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Hoy existen alrededor de 578.

097 pequeos
embriones humanos creados a travs de la
fecundacin in vitro, con sus vidas
suspendidas en recipientes de nitrgeno
lquido.
Juan Pablo II pidi a los tcnicos de la fertilidad que dejaran de
crearlos. Donum Vitae, publicada en 1997 por la Congregacin para la
Doctrina de la Fe, habl del absurdo destino al que haban sido
condenados. El programa Baby Snowflake, lanzado en 1997, facilit su
adopcin o "rescate".
Hoy existen alrededor de 578.097 pequeos embriones humanos creados a
travs de la fecundacin in vitro, con sus vidas suspendidas en recipientes de
nitrgeno lquido, a las que el difunto presidente de la Academia Pontificia
para la Vida, el doctor Jerme Lejeune, llamaba "latas de concentracin".
Dado que la peticin de la Iglesia catlica de no crear este dilema biotico
fue desatendida por muchas compaas biofarmacuticas, el Vaticano se ve
ahora obligado a hacer un juicio moral sobre cientos de miles de vidas
congeladas.
Brian Scarnecchia, presidente del International Solidarity and Human Rights
Institute y profesor de Derecho de la Ave Maria Law School, imparti
recientemente una conferencia sobre este cada vez ms complejo asunto, en
el Consejo Pontificio Justicia y paz.
En esta entrevista con ZENIT, el profesor explic las complejas cuestiones
morales implicadas en el debate sobre el destino de los embriones
congelados.
- Cmo lleg a ser invitado a hablar sobre embriones congelados en el
Vaticano?
Scarnecchia: Estuve aqu en el Foro de Roma, un congreso de organizaciones
no gubernamentales catlicas patrocinado por la Secretara de Estado del
Vaticano y varios dicasterios. Ellos tenan previsto un plan de estudios que

inclua conferencias sobre economa, desarrollo, derechos humanos y


biotica. Yo iba a presentar dos conferencias para el Foro de Roma sobre los
derechos humanos fundamentales.
La secretaria del Foro de Roma, la doctora Fermina Alvarez, me pidi que
presentara una conferencia en el Consejo Pontificio Justicia y Paz, ubicado
en el Palazzo San Calisto, y tambin invit a quedarse a diferentes personas
que trabajan con Congregaciones y Pontificios Consejos del Vaticano
reunidas en ese palacio. As que cuando me di cuenta de que estara hablando
principalmente a personas que ya trabajan con la Santa Sede, quise investigar
y obtener informacin sobre un tema en el que hay cuestiones doctrinales
an en consideracin.
- Est todo an sujeto a debate, dado que la cuestin todava no ha sido
cerrada por la Congregacin para la Doctrina de la Fe?
Scarnecchia: No, ciertamente no desde cuando la Donum Vitae fue
presentada en 1987, se conden la congelacin de embriones humanos, se
conden la fertilizacin in vitro, y la maternidad subrogada fue declarada
ilcita y condenada. Puede pensarse que aquello habra resuelto el problema,
pero, naturalmente, no se abordaban todas las cuestiones.
Por ejemplo, la Donum Vitae se diriga principalmente a la llegada de un ser
humano a travs de una concepcin que no ha sido el fruto de un acto de
amor conyugal entre un esposo y una esposa, sino que se ha producido in
vitro, es decir, en una placa de Petri de vidrio. Este procedimiento ha sido
claramente condenado, como tambin la congelacin de embriones extra"
o "sobrantes".
Sin embargo, se han creado miles de embriones congelados, y la pregunta
que parte de muchas personas bienintencionadas es si una mujer, distinta de
la madre, puede llevar un embrin congelado trasplantado en su seno sin
convertirse en una madre subrogada.
Algunos especialistas en biotica fieles al magisterio, y que no son
telogos disidentes en absoluto, que estaban preocupados por el destino de
estos embriones congelados, argumentaron que el rescate o la adopcin de
un embrin congelado no es maternidad subrogada. Una subrogacin, segn
este argumento, sera el caso de alguien que, por amor o por dinero, toma un
embrin en su vientre con la intencin de drselo a otro - "Lo estoy haciendo
por mi hermana, yo estoy haciendo por mi hija, yo lo hago por 20.000
dlares". Una mujer no se convierte en una madre sustituta, argumentaron,
si ella no tena la intencin de dar al nio despus del nacimiento, sino de
adoptarlo.

Anecdticamente, habl con una monja, que dijo que si se aprobaba la


transferencia heterloga de embriones, estara tentada de fundar una
nueva orden de religiosas dedicada al rescate de estos embriones
congelados.
Este enfoque fue criticado porque colapsara los motivos en el acto moral.
Bioticos crticos con la adopcin de embriones se opusieron y dijeron que
ms importante que la motivacin personal, es el acto moral, el "Qu", que
ellos entienden que es el acto de quedar embarazada de un nio de otra
persona.
Estos expertos en biotica argumentaron que si la transferencia de un
embrin congelado en el vientre de una mujer era subrogacin en s, sera
intrnsecamente malo y no podra hacerse bajo ningn buen motivo, ni
siquiera para salvar la vida del embrin congelado.
- Ha habido alguna resolucin sobre ese debate en la Iglesia?
Scarnecchia: Bien, ese debate continu durante 20 aos, entre 1987-2008.
Entonces la Congregacin para la Doctrina de la Fe public la Dignitas
Personae. En su prrafo 19, ofreca una resolucin de este debate. Mi charla
volva donde Dignitas Personae lo haba dejado y sobre lo que no
contemplaba an.
El prrafo 19 dice que quienes son genticamente extraas al embrin,
quienes a travs de la transferencia heterloga de embriones, quedan
embarazadas con un nio que genticamente no es suyo, han participado en
actos similares a la fecundacin in vitroheterloga y / o alquiler de vientres,
y por tanto no era un acto lcito. As que no es lcito adoptar un embrin para
aumentar el tamao de su familia.
En los Estados Unidos, existe el Programa Baby Snowflake, promovido por
el National Right to Life como una alternativa a la investigacin destructiva
de estos embriones. Ciertamente, este era un movimiento bien intencionado.
En ese momento, entre la Donum Vitae y laDignitas Personae, los catlicos
podan, en buena conciencia, despus de sopesar ambos lados del debate,
adoptar un embrin congelado. Tras la publicacin de Dignitas Personaeesta
ya no parece ser una opcin que un catlico pueda realizar de buena fe.
Algunos especialistas en biotica que se opusieron a la transferencia
heterloga de embriones dijeron que sera equivalente a un adulterio
tecnolgico, que el que una mujer quedara embarazada con el hijo de otra
pareja violara el bien unitivo del matrimonio.
- Qu cuestiones han quedado sin resolver en esos dos documentos?
Scarnecchia: Ciertos casos de rescate altruista de embriones congelados.

En el prrafo 19, se afirma que, a pesar de la noble intencin de salvar su


vida, rescatar a los embriones congelados no sera muy diferente a la
fecundacin in vitro heterloga (que combina los gametos de los cnyuges)
y la subrogacin.
Mi charla fue sobre la situacin de una madre que se arrepiente del pecado
de la fertilizacinin vitro y quiere recuperar o rescatar a sus propios
embriones congelados. Cuando se me pidi que asesorara sobre esta cuestin
en un caso legal, Evans v. UK, pendiente ante el Tribunal Europeo de
Derechos Humanos desde 2006, mi respuesta fue que la madre gentica
podra rescatar a sus propios embriones congelados, sin convertirse en una
subrogacin y, as, los miembros catlicos del Parlamento Europeo podran
abogar por este resultado, en buena fe. No olvidemos, que ya en los aos 90,
el doctor Jerme Lejeune, testific ante tribunal que la madre gentica tiene
el deber de adoptar medidas razonables para salvar a su "nios pequeos"
congelados en las latas de concentracin.
Creo que el principio que subraya la objecin de la Donum Vitae contra la
fertilizacin in vitroes el carcter relacional de la persona humana y, en
particular, el don de s que los esposos se prometen mutuamente y que tienen
el deber de cumplir.
Esta entrega mutua de los padres tiene tres fases. En primer lugar, la mutua
entrega est concedida y garantizada en la fase gentica cuando los
cnyuges, con alegra y libremente, se entregan el uno al otro en un acto de
intimidad conyugal, que se contina a travs de la concepcin natural: Todo
nio tiene derecho a ser concebido junto al corazn de su madre, a raz de un
acto libre de mutua entrega de los cnyuges. La segunda fase de la entrega
de los padres se produce entre la concepcin y el nacimiento. Puede ser
denominada la fase de gestacin: Todo nio tiene derecho a ser criado en el
seno de su madre. Y fase final es la de la formacin: Cada nio, despus del
nacimiento, tiene derecho a ser criado por sus padres hasta su madurez.

En mi libro de prxima publicacin, Biotica, Derecho y


Pensamiento Social Catlico(Scarecrow Press, 2010), se
argumenta que cuando la madre gentica toma a su embrin congelado de
nuevo en su seno, a travs de la transferencia homloga del embrin, ese acto
afirma el derecho del nio a la paternidad gestacional junto al corazn de su
madre. Por otra parte, si un extrao gentico hace eso, el nio sufre una
segunda violacin de sus derechos a travs de la transferencia heterloga de
embriones, que la Dignitas Personae deja en claro que es anloga a la
fecundacin in vitro heterloga y la subrogacin.

Otros expertos en biotica sostienen por el contrario que si cada concepcin


debe ser el resultado de un acto conyugal entre marido y mujer, como
la Donum Vitae afirma, entonces cada embarazo tambin debe surgir de un
acto de unin conyugal entre los esposos. Por lo tanto, si la madre gentica
se queda embarazada a travs de actos tcnicos, ellos argumentan que esta
transferencia del embrin homloga supondra una segunda violacin de los
derechos del embrin, y que la madre, paradjicamente, se convertira en una
madre subrogada de su propio hijo. Me parece que si, por analoga, un
embarazo ectpico tubrico se podra resolver con xito transfiriendo al
embrin, desde su lugar de implantacin en las trompas de Falopio de su
madre al tero de su madre, pocos objetaran que el nio ha sufrido una
violacin de sus derechos, porque su vida se salvara a travs de un embarazo
uterino iniciado por terceros a travs de un acto de transferencia embrionaria
homloga.
Esto, la licitud de la transferencia homloga del embrin, sigue abierto y
constituye una laguna importante que la Congregacin para la Doctrina de la
Fe tiene que abordar y resolver de una manera u otra.
NO A LA VIDA ARTIFICIAL- NO A LOS EMBRIONES
CONGELADOS- NO A LA FECUNDACION IN VITRO.
PAZ DERECHOS Y VIDA/FRIEDEN RECHTE UND LEBEN