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Maria Firmina dos Reis: mulher e escritora oitocentista

Melissa Rosa Teixeira Mendes*

Resumo
O presente artigo pretende analisar a figura da escritora maranhense oitocentista Maria Firmina dos Reis. Considerada por inmeros crticos literrios a primeira brasileira a escrever um romance, foi esquecida durante dcadas.
Dada sua considervel importncia para a literatura brasileira, busca-se contribuir para um resgate da escritora,
alm de, a partir de sua anlise, compreender a escrita feminina do sculo XIX.
Palavras-chave: Maria Firmina dos Reis, Sculo XIX, Brasil, Histria, Literatura.
Resumen
Maria Firmina dos Reis: mujer y escritora del siglo XIX - Este artculo analiza la figura de la escritora
maraense del siglo XIX Maria Firmina dos Reis. Considerada por muchos crticos literarios la primera brasilea
en escribir una novela, fue olvidada durante dcadas. Debido a su gran importancia para la literatura brasilea, se
busca contribuir a un plan de rescate de la escritora, a partir de su anlisis, la comprensin de la escritura femenina
decimnonica.
Palabras clave: Maria Firmina dos Reis, Siglo XIX, Brasil, Historia, Literatura.
Abstract
Maria Firmina dos Reis: woman and nineteenth-century writer - This article analyzes the figure of
the nineteenth-century maranhense writer Maria Firmina dos Reis. Considered by many literary critics the first
brazilian to woman write a novel, was forgotten for decades. Given its considerable importance for the brazilian
literature, we seek to contribute to a bailout of the writer, and from his analysis, understanding the female writing
eight.
Keywords: Maria Firmina dos Reis, Nineteenth Century, Brazil, History, Literature.

* Mestre

em Histria pela Universidade Federal do Maranho

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1.

Introduo

Maria Firmina dos Reis, escritora maranhense que publicou seu primeiro romance, rsula, em 1859, desconhecida por muitos brasileiros fora de sua terra natal e
at mesmo no Maranho h ainda grande ignorncia em
relao figura da autora oitocentista.
Embora tenha contribudo assiduamente com a imprensa local durante a segunda metade do sculo XIX,
sua obra foi praticamente esquecida at por volta de 1962,
quando o biblifilo Horcio de Almeida encontrou em um
sebo do Rio de Janeiro uma edio fac-smile do romance
rsula. Essa edio foi doada ao Governo do Maranho e,
em seguida reeditada (trs edies vieram posteriormente,
respectivamente em 1975, 1988 e 2004).
J em 1973, Nascimento de Morais Filho, escritor maranhense, encontra outros textos de Maria Firmina na biblioteca pblica Benedito Leite (So Lus MA) e, em 1975,
publica uma biografia da autora, intitulada Maria Firmina
dos Reis: fragmentos de uma vida. tambm de 1975
um artigo de autoria de Josu Montello, A primeira romancista do Brasil, publicado no Jornal do Brasil.
Para diversos crticos, a escritora maranhense considerada a primeira romancista brasileira. Seu romance de
1859 de autoria prpria, ao contrrio do romance panfletrio de Nsia Floresta, Direitos das mulheres e injustia
dos homens (1832), considerado uma livre traduo do
livro Vindications of the rights of woman (Reivindicaes
dos direitos da mulher, 1792) da escritora inglesa Mary
Wollstonecraft [1].
J Teresa Margarida da Silva e Orta, que publicou
o romance Aventuras de Difanes (1752), tambm no
poderia ser considerada a primeira brasileira a publicar
um romance, pois segundo alguns crticos, como Heron de
Alencar, a autora apenas nasceu no Brasil, sua formao
foi completamente europeia e seu romance no exerceu influncia na literatura brasileira, no dizendo respeito ao
Brasil.
Apresentamos neste trabalho a autora maranhense Maria Firmina dos Reis, como mulher e escritora que, a partir
do local social que ocupou durante a segunda metade do
sculo XIX, interpretou o mundo ao seu redor e, dessa
forma, elaborou seus textos. Nosso objetivo tentar contribuir para no deixar a autora no esquecimento ao qual
foi colocada durante tantos anos, desejando, assim, que novas pesquisas a seu respeito e de outras autoras brasileiras
desconhecidas, sejam motivadas.
Alm disso, a partir da anlise de Maria Firmina dos
Reis, pretendemos compreender a escrita feminina e seu
acesso aos crculos literrios espao social predominantemente masculino durante o sculo XIX no Brasil.

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ganizada por Nascimento de Morais Filho, era bastarda,


seus pais no foram casados.
Cinco anos depois de seu nascimento, muda-se, com
sua famlia, para a Vila de So Jos de Guimares, municpio de Viamo, ainda na provncia do Maranho. Vive
em Guimares at o dia de sua morte, em 11 de novembro
de 1917, aos 92 anos.
Antes de iniciar suas atividades como escritora, Maria
Firmina disputa com duas concorrentes a vaga da cadeira
de primeiras letras da cidade de Guimares, e a nica
aprovada (MORAES FILHO, 1975, s.p.). Torna-se, ento, professora de primeiras letras no ensino pblico oficial na cidade onde viveu at o fim de seus dias. J em
1880, funda, na mesma cidade, uma aula mista e gratuita,
ou seja, uma escola para alunos dos dois sexos, segundo
Telles (2010, p. 412):
Um ano antes de se aposentar, com trinta e
quatro anos de magistrio pblico oficial, Maria
Firmina dos Reis fundou, a poucos quilmetros
de Guimares, em Maaric, uma aula mista
e gratuita para alunos que no pudessem pagar. Estava ento com 54 anos. Toda manh,
subia em um carro de bois, para dirigir-se a
um barraco de propriedade de um senhor de
engenho, onde lecionava para as filhas do proprietrio. Levava consigo alguns alunos, outros
se juntavam. Um experimento ousado para a
poca.

No era comum poca que meninos e meninas estudassem juntos. Segundo Raimundo de Meneses (1978, p.
570), essa escola mista escandalizou os crculos locais, em
Maari [...] e por isso mesmo foi a professora obrigada
a suspend-la depois de dois anos e meio. A escola mantm suas atividades por dois anos, porm, mesmo aps seu
fechamento, Maria Firmina continua ministrando aulas,
eventualmente, para crianas da regio. Muito embora
Raimundo de Meneses afirme em seu Dicionrio Literrio
Brasileiro que a escola mista de Maria Firmina foi fechada
por haver sido motivo de escndalo na poca, no temos
como afirmar qual o real motivo do encerramento de suas
atividades, uma vez que, para Sacramento Blake (1900, p.
483), em seu Dicionrio Bibliogrfico Brasileiro, fora pelo
fato de que o ensino era gratuito para quase todos os
alunos, e por isso foi a professora obrigada a suspend-la
depois de dous anos e meio.
Outro fato que nos chama a ateno que a escola
criada por Firmina oferecia ensino gratuito, o que diferia
das demais escolas brasileiras, em que o ensino era pago.
Isso demonstra, por um lado a elitizao da educao no
Brasil e, por outro, a preocupao de Maria Firmina em
oferecer educao s camadas populares.
Segundo Moraes Filho (1975, s.p.), a escola criada por
2. A mulher
Maria Firmina foi uma revoluo social pela educao e
Maria Firmina dos Reis nasceu em 11 de outubro de uma revoluo educacional pelo ensino, o seu pioneirismo
1825, na cidade de So Lus, capital da ento provncia do subversivo de 1880. Para Muzart (2000, p. 265) o fato
Maranho. Seus pais chamavam-se Joo Pedro Esteves e de ter fundado a primeira escola mista do pas mostra
Leonor Felipa dos Reis; segundo consta da biografia or- as ideias avanadas de Maria Firmina para a poca, pois
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subvertia a ordem educacional vigente, ao quebrar o cnone moral oficializado, que segregava os sexos em aulas separadas (MORAES FILHO, 1975, s.p.).
Subversiva ou avanada cabe compreender aqui Maria
Firmina como uma mulher que viveu seu tempo, interpretou-o, percebendo as necessidades que havia em seu universo social. Pensava, talvez, pois, em buscar para os demais seus alunos e alunas uma realidade melhor do que
aquela em que viveu. Realidade essa em que no haveria
uma diferena ou um motivo para a separao de meninos e meninas nas escolas de primeiras letras, instncia
inicial do aprendizado social, ensinando-os a conviver, nas
igualdades e diferenas, desde cedo.
Muito antes de fundar a escola mista, publicado, em
1859, o romance rsula, que, logo aps, recebe comentrios positivos em diversos jornais locais.
Jornal do comrcio Noticirio OBRA NOVA
Com o ttulo de rsula publicou a Sra. Maria
Firmina dos Reis um romance nitidamente impresso que se acha venda na tipografia do
Progresso. Convidamos aos nossos leitores a
apreciarem essa obra original maranhense, que,
conquanto no seja perfeita, revela muito talento na autora, e mostra que se no lhe faltar
animao poder produzir trabalhos de maior
mrito. O estilo fcil e agradvel, a sustentao do enredo e o desfecho natural e impressionador pem patentes neste belo ensaio dotes
que devem ser cuidadosamente cultivados.
pena que o acanhamento mui desculpvel da
novela escrita no desse todo o desenvolvimento
a algumas cenas tocantes, como as da escravido, que tanto pecam pelo modo abreviado
com que so escritas. A no desanimar a autora na carreira que to brilhantemente ensaiou, poder para o futuro, dar-nos belos volumes 4 de agosto de 1860. (apud MORAES
FILHO, 1975, s.p.).

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tambm alguns hinos e cantos. Segundo Mendes (2006, p.


19), Maria Firmina foi autodidata, sua instruo fez-se
atravs de muitas leituras lia e escrevia francs fluentemente.
Em seu lbum[2], segundo a prpria Maria Firmina,
um livro da alma; nele que estampamos os nossos mais
ntimos sentimentos, os nossos mais extremosos afetos; assim como as mais pungentes dores de nossos coraes
(REIS apud MORAES FILHO, 1975, s.p.), um dirio em
que demonstrava muito de seus sentimentos mais ntimos,
revelando tristeza, solido e poucas alegrias, percebemos
algumas caractersticas de sua personalidade, que muito
influenciaram em sua escrita. Em janeiro de 1853, anos
antes da publicao de rsula, Maria Firmina escreve nesse
lbum:
9 de janeiro de 1853. Dia este que h de ser
eternamente gravado em minha mente.
Uma lgrima sobre um tmulo.
Era a hora do silncio e do repouso, hora mgica misteriosa grande sublime majestosa
como Deus! Triste, melanclica como a imagem do tmulo... porm que .... para a minha
alma, por isso que minha alma ama a melancolia!!... E eu te saudava hora mgica e sublime!!!. E eu subia no cume do rochedo... E
tu eras grande e misteriosa como o mesmo
Deus!!!...
[...] E eu chorava porque a meus ps estava um
tmulo [...].
E ningum partilhava minha dor!... [...] Mas a
lua passava e o sepulcro j era tudo sombras: e minha dor prosseguia, sempre ainda, sempre
crescente!!
[...] Deus! Ajoelhei-me sobre a terra ainda revolta do sepulcro, e meu esprito sentiu amarga
consolao. Por que? Por que Deus amerciouse de mim. Eu chorei sobre a sepultura mas
era um pranto j mais resignado...

Jornal A moderao Crnica Semanria RSULA Acha-se venda na Tipografia do Progresso, este romance original brasileiro, produo da exma. sra. D. Maria Firmina dos
Reis, professora pblica em Guimares. Saudamos a nossa comprovinciana pelo seu ensaio,
que revela de sua parte bastante ilustrao: e,
com mais vagar emitiremos a nossa opinio
desde j afianamos no ser desfavorvel
nossa distinta comprovinciana. 11 de agosto
de 1860 (apud MORAES FILHO, 1975, s.p.).

[...] (REIS apud MORARES FILHO, 1975,


s.p.).

Aps a publicao do romance, Maria Firmina passou a


contribuir assiduamente com a imprensa local. Publicou
poesias em prosa e verso, charadas/enigmas, alm de um
conto A escrava e outro romance, Gupeva. Esse ltimo
no foi enfeixado em livro, mas teve 3 (trs) edies em
folhetim num muito curto espao de tempo o que atesta
eloquentemente o grande xito popular desta original criao literria (MORAES FILHO, 1975, s.p.). Escreveu
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Nestes fragmentos que, parece-nos, Maria Firmina escreve


aps a morte de uma pessoa querida, a autora nos mostra
a forma como reage diante da dor da perda. Seus textos,
nesse lbum, so um amontoado de confisses sobre dor,
tristeza, escurido, sepulturas, velas, anjos, melancolia,
desesperana e mesmo suicdio... Oh! Te sado novo
ano; mas, tu no trouxeste a esperana minha alma!
(REIS apud MORAES FILHO, 1975, s.p.).
Tentar contra os meus dias, seria um crime
contra Deus, e contra a sociedade; mas almejo
a morte. Perdoai-me Deus de misericrdia!
Mas a vida -me assaz penosa, e eu mal posso
suport-la. O mundo spero e duro; mas no
me queixo do mundo nem de pessoa alguma.

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Minha compleio dbil, minha alma sensvel, meus desgostos so filhos de meus caprichos (REIS apud MORAES FILHO, 1975, s.p.).

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doura [...]. Bela como o primeiro raio de esperana [...]. Era ela to caridosa... to bela...
e tanta compaixo lhe inspirava o sofrimento
alheio, que lgrimas de tristeza e de sincero
pesar se lhe escaparam dos olhos, negros, formosos, e melanclicos (REIS, 2004, p. 32-33).

A morte uma companheira que Maria Firmina desejou


constantemente, como neste trecho datado de fevereiro
de 1861: o descanso de uma vida consumida, encontrase na sepultura. O esquecimento das dores humanas, s Maria Firmina no se casou, foi moa solteira durante toda
ela oferece. Eu quero um dia de repouso, um dia de es- sua vida. No h registro de que tenha se enamorado por
quecimento. Campa!... campa, eu te sado (REIS apud algum. Sobre o amor, conta que:
MORAES FILHO, 1975, s.p.).
A sucesso dos anos apagou-me o fogo do coraEm 1863, escreve um pequeno texto, em seu lbum,
o, resfriou-me o ardor da mente, quebrou na
intitulado Resumo da minha vida, no qual apresenta-nos
haste a flor de minhas esperanas. [...] Amei
a forma como v a si prpria:
eu j acaso? No sei. Amor acrescentarei
De uma compleio dbil, e acanhada, eu no
eu, uma paixo funesta o amor quem
podia deixar de ser uma criatura frgil, tmida
espreme no mundo tanto fel, tanta amargura,
e por consequncia melanclica: uma espcie
quem torna a vida peso insofrvel, por dede educao freirtica, veio dar remate a esmais incmodo. [...] Entretanto o amor to
tas disposies naturais. Encerrada na casa
necessrio ao corao do homem, quanto o ar
materna, eu s conhecia o cu, as estrelas, e
necessrio vida. Amor, amor, deixemos aos
as flores, que minha av cultivava com esmero
poetas esse dom celeste e infernal, doce e amartalvez, por isso eu tanto ame as flores; foram
gurado, inocente e criminoso; no amemos. As
elas o meu primeiro amor. Minha irm... minha
iluses fugiram, fugiram as esperanas (REIS
terna irm, e uma prima querida, foram as
apud MORAES FILHO, 1975, s.p.).
minhas nicas amigas de infncia; e nos seus
seios eu derramava meus melanclicos, e infanEssa passagem parece relatar que a autora sofreu por amor,
tis queixumes; por-ventura sem causa, mas j
sua vida sempre apresentada como solitria e rdua. Seu
bem profundos (REIS apud MORAES FILHO,
texto tem tom romntico e melanclico. Fala de dissa1975, s.p.).
bores e desiluses que apenas a prpria Maria Firmina
tinha conhecimento. Seus escritos ntimos expressam consCresceu cercada pelas mulheres que a criaram a me, a
tantemente a tristeza da separao. A autora est sempre
av, a irm e a prima e de quem fala no fragmento acima;
vivenciando a perda de algo ou de algum, o que d uma
essas, por sua vez, ajudaram a moldar muito de sua pernuance de lamentao em seus escritos, constantemente.
sonalidade. A casa no a do pai, no paterna: a casa
materna, dirigida por sua me, a chefe de sua famlia. Ela
Amo a noite, o silncio, a harmonia do mar,
no fala de um homem, de uma figura masculina. Sua
amo a hora do meio-dia, o crepsculo mgico
educao freirtica, ou seja, a educao voltada para os
da tarde, a brisa aromatizada da manh; amo
afazeres da casa, a organizao do lar e influenciada pelos
as flores, seu perfume me deleita; amo a doce
dogmas catlicos, e essa educao que ajuda a escritora
melodia dos bosques, o terno afeto de uma
a justificar sua maneira de ser e ver o mundo, uma edume querida, as amigas de minha infncia, e
cao que a limitou. Maria Firmina afirma ainda sobre
de minha juventude, e sobre todas as coisas
sua juventude que a mulher como a flor, esta sonha
eu amo a Deus; e ainda assim no sou feliz;
meiguices ao despertar do sol, porque o sol que surge h
porque insondvel me segue, me acompanha
de afaga-la (REIS apud MORAES FILHO, 1975, s.p.), o
esse querer indefinvel que s poder encontrar
que demonstra o quanto da representao social do sculo
satisfao na sepultura (REIS apud MORAES
XIX sobre as mulheres incorporou. A mulher no bruta,
FILHO, 1975, s.p.).
essa a caracterstica do homem. Ao contrrio, a mulher
como uma flor, frgil, dcil, est ligada ao mundo do Por mais belos os cenrios que possam haver diante de
nossa escritora e embora ela os ame, a morte seu amor
sentimento.
Alm disso, em outras anotaes desse mesmo lbum, maior, seu amor mais desejado. Firmina cultua e admira a
Maria Firmina escreveu sobre duas amigas, comparando- morte, chama-a constantemente, ela namora e se enamora
as a anjos, afirmando que eu as vi... eram duas vir- da morte. Porm, essa uma amante que s se apresengens, duas virgens, meigas, belas, sedutoras, oh! Ainda tar a Maria Firmina quando ela se encontrar nonagenria.
as vejo!... Teresa... Alexandrina (REIS apud MORAES Amante mais amada e que se fez por demais ser esperada.
FILHO, 1975, s.p.). Percebe-se aqui como a escritora desSim, eu sou a lua: - e se Deus negou-me dela
creve de forma idealizada pessoas prximas, tambm caa beleza, o ntido albor, e o magnfico esplenracterstica marcante de seu romance:
dor de formosura deu-me uma melancolia, sua
rsula, a mimosa filha de Luisa B..., a flor
palidez; e como ela a divagar no cu, deu-me
daquelas solides [...] Esse anjo de sublime
que divagasse na terra; cismando como ela,
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noite, meditando saudades, e tristezas como


ela medita (REIS apud MORAES FILHO, 1975,
s.p.).

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Renato creio que assim se chamar o pequeno


rfo que recebi para no mais aleitar. Inocentinho, coitado! Nasceu a 6 de dezembro
de 1862. No dia 11 do mesmo ms Deus foi
servido para seus insondveis mistrios chamarlhe a me. [...] Criana que me foi confiada
por pessoa que por ela se interessava em Alcntara, a 30 de janeiro de 1863. Talvez um
dia a reclamem seus pais: foi essa condio
com que ma confiaram (REIS apud MORAES
FILHO, 1975, s.p.).

Maria Firmina no se v bela, se v como a Lua, eterna


namorada da noite, luz que ilumina os sepulcros, chama
que contempla a escurido onde a morte se esconde. A
Lua bela, e Firmina a Lua, porque a Lua que traz
a melancolia dos amantes separados... Lua que os
apaixonados fazem confisses... A Lua, to solitria no
firmamento quanto Firmina na sociedade, pois o que ela
sente e pensa no os compreende ningum; porque tambm a ningum os revelo (REIS apud MORAES FILHO, Ainda escrevendo sobre seu filho adotivo, Renato, Maria
1975, s.p.).
Firmina desabafa seus sentimentos com a morte da criana
Firmina ainda escreve em seu lbum um texto intitu- em fragmento do lbum datado de junho de 1863:
lado O que a vida? Respondendo pergunta do ttulo,
Renato! Renato, meu filho adotivo, meu pobre
ela nos diz que ser acaso a vida o respirar, o sorrir no
anjinho, j no existes!... Que fatalidade, meu
trocar de cumprimentos banais e quantas vezes frvolos....
Deus!... duro ver-se morrer aquela a quem
A resposta : no. A vida, para Maria Firmina no se rese dedica afeio quase materna. Dez dias de
sume ao cotidiano, aos atos sociais dirios. Para ela, a
sofrimento... dez dias. Renato, pobre florzinha
vida est nas lgrimas (REIS apud MORAES FILHO,
aoitada pelo furaco quebrou na haste ainda
1975, s.p.).
to dbil e to mimosa... [...] Que loucura!
Amo as que verto na amargura pungente de
Perdoai-me Senhor, mas, me criaste to fraca,
minhas ternas desventuras; com elas alimentato sensvel dor!!! (REIS apud MORAES
se minha alma, elas acalmam o rigor do meu
FILHO, 1975, s.p.).
destino. [...] Eu amo as lgrimas... Elas tm
Outra vez percebe-se o sentimentalismo e a forma como
sido as companheiras da minha rdua e penosa
Maria Firmina compreende a si mesma: como um ser frgil
existncia; nelas que me conforto, nelas que
e uma mulher religiosa. Em seu dirio, Firmina invoca o
me hei estribado para chegar ao breve termo
nome de Deus, do Senhor, inmeras vezes como tambm o
da minha longa peregrinao... Amei-as na infaz no romance rsula. Essa religiosidade ser caractersfncia, porque elas embalavam-me docemente
tica marcante de sua vida e de seus escritos, a tal ponto
em ilusrio sentir; eu as invocava por simpatia.
que um dia... resolve libertar-se, de vez, da sociedade e de
Depois o amor e o amor no pode vigorar
si mesma!... e pensa no suicdio!... Mas a religio detmsem lgrima (REIS apud MORAES FILHO,
na no momento de saltar no abismo! E ento, tomando
1975, s.p.).
conscincia de si, recua apavorada (MORAES FILHO,
Nota-se que a autora possua um individualismo romn- 1975, s.p.).
tico profundo, com caractersticas do Ultrarromantismo
Porm, apesar de, na maioria de seus escritos a que se
ou estilo Gtico, estilo que remetia Idade Mdia e recor- teve acesso atravs dos fragmentos do lbum, serem carria a imagens criadas a partir de uma viso sombria, com regados de tristeza e apelo morte, algumas vezes Firmina
cenrios sobrenaturais, como runas e cemitrios, os to expressava uma alegria contida com a felicidade de famicultuados sepulcros presentes na escrita firminiana, outra liares, parentes e amigos prximos.
caracterstica presente em seu primeiro romance:
a simpatia que de h muito votei a Raimundo
Silencioso e ermo estava ento o cemitrio de
M. L. que me deu foras para segui-lo de perto
Santa Cruz, e s o vento, que sibilava entre o
em todas as fases de sua vida: que me levou
arvoredo ao longe, e que mais brando gemia
ao dulcssimo prazer que ontem experimentei,
tristemente nessa cidade da morte, e que quee que h de deixar sempre em meu corao.
brava a solido montona e impotente desse
Eu vi-o unir-se ontem, pelos sacrossantos laos
lugar do esquecimento eterno! (REIS, 2004, p.
do matrimnio, a uma virgem cndida, e pura
154).
como um anjo de Deus (REIS apud MORAES
FILHO, 1975, s.p).
Alm de revelar pensamentos ntimos, neste lbum Firmina informa, em uma breve e nica passagem, sobre a exis- Sua alegria no reside em si mesma, mas na felicidade
tncia de um filho adotivo que ela mesma batizou com o das pessoas que ama. Firmina consegue ver a beleza e a
nome de Renato. Ao que consta em seu relato, a me da alegria da vida no nela prpria e em seu caminhar, mas
criana morreu cinco dias aps dar luz. Pouco depois da nas pessoas com quem convive e por quem nutre afeto.
morte da me biolgica, algum, que Firmina no nomeia
Os fragmentos do lbum firminiano contidos na biono relato, confiou o pequeno aos cuidados dela:
grafia feita por Nascimento de Moraes Filho so poucos.
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Alm desses fragmentos, o escritor maranhense conseguiu


entrevistar algumas pessoas da famlia de Maria Firmina
e alguns de seus ex-alunos, que, poca da entrevista, j
contavam com idade um pouco avanada. Segundo entrevista feita por Moraes Filho ao Sr. Leude Guimares,
parente de Firmina:

Vol. 2, Num. 1, p. 39-48, 2014

Assina-se nesta tipografia.


Tip. do Progresso Imp. por B. de Mattos
1860
A IMPRENSA

Quando vim para So Lus, depois de sua morte


[de Maria Firmina] trouxe muitos manuscritos
seus. Eram cadernos com romances e poesias e um lbum onde havia muita coisa de
sua vida e de nossa famlia. Mas os ladres,
um dia, entraram no quarto do hotel onde estava hospedado, arrombaram o ba, e levaram
tudo o que nele havia. S me deixaram, de
recordao, os restos desse lbum, que encontrei pelo cho (MORAES FILHO, 1975, s.p.).

So Lus, 18 de fevereiro de 1860


n 11

Muitas mulheres acabaram por optar publicar seus escritos


de duas formas: a primeira, como no caso de Firmina,
intitulando-se uma maranhense[4] (uma senhora, uma brasileira,
entre outros) que no especificava exatamente quem era
essa maranhense, mas deixava claro que era uma mulher; ou, uma segunda forma era a adoo de pseudnimos
Dessa forma, muito do que se poderia conhecer e commasculinos. Em ambos os casos, havia uma tentativa de
preender a respeito de Maria Firmina dos Reis foi perdido.
adentrar-se, com um pouco mais de liberdade, no universo
Muito de sua obra, de sua vida, de seus pensamentos, no
letrado, dominado, quase que exclusivamente por homens,
chegar ao pblico.
alm de tentar burlar o preconceito da poca. Segundo o
jornal A Verdadeira Marmota, sobre a publicao do romance rsula:
3. A escritora
Desconhece-se a forma como Maria Firmina dos Reis
conseguiu publicar seu romance em uma poca em que
as mulheres possuam praticamente nenhum acesso s letras. Talvez pela influncia de seu primo, Francisco Sotero
dos Reis[3], figura ilustre, intelectual respeitado no Maranho oitocentista. Talvez por outros conhecimentos, outros meios. O tempo no deixou um nico vestgio, um
indcio, mesmo que pequeno e simples, sobre essa questo.
Mas tenta-se compreender se havia ou no, partindo do
que j foi exposto, possibilidade de que as mulheres tivessem acesso ao campo literrio naquele perodo no Maranho. Maria Firmina dos Reis publicou o romance assinando como por uma maranhense. Na chamada sobre a
publicao do romance, pela Tipografia do Progresso consta:
RSULA

A autora de rsula
Raro ver o belo sexo entregar-se a trabalhos
do esprito, e deixando os prazeres fceis do
salo propor-se aos afs das lides literrias.
[...]
Se , pois, cousa peregrina ver na Europa, ou
na Amrica do Norte, uma mulher, que, rompendo o crculo de ferro traado pela educao
acanhada que lhe damos, ns os homens, e
indo por diante de preconceitos, apresentar-se
no mundo, servindo-se da pena e tomar assento nos lugares mais proeminentes do banquete da inteligncia, mais grato e singular
ainda ter de apreciar talento formoso, e dotado
de muitas imaginaes [...].
Oferecemos hoje aos nossos leitores algumas
de suas produes, que vm dar todo o brilho
e realce nossa Marmota, que ufana-se de
poder contar doravante com to distinta colaboradora, que servir por certo de incentivo
s nossas belas, que talvez com o exemplo, cobrem nimo, e se atrevam a cultivar tanto talento, que anda acaso por a oculto.

ROMANCE BRASILEIRO
POR
UMA MARANHENSE

O belo sexo no deve viver segregado de to


sublime arte [...] tome a senda que lhe abre
com to bons auspcios, rodeada de aplausos
merecidos, D. Maria Firmina dos Reis [...] (A
VERDADEIRA MARMOTA 13 maio 1861).

UM VOLUME EM PREO DE 2$000


Esta obra, digna de ser lida no s pela
singeleza e elegncia com que escrita, como
por ser a estreia de uma talentosa
maranhense, merece toda a proteo pblica
para animar a sua modesta autora a fim de
continuar a dar-nos provas do seu belo
talento.

Nota-se que a partir de agosto de 1860, os anncios nos


peridicos j informam o nome da autora do romance rsula; acredita-se que esse fato ocorreu devido sua boa recepo. O anncio acima, alm de ter a inteno de levar
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as senhoras e senhoritas a se interessarem pela leitura do


romance, tambm procurou incentivar as mulheres a publicarem seus escritos e mesmo as que j publicavam em
jornais, com pseudnimos masculinos, a assumirem sua
autoria.
Deve-se recordar que se nessa poca houve pouca ou
quase nenhuma contribuio das mulheres com a escrita,
isso se deve ao fato de que, durante todo o sculo XIX,
o Maranho vivia sob a gide do patriarcalismo. Sustentando a viso patriarcal estavam os dogmas religiosos da
Igreja Catlica. Esses dois pontos convergiam para representar a mulher como uma figura subalterna e dependente
do homem. Motivos esses que faziam que as mulheres
desse perodo tivessem quase nenhum acesso educao
e, consequentemente, ao campo literrio.
Destaca-se que embora uma mulher, mesmo como Maria Firmina dos Reis, para os padres conceituais do sculo
XIX brasileiro, no poderia ser entendida em seu tempo
como uma intelectual, uma vez que esse conceito ou o de
letrado, termo que faz referncia, durante o sculo XIX,
noo de intelectual , detentor de um saber-poder, ligavase figura masculina. Apesar dessa viso que inferiorizava intelectualmente as mulheres, acredita-se que Maria
Firmina possa ser vista como uma letrada em seu tempo,
tendo em vista suas contribuies, sua participao ativa
nos jornais e na educao local, alm do fato de ter criado
uma escola mista e gratuita, fugindo aos padres convencionais de sua poca.
Segundo Chartier (1997, p. 120), o homem de letras,
seria uma espcie de enciclopedista, um homem que possui conhecimentos em todas as reas do saber, um belo
esprito dotado de imaginao brilhante nos prazeres da
conversa, sustentados pelas leituras correntes. Por essa
definio, um intelectual no sculo XIX seria, portanto,
aquele homem que estuda e l constantemente sobre diversos assuntos e que convive socialmente, demonstrando
nessa sociabilidade com seus pares os saberes adquiridos.
Analisando essa definio, percebe-se que as mulheres
da primeira metade do sculo XIX estavam excludas da
ideia de intelectualidade. Destacam-se dois pontos no conceito de letrado proposto por Chartier, o primeiro diz
respeito questo do acesso leitura, educao; o segundo est relacionado mobilidade e ao convvio social,
dessa forma:
Considerando o pressuposto de que o homem
de letras aquele que detm o saber, a mulher
encontrou a um persistente empecilho para
seu reconhecimento enquanto intelectual, uma
vez que a ela foi negado durante muito tempo
o direito educao. As discusses datam
do sculo XIX, alguns defendiam a educao
como forma de libertao da mulher, outros
acreditavam que era necessria uma educao
voltada formao moral, uma educao controlada, pois, para ser me e esposa virtuosa, a
formao do carter seria mais importante que
os conhecimentos instrutivos. Assim, justificava-se uma formao voltada, sobretudo s

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prendas domsticas, ao cuidado do lar e dos filhos, uma educao da agulha que no ameaasse
a estrutura familiar e que no deixasse vago o
papel social atribudo figura feminina: o de
me e esposa (DUARTE, 2009, p. 12).
Como a mulher do sculo XIX estava destinada ao aprendizado dos afazeres domsticos, destinou-se a ela o espao
privado do lar, estabelecendo assim um convvio social que
no primava pelo aprendizado de um ofcio externo ao mbito domstico. Assim, o convvio social feminino resumiase, em muitos casos, aos sales, aos bailes, ou s visitas
casa de outras mulheres, to desprovidas de instruo
quanto s outras.
Retomando o caso de Firmina, por exemplo, uma mulher que possuiu um ofcio externo ao lar (era professora)
e que adentrou em um espao considerado exclusivo aos
homens, os elogios que recebeu na imprensa estavam sempre ligados a uma viso que definia a mulher como um
ser delicado (a ideia de sexo frgil ). Por esse motivo, seus
escritos sempre eram vistos como simples, quando comparados com os de escritores masculinos, como nesta passagem de um jornal local: convidamos aos nossos leitores
a apreciarem essa obra original maranhense, que, conquanto no seja perfeita, revela muito talento da autora
(JORNAL DO COMRCIO, 4 ago.1860); e ainda afirma
que pena que o acanhamento mui desculpvel da novela
escrita no desse todo o desenvolvimento a algumas cenas tocantes (JORNAL DO COMRCIO, 4 ago.1860).
Outro jornal local afirmava que a poesia dom do cu,
e a ningum dotou mais largamente a divindade do que
ao ente delicado, caprichoso e sentimental a mulher (A
VERDADEIRA MARMOTA, 13 maio 1861).
Embora nesse perodo o nico gnero autorizado a falar,
nomear, dominar e exercer seu poder e viso de mundo
fosse o masculino, mesmo assim, foi a partir dessa poca
que um grande nmero [em comparao com os perodos anteriores] de mulheres comeou a escrever e publicar,
tanto na Europa quanto nas Amricas (TELLES, 2010,
p. 403).
Esse maior nmero de escritoras que comeou a surgir
no sculo XIX, deve-se a fatores como a mudana de mentalidade em torno da educao feminina, principalmente
aps a divulgao do pensamento Positivista que entendia a mulher como primeira educadora dos futuros homens
de uma nao. Dessa forma, seria necessrio educ-la,
para que ela pudesse formar corretamente os prprios filhos e, no caso do Brasil, com a maior quantidade de
livros europeus que passaram a circular na colnia com a
chegada da Famlia Real. Vale lembrar que a conquista
do territrio da escrita, da carreira de letras, foi longa
e difcil para as mulheres no Brasil (TELLES, 2010, p.
409). At mesmo adentrar no magistrio foi complicado
para as mulheres da primeira metade do sculo XIX:
A identificao da mulher com a atividade docente, que hoje parece a muitos to natural,
era alvo de discusses, disputas e polmicas.
Para alguns parecia uma completa insensatez

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entregar s mulheres usualmente despreparadas,


portadoras de crebros pouco desenvolvidos
pelo seu desuso a educao das crianas. [...]
Outras vozes surgiam para argumentar na direo oposta, afirmavam que as mulheres tinham, por natureza, uma inclinao para o
trato com as crianas, que elas eram as primeiras
e naturais educadoras, portanto nada mais
adequado do que lhes confiar a educao escolar dos pequeninos (LOURO, 2010, p. 450).

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a imprensa maranhense, no foi vista como uma intelectual, pois esse lugar social era exclusivo dos homens de
letras, dessa forma:

As conquistas foram lentas e graduais e foram travadas


por mulheres que no colocaram em primeiro lugar o que
os outros vo dizer e que tentaram livrar-se da tirania do
alfabeto, tendo primeiro de aprend-lo para depois deslindar os mecanismos de dominao nele contidos (TELLES,
2010, p. 410). E mesmo indo de encontro s estruturas
sociais estabelecidas, muitas dessas mulheres foram criticadas e seus textos vistos como esteticamente ruins, alm
disso, seus contedos eram constantemente comparados a
de escritores homens, a partir de um ponto de vista que
as inferiorizava.
Porm, se os textos femininos do sculo XIX foram considerados frgeis, sem contedo profundo, fora dos padres
e cnones literrios da poca, essa situao devia-se ao tipo
de educao que se destinou a essas mulheres. Como aprofundar e escrever textos de qualidade quando no tinham
acesso a uma educao que as fizesse refletir profundamente sobre a sociedade na qual estavam inseridas? Segundo Telles (2010, p. 406), a situao de ignorncia em
que se pretende manter a mulher responsvel pelas dificuldades que encontra na vida e cria um crculo vicioso:
como no tem instruo no est apta a participar da vida
pblica, e no recebe instruo porque no participa dela.
Longe de serem textos frgeis os escritos femininos do
sculo XIX (e mesmo do incio do sculo XX), revelam a
situao na qual se desejava manter a mulher: uma situao de ignorncia plena, na qual elas, ao prepararem-se
para serem as rainhas do lar, no poderiam criticar ou
rebelar-se contra o sistema patriarcal que as dominava.
O sculo XIX no via com bons olhos mulheres envolvidas em aes polticas, revoltas e
guerras, em geral. As interpretaes literrias
das aes das mulheres armadas, em geral, denunciam a incapacidade feminina para a luta,
fsica ou mental, donde concluem que as mulheres so incapazes para a poltica, ou que esse
tipo de ideia apenas diverso passageira de
meninas teimosas que querem sobressair (TELLES, 2010, p. 407).
Ainda assim, mesmo excludas de participao na vida
intelectual, pblica e, consequentemente, poltica, algumas mulheres conseguiram escrever textos que chegam a
domnio pblico ainda hoje e a partir dos quais se pode
entrever a forma como interpretavam o mundo no qual
estavam inseridas. No caso de Maria Firmina dos Reis,
muito embora tenha escrito um romance, contribudo com

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Excludas de uma efetiva participao na sociedade, da possibilidade de ocuparem cargos


pblicos, de assegurarem dignamente sua prpria sobrevivncia e at mesmo impedidas do
acesso educao superior, as mulheres no sculo
XIX ficavam trancadas, fechadas dentro de casas
ou sobrados, mocambos e senzalas, construdos por pais, maridos e senhores. Alm disso,
estavam enredadas e constritas pelos enredos
da arte e da fico masculina. Tanto na vida
quanto na arte, a mulher no sculo passado
aprendia a ser tola, a se adequar a um retrato do qual no era a autora. As representaes literrias no so neutras, so encarnaes textuais da cultura que as gera (TELLES, 2010, p. 408).
Essas comparaes feitas entre os textos de escritores e escritoras mostram que havia um duplo padro da crtica,
isto , critrios diferenciados para julgar ou comentar obras
de homens e obras de mulheres (TELLES, 2010, p. 422).
Para a maioria dos crticos no sculo XIX, as escritoras
deveriam permanecer no seu lugar; aquele lugar que lhes
era atribudo e se situava bem longe da esfera pblica
(TELLES, 2010, p. 422). Dessa forma, tal como o homem
no deveria interferir em assuntos de mulheres, queles
relacionados organizao e administrao do lar; assim
tambm as mulheres no deveriam intrometer-se nos assuntos dos homens, queles relacionados s tarefas pblicas.
Alm do fato de que o homem no pode, sem
derrogao, rebaixar-se a realizar certas tarefas socialmente designadas como inferiores (entre outras razes porque est excluda a ideia
de que ele possa realiza-las), as mesmas tarefas podem ser nobres e difceis quando so realizadas por homens, ou insignificantes e imperceptveis, fceis ou fteis, quando so realizadas por mulheres, como nos faz lembrar
a diferena entre um cozinheiro e uma cozinheira, entre o costureiro e a costureira; basta
que os homens assumam tarefas reputadas femininas e as realizem fora da esfera privada
para que elas se vejam com isso enobrecidas e
transfiguradas (BOURDIEU, 2010, p. 75).
Pode-se considerar a diferena que havia, nesse perodo,
entre as crticas relacionadas aos escritores e s escritoras.
A poesia, por exemplo, um texto literrio que envolve
o sentimentalismo, e o sentimento, a emoo eram caractersticas ligadas s imagens que se faziam das mulheres
nesse perodo e ainda hoje. Porm, quando um homem
escrevia poesias de cunho sentimental, profundo, falando
de amor, dor, entre outros, notava-se crticas extremamente positivas a esse respeito, enaltecendo o valor de suas

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obras. Ao contrrio da mulher que, ao exercer o mesmo


tipo de texto, no mximo recebia elogios carinhosos, como
se sua escrita fosse um ornamento, uma distrao, no
uma profisso.
A prpria Maria Firmina, no Prlogo de rsula, demonstra o quanto incorporou da viso do dominador:

adaptao do texto de Mary Wollstonecraft para a realidade brasileira.


[2] Espcie de dirio que a prpria Maria Firmina intitula
lbum e que foi compilado por Nascimento de Moraes
Filho na biografia que escreveu sobre a escritora.
[3] Era prima de Francisco Sotero dos Reis por parte de
me, segundo Muzart (2000, p. 264).
Sei que pouco vale este romance, porque es[4] No s no Brasil, mas em outros pases da Europa,
crito por uma mulher, e mulher brasileira, de
como na Inglaterra, quando da publicao de seus roeducao acanhada e sem o trato e conversao
mances Orgulho e Preconceito e Razo e Sensibilidade,
dos homens ilustrados, que aconselham, que
por exemplo, Jane Austen assinou By a lady (Por uma
discutem e que corrigem, com uma instruo
dama).
misrrima, apenas conhecendo a lngua de seus
[5] A meno Athenas Brasileira surgida na dcada de
pais, e pouco lida, o seu cabedal intelectual
quarenta do sculo XIX, em virtude dos arroubos romnquase nulo (REIS, 2004, p. 13).
ticos (BORRALHO, 2010, p. 47) expressava o conjunto
Firmina tinha conscincia de que seu texto, para os letra- de intelectuais maranhenses que se destacou no cenrio
dos, para a crtica da poca, seria inferior quando com- literrio brasileiro, com nomes como os de Viriato Corra,
parado s obras masculinas, pois, primeiro fora escrito Humberto de Campos, Arthur Azevedo, Aluzio Azevedo,
por uma mulher brasileira e segundo por uma mul- Coelho Neto, Sotero dos Reis, Odorico Mendes, entre ouher que no teve uma instruo adequada, como a de seus tros. Segundo Lacroix (2008, p. 77) entre 1830 e 1870,
contemporneos escritores, Gonalves Dias (1823-1864), uma pliade de intelectuais se destacou no cenrio nao grande poeta romntico nascido no Maranho, estudou cional, chegando a dar Provncia, o cognome de Atenas
em Coimbra, enquanto sua conterrnea estudou sozinha Brasileira, ttulo conservado por bastante tempo no Brasil
republicano.
(TELLES, 2010, p. 410).

4.

Referencias

Concluso

BLAKE, Sacramento. Dicionrio Bibliogrfico Brasileiro.


Rio de Janeiro: Imprensa Nacional, 1900.
BORRALHO, Jos Henrique de Paula. Uma Athenas
equinocial: a literatura e fundao de um Maranho
no Imprio brasileiro. So Lus: Edfunc, 2010.
BOURDIEU, Pierre. A dominao masculina. 3 ed. Rio
de Janeiro: Betrand Brasil, 2010.
CHARTIER, Roger. O Homem de Letras. In: VOVELLE,
Michel. (Org.), O Homem do Iluminismo. Lisboa:
Editorial Presena, 1997, p. 119-53.
DUARTE, Constncia Lima; PAIVA, Kelen Benfenatti. A
mulher de letras: nos rastros de uma histria. Revista
Ipotesi, v. 13, n. 2, Juiz de Fora, 2009.
DUARTE, Eduardo de Assis. Maria Firmina e os primrdios da fico Afro-brasileira. In: rsula. Atualizao do texto e posfcio de Eduardo de Assis Duarte.
Florianpolis: Editora Mulheres; Belo Horizonte:
PUC Minas, 2004.
LOURO, Guacira Lopes. Mulheres na sala de aula. In:
PRIORI, Mary (Org.). Histria das Mulheres no Brasil. So Paulo: Contexto, 2010.
MENESES, Raimundo de. Dicionrio literrio brasileiro.
Prefcio de Antnio Candido; apresentao de Jos
Ederaldo Castello. 2 ed. ver. aum. e atualizada.
Rio de Janeiro: Livros Tcnicos e Cientficos, 1978,
p. 570-571.
MORAES FILHO, Jos Nascimento. Maria Firmina, fragmentos de uma vida. So Lus: COCSN, 1975.
Notas
MUZART, Zahid Lupinacci. Maria Firmina dos Reis.
[1] Segundo Constncia Lima Duarte, principal estudiosa
In: MUZART, Z. L. (Org.). Escritoras Brasileiras do
de Nsia Floresta, o que a autora teria feito foi uma livre
De acordo com o que foi apresentado at aqui, nota-se
que mulher do sculo XIX no era de fcil permisso o
acesso ao campo literrio, local exclusivo de disputas do
poder masculino. No h, por exemplo, nenhuma referncia ao nome de Maria Firmina dos Reis ao conjunto de escritores/intelectuais que compunham a chamada Athenas
Brasileira [5]. Tambm no h referncias de que Maria
Firmina tenha frequentado sales ou clubes literrios, espaos de sociabilidade dos chamados homens de letras durante o sculo XIX.
Durante o perodo imperial, no Brasil, houve quase
que uma total ausncia da mulher nas esferas poltica e
artstica, ou seja, os papis sociais de homens e mulheres
estavam deveras bem definidos. A mulher no podia
ou no deveria ocupar-se de atividades entendidas como
essencialmente masculinas.
Porm, mesmo com essas restries, algumas mulheres
conseguiram escrever em jornais e publicar alguns livros
como foi o caso de Maria Firmina dos Reis. Mas, essas
mulheres escritoras no eram vistas com a mesma profundidade intelectual com a qual eram observados os homens
que desempenhavam o mesmo ofcio. A mulher, mesmo
quando conseguia algum destaque no campo literrio, era
vista como inferior ao homem, sendo seus textos considerados frgeis.

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RevIU - https://ojs.unila.edu.br/ojs/index.php/IMEA-UNILA

sculo XIX. Florianpolis: Editora Mulheres, 2000, p.


264- 284.
REIS, Maria Firmina dos. rsula. Florianpolis: Editora
Mulheres; Belo Horizonte: PUC Minas, 2004. 288 p.
TELLES, Norma. Escritoras, escritas e escrituras. In:
PRIORE, Mary Del. Histria das mulheres no Brasil.
So Paulo: Editora Contexto, 2010.

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Vol. 2, Num. 1, p. 39-48, 2014