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Arrondo, Csar Anbal; Sanz, Vilma Alcira

La ocupacin de tierras en el
pago de la Magdalena: De los
primeros repartimientos hasta la
ocupacin de comienzos del siglo
XIX
Anuario del Instituto de Historia Argentina

2000, no. 1, p. 9-24


CITA SUGERIDA:
Arrondo, C. A.; Sanz, V. A. (2000). La ocupacin de tierras en el pago de la Magdalena:
De los primeros repartimientos hasta la ocupacin de comienzos del siglo XIX. Anuario
del Instituto de Historia Argentina (1), 9-24. En Memoria Acadmica. Disponible en:
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Anuario del Instituto de Histo ria Argent ina N1

LA OCUPACiN DE TIERRAS EN EL PAGO


DE LA MAGDALENA.
De los primeros repartimientos hasta la ocupacin
de comienzos del siglo XIX

Csar Arrondo
Vilma Sanz

Introduccin
Este trabajo tiene como propsito estud iar el inicio de la
oc upac in de l pago do la Magdalena y recon oce po r refer ent e
nec esari o el ava nce en la investi gacin que de la campaa
bonaerense , comienza a realizarse a mediados de la dcada de 1980.
Las nuevas tendencias de la Historia Colonial nos muestran
la importancia del estudio de la micro-req i n'" como forma de abarcar
la mult iplic idad de relac iones que bajo una esttica y fronteriza
pertenencia al imperio espao l, quedaron mucho tiempo al margen
de la investigacin. Nosotros, convencidos de la importancia del estudio
de pequeas regiones hemos tomado el pago de la Magdalena para
tratar de revelar como se acced a a la tierra en estos primeros tiempos ,
en un rea que si bien no es muy lejana de la ciudad , por su ubicacin
al sur de Buenos Aires se presenta como marginal. Es del conocimiento
de todos que la corriente de poblacin y ocupacin efectiva de tierras
proviene desde el norte , con lo cual todo aquello que se encuent ra
fuera de esta corriente hacia el Salado, muchas veces tierras bajas y
con baados , son las menos atractivas para ser solicitadas. y las ms
expues ta s a una situ acin d e fr onte ra con los natural es , lo
suf ic ientemente alej adas de Buenos Aires como para que sus
ocupantes se encuentren en estado de indefensin.
Entendemos que el conjunto de estudios de cada una de las
micro-reg iones que se estn emprend iendo, no slo en cuanto a la

Director: Dr. Fernan do Enriqu e Barba

ocupacin de tier ras, sino tamb in est udios sobre las situaciones
familiares, vivienda , prod uccin , mano de obra y otros tp icos , darn
como fruto tener construido un mapa genera l de la ca mpa a
bonae rense durante la colonia , pudiendo mostrar semejanzas y
divergencias en los distintos pagos .
Pa ra ll evar ade lan te es ta invest igacin h em os credo
necesario la utilizac in de distintas fuentes entre las que podemos
citar bibliografa general sobre los estudios de la Historia Americana
Colonial de la regin rioplatense , as como la bibliog rafa existe nte
que aborda el pago de la Magdalena, bibliog rafa tradicional'" que se
ha ocupado, tal vez en forma artesanal y descript iva, de recopilar datos
ex istentes que nos h a n servido hoy para tener una pr imera
aprox imac in al tema . Completando esta visin con la bibl iografa
actualizada que para el estudio de los distintos pagos de la campaa
ha aparecido ltirnarnente'" . Este sost n ter ico es el que nos ha
permitido elaborar un criterio de investigacin en cuanto a la utilizacin
de las fuentes acor de a las tende ncias actuales para abordar esta s
tem ticas.
Hemos trabajado sobre la base de los primeros repartimientos
realizados por Juan de Garay, como as tamb in las mercedes de
tierras concedidas por los Gobernadores durante el siglo XVII , que se
reflejan en algunos casos en las primeras mensuras y amojonam ientos
de tierras realizadas durante el siglo XVIII y principios del XIX .

Los Primeros repartim ientos en el pago de la Magdalena


Un primer problema que se prese nta es def inir qu reas de
la campaa corresponderan al pago de la Magdalena a fines del siglo
XVI y principios del XVII; ya que los territorios costeros se exten dieron
hacia el interior, fuera de la costa , y se mod ificaron con el tiempo
durante todo el pe rodo colon ial.
Originar iamente, Jua n de Garay no reparti tierras ms all
de las nacientes del Riachuelo de los Nav os por razones de segur idad ,
por la presencia de "naturales alterados" y, para que cada poblador
de Bue nos A ires pud ie ra con fac ilidad regresar a la ciudad
cot idianarn ent e'" , cons intien do la oc upac i n po r po blado res
ausentistas en la zona . Si tenemos en cuenta que el reparto se hace
para poblar e incorporar territorios que se encuentran en manos de

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Anuario del Instituto de Historia Argentina N01

los naturales, permitir que dichos pobladores no "habiten" las tierras


asignadas da lugar a la aparicin de la categora de ausentista,
entendindose por ste a aquel al que se le han entregado tierras y
que , en lugar de hab itarlas , contina viviendo en la ciudad de Buenos
Aires, deja ndo en el mejor de los casos un capataz o un encargado,
visitando las mismas algunas veces al ao ; con lo cua l el estado
espaol no cuenta desd e muy primeros tiempos con la posibilidad de
obligar al cumplimiento de la ocupacin efect iva.
En estas actas de repartimiento , encontramos la zona ya
mencionada como Pago "de la Magdalena", pero no indica su extensi n
sobre la ribera ni hacia el interior. Luego de librada la batalla con los
aborgenes instalados entre el Riachuelo , la costa del Ro de la Plata
y el ro de la Matanza (epnim o que los estudiosos hacen coincidir
con la batalla en cuest injw, a finales de 1580, Juan de Garay entrega
31 "Suertes de Estancia" en el ya denominado pago de la Magdal ena,
desde el actual Parque Lezama hasta donde hoy se asienta el ejido
urbano de la ciudad de Magdalena.
La Corona espaola en todo este perodo no estuvo ausente
en el control del manejo y reparto de tierras en Amrica. Para lo cual
existe una gran cantidad de disposicio nes rea les con muy poco
intervalo de tiempo entre -ellas, pa ra acotar el acceso a la misma en
mome ntos en que la Corona lo creye ra necesario, como as tamb in
una gran canti dad de disposicion es que reglamentan el uso de las
aguas, la perma nencia definitiva de los ocupantes y tambi n para la
ciudad de Buenos Aires , la forma de acceso a nuevas parcelas'" .
Ms all de estas d isposiciones , los Goberna dores
temporariamente se tomaron el minucioso trabajo de realizar una serie
de visitas o citaciones a los ocupantes con la finalidad de verificar la
radicacin efectiva de las tierras asignadas .
Nos parece importante recordar que los frentes de suertes
de estancia eran de media legua (3.000 varas a 2.60 0 metros) cada
uno y una legua y media de fondo, medidas que se mantuv ieron a
travs de todo el perodo colonial y primeras dcadas independientes.
A princ ipios del siglo XVII , bajo el gob ierno de He rna nda rias de
Saavodra, la poltica de tierras pasa por la organ izac in del espac io :
se ordena amojonar las chacra s, se prove e la diligencia de mens ura ,
la divisin del Ejido de Buenas Aires, ve rificndose la existe ncia de
tierras vacantes , con men cin de linderas y se clari fican los rumbos
para chacras y estancias (1).

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Director: Dr. Fernando Enrique Barba

Segunda distribucin de tierras : las Mercedes de los


Gobernadores desde 1630
Una de las atribuciones que pose an los Gobernadores de la
primer poca colonial era poder otorgar Mercedes de tierras a nombre
del Rey ante la peticin de particulares . Nos parece importante realizar
una diferenciacin de la situacin de Buenos Aires; de por s perifrica,
que permita un acceso ms directo y menos intrincado a la tierra que
en otras regiones del Virreinato del Per. Un elemento sustancial para
poder acceder fcil mente a las mismas est determinado por la
ausencia de competencia directa para el poblamiento efectivo, esta
poltica es posible de realizarse por parte de las autoridades reales en
Bueno s Aires por la escasa presencia en la regin analizada , de
abor genes sedenta rios aptos para ser repartidos en encomiendas
para beneficio personal de los peticionarios. Distinta es la situacin
que se dio en la Gobernacin del Tucum n, donde encontramos una
gran pob lacin nativa apta pa ra se r reparti da en encom ienda ,
comp licando la determinacin de la propiedad de tierras e indios; pero
siendo de hecho la regin del Tucumn ms interesan te y beneficiosa
desde el punto de vista econmico como antigua rea dependiente
del imperio incaico, abastecedo ra de alimentos, ganado , sob re todo
mular, telas y mano de obra .
En el caso del pago de la Magda lena existe una situacin
completamente diferenc ial para el solic itante de la merced , que se
encuentra favorecido para su otorgam iento por ser las tierras
requeridas, bajas, vacas , con grandes baados y de difcil acceso
terrestre, y se encuent ran en permanente peligro de ataques de
aborgenes hostiles y de caractersticas nmadas.
Bajo esta situac in en 1630 el Gobe rnador Franc isco de
Cspede s decide otorgar estas tierras en Merced , con el objet ivo de
ocupa r el espacio e incentivar el asentamiento en tierras alrededo r de
Buenos Aires'" .
Los petici onantes realizan un ped ido formal en el cual
podemos encontrar una frmula o forma general en la cual el particular
mani fiesta y fundamenta ste haciendo elocuentes sus luchas y
servicios a favor de Su Majestad el Rey, como as tambin apoyndose
en su virtud de primer poblador o descend iente de stos en la regin
u en otras del Virreinato . Estos mecanismos de valoracin que el
peticionante pone en prctica, tienen cuatro protot ipos de gestin

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Anuario del Instituto de Historia Argentina N21

cognitiva, formas tpicas en las que se entrelazan mecanismos de


identificacin o adhesin a un grupo, el de los primeros pobladores; la
proyeccin de las bondades del grupo de referencia -como es la llegada
temprana- como avanzada de la Corona en estos territor ios sin
presencia real, a su propia persona; racionalizacin por la interpretacin
del propio comportamiento como justo y razonable, para acceder a
beneficios; y la negacin de situaciones poco favorables o beneficiosas
para terceros, por ejemplo ocultar que en realidad es un recin llegado ,
que se vale de estos artilugios para rea lizar su requerimiento ,
invocando un pasado al servicio del Rey que no le es proplo'",
La frmula o fo rma que se presenta en todas las solicitudes
de Mercedes, posee con variantes mnimas las siguientes partes:
-la presentacin del peticionante , su acreditacin de servicios al Rey
y ascendientes en estas tierras, as como su carcter de "vecino";
- la situacin de necesidad de dichas tierras para su sostn y el de su
familia;
- ubicacin geogrfica de las tierras solicitadas, aporte de datos de
linderos (si los hubiera) o lmites especficos como ros, aguadas ,
baado s, caadas o reducciones indgenas (en el ca so de la
Magda lena apa rece este dato por encontrarse la Reducc in de l
Tubichamin);
- la situacin jur dica de las mismas, especificando si estn pobladas ,
si son vacantes, si han sido otorgadas y abandonadas luego, etc.;
- en algunos casos , la actividad econmica especifica a la que la
dedicarn.
Todos estos argumentos parecen ser suficientes para que el
peticionante acceda al derecho de una o ms porciones de tierras
con el fin de poder mantener a su familia, luego de tantas tribulaciones
por la defensa de stas para el Rey; el solicitante cree por justo pago
acceder al beneficio de la propiedad por los servicios prestados.
A continuacin le sigue la "Merced de otorgamiento" que copia
las caractersti cas desc ritas por el peticionante, ms una frmula de
posesin que especif ica sus derechos de uso, "para l sus herederos
y subcesores (sic)", dejando expresa mencin de que las mismas se
entregan para que se gocen , laboren, cultiven "y se tenga en ellos
ganados mayo res y menores con todos sus pastos , cabezadas ,
montes, lagunas , ros, cazaderos y pescaderos , y lo dems que le
perteneciera, sin perjuicio de terceros , que mejor derecho tenga a
ella..."( 10) .

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Director : Dr. Fernando Enrique Barba

Esta frmula parece haber tenido un efecto ms inmediato


en la Magdalena que en la gobernacin del Tucumn, donde la
elabo racin de la peticin debe estar mejor argume ntadas y ms
fun d am en ta da por la s ca racte rst icas de es a regin, qu e
comentramos con anterioridad (11).
De los regis tros de tierras y mercedes hec hos an te el
Escribano Mayor de la Gobernac in y otorgados por los Gobernado res
surge que entre 1630 y 1640 en el pago de la Magdalena se otorgaron
treinta y cuatro mercedes de tierras, de las cuales fueron entregadas
ms de una a la misma persona, como por ejemp lo a Don Pedro de
Giles, Luis Gaitn, Francisco de Rivadeneira (que pide para s y para
su hermano) y Juan Muoz Vejarano, entre otros'!" . Una merced no
registrada en esta Compilacin, tal vez por ser de unos aos anteriores,
es la otorgada a Juan Gmez de Andrea el 16 de febrero de 1626, "de
todas las tierras que caen y se compren dan de la Isla del Trigo de los
Indios Tubichamin" de la que no poseemos su extensin , pero que
su viuda vende en 163 8 al mismo Pedro de Giles , que adosa a las
tierras recibid as en merced propia y que se amojonan cien aos
despus cuando son vendidas por los herederos de Giles , en 1764(13).
Entre los peticionantes tambin podemos observar, como en
el caso de Juan de Vergara , que adems de solicitar nuevas tierras
poseen variadas propiedades en otros lugares , por ejemplo : un tercio
de solar en Buenos Aires, tres chacras en Las Conchas (actual partido
de Tigre) y tierras para molino en el mismo paraje , otra chacra en
Monte Grande , una suerte en el Valle de Santa Ana (en la Magdalena)
y tierras en el Baradero al noroeste de la actual Provincia de Buenos
Aires'!" ,
De las mercedes otorgadas en el pago de la Magdalena la
mayora han sido cedidas por Don Pedro Esteban Dvila, Maestre de
Campo , Caballero de la Orden de Santiago, Gobernador, Capitn
General y Justicia Mayor del Ro de La Plata. Tambin han participado
en el reparto los Gobernadores Francisco de Avendao y Valdivia ,
Francisco de Cspedes, Goberna dor y Capitn General y muchos
presentan ttulos otorgados por el Gobernador Hernandarias. Todos
ellos realizan estas entregas a nombre del Rey. a quien representan
en esta situacin en la regin, siempre dejando en claro que las mismas
no tienen una precisa delimitacin y por tanto quedan a la presentacin
del reclamo de un tercero que acredite posesin o entrega ante rior de
otros Gobernadores o funcionarios que as lo hubieran hecho a nombre

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Anuario del Instituto de Historia Argentina N01

del Rey, como las que otorgara el Capitn Juan Bernardo de la Cueva
y Benavdez, Teniente General del Gobernador para estas Provincias .
De las tierras solicitadas a mediados del siglo XVII, resulta
importante destacar que la mayora, segn el estudio realizado sobre
las solicitudes de los peticionantes, son tierras vacas y despobladas,
entendindose por ellas tierras que figurasen vacantes de repartos
anteriores por parte de las autoridades coloniales. En cuanto a
despobladas , ms all de que no se halla cumplimentado el acto
administrativo del reparto, no existe ocupacin efectiva o pobladores
en la zona, ni siquiera en forma precaria o ilegal. Con este argumento
quien las solicita pretende asegurarse una resolucin favorable por
parte del funcionario regio. Pero ante la inexistencia de solicitudes de
tierras superpuestas, nos animamos a afirmar que indudablemente,
apoyndonos en la legalidad de la poca, estas tierras nunca antes
haban sido repartidas y por lo tanto fueron concedidas por primera
vez. Ejemplo de esto son las solicitudes realizadas por Juan Muoz
Bejarano en las que pide una suerte de camino a la Reducc in
Tubichamin; Francisco Velazco Melendez , sobre la banda sur del ro
Tubichamin y otros en el Rincn de Todos los Santos; el Bachiller
Salvador Agreda de Vergara en el Baado del Ro Santiago; Ped ro
Giles frente al camino a la Reduccin Tubichamin, ro abajo del Ro
Santiago(15). En las tierras que solicita Gernimo Benavdez nos
enc ontramos con una partic ulari dad pue sto que el so licitante
manifiesta, como los anteriores, que estaban vacas y despobladas
agregando que las mismas "nunca se haban repartido", con lo cual
Benavdez tena pleno conocimiento de la situacin jurdica de las
tierras solicitadas , posiblemente haya realizado una consulta antes
de realizar la peticin, para de esta forma reforzar su pedido (16) .
Dos de las solicitudes que hemos encontrado son las de Mateo
Gatica de Castillejo y Alonso Gamiz de Vergara, que manifiestan que
dichas tierras "nunca han sido pobladas", tal vez tratando de esta
manera de desestimar un anterior reparto que no cumpli con el
objetivo real de poblar la regin, coincidentemente, ambas se ubican
en el actual partido de La Plata: en el Ro Santiago y en el paraje
entre los arroyos de El Pato y El Gato, donde de de los tiempos de
Juan de Garay se vienen entregando tierras en propiedad'?'.
Otras tres peticiones de Mercedes se fundan en que las tierras
estn simplemente "vacas", entendindose por esto que nunca han
sido asignadas y se encuentran vacantes . Pero esto no implica que

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Director: Dr. Fernando Enrique Barba

las mismas no estn ocupadas en forma precaria o ilegal. En esta


situacin se encuentran las que solicita el Cap itn Pacheco de Roxas
y Acevedo en la Isla de los Guaranes, quien las delimita indicando
los linderos a las mismas, lo que nos lleva a pensar que se encuentran
ya ocupadas por l o por otros sin que las soliciten '!" . Otro es Alonso
Fernndez de Cceres qu ien tambin sea la los lnderos'!" y un terce ro
es Cat alina de Melo quien posee var iadas propiedades en la zona y
otras regiones de la campa av?'.
Llama nuestra atencin que dos peticionantes hagan hincap i
en man ifestar que la parce las so licitas sean "yermas". Entendemos
por esto que se encontraban en estado original sin haberse asentado
en las mismas sementeras o ganados. Las que pide Antonio lva rez
de la Vega se encuentran en el ro Salado lo que nos da la pauta de la
verac idad del estado de las tierras, ya que son las ms alejadas de
Buenos Aires que encontramos para el pago de la Magdalena
otorgadas en el siglo XVI I. Ms all de que el territorio entre la costa y
el Salado no se enc uentre efect iva mente ocupado para esta poca,
es impensable la oc upaci n ms all de la frontera natural que
represent por mucho tiempo el ro Salado, para la actual Provincia
de Buenos Aires (21), mientras que Gaspar de Gaete solic ita una suerte
ubicada en la Isla de las Flores, a 18 leg uas de la ciudad ms all de
la Redu ccin Tu bichamin.
Si bien la frmula de otorgam iento deja ex presa mencin que
las mismas se entre gan para que se goce n, laboren , cultiven, se tenga
en ell as gan ados mayores y menores , s lo encontra mos t res
so lic itantes que hacen referencia a la activi dad ec onmica que
desarrollarn: ellos son Luis Gaitn , Anton io Alva rez de la Vega y
Lorenza de Lara , casualmente quines ms tierras peticionan , las
dest inarn a la cra de ganado mayor y menor (22) .
De las mercedes est udia das encontramos part iculari dades
que nos interesa destacar: una de ellas es la que solicita Polonia de
Izarra, mujer de Gaspar de Gaete , en el pago de los Indios Tubichamin,
quien man ifiesta que dichos indios se encuentran potreando la zona ,
lo que describe una situacin concreta de frontera , reg in donde
conviven, se enfrentan e intercambian naturales y espa oles , en una
situac in que es de inestabilidad plena en que se ver ifican avances y
retroc esos territ oriales y hum anosv' " , Por su parte , Don Pedro Home
Pesoa de S, Maestre de Campo , casado con Catalina de Melo
tamb in menc iona una estancia prop ia "poblada con casa y corrales"

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Anuario del Instituto de Historia Argentina N21

en la zona del Riachuelo, que nos aclara ms especficame nte la


actividad desarrcll ada'<" ,
Hacia el ao 1635 el Gobernador Pedro Esteban de Dvila
decide realizar un ajuste administ rativo del cual no escapan las tierras
del pago de la Magdalena. Es aqu donde nos encontramos ante la
presencia de poseedores de Mercedes que deben revalidar sus ttulos
anteriores de otorgamiento ante el funcionario regio que lo visita a tal
fin; como el caso de Catalina de Melo que llama al Escribano a su
casa a quien muestra y entrega los ttulos de sus tierras , tanto los
obtenidos de su primer marido difunto Don Melchor Maciel, que datan
del 30 de noviembre de 1617 sobre tierras del otro bando del Riachuelo
de los Navos y otros del 8 de julio de 1619 de seis cuadras de tierra
de frente por legua y media de largo en la Magdalena , aportando datos
de sus linderos , y otros ttulos de solares en la ciudad , y otras tierras
en Magdalena; como los que tiene con su actual marido Pedro Home
Pesoa de S. De esta manera , la ocupante justifica ante el funcionario
regio designado , ser poseedora legal de las tierras que condicen con
los ttulos que muestra(25l.
Este control adm inistrat ivo tiene por objeto verificar si los
propietarios , aparte de justificar con la presentac in de ttulos su
cond icin de tal, tiene n cumplida la obligacin de mensurar sus
propiedades y pagar la correspondiente Media Annata, impuesto
tributario que percibe el estado colonial.
Es t e proced i m ie nto tu vo co mo princip al fundamento
determinar la situacin jur dica de las tierras otorgadas tanto por Garay
como las mercedes posteriores, cules estaban ocupadas y cules
de los ocupa ntes podan acreditar propiedad por medio de ttulos
otorgados por func ionarios de la Corona , cules estn vacas , o
abandonadas , o nunca fueron ocupadas an habiendo sido dadas en
merced. De esta manera el Estado tiene la posibilidad de hacer un
nuevo oto rgami ento y de cobrar los respecti vos aranceles , y los
propietarios y postulantes no desap rovecharon este momento para
solicitar las tierras sobre las que nadie acredite propiedad y en algunos
casos ya tienen ocupadas ilegalmente.

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Director: Dr. Fernando Enrique Barba

Las mensuras antiguas: el pago hasta mediado s del


siglo XVIII
Pocos son los nombres que s e menci ona n en los
amojonamientos y mensuras que se realizan durante la primera parte
del siglo XVIII de beneficiarios de mercedes del siglo anterior. Pedro
de Giles, Gaspar de Gaete y el Capitn Lorenzo de Lara tienen este
privilegio, creemos que por la posicin que estos terrenos han ido
tomando como tierras seg uras , pobladas y aptas para la cra de
ganados y la siembra de trigos, como lo muestran las mensuras, donde
los linderos tardan en acercarse a declarar por estar recogiendo sus
trigos en el verano bona erensev" . Pero estos pocos propietarios del
siglo XVII fueron suficientemente importantes como para que se cite
su merced siempre que sea posible como origen de propiedad (27) .
Las primeras mensuras antiguas, como se las conoce hoy,
por formar parte de dos cuadernos, dibujados a mano alzada ; que
para el pago datan de 1726 y 1733 Y tienen origen regios: la primera
es entregada por Moderada composi cin a Tiburcio Espinoza en el
pasaje La Espadaa , la segunda es comprada por Gregario Lozano a
Jos Antonio de Roxas y Acevedo, que la obtiene, seg n su informe
de una donacin a su familia de Don Juan de Garay, sin dar ms
datos ni aclarac iones , y de la que ha vend ido en 1731 una suerte de
estancia'"?.
Ya para el siglo XVIII , com ienza a valer la palabra del poblador que
est interesado en mensurar sus tierras , como verdadero propietario,
los llamados "ocupantes", y sus vecinos linderos de los declarantes,
sin presentar mayores ttulos, salvo "el derecho de una poses in
antiqusima y repetidos actos de dominio que ha ejercido y ejercita en
el mencionado terreno" (29) . Comienzan as a hacerse visibles en los
documentos oficiales que obran en mano de los ocupantes y presentan
ante los funcionarios la precariedad de los mismos que no determinan
claramente , en la mayora de los casos , la propiedad que ostenten de
las tierras que ocupan efect ivamente desde tiempos remotos. Ante la
imposib ilidad del funcionario de probar lo contrario, en la mayora de
los casos a los funciona rios regios slo les queda revalidar la palabra
y precarios documentos con el fin de regularizar esta situacin.
De mediados del siglo XVIII , son las tierras que se le reparten
a Don Clemente Lpez Osornio entre la Caada de Arregui y el Valle
de Santa Ana, que son medidas y amojonadas "con una vara de

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Anuario del Instituto de Historia Argentina N91

camo, con vara sellada de 4/4 de castilla", de legua y media de


fo ndo "qu e es lo que tie ne n todas las sue rtes de es tanc ias
principales'P".
En 1766 el Sargento Mayor Don Clemente Lpez Osornio ,
compra y adquiere por remate en pblica almoneda , libre de alcabala ,
terrenos que pertenecan a los hermanos Francisco y Joseph Espinoza,
al difunto Joseph Arregui (cuyo nombre da lugar al toponmico de la
Caada) y al difunto Martn Gamboa el total de unas 3 leguas de
frente por 12.000 varas de fondo , "que luego de quedar medidas,
deslindadas y guardadas y amojonadas las suertes , Don Clemente
Lpez pide al Piloto diese posesin del dicho terreno y poniendo en
ejecucin, le tom la mano y en nombre de Su Majestad , que Dios
Guarde, le dio posesin y en seal de ella se paseo, arranc yerba ,
tir terrones e hizo otros actos de posesin lo que aprendi y tom en
da claro y con sol. como a las 10 de la maana quieta y pacficamente,
y lo tom y aprendi jure domini belquasi" (31).
Hombre ordenado y de ideas claras, Don Clemente Lpez
Osornio realiza todos los actos posibles para identificar claramente
esas tierras como prop ias por legitima adquisicin, ya sea por la
estratgica ubicacin, a slo 21 leguas de Buenos Aires, en una
cantidad ms que importante o porque por su cercana saba repartidas
varias veces con anterioridad. Presenta ttulos de los propietarios
anteriores, como la carta de venta real y enajenacin perpetua de
Don Martn Gamboa o las compras en almonedas que se hicieron de
los bienes de Don Juan de Armausa y Arregui por 300 pesos libres de
alcabala. An as, manda a buscar un prctico que las amojone y
mensure (el mencionado Piloto) y hace uso de frmulas de posesin
con claras reminiscencias medievales.
El resto de las mensuras antiguas son de finales del siglo
XVIII, pero tienen como denominador comn pedir el amojonamiento
de tierras en la Caada de Samboromb n, sealando la presencia de
vecinos linderos a las tierras mensuradas, e incluso compras anteriores
sin la presentacin de otros tltulos ?" ,
La gran mayora de los nombres de linderos que aparecen en las
mensuras antiguas del siglo XVIII, no se repetirn ms tarde, ni
mensurarn sus tierras ; son por cierto "antiqusimos" ocupantes que
sin prueba o sin herederos dejarn sus tierras libres para una nueva
operacin o prxima poblacin.

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Directo r: Dr. Fernando Enrique Barba

Las tierras de la Magdalena en la ltima etapa colonial


En esta etapa en el pago de la Magdalena, a pesar de esta r
alejado de Buenos Aires, como as tambin fuera del circuito comercia l
que existe en ese momento, nos encontramos con que la ocupac in
de tierras es prc ticamente plena , apa rec iendo sob re stas un
ingrediente novedoso como lo constituye la poltica de arrendam iento.
Esta figura jur dica no era ajena a las autoridades coloniales, puesto
que en Espaa esta prctica era comn y de la misma forma y con
natura lidad pas a las colonias americanas . Segn el Censo de 1726,
podemos afirmar que esta prctica se hace comn para la poca ,
aumentndose la prctica del arrendam iento , en comparacin con los
Censos de 1744 y sucesivosw ',
Si bien era costumbre desde los primeros oto rgamientos de
tierras en Magdalena que las mismas se destinaran a la cra de ganado
mayor y menor, como as tamb in a sementeras de tr igos ,
aparentemente los arrendatarios continan con dichas prcticas desde
fines del siglo XVIII ya principios del XIX, realizando una diferenciacin
entre las tierras que eran ms aptas para la cra de ganado, que las
destinadas al cultivo . En tal sentido, estos arrendatarios no sern
ausent istas en su mayora como lo fueron los primeros ocupantes, y
adems realizarn una explotacin directa con la ayuda de auxiliares ,
como por ejemplo capataces y peones .
Habr que esperar a la sancin de la ley de Enfiteusis , en
1822, para que el Estado intente , una vez ms, poner orden a la
campaa bonaerense . El pago de la Magdalena no queda fuera de
esta decisin poltica, que si bien no realiza importantes modificaciones
en los ttulos precedentes , incorpora como enf iteutas a antiguos
ocupantes , cuyos hijos y nietos pasaran a revalidar sus ttulos como
propietarios de tierras . Se conoce que , en lneas generales, los
enfiteutas pocas veces cumplieron con las cuotas del arriendo, pero
si se cumpliment con el requisito de la mensura de las tierras, situacin
que hace retrotraer los ttulos y linderos al siglo anter ior, sobre todo
para las suertes principales o aquellas cercanas al Valle de Santa
Ana, donde en 1854 se demarcar el ejido principal de la ciudad de
Magdalena (34) .

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Anuario del Instituto de Historia Argentina NQ1

Consideraciones finales
En este trabajo hemos querido mostrar las ms significativas
situaciones que se desarrolla ron desde la temprana colonizacin,
cuando se realizan los primeros repartos de tierras. En el anlisis de
estas fuentes , que an cuando se encuentran publicadas se crey
necesario reconsiderar y realizarles una segunda lectura , se busc
poder escrutar algunos pormenores que la situacin del reparto y
consecucin de tierras traen aparejados . A nuestro cr iterio es
interesante destacar la forma burocrtica que encontramos en las
solicitudes de Mercedes, donde los interesados en acceder al beneficio
de tierras intentarn demostrar de la mejor manera, sus actos de
sacrificios al servicio de Su Majestad , no quedndose solamente en
la comprobacin de los pergaminos propios, sino tamb in haciendo
mencin de sus antepasados , quines fueron los primeros que se
aventuraron y ofrecieron sus vidas para esta noble causa .
Estos asp irantes a prop ietarios tamb in man ifesta rn
detalladamente su estado de pobreza actual e indefensin en el medio
en que viven, lo que no les permite atender las mnimas necesidades
de su familia, para lo cual solicitan ante la autoridad la entrega de
tierras en merced lo que consideran un acto de justicia por su sacrificio.
Las caractersticas del espacio bonaerense hacen posible a
mediados del siglo XVII el otorgamiento de mercedes, no as en reas
centrales o cercanas a ellas donde el acceso a la tierra se hace ms
difcil, ante la mayor cantidad de personas que demuest ren inters en
poseerlas, y por la signif icacin econmica que stas otras regiones
poseen, que es muy superior si la comparamos con el Ro de la Plata.
Por ltimo resulta interesante en sta investigacin mencionar
la participacin del estado durante el siglo XVII, tratando de reglar
continuamente todo el proceso del acceso a las tierras an tratndose
de una regin perifrica. En este sentido, esta cionalmente las
autoridades del lugar realizarn algunos seguimientos y visitas con el
objetivo de comprobar la real ocupac in del espac io asignado, la
documentacin que comprueba que ello ha ocurrido en algn momento
y la posible redistribucin de tierras vacas que el estado vuelve a
considerar de su prop iedad , consideracin que en la forma de
otorgamiento deja abierta.
Podemos concluir que el factor tierra, ms all de los estudios
realizados hasta el momento para la campaa bonaerense , constituye

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Director: Dr. Fernando Enrique Barba

un elemento econmico fundamental , que posibilitar desarrollar las


actividades tradicionales que este bien econm ico permite: ganadera
y agricultura, incipiente y dest inada a satisface r la demanda del
cons umo interno, pero que constituye una forma de dar sentido a la
ocupac in. Asimismo, el factor tierra sigue tomando preponderancia
cuando ms all que los ocupantes prueben con su documentacin la
prop iedad de la misma , com ience a emerge r un s iste ma de
arrendam ientos que favorecer a los que no posean tierras y deseen
desarrollar la actividad agropecuaria , siendo para los propietarios
origen de una renta .
Resulta importante destacar que para el siglo XVIII, es el
propio inters de los particulares , lo que mueve a delimitar los terrenos ;
el estado espaol ha perdido por completo el control sobre sus tierras ,
las que est n sie ndo pob ladas en la fran ja que separa el r o
Samborombn del ro Salado, en donde poco o nada ha sido informado,
y por lo tanto no ha pagado regalas a Lima. Tampoco el reciente y
efmero Virreinato del Ro de la Plata percibir demas iados aranceles
sobre la tierra, ya que poco alcanza a reglar sobre las tierras a su
cargo . Slo las quintas lindantes a la ciudad de Buenos Aires , poco
ms all de l Riachuelo , estn sujetas a control por parte de
funcionarios , y proviene del Cabildo de la ciudad, como proveedoras
de hortalizas y otros alimentos , con los cuales se abastece la demanda
para el consumo de la ciuda d.
La inestabilidad poltica de la primera poca independiente
no permite delinear polticas claras en cuanto a la posesin y entrega
de tierras por parte del Estado , que desconoce la cantidad de territorio
a su cargo , ejemplo de esto lo constituye la reiteracin del ro Salado
como ltima frontera hacia el sur.

Notas y referencias bibliogrficas


( 1)

(2)

22

VAN YOUNG, Eric, La micro-regin, Mxico, 1976; FLORESCANO,


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(14) A.H.P.BA Mercedes ..., pp. 72 a 74.
(15) Ibdem, pp. 89. 91, 78, 86, 22 Y 105.
(16) Ibdem , p. 278 .
( 17) Ibdem, pp. 68 Y 2 17.
(l B) Ibdem, p. 168.
( 19) Ibdem, p. 87.
(20) Ibdem, p. 69.
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(22) Ibdem, pp. 40, 92 Y 11 .
(23) Ibdem, p. 223.
(24) Ibdem, p. 62.
(25) Ibdem, p. 69.
,2Bl Duplicado de mensura n" 391.
(27) Duplicado de mensura n 8, 14, 20 Y 21.
(2B) M.O.S.P. Direccin de Catast ro y Archivo de Geodes ia. Catlogo
de Mensuras Antiguas , T. 11, p.1O(en adelante mensuras antiguas) .
(29) Duplicado de mensuras n 385.
(3)

23

Directo r: Dr. Fernando Enrique Barba

Duplicado de mensura n 391.


Ibdem.
(32) mensuras antiguas T I, p.106, TII , pp. 100 Y 158.
(33) Facu ltad de Filosofa y Letras , Documentos para la Historia
Argentina, T X, Buenos Aires, Peuser, 1955.
(34 ) Direccin de Geodesia y Catastro de la Provincia de Buenos Aires,
mensuras n 1 al n 8 y n 12.

(JOI
(3 1)

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