atacaban a


Alejandro, estaba a su lado. Se
agach para ayudar a Luca a
incorporarse. Desde all, ambas
vieron a los tres imponentes
guerreros de negra armadura
avanzar por el desfiladero. Sus
negras
capas
ondeaban
ritmicamente, mientras los soldados
les abran paso, apartndose y
retirndose. Eran altos y muy
corpulentos, y portaban enormes
espadas. Los soldados con los que
estaba luchando Alejandro se

retiraron, hasta que finalmente, l y


el tigre blanco se quedaron solos
frente a los tres hombres. A los pies
de ambos, yacan los cuerpos de
una docena de soldados, y varios
ms se haban retirado con heridas
de uno u otro tipo.
Luca y Alicia se dieron cuenta
de que tanto Alejandro como el
tigre tenan numerosos cortes de
diversa consideracin y estaban
cubiertos de sangre, aunque no
sabran decir cuanta era suya y
cuanta de sus enemigos.

Luca mir ms all y vio con


horror como uno de los dos
hechiceros que quedaban en pie,
levantaba de nuevo su brazo, esta
vez dirigindolo hacia ella, pero
todava no tena fuerzas para
intentar contrarrestar su ataque.
Fue en ese preciso momento,
cuando, emergiendo de la oscuridad
de la lluviosa noche, un enorme
guila de hermoso plumaje plateado
se abalanz sobre el hechicero. Era
un animal de increble envergadura.
Las garras del animal apresaron al

hechicero, y batiendo sus poderosas


alas se elev cargando con l, pues
tal era la fuerza del impresionante
ave. Una vez hubo alcanzado altura,
solt a su presa, la cual grit
desesperadamente al caer al vaco.
El grito ces, cuando el cuerpo del
mago se estrell con un golpe seco
contra el suelo, de donde no
volvera a levantarse. El guila,
gir de nuevo en el aire y se dirigi
hacia el otro hechicero.
Alejandro se senta cansado y

dolorido. Haba recibido algunos


cortes de menor importancia, pero
no dejaba de sangrar y las heridas
empezaban a dolerle.
Todos los soldados se haban
retirado para dejar paso a los tres
hombres que avanzaban por el
desfiladero. Alejandro los observ
con
detenimiento
mientras
aprovechaba la breve tregua para
recuperar el aliento.
Caminaban lentamente, pero con
paso firme y amenazante. Eran muy
corpulentos y ligeramente ms altos

que l. Sus armaduras eran negras y


brillantes. Se ajustaban al cuerpo,
imitando la musculatura del pecho y
del abdomen. Unas hombreras
metlicas protegan los hombros.
Los brazos estaban cubiertos por
guanteletes y brazales que solo
dejaban al descubierto unos
poderosos bceps, cubiertos por la
cota de malla que los hombres
llevaban bajo la armadura. Sus
piernas -muslos y espinillastambin estaban protegidas por
grebas. El casco de la armadura

imitaba la cabeza de un dragn,


protegiendo toda la sien pero que
dejaba visible el rostro de sus
atacantes.
Lo que vio le hel la sangre. En
donde deban estar los ojos, solo
encontr las cuencas vacas de
estos. La piel era blanca y cetrina y
la boca haba sido cosida con
gruesos y vastos cordones. Sus
manos
enguantadas
portaban
enormes espadas negras cuyo filo
tena forma de dientes de sierra.
Alejandro, empu con fuerza

sus dos espadas, y tratando de


dominar el miedo que de forma
irracional empezaba apoderarse de
l, se prepar para un nuevo
combate.
El gran tigre blanco rugi a su
lado y se lanz sobre uno de los
atacantes. Hombre y bestia rodaron
por el suelo enzarzados en una
lucha mortal.
De pronto, uno de los hombres -o
lo que fuera- carg contra l con
una velocidad que no crea posible
vista la lentitud y pesadez de los

movimientos que haban mostrado


hasta ese momento.
Alejandro detuvo el primer
ataque a duras penas, un golpe que
vino seguido de una sucesin de
otros, increblemente rpidos, que
consigui bloquear al tiempo que
retroceda. El otro le atac por su
izquierda, haciendo que Alejandro
tuviera que multiplicarse para
detener y esquivar la lluvia de
golpes, mientras poco a poco
retroceda y perda terreno.

Luca y Alicia se haban retirado


al lugar donde permanecan
Sylvie, Marta y Cristina, junto a
los cuerpos tendidos de Javier y
Ricardo, que todava estaban
inconscientes, y Hugo, que aunque
estaba consciente, todava no poda
moverse a penas.
Luca se haba recuperado
ligeramente, pero no lo suficiente
para intentar un hechizo. La
perturbacin haba cesado. El nico
mago que quedaba en pie estaba
ocupado intentando librarse de los

ataques del guila plateada,


ayudado por dos arqueros. Desde
all poda ver como el majestuoso
ave esquivaba los proyectiles de
estos y un haz de energa lanzado
por el hechicero.
Rez para que pudiera seguir
distrayndolo un poco ms.
Necesitaba ese tiempo para
recuperarse y poder ayudar a sus
amigos.
Alejandro retroceda poco a
poco, esquivando y bloqueando los
fulminantes golpes de sus atacantes

con ambas catanas, movindose a


una velocidad endiablada, pero era
evidente que no podra mantenerlos
a raya durante mucho tiempo. El
poderoso tigre blanco tampoco
haba podido deshacerse de su
oponente. En el primer ataque,
haba derribado a su rival con
tremenda facilidad. Sus garras,
haban destrozado la armadura a la
altura del el pecho del hombre, y
sus fauces haban arrancado acero,
piel y carne de su brazo izquierdo,
pero cuando el animal se retiraba

de su presa para ayudar a


Alejandro, y contra toda lgica, el
hombre se puso de nuevo en pie,
atacando con fiereza al tigre, que a
duras penas pudo evitar el primer
sablazo, no sin antes recibir un
corte en la pata trasera derecha.
Ms atrs, los soldados se haban
reagrupado y se preparaban para el
que sin duda sera el ataque
definitivo.
Sylvie se puso en pie, amartill
su arma, y empez a caminar hacia
Alejandro.

- Dragars! - grit Nihu a


Konrad para sobreponerse al
sonido de la lluvia y los cascos de
sus caballos.
Konrad no contest, pero a Nihu
le bast con un vistazo al rostro de
su acompaante para saber lo que
pensaba. Las monturas de Nihue y
Konrad volaban por la ladera de la
montaa. Nihu, gracias a Nidhul
que se haba adelantado, haba visto
lo que estaba ocurriendo en el paso.
La situacin era desesperada, pero
todava no estaba todo perdido.

Espolearon de nuevo a los Naradur,


mientras Konrad con el ceo
fruncido y los labios prietos
formando una fina lnea, ech mano
a su espalda y desenfund una de
sus espadas.
Sinti la voz de Konrad en su
cabeza indicndole lo que hacer.
Nihu empu su arco y se prepar.
Estaban a unos cientos de metros
del desfiladero. En unos segundos
entraran en combate. Un combate
de cuyo resultado dependa el
futuro de Adasam.

Alejandro se senta cansado. No


saba cuanto tiempo podra
mantener ese ritmo. Sus reflejos,
que siempre haban sido buenos,
ahora eran extraordinarios. Luchar
con los soldados -esta noche y al
huir de la ciudad- haba sido algo
increble. Era como si estos se
movieran a un ritmo ms lento, con
una velocidad menos. Vea venir
sus movimientos de lejos lo que le
permita detenerlos o esquivarlos
con facilidad, pero sus actuales

oponentes eran harina de otro


costal. Se movan con una
velocidad letal y tena que emplear
a fondo sus nuevos reflejos, su
velocidad y pericia con la espada
para blocar los ataques. Solo haba
tenido un par de oportunidades de
contraatacar, una de las cuales
alcanz el brazo de uno de sus
oponentes, pero no pareca haber
tenido mucho efecto en l, pues sus
ataques no haban disminuido de
intensidad. Quiz contra uno solo
tuviese una oportunidad, pero no

contra los dos.


Bloque un nuevo ataque por la
izquierda y otro por la derecha. Las
fuerzas le flaquearon y su brazo
derecho tembl cuando ambas
armas chocaron. La espada de su
rival resbal por el filo de la suya,
descendiendo peligrosamente hacia
la empuadura. Empuj con su
brazo para sacarse a su oponente de
encima. Ese movimiento le
desequilibr ligeramente. El otro
soldado aprovech para atacar de
nuevo. Esgrimiendo su catana corta

con la izquierda desvi un ataque


dirigido a su abdomen en el ltimo
momento, pero no pudo evitar que
la espada le alcanzase en la parte
superior de su pierna izquierda.
Sinti un lacerante dolor cuando
el filo de la espada seccion piel y
msculo.
La pierna le fall y Alejandro
dobl la rodilla, quedando a
merced de sus enemigos.
Mientras avanzaba hacia l,
Sylvie vio caer sobre su rodilla

izquierda a Alejandro frente a sus


oponentes, tras ser alcanzado en
dicha pierna por la espada de uno
de ellos. Sujetando el arma con
ambas manos y en unas dcimas de
segundo, Sylvie levant el arma y
dispar. -Blam,
El disparo alcanz de lleno a uno
de los soldados en el pecho. El
cuerpo del soldado se tambale con
el impacto hacindolo retroceder un
paso, pero no cay. Sin dejar de
avanzar, Sylvie apret el gatillo de
nuevo.

-Blam
De nuevo lo alcanz en el pecho
tiendo de sangre la negra
armadura. El arma del soldado cay
de su mano, pero este segua en pie.
-Por qu demonios no cae? -pens
Sylvie. -Blam
Un nuevo disparo. El soldado
gir sobre s mismo al ser
alcanzado en un hombro y se
desplom.
Mientras tanto, el otro soldado
haba tenido tiempo de descargar un
par de golpes sobre Alejandro, que

este a duras penas haba podido


detener desde el suelo. Sylvie gir
los brazos ligeramente para apuntar
hacia l y de nuevo dispar varias
veces. Esta vez necesit cuatro
disparos, el ltimo de ellos
prcticamente a bocajarro para
hacer caer al imponente guerrero.
-Ests bien? - dijo Sylvie
ayudando
a
Alejandro
a
incorporarse.
-Creo que s. Gracias -dijo este
ponindose
en
pie.
Afortunadamente el corte en su

pierna no pareca demasiado


profundo, y aunque le dola, poda
sostenerse en pie.
Alejandro percibi algo.
-Oyes eso?
-El qu?- pregunt Sylvie.
-Son caballos al galope. Creo que
vienen ms soldados. -dijo.
Su agudizado odo haba
percibido el sonido. Si estaba en lo
cierto, estaban perdidos.
Todava apoyado en Sylvie, mir
a su alrededor. Lo que ella y Sylvie
vieron les horroriz. El poderoso

tigre blanco haba conseguido


reducir a su oponente, pero para
ello haba tenido que, literalmente,
hacerlo pedazos.
Haba arrancado un brazo y una
pierna del soldado, pero las heridas
haban dejado de sangrar. Su
armadura estaba destrozada por
diversos zarpazos y mordiscos,
pero no haba heridas. El soldado
se arrastraba por el suelo
intentando alcanzar al tigre de
nuevo, el cual responda con nuevos
y poderosos zarpazos. Pero aquello

no era todo. Los dos guerreros


abatidos por Sylvie se estaban
incorporando
-No es posible. - dijo ella.
Los disparos haban sido
certeros, pero parecan no haber
hecho ningn efecto. Los soldados
recogieron sus armas. Se disponan
a atacar de nuevo.
Luca, con Alicia, Marta y
Cristina mudas a su lado,
contemplaba petrificada lo que
estaba ocurriendo. Cuando pensaba

que Alejandro estaba perdido,


Sylvie haba abatido a tiros a sus
atacantes. Pero ahora se levantaban
de nuevo. Qu clase de seres eran
aquellos?
Sylvie y Alejandro retrocedan l cojeaba ligeramente por la herida
recibida - mientras los guerreros
enarbolaban de nuevo sus armas.
Sylvie levant su arma de nuevo
y dispar.
-Blam!
Blam!
Blam!Blam!Click!Click!
Ya no le quedaban balas. De

nuevo los disparos haban sido


certeros. La sangre brot una vez
ms, pero las heridas parecan
cerrarse rpidamente, y el nico
efecto conseguido fue ralentizar la
marcha de los guerreros.
Ni Alejandro ni Sylvie podran
acabar con ellos. Senta sus fuerzas
volver poco a poco, pero
necesitaba unos minutos ms. Slo
un poco ms y podra lanzar un
hechizo. Pero para entonces quiz
fuera demasiado tarde.

Hugo trat de incorporarse. Se


senta terriblemente cansado, pero
por fin poda moverse, aunque muy
lentamente y a costa de realizar un
esfuerzo terrible.
-Javier!Como est Javier! pregunt.
-Respira, pero est inconsciente dijo Cristina.
-Tengo que ayudarle -dijo Hugo.
Cristina no dijo nada. Tenan
problemas ms urgentes.
Alejandro apart a Sylvie y la

coloc tras de s, mientras


levantaba de nuevo sus espadas,
preparndose de nuevo para el
combate.
-Cmo se supone que voy a acabar
con estos seres? -se pregunt.
Como en respuesta a su pregunta,
oy una voz en su cabeza.
-Slo hay dos formas. Cortarles
la cabeza o quemarles. -dijo la voz.
Antes de detener el primer envite
de sus oponentes, Alejandro pudo
ver en la entrada del desfiladero la
irrupcin de dos jinetes a caballo.

Uno de ellos, atac a los soldados.


El otro se diriga hacia donde se
encontraba.
Las primeras luces del alba
empezaban a despuntar por el
horizonte y haba dejado de llover
cuando Konrad y Nihu llegaron a
la entrada del desfiladero.
Nidhul planeaba esquivando los
disparos de los soldados, que
protegan al ltimo mago de tnica
roja. Nihu, desde su montura,
dispar dos flechas con increble

rapidez. La primera alcanz al


hechicero en el pecho. La segunda,
atraves a uno de los soldados que
disparaba contra Nidhul.
Sin dejar de galopar, y sujeta
slo con sus piernas, en perfecta
armona y compenetracin con su
montura, extrajo una nueva flecha
de su carcaj, carg el arco y
dispar de nuevo. Repiti el
movimiento otras dos veces con
velocidad y precisin. Por cada
proyectil disparado, un soldado
caa herido.

Desenfund su espada y carg


contra los soldados que todava
seguan en pie.
Konrad, cabalgando a su lado
pas de largo y entr en el
desfiladero. Tena que hacerse
cargo de los Dragar. Tenan
acorralados a un hombre, que
armado con dos espadas se
defenda como poda de ellos. El
otro estaba bajo un tigre blanco,
destrozado, a pesar de lo cual
todava se resista. Ya no era una
amenaza. El tigre acabara con l.

Uno de los Dragar se volvi


hacia l. Konrad levant su arma y
atac con furia. Las espadas
chocaron con violencia, para
separarse de nuevo y volver a
chocar.
Los Dragar eran temibles
enemigos -l lo saba bien -. Tena
que acabar con l cuanto antes.
La llegada de los jinetes
desconocidos haba igualado las
fuerzas. Alejandro, enfrentado
ahora a solo a uno de aquellos

seres, haba tomado la iniciativa. A


pesar de la herida, era l quien
atacaba y su oponente el que se
defenda y bloqueaba.
-Recuerda, la nica forma de
acabar con ellos es con fuego o
cortndoles la cabeza. -oy de
nuevo la extraa voz en su cabeza.
-Como si fuera tan fcil -pens
Alejandro.
-Nadie ha dicho que lo fuera replic de nuevo aquella voz que
resonaba en su cabeza.
Nihu, con la ayuda de Nidhul,

estaba causando estragos entre los


pocos soldados que todava
quedaban en pie. Era una excelente
luchadora, pues no en vano haba
sido
instruida
por
Konrad,
recibiendo la misma formacin que
un Caballero del Dragn. Si bien no
tena las capacidades fsicas y
mentales de estos -su don como
Montaraz era muy diferente -, su
habilidad con la espada la hacan
un guerrero temible para un humano
corriente. Con los Dragar tendra
pocas oportunidades en un cuerpo a

cuerpo, pero con aquellos soldados


las cosas eran diferentes.
Konrad gir su caballo y se alej
ligeramente del Dragar. Con un gil
movimiento desmont y desenfund
su otra espada. Era el momento de
acabar con aquello. Su habilidad
para luchar con ambas manos le
dara ventaja sobre el Dragar.
Atac con ambas armas, hiriendo
varias veces al Dragar, que aunque
era un extraordinario luchador, no
poda
detener
los
ataques
simultneos de Konrad. Saba que

aquello no lo detendra, pero si lo


ralentizara durante unos instantes.
No necesitaba ms. Su brazo
izquierdo atac por la parte
superior buscando el cuello del
Dragar, al tiempo que el derecho
buscaba la pierna de su oponente.
Como Konrad supona, el Dragar
bloc el ataque destinado a
alcanzar su cuello, dejando
desprotegido el resto del cuerpo. La
espada de Konrad alcanz la pierna
de su enemigo a la altura de la
rodilla, con tal fuerza y potencia

que la seccion por completo. El


Dragar, privado de apoyo, se
desplom en el suelo. Sin pensarlo
un instante, Konrad puso su pie
sobre el pecho de este, pisando con
fuerza para inmovilizarlo. Con un
movimiento rpido y preciso de su
brazo, termin con el combate.
La cabeza, separada del tronco,
rod unos centmetros por el suelo.
Durante unos segundos, sinti como
el
cuerpo
del
Dragar
se
convulsionaba bajo su pie, hasta
que
finalmente
ces
todo

movimiento.
- Descansa en paz -susurr
Konrad.
Alejandro encontr un hueco en
la defensa de su oponente. Lanz su
brazo derecho hacia delante. La
catana que empuaba atraves la
armadura a la altura del estmago,
para hundirse a continuacin en el
cuerpo del guerrero hasta la
empuadura, atravesndolo de parte
a parte.
Sinti como su oponente se

retorca de dolor, pero no emiti


ningn sonido. Su boca cosida le
impeda gritar. A pesar de ello, y
de las cuencas vacas de los ojos
que conformaban un rostro carente
de expresin, Alejandro fue
consciente de que aquel ser estaba
sufriendo. Se sinti desfallecer.
Tuvo que hacer un esfuerzo para no
vomitar ante aquella pesadilla que
estaba
viviendo.
La
mano
enguantada de su rival, solt la
espada que empuaba, y por un
momento Alejandro pens que iba a

caer, pero en unos segundos todo


cambio. Aunque desarmado, el
Dragar volvi al ataque. Dio un
paso adelante, haciendo que la
catana se hundiera an ms en su
cuerpo,
mientras
Alejandro
contemplaba aquel horror incapaz
de reaccionar. Con su brazo
izquierdo agarr el derecho de
Alejandro por el antebrazo, que
todava empuaba la catana que
atravesaba su cuerpo, aferrndolo
con una fuerza terrible, mientras
que el derecho lo agarr por la

garganta. Sinti el frreo puo


enguantado presionar con fuerza
sobre su cuello, impidindolo
respirar, al tiempo que con una
facilidad increble lo levantaba del
suelo.
No poda respirar, se ahogaba.
Su mano izquierda solt la catana y
agarr el poderoso antebrazo del
guerrero, intentando en vano romper
la presa sobre su cuello. Si no haca
algo rpido morira asfixiado.
Intent concentrar su mente en la
catana que haba dejado caer, pero

esta no se movi del suelo. El


miedo a morir ahogado se haba
apoderado de l. Si no se calmaba y
trataba de concentrarse estaba
perdido.
Marta reaccion instintivamente.
El miedo que la atenazaba y
paralizaba desapareci al ver a
Alejandro en aquella situacin.
Recogi del suelo la espada de
Javier y corri hacia donde estaba
Alejandro.
Sin pensarlo dos veces, levant

el arma con las dos manos por


encima de su cabeza, y la descarg
con todas sus fuerzas sobre el brazo
que atenazaba a Alejandro.
La espada cort el brazo y sigui
su trayectoria hasta chocar contra el
suelo. La sangre brot a borbotones
del brazo seccionado, salpicando a
Marta y Alejandro.
Estaba a punto de perder la
consciencia, cuando la presin
sobre
su
cuello
ces
repentinamente. Tambin su brazo

derecho qued liberado.


A su lado, Marta sostena la
espada de Javier, mientras el
Dragar retroceda con un brazo
seccionado. El dolor deba ser
terrible, y de haber podido, seguro
que aquel horrible ser habra
gritado. La herida del brazo, que
dos segundos antes sangraba
abundantemente,
estaba
cicatrizando a ojos vista. Alejandro
tena que aprovechar aquella
oportunidad. Tir de su brazo y
retir la espada del cuerpo de su

rival mientras este retroceda. Sin


detenerse inici otro mortal arco
que
dirigi
con
precisin
milimtrica. La espada atraves
limpiamente el cuello, separando la
cabeza del tronco. El Dragar cay
para no levantarse nunca ms.
Cuando Konrad hubo abatido a
su oponente, se volvi hacia el
joven que se enfrentaba al otro
Dragar a tiempo para ver como la
mujer lo liberaba de una presa
mortal. El joven no desaprovech

la oportunidad y acab con su rival


tal como l le haba indicado.
Busc a Nihu para ver si estaba en
problemas, pero ella con la ayuda
de Nidhul y la del tigre blanco que
se haba unido a ellos, ya haban
dado buena cuenta de los soldados,
que o bien yacan en el suelo, o
haban huido.
Nihu enfund su espada y se
dirigi hacia l al trote, y levant
un brazo. Nidhul, descendi
majestuosamente
hacia
ella,
posndose
con
suavidad
y

replegando sus alas. Nihu baj el


brazo para apoyarlo sobre el pomo
de la silla de montar. Konrad fij su
atencin el poderoso tigre blanco.
Haca aos que no vea uno de ellos
-crea
que
todos
haban
desaparecido- y mucho menos un
ejemplar tan imponente como aquel.
El animal, movindose con la
elegancia que caracterizaba a los
miembros de su especie, avanz por
el desfiladero hasta situarse al lado
de una hermosa joven de ojos
verdes, que acarici suavemente la

cabeza del animal, a lo que este


respondi con un suave movimiento
de su cabeza, mientras su mirada
permaneca sobre el joven de las
espadas.
Konrad observ al maltrecho
grupo. Observ sus extraas ropas
bajo las capas. Buscaban a cinco,
pero all haba nueve. Ya tendran
tiempo de averiguar que haba
ocurrido. Fuera como fuese no
haba duda. Ellos eran los que
estaban esperando. Mir a su
alrededor y observ los restos de la

batalla. Aquel grupo de jvenes


inexpertos haba sobrevivido a una
fuerza de ataque que pocos
miembros de la Orden podran
haber
repelido.
Numerosos
soldados, hechiceros, rastreadores
y Dragars yacan en el desfiladero.
Si esto eran capaces de hacer
ahora, de qu no seran capaces
con el entrenamiento adecuado?
Por primera vez en muchos aos,
Konrad sinti renacer la esperanza
en su interior.

-Gracias -dijo Alejandro a Marta.


-Bueno, una de todas las que te
debo. - dijo ella.
-Y a ti tambin Sylvie. Llegaste en
el momento justo. - aadi
Alejandro.
Ella contest con un leve
asentimiento de su cabeza, la vista
fija todava en los cuerpos
decapitados de los guerreros, como
temiendo
que
volvieran
a
levantarse. Alejandro volvi la
vista hacia el resto del grupo.
-Cmo estn los dems? - pregunt

Luca pareca recuperada, y


Hugo haba conseguido ponerse en
pie, aunque permaneca apoyado en
Cristina. Ricardo y Javier seguan
tendidos
en
el
suelo
e
inconscientes.
-Javier! Ricardo!Qu le ha
pasado?-pregunt Alejandro, pues
no haba visto lo ocurrido.
-Estn bien. Ricardo ha recibido un
fuerte golpe, pero ya me he ocupado
de l. En cuanto me recupere un
poco, me pondr con Javier.contest Hugo.

-Yo le he echado un vistazo, y a


parte de una fuerte conmocin y
algunas quemaduras en el pecho,
parece que esta bien. -aadi
Cristina.
Por ltimo los ojos de Alejandro
se cruzaron con Alicia. Esta todava
empuando el arco, permaneca de
pie, con el gran tigre blanco a su
lado, al que acariciaba como si
fuera un gatito.
-Ests bien? - pregunt tratando de
no dejar traslucir sus emociones.
Recordaba perfectamente lo que

haba sentido al verla en peligro, al


creer que haba sufrido algn dao.
No quera pensar en eso. Al menos,
no de momento.
-Si. - fue su escueta respuesta.
Alejandro se volvi hacia los
recin llegados. Eran un hombre y
una mujer. Ella, montada en un
hermoso corcel blanco, avanzaba al
trote por el desfiladero. Era una
mujer joven, y muy hermosa, de
cabello negro como el azabache,
que llevaba recogido en una coleta,
y ojos de un intenso azul que

resaltaban en su bello rostro de piel


ligeramente bronceada. De estatura
media, su constitucin se adivinaba
bien proporcionada bajo el peto de
cuero gris que vesta bajo la capa.
Completaba su atuendo unas mallas
del mismo color que cubran sus
fuertes y bien contorneadas piernas,
y brazales y grebas de cuero negro
que
protegan
sus
cuatro
extremidades.
Llevaba la espada a la cintura,
carcaj y arco. Un impresionante
guila de color blanco - la ms

grande que l hubiera visto descansaba sobre su antebrazo,


mientras que con la otra mano
dominaba su montura con facilidad
y elegancia. Su figura, se recortaba
contra las primeras luces del alba
confirindole un aspecto casi
mstico, como el de una Diosa
guerrera surgida de la ms pica de
las leyendas.
Alejandro
se
qued
sin
respiracin. Era la mujer ms
hermosa que haba visto en toda su
vida.

Su compaero era un hombre de


una
constitucin
fsica
impresionante. Deba tener la
misma altura que Ricardo -o un
poco ms-, y muy corpulento. Como
su compaera, vesta capa y ropa
de viaje - camisa y pantaln- de
color gris, bajo la cual llevaba una
cota de malla que cubra su ancho
torso, pero que dejaba al
descubierto unos enormes y
musculosos bceps y unos anchos
antebrazos cubiertos con brazales
de cuero. Empuaba una espada de

considerable tamao en cada mano,


y llevaba un par de cuchillos en su
cinturn.
Su pelo era largo y rubio,
salpicado por abundantes hebras
plateadas, que indicaban su edad.
Llevaba bigote y perilla, estos ya
totalmente canos. De tez morena y
curtida, Alejandro pens que era el
rostro de un hombre que rondaba la
cincuentena, aunque su constitucin
fsica lo desmenta. Enfund sus
armas y avanz unos pasos hacia
ellos.

-Estis todos bien?- pregunt el


corpulento guerrero en aquel
extrao lenguaje que ahora todos
entendan.
Alejandro se sobresalt. O sus
sentidos le engaaban o aquella era
la voz que haba odo en su cabeza.
-Creo que s -dijo Alejandro. - Os
doy las gracias por vuestra ayuda.
Si no es por vosotros no lo
hubisemos contado.
-Esto todava no ha acabado.
Vendrn ms a por vosotros. replic el hombre en tono serio.

Hubo un tenso silencio que


finalmente rompi Luca.
-Pero por qu?Qu hemos hecho
nosotros? Ni siquiera sabemos
donde estamos ni por qu estamos
en este mundo de locos. Por qu
iban a querer matarnos? -dijo casi
gritando.
-Son muchas preguntas a contestar.
Ocupmonos primero de vuestros
malheridos amigos y de salir de
aqu. Luego buscaremos algn lugar
para descansar. Entonces podremos
hablar.De acuerdo?

Alejandro se qued mirando al


corpulento guerrero hasta que al
final contest.
-Vais a ayudarnos? - pregunt.
-Llevamos das buscndoos, y para
eso hemos venido, para ayudaros.
Mi nombre es Konrad y ella es
Nihu. Y vosotros sois los
Iniciados. Los que estbamos
esperando. -dijo Konrad tendiendo
solemnemente la mano a Alejandro.
Se miraron unos a otros, cada vez
ms extraados e incapaces ya de ni
siquiera de intentar entender lo que

estaba
ocurriendo.
Haban
entendido bien? Haba dicho que
les estaban esperando? Y que
significaba aquello de ser los
Iniciados?- Como ya os he dicho,
tendremos
tiempo
para
explicaciones, pero ahora es mejor
salir de aqu cuanto antes y poner
tierra de por medio. Qu me
decs? -dijo Konrad con la mano
todava extendida hacia Alejandro,
y adivinando lo que el grupo estaba
pensando
Alejandro mir a sus amigos una

vez ms. Finalmente se volvi hacia


Konrad.
-De acuerdo. Salgamos de aqu
cuanto
antes.-dijo
Alejandro
estrechando la mano que Konrad le
tenda.
Una hora despus el grupo se
pona en movimiento. Hugo, ya ms
recuperado se haba encargado de
las heridas de Javier y de las
costillas y nariz de Ricardo.
Afortunadamente, las quemaduras
de Javier no eran serias, y tanto su
curacin como la reparacin de los

huesos de Ricardo, no requirieron


de mucha energa por su parte,
aunque al no estar totalmente
recuperado haba acusado el
esfuerzo
y
se
encontraba
terriblemente cansado. A pesar de
ello se haba dirigido a Alejandro
para tratar de curar el corte en su
pierna, as como otros de menor
consideracin
-Ser mejor que guardes energas.
Yo me ocupar -le haba dicho la
hermosa joven del guila plateada.
De su bolsa haba extrado unas

hierbas, un saco que contena un


polvo de color marrn y un
mortero. Las machac y las mezclo
con agua hasta crear una masa de
color verdoso.
-Puedo
ayudarte?pregunt
Cristina que estaba observando.me gustara aprender.
Nihu asinti y explic a Cristina
como hacerlo.
-Esta hierba se llama Tumus, y es
bastante comn en Adasam. Este
polvo no es ms que arcilla seca y
triturada en polvo para mezclar con

el Tumus. -dijo
Le explic las proporciones a
utilizar y cuando estuvo listo se
dispuso para aplicarlo sobre la
herida de Alejandro.
-No ser tan rpido como lo que
hace tu amigo, pero en unas horas
ya no quedar rastro de tu herida dijo mientras aplicaba el ungento
sobre la herida de Alejandro.
-Son hierbas curativas?- pregunt
Alejandro que no poda apartar la
vista del hermoso rostro de la
joven.

-No exactamente. Si las aplicara


sobre mi o sobre alguien sin tus
facultades, ayudaran a curar ms
deprisa, pero desde luego no en
unas horas. Esto solo ayudar a que
cures ms rpido de lo que lo haces
normalmente.
Alejandro la mir sin entender
que quera decir, aunque a estas
alturas ya lo imaginaba. Siempre
haba curado sus heridas de una
forma un tanto acelerada por as
decirlo, en muchos casos para
asombro de los mdicos que le

trataban, como le ocurri cuando


sufri el accidente de moto, pero de
ah a curar en unas horas... Cuando
termin con Alejandro, Nihu se
dirigi a Alicia.
-Puedo curar a tu compaero? pregunt sealando al tigre blanco.
Alicia mir al tigre, y despus a
Nihu.
-Si, por favor -contest.
As, Niuh, de nuevo ayudada
por Cristina, dedic unos minutos a
aplicar aquel ungento sobre las
heridas que el bello animal haba

recibido.
Mientras todo esto ocurra,
Konrad haba amontonado los
cuerpos sin vida de los Dragar y los
prendi fuego con una antorcha. Por
su parte, Luca tambin se haba
recuperado y ayudaba a Alicia a
recoger los caballos de los
soldados, tal y como Konrad les
haba indicado. Los caballos
piafaban nerviosos hasta que Alicia
se diriga a ellos y les hablaba en
tono tranquilizador.
-Buen chico, buen chico.- dijo

acariciando el cuello de uno de los


animales mientras lo miraba a los
ojos.
As, uno tras otro fue calmando a
los animales hasta que reuni todos
los que necesitaban.
-Cmo lo haces? - pregunt Luca.
-No lo s. Cmo haces t lo que
haces? - contest.
-Bueno, yo al menos tengo un libro
de hechizos que soy capaz de
interpretar
y
aprender.-dijo
enseando sus antebrazos
-Ya. Pero no sabes por qu eres

capaz de interpretar y aprender los


hechizos, no? Pues a mi me pasa
igual. Puedo comunicarme con los
animales, pero no me preguntes
como.
-Con el tigre te ocurre lo mismo
verdad?.
-Si, pero con l es como si
hubiramos establecido un vnculo
ms fuerte. Realmente puedo
conversar con l como lo hara con
una persona, pero todo ocurre sin
palabras, a un nivel de imgenes y
sensaciones. Es algo extrao y al

mismo
tiempo
extraordinario.
Finalmente el grupo estuvo
dispuesto para partir. Adems de
las monturas, haban recogido
armas -espadas, arcos y flechas- de
sus enemigos, as como todas las
provisiones que pudieron encontrar.
Alejandro, Alicia, Ricardo y
Javier, eran expertos jinetes -sobre
todo Alicia-. El resto, a excepcin
de Cristina, haban montado varias
veces a caballo y saban como
manejar a un animal manso, aunque
desde luego preferan no tener que

ponerlos al galope. Nihu les


asegur que sus monturas no les
haran caer y les obedeceran
dcilmente. Todos, a excepcin de
Cristina, que mont con Hugo
agarrada fuertemente a su cintura,
se prepararon para subir a un
caballo.
Adems, se llevaron dos
caballos ms cargados con
provisiones y otro de refresco.
-No sera mejor que montaras con
Ricardo? -pregunt Luca.- No se
puede decir que Hugo sea un

experto jinete.
-Ya se lo he preguntado, pero dice
que l pesa demasiado, y que
llevarnos a los dos sera demasiado
para el caballo.
Alicia ech una mirada de reojo
a su amiga. Sera posible que...?
No! Era absurdo... O quiz ...?
Mont en su nuevo caballo con
facilidad e inici un ligero trote,
siempre con su nuevo amigo
corriendo a su lado. El tigre era tan
grande que sin duda podra haber
sido su montura. Hugo, por su parte

se haba dado cuenta de la manera


en que Alejandro miraba a Nihu,
de una forma como slo le haba
visto mirar a Alicia. En sus ojos
descubri un brillo que no haba
visto en los ojos de su amigo desde
haca aos.
Marta, junto a Alejandro sonrea.
A ella tampoco se le haba
escapado aquel detalle.
-Chica guapa, no? -susurr.
Alejandro se sonroj y ella no
pudo aguantar una pequea risa.
Despus de todo lo pasado se senta

feliz de estar viva y de que sus


nuevos amigos estuvieran sanos y
salvos. Sylvie, por su parte se haba
situado junto a Javier.
-De verdad que ests bien? pregunt ella. -Seguro que no
prefieres montar conmigo? -dijo
ella con una sonrisa pcara.
-No te preocupes. Estoy bien,
aunque tengo que reconocer que tu
oferta es tentadora -respondi el
sonriendo.
Pronto todos estuvieron sobre sus
monturas. Con Konrad a la cabeza,

Nihu cerrando el grupo y Nidhul


sobrevolando vigilante sobre ellos,
se pusieron en marcha de nuevo. Al
menos esta vez disponan de
caballos y de provisiones en
abundancia. Y lo ms importante:
por primera vez desde que haban
ido a parar a aquel extrao mundo,
no estaban solos.

51.
Sharkmat, colocado en el
interior del crculo mgico que
haba dibujado en el suelo con
arena de Agnur, termin de
pronunciar el hechizo.
Al instante, la imagen de Zhoran
el nigromante se materializ ante l.
S harkmat se inclin.
-Maestro...
Slo unas horas antes se haba
presentado ante su seor, para darle

la noticia de que el grupo de


fugitivos haba escapado. Se haba
preparado para sufrir la ira de
Zhoran,
pero
contra
todo
pronstico, este, despus de ser
informado, se limit a quedarse en
silencio, pensativo.
-Interesante... -haba dicho. Utilizaremos este revs para acabar
con esa escoria de una vez por
todas.
Ahora, se encontraba de nuevo
frente a la imagen de Zhoran el
Eterno, Seor de Adasam,

-Has hecho lo que te indiqu? pregunt Zhoran.


-Si maestro -respondi l.
-Buen trabajo Sharkmat. Mantenme
informado de lo que ocurra.
-Si maestro.- Sharkmat titubeo
durante unos instantes.
-Ocurre algo? -pregunto Zhoran.
-No. Solo me preguntaba... No os
preocupa lo que ha ocurrido?
-Mi buen Sharkmat... Siempre tan
preocupado
por
nimiedades.respondi
Zhoran
en
tono
condescendiente, como un padre

que ensea a un hijo una leccin


elemental- No hay nada de que
preocuparse. Esos incautos nada
pueden contra mi. As est escrito y
as ser. O lo habas olvidado?
-No maestro. Slo me preguntaba
por qu haban vuelto a aparecer
despus de tantos aos. No habrn
encontrado una manera...?
-Basta! Sabes tambin como yo
que eso es imposible.
Si maestro.- De todas maneras,
quiero divertirme con esos
patticos miembros de la Orden

antes de aplastarlos para siempre.


Su aparicin no deja de ser un
pasatiempo con el que entretenernos
- dijo con desprecio.- Contacta
conmigo cuando haya novedades.
Sin decir ms, Zhoran rompi el
contacto. Sharkmat volva a estar
solo en la gran sala de piedra de la
torre.
Sali del gran crculo mgico y
se dirigi a sus aposentos. Saba
que Zhoran tena razn y no haba
razn para preocuparse. La profeca
era muy clara. El y otros como l

haban intentado encontrar el


reverso de la profeca. Todas tenan
uno. Una forma de impedir que se
cumpliera.
Pero esta no. Estaban seguros.
Durante aos lo haban buscado sin
xito, y si ellos no haban podido,
nadie poda. La profeca se haba
cumplido haca mucho tiempo, y era
irreversible. Pero entonces, por
qu haba reaparecido la Orden?. Y
sobre todo, por qu se senta tan
intranquilo?

Agradecimientos
Cuando empec a escribir esta
historia, lo hice con la nica
intencin de divertirme, sin pensar
siquiera que algn da alguien
podra leerlo. Hasta que una tarde
me dej el ordenador abierto y mi
mujer ley unas cuantas lneas. Ya
fue imposible evitar que lo leyera
de principio a fin. Y en contra de lo
que yo esperaba, resulta que se
enganch a la historia. Y le gust!,

a pesar de no ser precisamente una


aficionada a este tipo de literatura.
As que, gracias cario, por
animarme a ir ms all. Por eso y
por muchas cosas ms que t ya
sabes y que quedan para nosotros.
Como no, a nuestros peques, que
son una fuente de motivacin
continua. Espero que dentro de
poquito tiempo lean esta novela y
disfruten de ella. Slo por eso
habr merecido la pena. A Susana,
que tambin me anim cuando ley
esta historia y que lleva ya un

tiempo esperando la segunda parte.


A ella y a Dani, tambin gracias por
estar siempre ah durante todos
estos aos. A mi padre, que me
ense a disfrutar de la lectura
desde pequeito, aficin que
finalmente me ha llevado a escribir,
as que este libro en parte es un
poco suyo. La pasta que se dej en
libros! Gracias a l, viaje con Julio
Verne alrededor del mundo, a la
luna, al fondo marino y a la Rusia
de Strogoff, naufragu con el
Robinson Crusoe de Defoe, luch

junto al Corsario Negro de Salgari


y con los Tres Mosqueteros de
Dumas y me escap del Castillo de
If junto a Edmund Dantes, su Conde
de Montecristo. Ahora soy yo el
que se deja la pasta en libros para
mi y los peques, para desesperacin
de mi mujer que ya no sabe donde
ponerlos. Bueno, ya sabes de quien
es la culpa!
A mis hermanas, que tienen a su
hermano mayor en un pedestal, pero
que tambin me dan caa cuando
toca. Aunque os lo digo poco, el

sentimiento es mutuo.
Gracias tambin a Carlos y Filo,
a los que tanta lata les hemos dado
y tanta ayuda nos han prestado.
Donde estaramos sin vosotros! Es
un lujo formar parte de vuestra
familia, pero eso ya lo sabais,
verdad?
A Jess. Si todos los lectores
fueran tan agradecidos como l,
esto sera un best-seller. Gracias
amigo. Que fcil es escribir para
un pblico como t!
A Edu, mi amigo de toda la vida.

Aunque ltimamente nos vemos


poco, no puedo olvidar todos los
aos que hemos compartido, y
sobre todo, las aventuras que
corrimos juntos por la Tierra Media
de Tolkien. Fjate a lo que me han
llevado!
Especial mencin a Benjamn y a
editorial Nemira, por hacer posible
el ver publicado este libro, y sobre
todo por su paciencia y dedicacin
durante el proceso de edicin.
Por ltimo, gracias a ti, mam.

Porque madre no hay ms que una, y


aunque nos dejaste hace tiempo,
sigues con nosotros todos los das.
Porque lo que hoy somos, y lo que
hacemos es fruto de tu ejemplo.
Espero que desde all arriba te
sientas tan orgullosa de nosotros
como nosotros lo estamos de ti. Te
echamos de menos.