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THE CANTERVILLE GHOST

I
CUANDO EL SR. HIRAM B. OTIS, el ministro americano, compr Canterville Chase,
cada uno le dijo que estaba haciendo un muy tontera, ya que no haba duda de que el lugar
era embrujada. De hecho, el propio Lord Canterville, que era un hombre el honor ms
puntilloso, se haba sentido en el deber de mencionar el hecho de que el seor Otis cuando
llegaron a discutir las condiciones. "No hemos atendido a vivir en el lugar a nosotros
mismos", dijo Lord Canterville ", ya que mi ta abuela, la duquesa viuda de Bolton, se
asust en un ataque, del que nunca realmente recuperado, por dos manos esquelticas de ser
colocado en su hombros mientras ella se vesta para la cena, y me siento obligado a decirle,
seor Otis, que el fantasma ha sido visto por varios miembros de mi familia que vive, as
como por el rector de la parroquia, el reverendo Augusto Dampier, quien es miembro del
Rey College de Cambridge. Despus del desafortunado accidente a la Duquesa, ninguno de
nuestros funcionarios ms jvenes se quedara con nosotros, y lady Canterville menudo
tiene muy pocas horas de sueo por la noche, en consecuencia de los ruidos misteriosos que
provenan de la pasillo y la biblioteca ".
"Mi Seor", respondi el ministro, "voy a tomar los muebles y el fantasma en una
valoracin. He venido de un moderno pas, donde tenemos todo lo que el dinero puede
comprar; y con todos nuestros compaeros jvenes Spry pintar el Viejo Mundo rojo, y
llevndose sus mejores actores y prima-donnas, I contar que si hubiera tal cosa como un
fantasma en Europa, tendramos en casa en muy poco tiempo en uno de nuestros pblicos
museos, o en la carretera como un espectculo ". "Me temo que existe el fantasma", dijo
Lord Canterville, sonriendo, "aunque pudo haber resistido las insinuaciones de su
emprendedora empresarios. Se ha conocido durante tres siglos,
desde 1584, de hecho, y siempre hace su aparicin antes de la muerte de cualquier miembro
de nuestra familia ". "Bueno, tambin lo hace el mdico de familia para el caso, Seor
Canterville. Pero no hay tal cosa, seor, como un fantasma, y yo
adivinar las leyes de la naturaleza no van a ser suspendido por la aristocracia britnica ".
"Usted es sin duda muy natural en Estados Unidos", respondi el Seor
Canterville, que no acababa de entender el Sr. Otis del pasado
observacin ", y si no te importa un fantasma en la casa,
est bien. Slo hay que recordar lo advert ".
Seorita Virginia E. Otis
Unas semanas despus de esto, la compra se concluy, y en
el cierre de la temporada el ministro y su familia fue abajo
a Canterville Chase. La seora Otis, que, como la seorita Lucrecia R. Tappan, 5
Oscar Wilde
de West 53d Street, que haba sido un clebre belle Nueva York, fue
ahora una mujer de mediana edad muy guapo, con ojos finos, y
un perfil extraordinario. Muchas damas americanas en salir de su natal
tierra adoptar una apariencia de mala salud crnica, bajo la impresin
que es una forma de refinamiento europeo, pero la seora Otis
nunca haba cado en este error. Ella tuvo una magnfica constitucin,
y una muy maravillosa cantidad de espritus animales. En Efecto,
en muchos aspectos, ella era bastante Ingls, y fue una excelente
ejemplo del hecho de que tenemos realmente todo en comn
con los Estados Unidos hoy en da, excepto, por supuesto, el lenguaje. su mayor

hijo, bautizado Washington por sus padres en un momento de patriotismo,


que nunca dej de lamentar, era una rubia, en lugar
joven bien parecido, que haba calificado a s mismo por Amrica
diplomacia, llevando el alemn en el Newport Casino
durante tres temporadas sucesivas, e incluso en Londres era bien conocido
como un excelente bailarn. Gardenias y la nobleza eran su nico
debilidades. De lo contrario, era extremadamente sensible. seorita Virginia
E. Otis era una nia de quince aos, esbelta y hermosa como un cervatillo, y
con una multa de libertad en sus grandes ojos azules. Ella fue una maravillosa
Amazon, y haba corrido una vez el viejo Lord Bilton en su pony dos veces
por el parque, ganando por un cuerpo y medio, justo en frente de
la estatua de Aquiles, a la enorme deleite del joven duque de
Cheshire,
quien propuso
para
ella en el
lugar, y
fue enviado
de nuevo a
Eton que
misma noche
por su
tutores,
en las inundaciones de
lgrimas. despus
Virginia
llegaron los gemelos, que por lo general se llamaban "The Star and Stripes"
ya que siempre se estaban agitaban. Eran muchachos encantadores,
y, con la excepcin de la digna Ministro, la nica verdadera
republicanos de la familia.
Como Canterville Chase es siete millas de Ascot, el ms cercano
estacin de tren, el seor Otis haba telegrafiado para un waggonette
"Haba una vez corrido viejo lord Bilton en su pony" 6
El fantasma de Canterville
para cumplir con ellos, y empezar a trabajar en su coche de muy buen humor.
Era una hermosa noche de julio, y el aire era delicada con la
aroma de los pinares. De vez en cuando oyeron una paloma torcaz
meditando sobre su propia voz dulce, o vio, profundo en
el helecho susurro, la mama bruido del faisn. poco
ardillas se asomaron a ellos desde los hayedos-rboles a su paso
por, y los conejos se deslizaban de distancia a travs de la maleza
y sobre las lomas cubiertas de musgo, con sus colas blancas en el aire.
Cuando entraron en la avenida de Canterville Chase, sin embargo,
el cielo se volvi de repente cubierto de nubes, una curiosa quietud
pareca mantener el ambiente, un gran vuelo de cuervos
pasado en silencio sobre sus cabezas, y, antes de llegar a la
casa, algunos grandes gotas de lluvia haba cado.
De pie sobre los pasos para recibirlos era una anciana,

pulcramente vestida de seda negro, con una gorra blanca y delantal. este
Era la seora Umney, el ama de llaves, quien la seora Otis, a lady
Peticin sincera de Canterville, haba consentido en mantener en su
posicin anterior. Ella les hizo una reverencia cada mnimo
posado, y dijo de una manera pintoresca, pasado de moda, "envido
le dan la bienvenida a Canterville Chase. "Tras ella,
pasado por la sala de Tudor bien en la biblioteca, un largo,
ambiente baja, con paneles de roble negro, al final de las cuales era una
gran vidriera. Aqu encontraron t trazado para
ellos, y, despus de haber despegado de sus envolturas, se sentaron y
comenz a mirar a su alrededor, mientras la seora Umney puso a servirles.
De repente, la seora Otis divis una mancha roja opaca en la
piso, justo junto a la chimenea, y, completamente inconsciente de lo que
realmente significada, dije a la seora Umney, "Estoy algo asustado
se ha derramado all ".
"S, seora", respondi
la vieja ama de llaves
en voz baja,
"La sangre se ha derramado
en ese lugar ".
"La sangre se ha derramado en ese lugar" 7
Oscar Wilde
"Cmo horrible!" -exclam la seora Otis; "No me importa en absoluto para las manchas
de sangre
en una sala de estar. Se debe retirar a la vez ".
La anciana sonri y respondi en el mismo bajo,
voz misteriosa: "Es la sangre de Lady Eleanore de
Canterville, que fue asesinado en ese mismo lugar por su propia
marido, Sir Simon de Canterville, en 1575. Sir Simon sobrevivi
sus nueve aos, y desaparecieron de repente bajo muy
circunstancias misteriosas. Su cuerpo nunca se ha descubierto,
pero su espritu culpable todava persigue a la Caza. la mancha de sangre
ha sido muy admirada por los turistas y otros, y
no puede ser eliminado ".
"Eso es una tontera", grit Washington Otis; "Pinkerton
Campen Quitamanchas y Paragon Detergente limpiarn
que en ningn momento ", y antes de que el ama de llaves aterrorizada podra
interferir, que haba cado sobre sus rodillas, y fue recorriendo rpidamente
el suelo con un palo pequeo de lo que pareca un negro
cosmtico. En algunos momentos no hay rastro de la mancha de sangre podra
est por verse.
"Saba Pinkerton lo hara", exclam, triunfalmente,
como l mir a su familia que admira; pero no hay
Apenas hubo dicho estas palabras que un terrible relmpago
ilumin la habitacin sombra, un repique miedo a los truenos hecho
todos ellos empiezan a sus pies, y la seora Umney desmayaron.
"Lo que un clima monstruosa!" dijo el ministro americano,
con calma, mientras encenda un largo cigarro. "Supongo que el viejo pas es tan

superpoblado que no tienen suficiente tiempo decente para


todo el mundo. Siempre he sido de la opinin de que la emigracin es
la nica cosa para Inglaterra ".
"Mi querido Hiram", exclam la seora Otis, "qu podemos hacer con
una mujer que se desmaya? "
"Cargar a ella como roturas," contest el Ministro;
"ella no va a desmayar despus de eso"; y en unos instantes la seora
Umney ciertamente vino a. , No haba duda, sin embargo, que
ella era muy molesto, y ella advirti severamente el seor Otis
cuidado con algunos problemas para llegar a la casa.
"He visto cosas con mis propios ojos, seor," dijo ella, "que
hara que el pelo de cualquier cristiano de punta, y muchos
y muchas noches no he cerrado los ojos en el sueo para el
cosas terribles que se hacen aqu. "El Sr. Otis, sin embargo, y su
esposa calurosamente asegur al alma sincera que no tuvieron miedo
de fantasmas, y, despus de invocar las bendiciones de la Providencia en
su nuevo amo y amante, y haciendo arreglos for8
El fantasma de Canterville
un aumento de sueldo, la vieja ama de llaves se tambale fuera de ella
habitacin propia.

II
LA tormenta ruga ferozmente toda la noche, pero nada de especial
nota ocurri. A la maana siguiente, sin embargo, cuando
baj a desayunar, se encontraron con la terrible mancha de sangre
una vez ms en el suelo. "No creo que puede ser culpa de
el Paragon detergente ", dijo Washington," porque he intentado
con todo. Debe ser el fantasma. "l en consecuencia
frot la mancha un segundo tiempo, pero la segunda maana
apareci de nuevo. La tercera maana tambin estaba all, aunque
la biblioteca haba sido encerrado en la noche por el propio Sr. Otis,
y la tecla llev al piso de arriba. Toda la familia estaba ahora

bastante interesado; Sr. Otis comenz a sospechar que haba sido


demasiado dogmtico en su negacin de la existencia de fantasmas, la seora
Otis expres su intencin de unirse a la Sociedad Psquica,
y Washington prepara una larga carta a los Sres. Myers y
Podmore sobre el tema de la permanencia de Sanguneo
Manchas cuando relacionados con la delincuencia. Esa noche todas las dudas
se retiraron sobre la existencia objetiva de phantasmata
para siempre.
El da haba sido clido y soleado; y, en el fresco de la
noche, toda la familia sali a conducir. Ellos no lo hicieron
volver a casa hasta las nueve, cuando tuvieron una cena ligera.
La conversacin de ninguna manera se volvi contra los fantasmas, por lo que
no eran incluso esas condiciones primarias de expectativas receptivas
que tan a menudo preceder a la presentacin del psquica
fenmenos. Los temas discutidos, como he aprendido desde entonces
del seor Otis, no eran ms que como forman la conversacin ordinaria
de los estadounidenses cultos de la mejor clase, tales como
la inmensa superioridad de la seorita Fanny Devonport sobre Sarah
Bernhardt como actriz; la dificultad de obtencin de verde
maz, tortas, y smola de maz, incluso en el mejor Ingls
casas; la importancia de Boston en el desarrollo
del alma del mundo; las ventajas del sistema de equipajes-check
en viajes de tren; y la dulzura de la Nueva York
acentuar en comparacin con el acento de Londres. No se menciona en absoluto
fue hecho de lo sobrenatural, ni fue Sir Simon de
Canterville alude en modo alguno. A las once de la fam-9
Oscar Wilde
lia retirado, y por la una y media todas las luces estaban apagadas. algunos
tiempo despus, el seor Otis se despert por un ruido curioso en el
pasillo, fuera de su habitacin. Sonaba como el ruido metlico de metal,
y pareca estar cada vez ms cerca de cada momento. Se levant
a la vez, encendi un fsforo, y se vea en ese momento. Era exactamente
una. Fue bastante tranquilo, y le tom el pulso, que
no era en absoluto febril. El ruido extrao continuaba, y
con ella oy claramente el sonido de los pasos. Se puso
sus zapatillas, tom un frasquito oblonga de su dressingcase,
y abri la puerta. Justo en frente de l vio, en
la plida luz de la luna, un anciano de aspecto terrible. Sus ojos
eran como carbones ardientes rojos; largo cabello gris caa sobre sus hombros
en bobinas enmaraados; sus vestiduras, que eran de antigua
corte, estaban sucios y harapientos, y de sus muecas y tobillos
hung grilletes pesados y grilletes oxidados.
"Mi querido seor," dijo el Sr. Otis, "Realmente debo insistir en su
engrase esas cadenas, y os he trado para ello un
pequea botella del Tammany Rising Sun lubricador. es
Se dice que es completamente eficaz en una sola aplicacin, y
hay varios testimonios en este sentido en el envoltorio
de algunos de nuestros telogos nativas ms eminentes. Dejar

aqu para que tambin por los dormitorios velas, y ser un placer
le enviaremos ms, si lo necesita. "Con estas
palabras del ministro de los Estados Unidos pusieron la botella sobre una
mesa de mrmol, y, de cierre
su puerta, se retir a
resto.
"Realmente tengo que insistir en
su engrasar los
cadenas "
Por un momento el fantasma de Canterville se puso bastante inmvil
en natural indignacin; luego, corriendo la botella con violencia
sobre el suelo pulido, huy por el pasillo, pronunciando
gemidos huecos, y que emite una luz verde espantoso. Just, sin embargo,
al llegar a la parte superior de la gran escalera de roble, una puerta
se abri de golpe, dos pequeas figuras vestidas de blanco apareci, y 10
El fantasma de Canterville
una almohada grande pas rozando la cabeza! Era evidente que no
el tiempo que se pierde, as, adoptar apresuradamente la Cuarta dimensin de
El espacio como medio de escape, desapareci a travs del revestimiento de madera,
y la casa se convirti en bastante tranquilo.
Al llegar a una pequea cmara secreta en el ala izquierda,
se apoy en un rayo de luna para recuperar el aliento, y
comenzaron a tratar de darse cuenta de su posicin. Nunca, en un brillante y
carrera ininterrumpida de 300 aos, de haber sido as
groseramente insultado. Pens en la duquesa viuda, a quien
l haba asustado en un ataque mientras estaba de pie ante el espejo en
sus encajes y diamantes; de las cuatro doncellas, que tena
ido histrica cuando l simplemente sonri a ellos a travs de
las cortinas en uno de los dormitorios de repuesto; del rector de
la parroquia, cuya vela que haba soplado como vena
a altas horas de la noche de la biblioteca, y que haba estado bajo el
cuidar de Sir William Gull desde entonces, un mrtir perfecto para nerviosa
trastornos; y de la vieja seora de Tremouillac, quien,
haber despertado una maana temprano y ve un esqueleto
sentado en un silln junto al fuego de leer su diario, haba sido
confinado a su cama durante seis semanas con un ataque de cerebro
fiebre, y, en su recuperacin, se haba reconciliado con la
Iglesia, y rompe su relacin con esa notoria
escptico, el seor de Voltaire. Record la terrible
noche, cuando los malvados lord Canterville fue encontrado asfixia
en su camerino, con la sota de diamantes a mitad de camino
por su garganta, y confes, justo antes de morir, que l
haba engaado Charles James Fox de 50.000 en Crockford
por medio de esa misma tarjeta, y jur que el fantasma tena
le hizo tragar. Todos sus grandes logros regresaron
con l de nuevo, desde el mayordomo que haba disparado a s mismo en el
despensa porque haba visto una mano verde tocando en el cristal de la ventana,
a la hermosa lady Stutfield, que siempre fue

obligatorio el uso de una banda de terciopelo negro alrededor del cuello para ocultar
la marca de cinco dedos quem sobre su piel blanca, y que
se ahog en el ltimo en la carpa-estanque en el final de la
Paseo del Rey. Con el egosmo entusiasta del verdadero artista,
se fue por encima de sus actuaciones ms celebradas, y sonri
con amargura al recordar a la mente su ltima aparicin
como "Red Rubn, o la Strangled Babe," su debut como "Guant
Gaban, el chupasangre de Bexley moro ", y el furor
haba excitado un agradable velada junio simplemente jugando
bolos con sus propios huesos sobre la tierra lawn-tennis.
Y despus de todo esto algunos desgraciados americanos modernos deban
vaya y le ofrecer el Rising Sun Lubricador, y tirar
almohadas en la cabeza! Era bastante insoportable. Adems, ningn fantasma
en la historia nunca haba sido tratado de esta manera. En consecuencia,
se determin que la venganza, y se mantuvo hasta el amanecer
en una actitud de profunda reflexin.

III
A la maana siguiente, cuando la familia Otis se reuni en el desayuno,
discutieron el fantasma con cierta extensin. Los Estados Unidos
Ministro era naturalmente un poco molesto al ver que su presente
no haba sido aceptada. "No tengo ningn deseo", dijo, "para hacer el
fantasma cualquier dao personal, y debo decir que, teniendo en cuenta
la longitud del tiempo que ha estado en la casa, yo no creo que sea
es del todo amable con cojines en l "- un solo comentario,
en la que, me da pena decirlo, los gemelos estallaron en gritos de
risa. "Al otro lado", continu, "si de verdad
se niega a usar el Rising Sun Lubricador, tendremos que

tomar sus cadenas de l. Sera casi imposible


dormir, con un ruido como sucede fuera de los dormitorios ".
Para el resto de la semana, sin embargo, eran inalteradas,
lo nico que emocionados atencin es la continua
renovacin de la mancha de sangre sobre el suelo de la biblioteca. esto sin duda
era muy extrao, ya que la puerta siempre estaba cerrada con llave por la noche por
Sr. Otis, y las ventanas mantienen estrechamente prohibido. El camalen-como
color, tambin, de la mancha excita una buena cantidad de comentarios.
Algunas maanas era un aburrido (casi india) de color rojo, entonces
sera bermelln, a continuacin, una prpura rica, y una vez cuando
bajaron por las oraciones familiares, de acuerdo con la sencilla
ritos de la Iglesia Episcopal de Libre Reformada,
lo encontraron un brillante verde esmeralda. estos caleidoscpica
cambios divertan naturalmente el partido mucho, y apuestas en
el tema se hizo libremente cada noche. La nica persona
que no entr en la broma era pequea Virginia, que, por
alguna razn inexplicable, siempre fue un buen negocio en dificultades
a la vista de la mancha de sangre, y casi grit el
maana era de color verde esmeralda.
La segunda aparicin del fantasma era la noche del domingo.
Poco despus de que haban ido a la cama se alarmaron pronto
por un accidente terrible en el pasillo. Corriendo escaleras abajo, que Encontrado12
El fantasma de Canterville
que un gran juego de la armadura antigua haba desprendido de su
de pie, y haba cado sobre el suelo de piedra, mientras est sentado en un alto respaldo
silla fue el fantasma de Canterville, frotaba las rodillas con
una expresin de agona aguda en su rostro. Los gemelos, que tienen
trajo sus cerbatanas con ellos, a la vez descargada dos
bolitas sobre l, con que la precisin de la puntera que slo pueden ser
alcanzado por la prctica larga y cuidadosa en un escrito-master, mientras que
el ministro de los Estados Unidos le cubri con su revlver, y
exhort a l, de acuerdo con la etiqueta californiana, a
sostener sus manos! El fantasma se puso en marcha con un grito salvaje de
rabia, y barri a travs de ellos como una niebla, extintor Washington
Vela de Otis al pasar, y as dejar a todos en
oscuridad total. Al llegar a la parte superior de la escalera se recuper
a s mismo, y decidido a dar su repique celebrado del endemoniado
risa. Esto lo haba hecho en ms de una ocasin se encontr extremadamente
til. Se dice que han convertido peluca gris de lord Raker
en una sola noche, y haba ciertamente hecho tres de Seora
Institutrices francesas de Canterville dar aviso antes de su mes
subi. En consecuencia l ri con su ms horrible risa, hasta que el
viejo abovedados son techo y son de nuevo, pero apenas tuvo la temerosa
eco se desvaneci cuando se abri una puerta y la seora Otis sali
en una bata azul claro. "Me temo que ests lejos de
bien ", dijo ella," y usted ha trado una botella de doctor Dobell de
tintura. Si se trata de una indigestin, usted encontrar que es una excelentsima
remedio. "El fantasma la mir con furia, y comenz de inmediato a

hacer los preparativos para convertir a s mismo en un gran perro negro, un


logro para la que fue justamente reconocido, ya la que
el mdico de familia siempre atribuy la idiotez permanente de
El to de lord Canterville, el
Hon. Thomas Horton. la
sonido de pasos que se acercaban,
sin embargo, lo hizo
dude en su propsito golpe, por lo que
se content con
convirtindose ligeramente fosforescente,
y desapareci con un
gemido cementerio profundo, slo
como los gemelos haban llegado hasta
l.
"Los gemelos ... a la vez dados de alta dos bolitas de l" 13
Oscar Wilde
Al llegar a su habitacin, totalmente se rompi, y se convirti en
presa de la agitacin ms violenta. La vulgaridad de
los gemelos, y el grosero materialismo de la seora Otis, eran naturalmente
muy molesto, pero lo que realmente le angustiaba ms
era que haba sido incapaz de llevar el traje de correo. tena
esperaban que incluso los americanos modernos seran encantados con la
vista de un espectro en la armadura, si por ninguna razn ms sensible,
al menos por respeto a su poeta Longfellow naturales, sobre
cuya graciosa y atractiva la poesa que l mismo tena whiled
lejos muchas horas cansado cuando los Canterville estaban en
ciudad. Adems de que era su propio traje. l la haba llevado con gran
xito en el torneo de Kenilworth, y haba sido muy
complementado en ella por nada menos que la Reina Virgen
ella misma. Sin embargo, cuando la haba puesto sobre, que haba sido completamente
abrumado por el peso de la enorme coraza y acero
casque, y haba cado en gran medida en el pavimento de piedra, ladrando
ambas rodillas gravemente, y la contusin los nudillos de su
mano derecha.
Durante algunos das despus de esto, fue muy enfermo, y apenas
agitada de su habitacin en todo, excepto para mantener la mancha de sangre
en la reparacin adecuada. Sin embargo, tomando gran cuidado de s mismo,
recuperado, y resolvi hacer un tercer intento para asustar
el ministro de Estados Unidos y su familia. Seleccion viernes
17 de agosto, por su apariencia, y pas la mayor parte de ese
da en que mira sobre su vestuario, en ltima instancia, decidir en
favor de un gran sombrero encorvado con una pluma roja, un sudario
con volantes en las muecas y el cuello, y una daga oxidada. hacia
tarde una violenta tormenta de lluvia se encendi, y el viento
era tan alto que todas las ventanas y puertas en la antigua casa
sacudi y sacudido. De hecho, era tan mal tiempo como l
amados. Su plan de accin era esto. l fue a hacer su camino
silenciosamente a la habitacin de Washington Otis, gibber en l desde el

pies de la cama, y apualar a s mismo tres veces en la garganta para


el sonido de la msica baja. l llev a Washington un rencor especial,
siendo muy consciente de que era l quien tena la costumbre de
la eliminacin de la famosa Canterville mancha de sangre por medio de
Paragon Detergente de Pinkerton. Despus de haber reducido el imprudente
y la juventud temeraria a una condicin de terror abyecto, era
a continuacin, proceder a la habitacin ocupada por los Estados Unidos
El ministro y su esposa, y hay que poner una mano sudorosa en
La frente de la seora Otis, mientras que l silbaba en su temblor
odo del marido los terribles secretos del osario. with14
El fantasma de Canterville
respecto a la pequea Virginia, que no haba bastante metido en la cabeza.
Ella nunca lo haba insultado en modo alguno, y era bastante y
suave. Unos gemidos huecos del armario, pens,
sera ms que suficiente, o, en caso de que no lograron despertarla,
podra Grabble en la colcha con parlisis-crispar
los dedos. En cuanto a los gemelos, que estaba bastante decidido a ensear
ellos una leccin. Lo primero que debe hacerse fue, por supuesto, a
sentarse sobre sus pechos, as como para producir la sensacin de ahogo
de pesadilla. Entonces, como sus camas eran bastante cerca el uno
otro, de estar en pie entre ellos en la forma de un verde, icycold
cadver, hasta que se convirti paralizado por el miedo, y finalmente,
para deshacerse de la mortaja, y arrastrarse por la habitacin,
con blanco, huesos blanqueados y una rodadura globo ocular, en la
carcter de "Dumb Daniel, o esqueleto del suicidio", un
papel en el que tena en ms de una ocasin produjo una
gran efecto, y que se considera bastante igual a su famoso
parte de "Martn el Maniac, o el misterio enmascarado".
A las diez y media oy la familia ir a la cama. para algunos
momento en que fue perturbado por gritos salvajes de la risa de la
gemelos, que, con la alegra desenfadada de colegiales, eran
evidentemente divirtindose antes de retirarse a descansar, pero
a las once y cuarto pasado
todo qued en silencio, y, como la medianoche
sonaba, l sallied
sucesivamente. El latido del bho
contra los cristales de las ventanas,
el cuervo croaron
desde el viejo rbol de tejo,
y el viento vag
gimiendo alrededor de la
casa como alma en pena;
pero la familia Otis dorma
inconscientes de su
doom, y muy por encima de la lluvia y la tormenta que poda escuchar la
ronquido constante del Ministro de los Estados Unidos. l
intensificado furtivamente fuera del revestimiento de madera, con una sonrisa malvola
en su cruel, boca arrugada, y la luna se ocult la cara entre las

una nube que le rob ms all del gran mirador, donde su


propios brazos y los de su esposa asesinada fueron blazoned en
azul y oro. Una y otra se deslizaba, como una mala sombra,
el aparente oscuridad que le detestan al pasar. una vez
"Su cabeza era calva y brunished" 15
Oscar Wilde
le pareci or algo llamado, y se detuvo; pero era
slo el ladrido de un perro de la Granja Roja, y se fue
en, murmurando extraas maldiciones del siglo XVI, y siempre y
anon blandiendo el pual oxidado en el aire de la medianoche. finalmente
lleg a la esquina del pasillo que conduca al infortunado
La habitacin de Washington. Por un momento se detuvo all, el viento
soplando sus largos mechones grises sobre su cabeza, y girando en
grotesco y fantstico pliega el horror sin nombre de los muertos
mortaja del hombre. A continuacin, el reloj marc el trimestre, y se sinti
se cumpli el tiempo. l se ri entre dientes, y se dio la
esquina; pero tan pronto como lo hubiera hecho que, con un lastimero
aullido de terror, cay hacia atrs, y se tap la cara blanqueada en su
manos largas y huesudas. Justo en frente de l estaba de pie horrible
espectro, inmvil como una imagen tallada, y monstruoso
como el sueo de un loco! Su cabeza era calva y bruido; su
cara redonda, y la grasa, y el blanco; y la risa horrible pareca
haber retorci sus rasgos en una mueca eterna. desde
ojos transmiten rayos de luz escarlata, la boca era un gran bien
de fuego, y una ropa horrible, como a su propia, envuelto con
sus nieves silenciosas del formulario Titn. En su pecho era un cartel
con una extraa escritura en caracteres antiguos, algunos de desplazamiento de
vergenza al parecer, algn registro de pecados silvestres, algunos calendario horrible
de la delincuencia, y, con su mano derecha, llevaba en alto una cimitarra
de reluciente acero.
Como nunca haba visto un fantasma antes, naturalmente estaba terriblemente
asustado, y, tras una segunda mirada precipitada en el fantasma horrible,
huy de vuelta a su habitacin, tropezando en su sudario larga
mientras corra por el pasillo, y finalmente cayendo
la daga oxidada en botas de montar del ministro, donde era
encontrado en la maana por el mayordomo. Una vez en la intimidad de
su propio apartamento, se dej caer en una pequea palletbed,
y escondi su rostro bajo la ropa. Despus de un tiempo, sin embargo,
el valiente viejo espritu Canterville se impuso, y l
decidido a ir a hablar con el otro fantasma tan pronto como
era la luz del da. En consecuencia, al igual que el amanecer estaba tocando el
colinas con plata, se volvieron hacia el lugar donde tuvo
primer puesto los ojos en el fantasma espantoso, la sensacin de que, despus de todo,
dos fantasmas eran mejores que uno, y que, con la ayuda de su
nuevo amigo, l podra lidiar de manera segura con los gemelos. Al llegar
el lugar, sin embargo, una visin terrible mir a los ojos. algo
evidentemente haba pasado con el fantasma, por la luz
se haba desvanecido por completo de sus ojos hundidos, la falchion16 reluciente

El fantasma de Canterville
se haba cado de su mano, y fue apoyado contra la
pared en una actitud tensa e incmoda. corri
hacia adelante y se apoderaron de ella en sus brazos, cuando, para su horror, la
cabeza resbal y rod por el suelo, el cuerpo asume un
postura reclinada, y se encontr agarrando un blanco
bombas cama-cortina, con un cepillo de barrer, un cuchillo de cocina,
y un nabo hueco tumbado a sus pies! Incapaz de entender
esta curiosa transformacin, se agarraba la pancarta con
prisa febril, y all, a la luz gris de la maana, ley
estas terribles palabras: YE OTIS Ghoste
Vosotros Onlie Verdadero y Originale Spook,
Cuidado con Ye Imitationes.
Todos los dems son counterfeite.
Todo cruz por l. l haba sido engaado,
frustrado, y fuera ingenioso! La vieja mirada Canterville entr en
sus ojos; apret encas desdentadas; y, levantando
sus manos marchitas muy por encima de su cabeza, juraron segn
el pintoresco fraseologa de la escuela antigua, que, cuando
Chanticleer haba sonado dos veces el claxon feliz, hechos de sangre
sera forjado, y el asesinato anduviere fuera con pasos silenciosos.
Apenas haba terminado esta terrible juramento cuando, desde el
tejado de una granja distante, un gallo cant de baldosas rojas. se ech a rer
un largo y bajo, risa amarga, y esperaron. Hora tras hora,
esperado, pero el gallo, por alguna extraa razn, no cantar
de nuevo. Finalmente, a las siete y media, la llegada de las empleadas domsticas
le hizo renunciar a su vigilia temeroso, y l camin de regreso
a su habitacin, pensando en su juramento vano y propsito desconcertado.
No consult varios libros de caballera antigua, de los cuales
l era excesivamente aficionado, y encontr que, en todas las ocasiones
en el que se haba utilizado este juramento, Chanticleer tena siempre
crowed una segunda vez. "Perdicin aprovechar la gallina traviesa," l
murmur: "He visto el da en que, con mi cerveza negra lanza, I
le habra ejecutar a travs de la garganta, y le hizo cuervo
para m un 'twere en la muerte! "Luego se retir a una cmoda
llevar el atad, y se qued all hasta evening.17
IV
"Se reuni con una fuerte cada
Al da siguiente el fantasma era muy dbil y cansado. la terrible
emocin de las ltimas cuatro semanas estaba empezando a tener
su efecto. Sus nervios estaban completamente destrozadas, y empez
al menor ruido. Durante cinco das mantuvo su habitacin, y en
ltimo hecho a la idea de abandonar el punto de la mancha de sangre
en el suelo de la biblioteca. Si la familia Otis no quera que,
es evidente que no lo merecan. Eran evidentemente personas
en un plano bajo, material de la existencia, y bastante incapaz de
apreciando el valor simblico de los fenmenos sensibles. la

cuestin de apariciones fantasmales, y el desarrollo de


cuerpos astrales, era por supuesto un asunto muy diferente, y realmente
no bajo su control. Era su deber solemne a aparecer
en el pasillo una vez a la semana, y para farfullar de la gran
mirador en el primer y tercer mircoles de cada
meses, y no vea cmo poda escapar con honor
de sus obligaciones. Es muy cierto que su vida haba sido
muy mal, pero, a cambio, l era el ms concienzudo
en todas las cosas relacionadas con lo sobrenatural. para el
tres sbados siguientes, en consecuencia, atraves el pasillo
como es habitual entre la medianoche y las tres, teniendo every18
El fantasma de Canterville
las precauciones posibles para no ser visto ni odo. l
se quit las botas, pisado lo ms ligero posible en el viejo wormeaten
tableros, llevaban una gran capa de terciopelo negro, y era cuidado
utilizar el Rising Sun Lubricador para engrasar sus cadenas. yo soy
obligado a reconocer que lo hizo con una buena dosis de dificultad
que trajo a s mismo a adoptar este ltimo modo de proteccin.
Sin embargo, una noche, mientras que la familia estaba en la cena,
se meti en la habitacin de Mr. Otis y se llev el
embotellar. Se sinti un poco humillado al principio, pero despus fue
lo suficientemente sensible para ver que haba mucho que decir
para la invencin, y, en cierto grado, sirvi su propsito.
An as, a pesar de todo lo que no fue dejada sin ser molestados.
Cuerdas continuamente se estn estirando otro lado del pasillo,
sobre el que se tropez en la oscuridad, y en una ocasin,
mientras que est vestido para la parte del "Negro Isaac, o la leyenda del cazador
de Hogley Woods, "se encontr con una fuerte cada, a travs de rodadura
en un tobogn de mantequilla, que los gemelos haban construido a partir de
la entrada de la Sala de Tapices de la parte superior de la encina
escalera. Este ltimo insulto tanto le enfureci, que resolvi
hacer un ltimo esfuerzo para hacer valer su dignidad y posicin social,
y decidido a visitar el insolente joven Etonians
la noche siguiente en su clebre personaje de "Reckless Rupert,
o el conde sin cabeza ".
"Una pesada jarra de agua cay justo sobre l." 19
Oscar Wilde
l no haba aparecido en este disfraz para ms de setenta
ao; de hecho, no desde que haba tan asustado bastante Seora
Barbara moda del por medio de ella, que de repente se rompi
su compromiso con el abuelo del actual Seor de Canterville,
y huy a Gretna Green con guapo Jack
Castletown, declarando que nada en el mundo inducira
que se casara en una familia que dej un terrible ejemplo
fantasma para subir y bajar la terraza en el crepsculo. pobre
Jack fue luego un disparo en un duelo por Lord Canterville en
Wandsworth Common, y Lady Barbara murieron de una quebrada
corazn en Tunbridge Wells antes de que terminara el ao, por lo que, en cada

manera, que haba sido un gran xito. Era, sin embargo, un muy
difcil "maquillaje", si se me permite una expresin tan teatral
en relacin con uno de los mayores misterios de lo sobrenatural,
o, para emplear un trmino ms cientfico, el highernatural
mundo, y le tom completamente tres horas para hacer su
preparaciones. Por fin todo estaba listo, y l era muy
satisfecho con su apariencia. Los grandes de cuero botas de montar
que se fue con el vestido fuera slo un poco demasiado grande para l,
y slo poda encontrar una de las dos pistolas de arzn, sino que, por
el todo, estaba bastante satisfecho, y en un trimestre pasado
se desliz fuera del revestimiento de madera y se arrastr por el pasillo.
Al llegar a la habitacin ocupada por los gemelos, que yo
debo mencionar que se llam la Cmara Cama Azul, a causa
del color de sus tapices, encontr la puerta justo
entreabierta. Deseosa de hacer una entrada efectiva, lo arroj amplia
abierto, cuando cay una pesada jarra de agua justo sobre l,
l mojar a la piel, y slo falta el hombro izquierdo por
un par de pulgadas. En el mismo instante oy sofoc
carcajadas procedentes de
la cama de cuatro postes. El choque a su
sistema nervioso era tan grande que l
huy de vuelta a su habitacin lo ms fuerte que
poda ir, y al da siguiente estaba
establecido con un resfriado severo. el nico
cosa que en absoluto le consol en el
todo el asunto era el hecho de que tena
no trajo la cabeza con l, para,
si lo hubiera hecho, las consecuencias
podra haber sido muy grave.
"Hacer comentarios satricos sobre las fotografas" 20
El fantasma de Canterville
Ahora renunci a toda esperanza de asustar este grosero americano
familia, y se content, como regla, con arrastrndose sobre
los pasajes en la lista de zapatillas, con una gruesa bufanda roja alrededor de su
garganta por temor a corrientes de aire, y un pequeo arcabuz, en caso de que
debe ser atacado por los gemelos. El golpe final que recibi
ocurrido el 19 de septiembre. Haba ido escaleras abajo
al gran vestbulo de entrada, sintindose seguro de que no, de todos modos, l
sera bastante sin ser molestados, y se entretena haciendo
observaciones satricas sobre las grandes fotografas Saroni del
Estados Unidos ministro y su esposa, que ahora haba tomado el
lugar de las fotos de la familia Canterville. l era sencilla pero perfectamente
vestido con un manto largo, salpicado de moho cementerio, haba atado
hasta su mandbula con una tira de tela amarilla, y llevado a una pequea linterna
y la pala de un sacristn. De hecho, l estaba vestido para el personaje
de "Jonas la Graveless, o el cadver-Snatcher de Chertsey
Granero, "una de sus imitaciones ms notables, y uno
que los Canterville tena todas las razones para recordar, como lo fue

el verdadero origen de su pelea con su vecino, seor Rufford.


Se trataba de un dos-y cuarto de la maana, y como
lo que poda determinar, nadie se mova. Mientras paseaba
hacia la biblioteca, sin embargo, para ver si haba rastros dejados
de la mancha de sangre, de repente salt sobre l desde un
rincn oscuro dos figuras, que agitaban sus brazos salvajemente arriba
sus cabezas, y gritaban a cabo "BOO!" en su odo.
"De repente, salt dos cifras." 21
Oscar Wilde
Presa del pnico, lo que, dadas las circunstancias, era
natural, corri hacia la escalera, pero no encontr Washington
Otis esperndolo all con el gran jardn-jeringa,
y de ser as cercado por sus enemigos en derredor
lado, y conducido casi a la baha, que se desvanecieron en la gran
estufa de hierro, que, afortunadamente para l, no estaba encendida, y tena
para hacer su camino a casa a travs de los conductos y chimeneas, llegando
en su habitacin en un estado terrible de la suciedad, el desorden,
y la desesperacin.
Despus de esto, no fue visto de nuevo en cualquier expedicin nocturna.
Los gemelos acecharon para l en varias ocasiones, y
esparci los pasajes con cscaras de nuez todas las noches a la gran
disgusto de sus padres y los sirvientes, pero no era de
en vano. Era evidente que sus sentimientos estaban tan heridos
que no iba a aparecer. Sr. Otis reanud en consecuencia
su gran obra sobre la historia del Partido Demcrata, en
que haba sido contratado por algunos aos; La seora Otis organiz
una maravillosa almeja hornear, que asombr a toda
condado; los chicos salieron a lacrosse euchre, pker, y otra
Juegos nacionales de Estados Unidos, y Virginia cabalgaban sobre los carriles
en su poni, acompaado por el joven duque de Cheshire,
quien haba venido a pasar la ltima semana de sus vacaciones en
Canterville Chase. Se asume generalmente que el fantasma
se haba ido, y, de hecho, el Sr. Otis escribi una carta a esa
efectuar a Lord Canterville, que, en respuesta, expres su gran
satisfaccin por la noticia, y envi a sus mejores felicitaciones al
Digna esposa del ministro.
Los Otises, sin embargo, fueron engaados, para que el fantasma era todava
en la casa, y aunque ahora casi un invlido, no era en
significa listo para dejar que las cosas resto, especialmente en lo que se enter de que
entre los invitados estaba el joven duque de Cheshire, cuyo
to abuelo, lord Francis Stilton, una vez que haba apostado cien
guineas con el coronel Carbury que iba a jugar a los dados con
el fantasma de Canterville, y se encontr a la maana siguiente la mentira
en el piso de la sala de juego en un paraltico como impotente
estado que, aunque vivi a una edad muy avanzada, que nunca fue
capaz de decir nada nuevo, pero "doble seis". la historia
era bien conocido en el momento, aunque, por supuesto, por respeto
a los sentimientos de las dos familias nobles, cada intento

se hizo para taparlo, y una relacin completa de todas las circunstancias


relacionado con ella se encuentra en el tercer volumen
de Recuerdos de lord Tattle del Prncipe Regente y his22
El fantasma de Canterville
Amigos. El fantasma, entonces, era naturalmente muy ansioso por mostrar
que l no haba perdido su influencia sobre los Stilton, con
quien, de hecho, fue lejanamente conectado, su primera
primo de haber estado casado en secondes noces al Sieur
de Bulkeley, del que, como todos saben, los duques de
Cheshire estn linealmente descendi. En consecuencia, hizo arreglos
por parecer poco amante de Virginia en su celebrado
suplantacin de "The Vampire Monk, o el sin sangre
Benedictina, "una actuacin tan horrible que cuando el viejo
Seora de inicio lo vio, lo cual hizo el fatal Ao Nuevo
Eva, en el ao 1764, ella se fue en la ms penetrante
gritos, que culmin con la apopleja violenta, y muri en
tres das despus de desheredar a los Canterville, quien fuera su
relaciones ms cercanas, y dejando todo su dinero a su Londres
boticario. En el ltimo momento, sin embargo, su terror de la
gemelos le impidieron salir de su habitacin, y el pequeo duque
dormido en la paz bajo el gran dosel de plumas en la Real
Alcoba, y soaba con Virginia.

V
UNOS DAS DESPUS DE ESTO, Virginia y su caballero de pelo rizado
sali a caballo por las praderas Brockley, donde ella le rasg
hbito tan mal en conseguir a travs de una cobertura que, en su declaracin
casa, ella tom una decisin para ir por la parte de atrs
escalera para no ser visto. Como ella estaba corriendo ms all de la
Cmara de Tapices, la puerta de la que pas a ser abierta,
le pareci que vea a alguien dentro, y pensando que era ella
La doncella de la madre, que a veces se utiliza para llevar su trabajo all,
mirado en preguntarle a reparar su hbito. Para su inmenso
sorpresa, sin embargo, fue el fantasma de Canterville s mismo! l

estaba sentado junto a la ventana, mirando el oro en ruinas de la


rboles amarillentos vuelan por el aire, y el rojo las hojas bailando
locamente por la larga avenida. Su cabeza estaba apoyada en
su mano, y toda su actitud fue una de depresin extrema.
De hecho, tan triste y tan fuera de reparacin hizo l
mira, que la pequea Virginia, cuya primera idea haba sido para ejecutar
de distancia y encerrarse en su habitacin, estaba lleno de piedad, y
decidido a tratar de consolarlo. As que la luz era su pisada,
y tan profundas sus melanclicas, que l no era consciente of23
Oscar Wilde
su presencia hasta que ella le habl.
"Lo siento mucho por ti," dijo, "pero mis hermanos son
que se remonta a Eton maana, y luego, si te portas bien,
nadie va a molestar ".
"Es absurdo que me pide que me porte bien", respondi,
mirando a su alrededor con asombro en la nia bonita que
haba atrevido a dirigirse a l, "bastante absurdo. Debo recitar mi
cadenas, y gimen por las cerraduras, y caminan alrededor en la noche,
si eso es lo que quieres decir. Es mi nica razn de existir ".
"No es ninguna razn en absoluto para los existentes, y usted sabe que tiene
sido muy malos. Seora Umney nos dijo, el primer da que llegamos
aqu, que haba matado a su esposa ".
"Bueno, a m me reconozco", dijo el Santo, con petulancia, "pero
era un asunto puramente familiar y preocupa nadie ms ".
"Es muy malo matar a cualquiera", dijo Virginia, que en
veces tenan una gravedad puritana dulce, capturados en un viejo Nuevo
Antepasado Inglaterra.
"Oh, no me gusta la gravedad barato de la tica abstractos! Mi esposa
fue muy claro, nunca haban mis gorgueras correctamente almidonado, y
no saba nada de cocina. Por qu, no haba un dinero que tena
un disparo en Hogley Woods, un magnfico pricket, y hacer usted
saber cmo haba que envi a la mesa? Sin embargo, no es un asunto
ahora, para que todo ha terminado, y yo no creo que fue muy amable de su parte
hermanos me mueren de hambre, aunque yo no la mat ".
"Que se mueran de hambre? Oh, Seor Santo, quiero decir Sir Simon,
tienes hambre? Tengo un sndwich en mi caso. Quieres que
como l? "
"No, gracias, nunca comer nada ahora; pero es muy
amable de su parte, de todos modos, y usted es mucho ms bonito que el
resto de su horrible, grosero, vulgar, familia deshonesto ".
"Detngase!" -exclam Virginia, pateando el suelo, "son ustedes los que es
son groseros, y horrible y vulgar, y en cuanto a la falta de honradez, que
Sabe que robaste las pinturas de mi cuadro para tratar de furbish
hasta que ridcula mancha de sangre en la biblioteca. En primer lugar se tom
todos mis rojos, incluyendo el bermelln, y yo no poda hacer nada
ms atardeceres, entonces tomaron el verde esmeralda y el
-amarillo de cromo, y finalmente haba nada pero ail y
Chino blanco, y slo poda hacer escenas de luz de luna, que

siempre estn presionando a la vista, y no del todo fcil de pintar.


Nunca le dije a usted, aunque yo estaba muy molesto, y
era, todo lo ms ridculo; porque quin ha odo hablar de
verde esmeralda sangre? "24
El fantasma de Canterville
"Bueno, en realidad", dijo el Santo, ms bien tmidamente, "quin era yo
a hacer? Es una cosa muy difcil de conseguir sangre de verdad hoy en da,
y, como su hermano comenz todo con su Paragon Detergente,
Ciertamente vi ninguna razn por la que no debera tener sus pinturas.
En cuanto al color, que siempre es una cuestin de gusto: los Canterville
tener sangre azul, por ejemplo, el ms azul de Inglaterra;
pero s que los estadounidenses no se preocupan por las cosas de este tipo ".
"Usted no sabe nada al respecto, y lo mejor que puedo
hacer es emigrar y mejorar tu mente. Mi padre estar
ms que dispuestos a dar un paso libre, y aunque hay
es un trabajo pesado en los espritus de todo tipo, no habr
dificultad en la Aduana, ya que los oficiales son todos
Demcratas. Una vez en Nueva York, que est seguro de ser un gran
el xito. Conozco a mucha gente all que daran cien
mil dlares para tener un abuelo, y mucho ms
que eso para tener un fantasma familiar ".
"No creo que me gustara Amrica."
"Supongo que porque no tenemos ruinas y no hay curiosidades"
dijo Virginia, en tono satrico.
"No hay ruinas! Ni curiosidades!" contest el Santo; "tienes
su marina y sus costumbres ".
"Buenas tardes, voy a ir y pedir papa para obtener los gemelos un
vacaciones de semana extra ".
"Por favor no te vayas, seorita Virginia," grit; "Estoy tan sola
y tan infeliz, y yo realmente no s qu hacer. Quiero
para ir a dormir y no puedo ".
"Eso es absolutamente absurdo! Usted tiene simplemente para ir a la cama y
apagar la vela. Es muy difcil a veces para mantener
despierto, sobre todo en la iglesia, pero no hay ninguna dificultad en absoluto
acerca de dormir. Por qu, incluso los bebs saben cmo hacerlo, y
no son muy inteligentes ".
"No he dormido durante trescientos aos", dijo con tristeza:
y hermosos ojos azules de Virginia abrieron con asombro; "para
300 aos no he dormido, y estoy muy cansado ".
Virginia creci bastante tumba, y sus pequeos labios temblaba como
ptalos de rosa. Ella se acerc a l, y arrodillndose en
su lado, mir a su viejo rostro marchito.
"Pobre, pobre fantasma", murmur; "que no tienen lugar
donde se puede dormir? "25
Oscar Wilde
"Pobre, pobre fantasma -murmur; 'que no tienen lugar
donde se puede dormir? '"
"Muy lejos ms all de los pinares", respondi, en un bajo,

voz de ensueo, "hay un pequeo jardn. All la hierba crece


larga y profunda, estn las grandes estrellas blancas de la cicuta
flor, all el ruiseor canta toda la noche. Toda la noche
largo canta, y la luna de cristal fro mira hacia abajo, y
el tejo extiende sus brazos gigantes sobre los durmientes ".
Los ojos de Virginia se nublaron de lgrimas, y ella escondi su rostro en
sus manos.
"Quieres decir que el jardn de la muerte", susurr.
"S, la muerte. La muerte debe ser tan hermoso. Para estar en el suave
marrn tierra, con las hierbas que agitan sobre la cabeza de uno, y
escuchar el silencio. No tener ayer, y no maana. a
olvidarse del tiempo, olvidar la vida, estar en paz. Usted me puede ayudar.
Usted puede abrir para m las puertas de la casa de la muerte, porque el amor es
siempre con usted, y el amor es ms fuerte que la muerte es ".
Virginia tembl, un escalofro le recorri el cuerpo, y por
un momento se hizo el silencio. Se senta como si estuviera en un
sueo terrible.
Entonces el fantasma volvi a hablar, y su voz son como
el suspiro del viento.
"Has ledo la antigua profeca en la ventana de la biblioteca?" 26
El fantasma de Canterville
"Oh, a menudo," exclam la nia, mirando hacia arriba; "Lo s
bastante bien. Est pintado en letras negras curioso, y es difcil
a leer. Slo hay seis lneas:
"'Cuando una chica de oro puede ganar
La oracin de los labios del pecado,
Cuando los osos almendros estriles,
Y un pequeo nio regala sus lgrimas,
Entonces toda la casa sea an
Y la paz venga a Canterville '.
Pero yo no s lo que significan ".
"Ellos quieren decir", dijo, con tristeza, "que debe llorar conmigo
por mis pecados, porque no tengo lgrimas, y orar conmigo por
mi alma, porque no tengo fe, y entonces, si usted tiene siempre
sido dulce y buena y gentil, el ngel de la muerte
tendr piedad de m. Ver formas temibles en la oscuridad,
y voces inicuos susurrar en el odo, pero
no le harn dao, para contra la pureza de un nio, la
poderes del infierno no prevalecern ".
Virginia no contest, y el fantasma se retorci las manos
en la desesperacin salvaje como l mir su dorada cabeza gacha.
De repente, se puso de pie, muy plido, y con una extraa luz en
sus ojos. "No tengo miedo", dijo con firmeza, "y yo le preguntar
el ngel que tenga misericordia de ti. "
Se levant de su asiento con un dbil grito de alegra, y tomndola
mano se inclin sobre ella con gracia a la antigua y la bes. su
dedos eran tan fra como el hielo, y sus labios ardan como fuego, pero
Virginia no vacil, mientras la conduca a travs del cuarto oscuro.

En el tapiz verde desteido fueron vestidos bordados pequeos cazadores.


Y tocaron las bocinas con borlas y con sus pequeas manos
salud con la mano a volver. "Vuelve! Pequea Virginia", clamaron,
"volver!" pero el fantasma agarr la mano con ms fuerza,
y ella cerr los ojos contra ellos. Horribles animales con
colas de lagarto y ojos saltones parpadearon hacia ella desde el tallado
repisa de la chimenea, y murmur: "Cuidado! pequea Virginia, cuidado!
puede que nunca verte de nuevo, "pero el fantasma se desliz en
con mayor rapidez, y Virginia no escuch. Cuando llegaron
el extremo de la habitacin, se detuvo, y murmur algunas palabras
ella no poda entender. Abri los ojos y vio la
pared lentamente desapareciendo como una niebla, y una gran caverna negro
frente a ella. Un viento fro barri en torno a ellos, and27
Oscar Wilde
sinti que algo tiraba de su vestido. "Rpido, rpido", exclam
el Santo ", o ser demasiado tarde", y en un momento en que el
revestimiento de madera se cerr tras ellos, y la Cmara de Tapices
estaba vaco.
"El fantasma se desliz en ms rpidamente"

VI
Diez minutos despus, son la campana para el t, y, como Virginia
no vino abajo, la seora Otis envi a uno de los hombres de a pie
decirle. Despus de un poco de tiempo regres y dijo que
no pudo encontrar a la seorita Virginia en cualquier lugar. Mientras ella estaba en el
costumbre de salir al jardn cada noche para conseguir las flores
para la mesa de la cena, la seora Otis no estaba en absoluto alarmado al principio,
pero cuando seis golpe, y Virginia no apareci, ella
se convirti realmente agitado, y envi a los chicos a buscarla,
mientras ella y el seor Otis buscado todas las habitaciones de la

casa. A las seis y media los chicos regresaron y dijeron que


pudo encontrar ningn rastro de su hermana en cualquier lugar. Estaban todos
ahora en el mayor estado de excitacin, y no saba
qu hacer, cuando el seor Otis record de pronto que, algunos
Unos das antes, haba dado una banda de gitanos permiso para
acampar en el parque. l en consecuencia a la vez se dirigi a Blackfell
Hollow, donde saba que eran, acompaado de su primognito
hijo y dos de las tareas de la granja criados. El pequeo duque de
Cheshire, que era perfectamente frentica con la ansiedad, rog duro
que se le permitiera ir demasiado, pero el seor Otis no lo permitira, 28
El fantasma de Canterville
como tema podra haber una pelea. Al llegar a la
punto, sin embargo, se encontr con que los gitanos se haban ido, y fue
evidente que su partida haba sido bastante repentina, como la
fuego segua ardiendo, y algunos platos estaban acostados en el pasto.
Despus de haber expulsado de Washington y los dos hombres que recorren el
distrito, l corri a su casa, que se despachar telegramas a todos los
inspectores de polica en el condado, dicindoles que mirar hacia fuera para un
nia que haba sido secuestrado por vagabundos o gitanos. l
luego orden a su caballo para ser llevado todo el ao, y, despus de insistir
a su esposa y los tres chicos sentarse a cenar,
cabalg por el camino de Ascot con un novio. Tena apenas,
Sin embargo, pasado un par de kilmetros, cuando oy a alguien
galope tras l, y, mirando a su alrededor, vio el pequeo duque
subiendo en su caballo, con su cara muy enrojecida, y no
sombrero. "Me siento mucho, seor Otis," jade el chico ", pero
No puedo comer cualquier comida, siempre y cuando se pierde Virginia. Por favor, no lo
hagas
estar enojado conmigo; si tuvieras seamos participado el ao pasado,
nunca habra sido todo este problema. No enviars
me de vuelta, quieres? Yo no puedo ir! No voy a entrar! "
"Escuch a alguien galopante despus de l"
El Ministro no pudo evitar sonrer ante el apuesto
scapegrace joven, y fue una buena oferta toc a su devocin
a Virginia, por lo que se inclina hacia abajo desde su caballo, le dio unas palmaditas
l amablemente sobre los hombros, y dijo: "Bueno, Cecil, si
no vamos a volver, supongo que tienes que venir conmigo, pero yo
debe conseguirle un sombrero en Ascot. "29
Oscar Wilde
"Oh, molestar a mi sombrero! Quiero Virginia!" -exclam
el pequeo duque, riendo, y al galope
en la estacin de tren. No seor Otis pregunt
del jefe de estacin si alguno contestar
a la descripcin de Virginia haba sido
visto en la plataforma, pero podra obtener ninguna noticia
de ella. El jefe de estacin, sin embargo, cableado
y abajo de la lnea, y le asegur que un
estricta vigilancia sera guardado para ella, y, despus de

haber comprado un sombrero para el pequeo duque de


a-paero de lino, que estaba poniendo encima de su
persianas, el Sr. Otis cabalgaron a Bexley, un pueblo
a unos seis kilmetros de distancia, lo que le dijeron, era
un refugio bien conocido de los gitanos, ya que hay
fue una gran prxima comn a la misma. aqu
despertado la polica rural, pero podra conseguir
ninguna informacin de l, y, despus de
montando todo el comn,
convertido cabezas de sus caballos hacia casa,
y lleg a la Caza a las once
en punto, muerto cansados y casi con el corazn roto.
Encontraron Washington y los gemelos
esperndolos en la puerta de la casa con linternas,
como la avenida estaba muy oscuro. Ni la ms mnima
rastro de Virginia haba sido descubierto. los gitanos
haba sido sorprendida en prados Brockley, pero ella
no estaba con ellos, y ellos haban explicado su
repentina partida diciendo que ellos haban confundido
la fecha de Chorton Feria, y se haba ido
prisa por miedo a que deben llegar tarde. En Efecto,
que haban sido muy angustiado en la audiencia de
La desaparicin de Virginia, ya que estaban muy agradecidos
al seor Otis por haberles permitido acampar
en su parque, y cuatro de ellos se haban quedado
atrs para ayudar en la bsqueda. La carpa-estanque tena
sido arrastrado, y toda la persecucin a fondo
ido, pero sin ningn resultado. Era evidente
que, para esa noche, en todo caso, Virginia
se perdi para ellos; y estaba en un estado de
la depresin ms profunda que el seor Otis y
los chicos se acercaron a la casa, el
novio siguen detrs con los dos
"Out en el rellano escalonada
Virginia "30
El fantasma de Canterville
caballos y el pony. En la sala se encontraron con un grupo de asustados
siervos, y acostado en un sof en la biblioteca era pobre
La seora Otis, casi fuera de s por el terror y la ansiedad,
y habiendo la frente baada con agua de colonia por el
ama de casa de edad. Sr. Otis a la vez insisti en que ella tuviera
algo de comer, y orden a la cena para todo el grupo.
Fue una comida melancola, como casi no hablaba, e incluso
los gemelos estaban pasmados y suave, ya que eran muy
orgullosa de su hermana. Cuando terminaron, el seor Otis, en
A pesar de las splicas de la pequea Duke, todos ellos orden
cama, diciendo que nada ms se poda hacer esa noche, y
que lo hara telgrafo de la maana a Scotland Yard para

algunos detectives que se enven inmediatamente. As como se


fueron pasando fuera del comedor, la medianoche comenz a
auge de la torre del reloj, y cuando la ltima campanada son
oyeron un estrpito y un grito agudo repentino; un repique terrible
trueno sacudi la casa, una cepa de msica sobrenatural flot
por el aire, un panel en la parte superior de la escalera vol de regreso
con un fuerte ruido, y en el rellano, muy plida
y blanco, con un pequeo atad en la mano, dio un paso Virginia.
En un momento en que todos se haban precipitado hacia ella. La seora Otis estrech
con pasin en los brazos, el duque le asfixi con
besos violentos, y los gemelos ejecutaron una ronda danza de guerra salvaje
el grupo.
"Dios mo! Nio, dnde has estado?" dijo el Sr. Otis,
ms bien enojado, pensando que ella haba estado jugando un poco tonto
engaar sobre ellos. "Cecil y yo hemos estado viajando por todo el
pas en busca de usted, y su madre ha tenido miedo
a la muerte. Nunca debes jugar estas bromas cualquier
ms. "
"Excepto en el Santo! Excepto en el Santo!" -grit el
gemelos, ya que haca cabriolas alrededor.
"Mi querido, gracias a Dios que se encuentran; usted debe nunca
dejar a mi lado otra vez ", murmur la seora Otis, mientras besaba la
tembloroso hijo, y allanado el oro de su pelo enmaraado.
"Papa", dijo Virginia, en voz baja, "He estado con el Santo.
l est muerto, y usted tiene que ir a verle. Haba estado
muy malo, pero era realmente lo siento por todo lo que haba hecho,
y l me dio esta caja de hermosas joyas antes de morir ".
Toda la familia la mir con asombro mudo, pero
ella era bastante grave y serio; y, volvindose, lider
a travs de la abertura en el revestimiento de madera por un nar-31
Oscar Wilde
fila pasillo secreto, Washington siguiente con un iluminado
vela, que haba cogido para arriba de la mesa. Finalmente,
lleg a una gran puerta de roble, tachonada con clavos oxidados. cundo
Virginia toc, ella gir sobre sus goznes pesados, y
se encontraron en una pequea habitacin bajo, con un abovedado
techo, y una pequea ventana rallado. Incrustada en la pared
era un anillo de hierro enorme, y encadenado a que era un esqueleto descarnado,
que estaba tendido cuan largo era sobre el suelo de piedra, y
pareca estar tratando de captar con su larga
dedos descarnados una zanjadora anticuada
y aguamanil, que se encuentra justo fuera de su
alcanzar. La jarra, evidentemente, haba sido una vez
lleno de agua, ya que estaba cubierto en el interior
con moho verde. No haba nada en
la zanjadora, sino un montn de polvo. Virginia
se arrodill al lado del esqueleto, y, doblando
sus pequeas manos, comenzaron a orar

en silencio, mientras el resto del grupo se vea


con asombro a la terrible tragedia cuya
secreto ahora se dio a conocer a ellos.
"Hola!" de repente exclam uno de los gemelos, que tenan
estado mirando por la ventana para tratar de descubrir en qu
ala de la casa la habitacin estaba situada. "Hallo! Viejo
marchitado almendro ha florecido. Puedo ver las flores
con toda claridad en la luz de la luna ".
"Dios lo ha perdonado", dijo Virginia, con gravedad, mientras se levantaba
a sus pies, y una hermosa luz pareci iluminar su rostro.
"Lo que un ngel que eres!" -exclam el joven duque, y l
puso su brazo alrededor de su cuello, y le bes.
"Encadenado a que era un esqueleto descarnado" 32
El fantasma de Canterville
VII VII
"Por el lado de la carroza fnebre y los entrenadores caminado el
criados con antorchas encendidas ".
CUATRO DAS DESPUS
Estos incidentes curiosos,
un funeral
iniciado desde
Canterville Chase en
eso de las once
por la noche. el coche fnebre
fue dibujado por ocho
caballos negros, cada uno de
que llev en su
encabezar un gran penacho de
ostrichplumes asintiendo,
y la
caja de plomo estaba cubierto
por una prpura rica
Pall, en el que fue
bordado en oro
los Canterville coatof armas.
Por el lado de la carroza fnebre y los entrenadores caminaron
los criados con antorchas encendidas, y toda la procession33
Oscar Wilde
era maravillosamente impresionante. Lord Canterville fue el principal
doliente, habiendo llegado hasta especialmente desde Gales para asistir a la
entierro, y se sent en el primer carro junto con la pequea Virginia.
Luego vino el ministro de Estados Unidos y su esposa, entonces
Washington y los tres muchachos, y en el ltimo vagn fue
Seora Umney. En general se consider que, como ella se haba asustado
por el fantasma durante ms de cincuenta aos de su vida,
tena derecho a ver lo ltimo de l. Una fosa profunda haba sido cavada
en la esquina del cementerio, justo debajo de la edad tejo,
y el servicio fue ledo en el ms impresionante forma por

el reverendo Augusto Dampier. Cuando la ceremonia termin,


los funcionarios, segn una vieja costumbre observada en el
Familia Canterville, apag las antorchas, y, en su
atad estaba siendo bajado a la fosa, Virginia dio un paso
hacia adelante, y puso en ella una gran cruz hecha de blanco y rosa
de almendras. Mientras lo haca, sali la luna de
detrs de una nube, y se inund con su plata en silencio la pequea
cementerio y de un bosquecillo distante un ruiseor comenz a
cantar. Pens en la descripcin que hace el fantasma del jardn de
La muerte, sus ojos se volvieron tenue con lgrimas, y apenas hablaron
una palabra durante el camino a casa. "La luna sali de detrs de la nube." 34
El fantasma de Canterville
A la maana siguiente, antes de que Lord Canterville subi a
la ciudad, el seor Otis tena una entrevista con l sobre el tema de
las joyas que el fantasma haba dado a Virginia. Estaban perfectamente
magnfica especialmente cierto collar, rub con
ajuste antiguo veneciano, que era realmente un magnfico ejemplar de
obra del siglo XVI, y su valor era tan grande que el Sr.
Otis senta escrpulos considerables en cuanto a permitir a su hija
a aceptarlos.
"Mi seor," dijo, "Yo s que en este pas de manos muertas
se lleva a cabo para aplicar a baratijas, as como a la tierra, y es bastante
claro para m que estas joyas son, o deberan ser, en herencias
su familia. Yo ruego que, en consecuencia, que los llevara a
Londres con usted, y considerarlos simplemente como una parte de
su propiedad que ha sido restituida en cierta
condiciones extraas. En cuanto a mi hija, ella no es ms que un nio,
y tiene por el momento, me alegro de decir, pero poco inters en tales
accesorios de lujo de inactividad. Yo tambin estoy informado por la seora
Otis, que, puedo decir, hay una autoridad media sobre Arte, -teniendo
tenido el privilegio de pasar varios inviernos en Boston
cuando ella era una nia, -que estas joyas son de gran monetaria
vale la pena, y si se ofrece a la venta se vendera por un precio alto. bajo
estas circunstancias, Lord Canterville, me siento seguro de que usted
reconocer lo imposible que sera para m permitir
que permanezcan en poder de cualquier miembro de mi familia;
y, de hecho, todas estas gauds vanas y juguetes, sin embargo adecuado
o necesario para la dignidad de la aristocracia britnica,
sera completamente fuera de lugar entre los que tienen
sido criado en el grave, y creo inmortales, principios
de la sencillez republicana. Tal vez debera mencionar
que Virginia est muy ansioso de que usted debe permitir que ella
conservar la caja, como recuerdo de su desafortunado pero equivocado
antepasado. Como es muy antigua, y en consecuencia una
buena parte de la reparacin, es posible que tal vez considere conveniente para cumplir
con su peticin. Por mi parte, confieso que soy un buen
tratar sorprendido de encontrar que un hijo mo manifestando su apoyo
con medievalismo en cualquier forma, y slo se puede dar cuenta de ello

por el hecho de que Virginia naci en uno de su Londres


suburbios poco despus de la seora Otis haban regresado de un viaje a
Atenas ".
Lord Canterville escuch muy gravemente a la digna
El discurso del ministro, tirando de su bigote gris de vez en cuando
para ocultar una sonrisa involuntaria, y cuando el seor Otis haba terminado, 35
Oscar Wilde
l lo sacudi cordialmente la mano, y dijo: "Mi querido seor,
su pequea hija encantadora rindi mi antepasado de mala suerte,
Sir Simon, un servicio muy importante, y yo y mi familia
estn en deuda con ella por su maravilloso valor y
desplume. Las joyas son claramente de ella, y, cielo santo, yo creo que si
Yo fuera lo suficientemente despiadado para llevarlos de ella, los malvados
anciano estara fuera de su tumba en quince das, lo que lleva
m el diablo de una vida. En cuanto a su ser reliquias, nada
Es una herencia que no se lo menciona en un testamento o jurdica
documento, y la existencia de estas joyas ha sido bastante
desconocido. Te aseguro que no tengo ms derecho sobre ellos que
su mayordomo, y cuando la seorita Virginia crece, me atrevo a decir que ella
estar encantado de tener cosas bonitas que se desgasten. Adems, usted
olvide, seor Otis, que se tomaron el mobiliario y el fantasma en
una valoracin, y todo lo que perteneca al fantasma pasado
a la vez en su posesin, ya que, sea cual sea la actividad Sir Simon
pueden haber demostrado en el corredor de la noche, en el punto de la ley que
estaba realmente muerto, y ha adquirido su propiedad por compra ".
Sr. Otis era un buen negocio angustiado en Lord Canterville de
negativa, y le rogaron que reconsidere su decisin, pero la
pares bonachn era bastante firme, y, finalmente, la inducida
Ministro para permitir a su hija para retener el presente el fantasma
le haba dado, y cuando, en la primavera de 1890, el joven
Duquesa de Cheshire fue presentada en primer saln de la Reina
con motivo de su matrimonio, sus joyas eran
el tema universal de admiracin. Para Virginia recibi el
corona, que es la recompensa de todos los buenos nias estadounidenses,
y se cas con su hijo-amante, tan pronto como la mayora de edad.
Ambas eran tan encantador, y ellos amaban
Tanto, que cada uno estaba encantado con el partido, excepto el
vieja marquesa de Dumbleton, que haba tratado de captar la
Duke para una de sus siete hijas solteras, y tena
dado no menos de tres caras cenas-fiestas para que
propsito, y, por extrao que parezca, el propio seor Otis. Sr. Otis era
muy aficionado a la joven duque personalmente, pero, en teora,
se opuso a ttulos, y, segn sus propias palabras ", fue
no sin temer que, en medio de las influencias enervantes
de una aristocracia amante de los placeres, los verdaderos principios de la
Sencillez republicana debe ser olvidado. "Sus objeciones,
sin embargo, fueron totalmente revocada, y yo creo que cuando
caminaba por el pasillo de, la plaza de San Jorge de Hannover, con

su hija se inclina en su brazo, no haba un prouder36


El fantasma de Canterville
hombre en toda la longitud y ancho de Inglaterra.
El duque y la duquesa, despus de la luna de miel, fue
a Canterville Chase, y en el da despus de su llegada
caminaban durante la tarde al cementerio solitario por
los pinares. Haba habido una gran cantidad de dificultades en
primero sobre la inscripcin en la tumba de Sir Simon, pero finalmente
se haba decidido a grabar en l simplemente las iniciales de
nombre del anciano caballero, y el versculo de la ventana de la biblioteca.
La duquesa haba trado consigo unas rosas preciosas,
que se esparci sobre la tumba, y despus de que se haba levantado por
que desde hace algn tiempo que entr en la capilla en ruinas de la
abada de edad. Existe la duquesa se sent sobre un pilar cado, mientras que
su marido yaca a sus pies fumando un cigarrillo y mirando hacia arriba
en sus hermosos ojos. De repente se tir el cigarrillo,
se apoder de su mano, y le dijo: "Virginia, una esposa debe
tener secretos de su marido ".
"Querido Cecil! No tengo secretos para ti."
"S, usted tiene", respondi l, sonriendo, "nunca tienes
me dijo lo que le pas cuando estuviste encerrada
con el fantasma ".
"Yo nunca he dicho a nadie, Cecil," dijo Virginia, con gravedad.
"Ya lo s, pero me podra contar."
"Por favor, no me pregunten, Cecil, no puedo decirte. Pobre Sir
Simon! Yo le debo mucho. S, no me ro, Cecil, I
realmente hacer. l me hizo ver cmo es la vida, y lo que la Muerte
significa, y por qu el amor es ms fuerte que los dos ".
El duque se levant y bes a su esposa con amor.
"Usted puede tener su secreto mientras yo tengo tu corazn",
murmur.
"Siempre has tenido que, Cecil."
"Y usted decir a nuestros hijos algn da, no es cierto?"
Virginia sonroj

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