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Fisiopatologa del reflujo gastroesofgico

El Esfnter Esofgico Inferior (EEI) es la parte final del esfago en su unin con
el estmago, y, aunque anatmicamente no posee caractersticas notables,
funcionalmente es el encargado de mantener la presin esofgica a ese nivel,
mayor que la presin intragstrica, impidiendo el paso de contenido gstrico en
sentido inverso.
El RGE ocurre cuando el EEI no se cierra correctamente y el contenido de
estmago se escapa o refluye, hacia el esfago.
El contenido gstrico es de pH cido por lo cual produce la sensacin de ardor
epigstrico (en la boca del estmago) y si llega a la garganta o boca, tiene un
sabor cido y amargo, sntoma que se denomina pirosis. El ardor y la pirosis son
sntomas comunes, pero no necesariamente significan la existencia de una RGE.
Slo cuando estos sntomas son reiterativos puede ser considerado el RGE.
Cualquier persona, incluyendo bebs, nios, y mujeres embarazadas, pueden
presentarlo.
Despus de una comida, el EEI sigue estando generalmente cerrado. Cuando se
relaja, permite que partculas de cido y/o de alimento refluyan hacia el esfago.
En pacientes con RGE, la distensin gstrica inducida experimentalmente
aumenta el nmero de relajaciones transitorias de EEI, que son la causa principal
de los episodios del reflujo. A medida que el nmero de relajaciones transitorias
del EEI aumenta, la frecuencia de los episodios de reflujo incrementa, de tal modo
que el tiempo acumulativo de contacto del material cido con la mucosa esofgica
aumenta.
Otro factor que aumenta el tiempo de exposicin al cido del esfago en pacientes
con RGE es la peristalsis esofgica ineficaz. Aunque ocurre la peristalsis, la onda
generada es ineficaz debido a la amplitud disminuida de las ondas peristlticas
secundarias.
Los pacientes con reflujo patolgico experimentan a menudo muchos episodios de
reflujo de corta duracin y/o varios episodios prolongados donde el cido puede
permanecer en el esfago por hasta varias horas.
Aunque la duracin de la exposicin cida del esfago se correlaciona con la
frecuencia de sntomas, y con el grado y la severidad de lesin mucosal del
esfago, el grado de dao de la mucosa esofgica puede aumentar

marcadamente si el pH luminal es menor a 2, o si la pepsina o las sales de bilis


conjugadas estn presentes en el reflujo.
Las lesiones histopatolgicas asociadas al RGE incluyen eritema, erosiones
aisladas, erosiones confluentes, erosiones circunferenciales, lceras profundas, el
reemplazo del epitelio del esfago normal con el epitelio intestinal (esfago de
Barrett ).
Otras lesiones asociadas indirectamente son la aspiracin pulmonar, la tos
crnica, y la laringitis.
La hernia hiatal es una condicin que predispone al reflujo. Ocurre cuando parte
del estmago se desplaza a travs del hiato diafragmtico (agujero en el
diafragma por el que el esfago pasa al abdomen) desde la cavidad abdominal
hacia el trax. La localizacin anormal del estmago hace que se ejerza presin
externa sobre el contenido gstrico lo que promueve el reflujo. Adems en
ausencia de hernia hiatal, el EEI y el hiato diafragmtico estn alineados y de
alguna forma el segundo refuerza al EEI; esta relacin est perdida en la hernia
hiatal.