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Las relaciones entre el Ecuador y los Estados Unidos

en los aos 1930 y 1940

Por: Carlos Espinosa


Coordinador del Programa de Relaciones Internacionales de la U.S.F.Q. y
autor de numerosos artculos acadmicos e informes sobre
Relaciones Internacionales e Historia

Los aos 1930 y 1940 marcaron un hito en la relacin entre


el Ecuador y los EE.UU. El contacto entre las dos sociedades y la
cooperacin bilateral aumentaron vertiginosamente. La influencia estadounidense desplaz al anterior paradigma cultual europeo y contribuy a la modernizacin tecnolgica, econmica,
poltica y cultural del pas. El modelo econmico del New Deal
y la Doctrina de las Cuatro Libertades, as como el consumismo
moderno fueron algunos de los impulsos que emanaban de los
EE.UU. en ese momento histrico.
El New Deal, la poltica econmica del gobierno de
Franklin D. Roosevelt, propugnaba un estado activista que promoviera el bienestar y crecimiento a travs del apoyo a la infraestructura y la formacin de una red de seguridad social. El concepto de un estado ms activo impulsado por el New Deal
ejerci una marcada influencia en muchos pases latinoamericanos. Las Cuatro Libertades anunciadas por el Presidente Franklin
D. Roosevelt al inicio de la Segunda Guerra Mundial a su vez resaltaron los valores de la democracia y la libertad de culto, valores amenazados por las ideologas autoritarias que proliferaron en los aos 30. La sociedad de consumo exportada por los
EE.UU. fue otro paradigma que rebas las fronteras de los EE.UU.
Se caracterizaba en ese entonces por la fe en el progreso ilimitado, la formacin de gustos a travs de la publicidad, el fenme-

no de la moda y la bsqueda de la individualidad. La americanizacin fue por supuesto un fenmeno de alcance mundial hacia
mediados del Siglo XX, que llev a lo que se ha llamado el Siglo
Americano.
La interaccin del Ecuador con los EE.UU. creci gracias a
cuatro factores: la apertura del Canal de Panam en 1914, el
repliegue de Europa frente a Amrica Latina en los aos 20, la
alineacin de los pases de Amrica Latina con los EE.UU. en la
Segunda Guerra Mundial y la prdida casi total de contacto con
Europa durante la Segunda Guerra Mundial. Est tuvo un papel decisivo en la intensificacin de la relacin entre los dos pases. El Ecuador se aline como casi todos los pases latinoamericanos a las Naciones Unidas, la amplia alianza blica contra el
Eje liderada por los EE.UU. Ello gener una gran simpata hacia
los EE.UU. como lder de la alianza anti-totalitaria, incluso entre las fuerzas polticas de izquierda que anhelaban la derrota del
Eje. Como contraparte, los EE.UU. aument su cooperacin oficial con Ecuador para estimular las exportaciones de materiales
estratgicos hacia su territorio, mejorar las condiciones de sanidad y lograr la reubicacin de los refugiados desplazados por la
guerra con el Per de 1941.
Uno de los testigos de la creciente influencia de los EE.UU.
en el Ecuador fue el filsofo estadounidense Albert B. Franklin,
quien visit el Ecuador a principios de los aos 40. Franklin estaba imbuido por la visin igualitaria del New Deal, que puso en
prctica una poltica de asistencia social ante la Gran Depresin.
Fue bajo ese parmetro ideolgico que Franklin juzg al Ecuador
de la poca.1 El relato de Franklin, autodeclarado enamorado

GENERAL (R) JORGE LEONARDO


ARROYO CABRERA
Participante Intercambio Militar

del Ecuador, cerr el ciclo de los grandes diarios de viajes extranjeros que se inici en su vertiente de la poca republicana con
el poco conocido relato del viajero estadounidense Adrian Terry
en 1832 y cuya obra maestra fue el excelso diario de Friederich
Haussereck, cnsul estadounidense a mediados del Siglo XIX.2
Franklin recorri una buena parte del Ecuador, visitando
Guayaquil, Loja y el callejn interandino entre Cuenca e Ibarra.
Se haba graduado de Harvard aparentemente en literatura y era
profesor en un prestigioso college de Nueva Inglaterra, llamado Williams College. El Ecuador, segn Franklin, estaba en el
umbral de la vida moderna, encontrndose en el trnsito del
feudalismo a la modernidad. Segn Franklin, los indgenas estaban cada vez ms conscientes de sus derechos de ciudadana,
los polticos estaban descubriendo la justicia social, el transporte
estaba mejorando y la sociedad de consumo irrumpa en la escena. Los americanismos para Franklin formaban parte de este
amplio proceso de modernizacin que si bien tena importantes
antecedentes, como la revolucin Liberal de 1895, comenzaba
a ganar mpetu. La superposicin de lo moderno y lo tradicional
daba lugar segn el perspicaz observador a la proliferacin de
anacronismos, a rasgos que estaban fuera de lugar o por su atraso o su modernidad.

El consumo
Los EE.UU. fue sin duda la primera sociedad de consumo
en vista de la amplia disponibilidad de bienes producidos fuera
de los hogares y vendidos en el mercado. Desde principios del

servaciones indgenas, etc. Esto


me proporcion una visin macro
de la sociedad y el desarrollo estadounidense.
Personalmente, tuve muchos
momentos especiales. Mientras
estudiaba en el NWC en Washington, form parte del equipo
Inici mi primera visita a los de ftbol de la universidad. En un
Estados Unidos en Lackland Air fin de semana asistimos a un camForce Base, San Antonio, Texas peonato de ftbol inter-institutos
en 1984 en el grado de Capitn militares en el U.S. Army War Copara el aprendizaje del ingls. El llege en Pennsylvania. En un solo
impacto de mis viajes y entrena- da 4 partidos de ftbol, terminaba
miento en los Estados Unidos fue uno y dorma 60 minutos, y estaformidable, cambi mi vida como ba repuesto para el siguiente y as
profesional, como estudiante y hasta la culminacin del da. Puse
como militar. Tuve la oportunidad a prueba todo mi potencial fsico y
de compartir experiencias pro- habilidad deportiva y adems tuve
fesionales, vivencias particulares el gusto de hacer algunos goles en
con los compaeros internacio- favor de mi equipo.
nales y conocer muy de cerca la
vida y costumbres de las familias
estadounidenses. El punto culminante de mi entrenamiento en los
Estados Unidos fue en el National
War College (NWC), cuando tuve
la oportunidad de viajar a muchos
de los Estados para estudiar la industria, las cortes de justicia, los
gobiernos estatales y locales, re

Siglo XIX se multiplicaron las mercancas manufacturadas para


un mercado interno enorme con una capacidad de compra cada
vez mayor. Para los aos 20 y 30 del Siglo XX, estos bienes de
consumo se estaban exportando a Amrica Latina en cantidades
significativas. Entre los principales bienes de consumo exportables estaban las mquinas de coser, cmaras fotogrficas, planchas elctricas, radios, autos, refrigeradoras, mquinas de escribir y comida rpida. Los mismos tenan en comn el hecho de
contribuir al confort, aquel concepto de la poca que apuntaba
a un estilo de vida llevadero basado en inventos que ahorraban
esfuerzos y daban a los seres humanos un mayor control sobre
el entorno. Estos bienes eran producidos y exportados por las
recientemente conformadas corporaciones estadounidenses,
que ya se estaban convirtiendo en verdaderas transnacionales.
Entre las marcas estadounidenses ms difundidas en Ecuador de
la poca estaban Kodak, Ford, Westinghouse, Singer, RCA, etc.

segn Franklin para el Ecuador lo que Nueva York era para el


resto de los EE.UU3.

En el Ecuador el consumo de artefactos domsticos era un


fenmeno an restringido, pero influyente. Participaban en la an
incipiente cultura del consumismo las clases altas (hacendados,
banqueros, importadores) como tambin la incipiente clase media
de profesionales y pequeos comerciantes. As mismo, la ropa
de corte estadounidense y el cine eran cada vez ms asequibles
para un segmento de mercado un tanto ms extenso que aquel
que consuma bienes de consumo ms caros. En Guayaquil, en
especial, se consolidaba en ese momento una poblacin urbana
con acceso a vestimenta moderna y entretenimientos de la nueva
cultura de masas como los parques, el boxeo. Por ello Franklin
defini a Guayaquil como un umbral entre el mundo moderno
del exterior y el tradicionalismo del interior del Ecuador. Era

Entre los bienes de consumo, los ms visibles eran los automviles, un objeto muy valorado en la cultura de los EE.UU. Los
automviles estadounidenses eran vendidos en el Ecuador por
importadores autorizados. Se publicitaban en los diarios como
El Comercio con propagandas que resaltaban sus precios asequibles, comodidad, refinamientos y seguridad. La propaganda
de Ford, por ejemplo, destacaba la eficiencia en la produccin,
lo cual haca posible que sus autos estuvieran al alcance de todos. Se trataba, especialmente, en la filosofa de la Ford de un
producto pensado para el hombre comn, no solo para una lite privilegiada. Ya en los Estados Unidos el mercado masivo de
autos era una realidad, existiendo para 1930, 20 millones de automviles. Si bien se presentaba a los automviles en algunos

Para entender el despegue del fenmeno del consumo en


el Ecuador hay que tomar en cuenta los ciclos econmicos de la
poca. La capacidad de importacin de la economa ecuatoriana en los aos 30 se redujo sustancialmente por la crisis mundial.
Durante la Segunda Guerra Mundial, la capacidad de compra, en
cambio, aument por el auge de las exportaciones ecuatorianas
dirigidas a los EE.UU. No obstante, las exportaciones de bienes
de consumo desde los EE.UU. se encontraban algo restringidas
por la economa de guerra4. A pesar de todas las restricciones,
los patrones de consumo se redefinieron en el pas en parte por la
influencia de diarios como El Comercio y sus pares de Guayaquil
que transmitan a travs de su abundante publicidad los gustos y
valores de la modernidad.

EL CENTRO DE
INFORMACIN LINCOLN, QUITO

casos como bienes disponibles para todos, la propaganda buscaba al mismo tiempo diferenciar a los consumidores: las referencias a colores distintivos apelaban al sentido de individualidad
de las personas. De hecho haba anuncios de autos que hablaban de autos que demostraban la individualidad en el gusto5.
Asimismo, los automviles formaban parte del fenmeno de la
moda, segn el cual era un imperativo poseer los ltimos modelos precisamente porque eran los ms recientes.6 Otro atractivo de los automviles segn la propaganda era la velocidad que
alcanzaban que de hecho era una experiencia nueva que debe
haber sido conmovedora.
El Nuevo Sedan Urbano Ford, El Comercio, Enero 1, 1932.

informacin a las personas No Videntes, a travs de la donacin del


programa JAWS a varias bibliotecas municipales y universitarias y
brinda este servicio en sus instaEl Centro de Informacin Lin- laciones.
coln en Quito fue creado en 1975
El Centro de Recursos de Incon la misin de proporcionar un formacin Lincoln ha impulsado
modelo de servicios bibliotecarios el desarrollo y profesionalizacin
modernos y actualizados al pbli- de los bibliotecarios del pas. Para
co ecuatoriano. Se introdujeron al cumplir con ese objetivo, en 1993,
Ecuador los servicios de Referencia 28 bibliotecarios lograron obtener
y de Extensin Bibliogrfica, por- su ttulo de Tecnlogos en Inforque ellos eran y son una parte im- macin a travs de un programa
portante dentro de las funciones conjunto entre la Universidad Tcde las bibliotecas de los Estados nica Particular de Loja, Comisin
Unidos y del mundo. Actualmen- Fulbright del Ecuador y este centro.
te, contina brindando los mencio- Estos profesionales hoy dirigen imnados servicios a travs de: correo portantes bibliotecas nacionales.
postal, correo electrnico, pgina Del mismo modo se ha capacitado
de Internet, telfono y fax.
a bibliotecarios, mediante confeEl Centro Lincoln ha trabaja- rencias dictadas por profesionales
do con la comunidad ecuatoriana nacionales y estadounidenses y
en programas de orientacin de con visitas a los Estados Unidos.
uso de bibliotecas y recursos de Ms de 50 bibliotecarios ecuatoinformacin para profesores, es- rianos han tenido la oportunidad
tudiantes de escuelas, colegios de conocer y actualizar sus conociy universidades. Contribuye con mientos en bibliotecas estadounidonaciones de libros de gran ca- denses y ser gestores del cambio
lidad, ayudando as a mejorar el para brindar mejor servicio a sus
acervo bibliogrfico de cientos de usuarios y contribuir al desarrollo
bibliotecas universitarias y escola- del pas.
res. Tambin facilita el acceso a la

A pesar de los mensajes democrticos de algunas propagandas, los automviles estadounidenses eran an un lujo en el
Ecuador en los aos 30 y 40. Segn testimonios de la poca eran
pocos los automviles que circulaban en las principales ciudades. A Quito y Cuenca se los transportaba por ferrocarril ya que
no haba conexiones viales entre Guayaquil y las otras ciudades
grandes del pas. Los automviles Ford y Chrysler, aparentemente los ms demandados, funcionaban ms bien como bienes suntuarios que marcaban la pertenencia a la lite. No obstante, se
trataba de una lite que comenzaba a definirse por el consumo y
su adhesin a la moda y que haba adquirido el gusto por el confort identificado con la cultura estadounidense. El abolengo y las
extensiones de las haciendas se tornaban acaso menos decisivas,
ya que el dinero poda comprar la distincin y la comodidad que
ofrecan los bienes de consumo.
La refrigeradora era otro de los productos que formaban
parte de los patrones de consumo exportados por los EE.UU.
Westinghouse en su propaganda en El Comercio presentaba a
sus refrigeradoras como el corazn de un nuevo modo de vida.
Gracias al refrigerador elctrico la vida se haba tornado cmoda,
pasando a ser un sendero floral, un don ingrvido, en lugar
de ser un agobiante valle de lgrimas7. De hecho la propaganda intentaba imponer el ideal del hogar en el que todos artefactos eran elctricos.

de la vestimenta, sino que daba acceso a algunos hogares ecuatorianos a la moda estadounidense. La mquina de coser, advirti Franklin, haca posible la imitacin de modelos de los vestidos
tomados de las revistas y catlogos estadounidenses. A Franklin
le llam la atencin que los montubios de las clases populares
de Guayaquil, en proceso de convertirse en habitantes de la urbe,
vestan con camisetas polo y sweaters livianos de algodn8. El
viajero atribuy esta moda a las bondades de la maquina Singer.
Adems estos montubios hacan gala de masticar chicle, prctica que para muchos en esa poca simbolizaba la modernidad
estadounidense.
La moda estadounidense ms sofisticada tambin tuvo eco
en el Ecuador de esta poca. El Comercio reportaba, de cuando en cuando, sobre las ltimas tendencias de la moda en los
EE.UU., especialmente de Nueva York y Hollywood. Por ejemplo, public un reportaje sobre los ltimos trajes de bao para
damas que dejaban pasar los rayos de sol para lograr un bronceado saludable en los hombros y espaldas.9 El bronceado estaba vinculado a la imagen idealizada de las playas de California,
como un mundo de salud, vitalidad y belleza. En otras noticias
sobre modas, se mostraba los sombreros que utilizaban las actrices de Hollywood, que ya empezaban a fungir de modelos de
comportamiento.10 A la inversa, la vestimenta indgena ecuatoriana fue apropiada por algunos modistas estadounidenses a fines de la Segunda Guerra Mundial.

En sus recorridos por el pas Franklin identific uno de los


bienes claves en el emergente rgimen de consumo: la mquina
de coser. La mquina estadounidense Singer no solo que simplificaba una de las tradicionales tareas domsticas, la elaboracin

Tendencias de la Moda,
El Comercio, 7 de enero, 1932

La radio era otro bien de consumo que se difundi en esta


poca. La marca estadounidense RCA era una de las ms vendidas en Ecuador. Entre los modelos que se comercializaban estaba el New Yorker de RCA que era a la vez de onda larga y corta, lo que le permita al comprador sintonizar las noticias de las
principales capitales del mundo una ventaja en un momento en
que las noticias sobre el desarrollo de la Segunda Guerra Mundial
eran muy cotizadas.11 La radio ecuatoriana ya transmita jazz
americano. Franklin de hecho seal que tal era el entusiasmo
por el jazz americano que se escuchaba a tal volumen que perda su sutileza.12
Las influencias estadounidenses en la eclctica arquitectura en la zona de La Mariscal en Quito, construida entre los
aos 1920 y 1940, son inciertas, aunque probables. Algunos,
incluyendo Franklin, asociaban los estilos historicistas novohispano, neorrenacentista y rabe de este trapezoide a la arquitectura neomediterrnea estadounidense de la Florida y California.
Franklin la atribuy especficamente al estilo Coral Gables.13

Entretenimientos, espectculos y otros medios


Los entretenimientos urbanos como el cine y los juegos
en los parques afloraron en los aos 1920 y 1930 en Quito y
Guayaquil. stos eran bsicamente gneros culturales estadounidenses. En Guayaquil como seal Franklin el parque de
moda donde haba paseos en bote y concursos de baile era el
American Park. El American Park, de acuerdo a Franklin, estaba trazado segn el modelo de los innumerables Coney Islands,
que existen por todas partes en los EE.UU.14

JANET SALTOS VARGAS

Coordinadora de Internet, Biblioteca de la


Universidad Eloy Alfaro de Manab, Manta

Para m ha sido muy beneficiosa la visita a los Estados Unidos, auspiciada por el Centro de
Informacin Lincoln. Al visitar las
diferentes bibliotecas en los Estados Unidos me di cuenta que el
personal que trabajaba all tena
mucha entrega en sus labores y
una gran calidez humana al atender al usuario. Eso ha sido lo que
yo he tratado de imitar. Adems
comprend la importancia del uso
de la tecnologa en las bibliotecas,
motivo por el cual insist en la ampliacin de la sala de Internet de
la biblioteca de la Universidad y
finalmente la inauguramos con 36
computadoras.

PAL SOLANO,

Bibliotecario, Casa de la Cultura, Cuenca

El efecto de la visita a Estados


Unidos ha sido sumamente positivo en mi vida profesional. Ello
permiti un replanteamiento de
mis actividades bibliotecolgicas
con lo cual he podido acceder a
estamentos y personas que han
permitido que yo pueda transmitir
aquella experiencia a los alumnos
de la Escuela de Bibliotecologa
para estimularlos en el conocimiento de experiencias documentales de otros pases.

El pblico en el parque eran jvenes montubios que segn Franklin haban dejado atrs el servilismo y falso orgullo de
pocas anteriores para convertirse en personas llenas de iniciativa y deseo de divertirse. En el transcurso de la Segunda Guerra
Mundial se coron a la seorita V (de victoria) en el American
Park, en una entusiasta celebracin del 4 de Julio.15
En Quito el cine se convirti a partir de 1920 en un centro de reunin para las clases altas, medias y en menor grado
para los sectores populares urbanos. Los distintos segmentos
del pblico se distribuan entre luneta que en los aos 30 costaba 1 sucre y galera que costaba la tercera parte. Las pelculas
se publicitaban a travs de los diarios que dedicaban una amplia
seccin a la propaganda de cine e incluan ocasionales reportes
de la vida de las estrellas estadounidenses. La empresa Teatros y
Cinemas era una de las firmas que contrataba directamente con
los estudios de Hollywood para el envo de las ltimas pelculas,
para lo cual a veces venan ejecutivos de los grandes estudios a
Quito, como la Metro Goldwyn Meyer, que tena un representante permanente en Panam.16 El Ecuador se conect, en otras
palabras, con la red de distribucin de Hollywood para Amrica
Latina. Para mediados de los aos 30, el cine no solo era hablado sino a colores. Como sealaban las propagandas, las pelculas se filmaban con en el formato Technicolor.
Entre los establecimientos ms populares estaba el Cine
Bolvar fundado en 1933 que mostraba las grandes producciones
de Hollywood de la poca. ste se venda como un cine para
el culto pblico capitalino y se jactaba de ser el centro para
el gran mundo de Quito. Fue diseado por la famosa firma

de diseo de teatros de Filadelfia Hoffman y Henon que en esa


poca dise unos 30 cines en los EE.UU. El teatro Bolvar que
combinaba los estilos art deco con alusiones al arte rabe, era
considerado en la poca como el teatro ms grande y moderno
de la costa occidental de Sudamrica.17 El teatro Variedades era
otro teatro dirigido hacia la lite en el que se podan disfrutar
de las pelculas estadounidenses. Haba por otro lado cines que
buscaban captar a un pblico ms diverso a travs de precios
ms bajos como el Cine Popular.
Hubo a lo largo de estos aos una impresionante sucesin en las pantallas de actores y actrices que captaron la imaginacin del pblico cinfilo ecuatoriano. Entre ellos los galanes
Greagory Peck, Errol Flyn y las divas Grace Moore, Greta Garbo,
Bette Davis y Ginger Rogers y actores infantiles como la adorable Shirley Temple. La visita del famoso actor Henry Ford a
Quito en 1939, cuando realizaba una gira turstica, fue destacada por la prensa como un suceso importante.18 El cine trajo no
solo un nuevo medio y nuevos hroes, sino tambin nuevos gneros de historias como el Western, las comedias romnticas y
los alegres musicales. El cowboy, por ejemplo, se convirti en un
referente en un pas en donde no haba existido histricamente
este arquetipo.

EL PROGRAMA FULBRIGHT

Es evidente que el fenmeno de Hollywood tuvo una entusiasta acogida entre el pblico que frecuentaba los teatros. Las
pelculas estadounidenses eran mucho ms numerosas que las
europeas o de pases latinoamericanos, sobre todo una vez que
empez la Segunda Guerra Mundial. No obstante, es difcil determinar hasta qu punto Hollywood molde los sueos de este
pblico que asista vidamente a las producciones en Technicolor.
Conversaciones con personas que se formaron en esa poca sugieren que el pblico quiteo no confunda sus propias vidas con
el imaginario Hollywoodense.19 La vida quitea segua un curso
ms provinciano y conservador que el mundo que configuraban
las pelculas de Hollywood, a travs de sus cautivantes guiones
y seductores artistas. Sin embargo, las imgenes propagadas
por Hollywood en Technicolor eran lo suficientemente potentes
y atractivas para haber ejercido algn impacto en la imaginacin
y vida cotidiana de sus adeptos.
Las revistas populares estadounidenses traducidas al espaol tambin se comenzaron a difundir en el Ecuador en esta poca. Selecciones ya estaba disponible desde fines de los aos 30
y para principios de los aos 40 contaba con una considerable
circulacin en el Ecuador de no menos de 14 mil ejemplares.20
Selecciones transmita los valores y preocupaciones de la sociedad estadounidense en sus resmenes de artculos de otras revistas y libros. Los lectores que dominaban el ingls a su vez podan comprar toda una serie de revistas como TIME y Saturday
Evening Post en la Casa Lpez en Quito, aunque stas pueden
haber estado destinadas primordialmente a los 300 estadounidenses que residan en Ecuador a fines de los aos 30.21

El Programa Fulbright cuenta


hoy en da con ms de 1600 becarios ecuatorianos y 875 estadounidenses. Recientemente celebr cincuenta aos de presencia
en el Ecuador. La primera Junta
Directiva, conformada por el Dr.
Benjamn Carrin, de la Casa de
la Cultura Ecuatoriana, el Dr. Jos
Baquerizo Maldonado, entonces
Ministro de Educacin, el Dr. Hctor Romero Menndez, catedrtico de la Universidad de Guayaquil,
el Dr. Carlos Cueva Tamariz, Rector de la Universidad de Cuenca,
acord la prioridad de ayudar a
fortalecer el sistema de educacin
superior en el Ecuador, y al desarrollo de las ciencias mediante un
programa de becas otorgadas por
concursos nacionales abiertos, en
base a mritos acadmicos y potencial de liderazgo.
Como dijo el Senador WIlliam
J. Fulbright, es un programa modesto con una meta inmodestala consecucin en asuntos internacionales de un rgimen ms
civilizado, racional y humano... El
concepto del entendimiento mutuo, los beneficios del programa
Fulbright y la transparencia en el
proceso de seleccin durante medio siglo, condujo al Gobierno de
la Repblica del Ecuador al acuer-

do para la creacin de la Beca Fulbright-Senacyt. Los dos gobiernos, unidos por lazos de amistad,
depositan en los ciudadanos de los
dos pases, con este acto de generosidad compartida, la esperanza
de que los futuros becarios contribuyan a la racionalidad humanizada que propuso el Senador
Fulbright.
Entre los primeros becarios,
que siguen en el ejercicio profesional, se encuentran el guayaquileo
Ing. Gustavo Larrea Real, el Ing.
Galo Montao de Quito, el Ing.
Adolfo Fahler de Loja y el Dr. Plutarco Naranjo. No se quedan atrs
las artes. Son becarios Fulbright
Mesas Maiguashca y Juan Campoverde, compositor cuencano,
as como Victoria Carrasco, Gitti
Neuman, Pablo Barriga y Jess
Cobo. Acoso Textual, novela de
Ral Vallejo Corral, actual Ministro de Educacin, naci mientras
estudiaba ingls en la Universidad
de Arkansas.
El programa Fulbright ha formado desde abogados a zologos:
a los primeros abogados especializados en ley ambiental, a los
ambientalistas, as como a los primeros expertos en el pas en comunicacin visual.

En el caso de los grandes diarios del Ecuador, la americanizacin fue profunda. Esto fue el resultado del rol de las agencias
de prensa estadounidenses en la circulacin internacional de la
informacin. Casi todos los artculos sobre noticias internacionales en una coyuntura en la que la poltica internacional estaba
marcada por sucesos dramticos, se originaban en las agencias
de prensa estadounidenses. El Comercio, por ejemplo, dependa
de fuentes como United Press Internacional y Associated Press
para informar al pblico sobre lo que ocurra ms all de las
fronteras.
Paralelamente al cine, se popularizaron las tiras cmicas en
los diarios. Para fines de los aos 30 ya figuraban en los diarios
las populares tiras cmicas Popeye y Charlie Chan, que popularizaron un humor y una visin de la niez desconocidos hasta
entonces.

El deporte
La cultura estadounidense se distingua en esa poca por
la importancia que revesta el deporte. Tanto la prctica de los
deportes en los momentos de ocio, como el emocionante espectculo de los deportes profesionales eran parte importante del
estilo de vida estadounidense, que se empez a difundir con mayor o menor fuerza en Amrica Latina en la poca a la que nos
referimos. El deporte adems comunicaba ideales tales como un
cuerpo atltico, la importancia de las actividades al aire libre y
cierta informalidad.

La influencia de los deportes estadounidenses en el Ecuador


estaba presente, aunque se vio limitada por la popularidad creciente en el Ecuador, como en otros pases latinoamericanos, del
ftbol de origen ingls. A principios de los aos 30, el bisbol tuvo algunos aficionados en Quito. El club Corazn de Ases
practicaba bisbol en el Jockey Club, mientras los cadetes del
Colegio Militar jugaban en sus propios predios.22 Luego en los
aos 40, los principales colegios de Quito, incluyendo el Meja,
La Salle y el Colegio Americano realizaban reidos campeonatos
de bisbol. El recientemente creado Colegio Americano tena la
ventaja de contar con profesores estadounidenses familiarizados
con este deporte y algunos estudiantes de los EE.UU. Al parecer,
la prctica del bisbol finalmente no prosper en el pas como en
el Caribe o Centroamrica, con la excepcin de Guayaquil donde
se establecieron con el tiempo ligas semiprofesionales dedicadas
a este deporte de origen estadounidense.
Los espectculos deportivos relacionados de alguna manera con los EE.UU. tambin estuvieron presentes. En 1936, por
ejemplo, se presentaron un grupo de boxeadores y luchadores
estadounidenses en Guayaquil que deleitaron a las masas deportivas de la ciudad.23

Se establecieron adems para un pblico de clase alta y


media los clubes de tenis y golf. Quito tena su Quito Tenis Club
fundado en 1920 y el Golf Club establecido en 1930, al tiempo que en Guayaquil se conform el Guayaquil Country Club en
1933. Los clubes campestres se multiplicaron en los EE.UU. en
los aos 20 con la creciente popularidad de los deportes al aire
libre y la suburbanizacin de los patrones de asentamiento. Al
igual que en los EE.UU., los clubes campestres en Ecuador reemplazaron o complementaron a los clubes urbanos de origen britnico, como el Club Pichincha en Quito y Club de la Unin en
Guayaquil, donde se jugaba cartas y se hablaba de negocios y
poltica. La diferencia entre los dos espacios de sociabilidad era
enorme.
Del club de tenis de Guayaquil sali uno de los mitos del
deporte ecuatoriano de esa poca, el tenista Francisco Segura.
Pancho Segura quien era de origen humilde aprendi a jugar tenis
cuando serva de pasa bolas del Guayaquil Tenis Club. Para fines
de los 30, realiz una gira a Nueva York donde llam la atencin
su golpe con dos manos. En los aos siguientes, Segura particip
en innumerables torneos en los EE.UU. con su estilo heterodoxo.24
Segura era un ejemplo de la movilidad social a travs del mrito,
asociado a la influencia cultural estadounidense, dentro de la cual
el culto al deportista exitoso estaba muy arraigado.

Gracias al Programa Fulbright


las universidades ecuatorianas
cuentan con un pujante cuadro
de docentes. Una dcada despus
de su regreso de la Universidad de
New Hamphshire en 1978, Edgar
M. Arellano crea, con la ESPOL, el
Centro Nacional de Acuicultura e
Investigaciones Marinas. Investigadores de la talla de los doctores
Eugenia del Pino Veintimilla, recientemente nombrada miembro
de la American Academy of Arts
and Sciences, y Fernando Semprtegui han sido becarios Fulbright. La becaria y arqueloga
estadounidense, Karen Stothert,
trabaj en el sitio arqueolgico
conocido hoy como Los Amantes de Sumpa, y puso un grano
de arena para entender nuestro
pasado y races. Y no esta dems
mencionar al Dr. Michael Handelsman, co fundador de la Asociacin
de Ecuatorianistas. Su ltimo libro
Leyendo la globalizacin desde
la mitad del mundo: identidad y
resistencias en el Ecuador acaba
de recibir un segundo premio en
los Estados Unidos, luego del que
recibiera en el Ecuador.
La Comisin Fulbright del
Ecuador asesora gratuitamente a
todo ciudadano ecuatoriano que
desee especializarse en los Estados

Unidos y cuenta tambin con un


excelente programa de Enseanza
de Ingls. Susana Cabeza de Vaca
es la Directora Ejecutiva de la Comisin Fulbright del Ecuador.

Aprendizaje del ingls, educacin, religin, intercambios culturales


La influencia cultural de los estados en el sistema internacional tradicionalmente ha involucrado la proyeccin de su idioma y la formacin de extranjeros en sus establecimientos educativos, lo que el profesor de Harvard, Jospeh Nye llama el soft
power (poder suave). A lo largo del Siglo XX, el ingls se convirti en la lingua franca global, el segundo idioma de mayor uso
en el mundo. En Ecuador el ingls como segundo idioma se empez a implantar en los aos 30 y luego con un poco ms de
mpetu durante la Segunda Guerra Mundial. Para mediados de
los aos 40 desplaz al francs como segundo idioma de la clase alta y media, a travs del Colegio Americano y se comenz a
ensear en escuelas populares en Quito y Guayaquil. El Instituto
Pedaggico y de Letras de Quito, por ejemplo, formaba profesores de ingls que promovan el dominio de este importante idioma que cada da adquiere un valor universal.25 Otro canal para
la enseanza del ingls era el Centro Ecuatoriano-Americano
creado por unos pocos ciudadanos estadounidenses residentes
en Quito, donde se impartan clases de ingls a principios de los
aos 40 a jvenes choferes, obreros y estudiantes.26 El Centro
tambin difunda informacin sobre los EE.UU. Las clases de ingls incluso se trasmitan por radio. Radio Bolvar y Radio Quito
tenan populares programas de enseaza de ingls para 1944,
el cenit del prestigio de EE.UU.27 La Embajada del los Estados
Unidos aportaba a estos programas mediante la distribucin del
material didctico que los oyentes utilizaban para seguir el curso
por radio.28

El inters por aprender ingls, conjuntamente con el anhelo


de mantener al Ecuador en el bando democrtico dio lugar a la
fundacin del Colegio Americano en 1940. Este colegio mixto y
bilinge fue fundado conjuntamente por Galo Plaza Lasso, futuro
Embajador de Ecuador ante los EE.UU. y Presidente de Ecuador y
el Embajador estadounidense Boaz Long.29 Desde su inicio, contaba con profesores trados de los EE.UU. y con materiales didcticos estadounidenses e incluso un School Bus importado. A
pesar de ser un colegio de lite, el Colegio Americano propag
una visin democrtica de la educacin y la sociedad, tal como
recuerdan los alumnos de las primeras promociones entrevistados
para este artculo. Haba un sistema de autogobierno estudiantil, las relaciones entre hombres y mujeres eran de igualdad y los
alumnos becados de origen humilde eran tratados con marcado
respecto, tanto por sus compaeros como por los profesores.30
Adems exista tolerancia religiosa, ya que ms all de alumnos
catlicos, haba nios y profesores protestantes y algunos alumnos judos. El Colegio contaba con una serie de organizaciones
y actividades extracurriculares tpicas de un high school estadounidense, incluyendo una tropa de boy y girl scouts, equipos
de deportes tanto de hombres como de mujeres y un Club de
Periodismo.31 El Colegio Americano de vez en cuando transmita obras de teatro en ingls por HCJB y reciba visitas de figuras
que de alguna forma estaban vinculadas con los EE.UU., como el
propio Galo Plazo quien naci en los EE.UU. y el tenista Pancho
Segura.
Los estudios que realizaban los ciudadanos de otros pases
en los EE.UU. eran otro vehculo para la difusin de influencias
culturales y lingsticas. En los aos 30 y 40, el nmero de estu-

YOLANDA TERN

Lder Indgena, Otavalo

diantes ecuatorianos que reciban becas estadounidenses o estudiaban en los EE.UU. por sus propios medios creci rpidamente.
Para fines de los aos 30, la Unin Panamericana en Washington
y la empresa de vapores Grace Line colaboraban en un programa que enviaba a becarios ecuatorianos a los EE.UU. para cursos de vacaciones para que perfeccionaran sus conocimientos
del ingls y de literatura e historia estadounidense.32 Asimismo,
en 1942, el Instituto de Educacin Internacional en Nueva York
concedi 11 becas a ecuatorianos. Entre 1942 y 1943, 77 estudiantes ecuatorianos fueron becados para estudios profesionales
o universitarios en los EE.UU. El Departamento de Estado de los
EE.UU. coordin muchas de estas becas. Odontlogos, expertos
en radio y la emergente tecnologa de la televisin, agrnomos,
periodistas e incluso detectives ecuatorianos se formaron en esta
poca en universidades o escuelas profesionales en los EE.UU.
Estos graduados se convirtieron en muchos casos en entusiastas
promotores de la americanizacin a su regreso al Ecuador.

Yo tena un profundo inters


por conocer los pueblos indgenas
de los Estados Unidos. Con dos
becas Fulbright viaj a Sisseton,
estado de Dakota del Norte y a
Albuquerque, estado de Nuevo
Mexico, donde tuve la oportunidad de conocer y compartir con
los compaeros Lakota las formas
de vida de los pueblos indgenas
del Ecuador, y en Nuevo Mxico
conocer poco a poco algunos pueblos indgenas. Me impact el conocer que nuestros problemas de
tierras y aguas son parecidos, que
tenemos el mismo respeto por la
Madre Tierra y que los problemas
de la mujer son similares. Tenemos pensamientos, reacciones y
luchas comunes, todas basadas
en la solidaridad, reciprocidad y
valores indgenas. Necesitamos
compartir ms la riqueza de nuestros pueblos indgenas, porque al
menos en Dakota del Norte ni siquiera saban de la existencia de

otros pueblos en el mundo. Con


el intercambio cultural tuvimos la
oportunidad de conocer personas
de distintas culturas.
Lo que me sorprendi en mis
viajes fue conocer tantos pueblos
indgenas, algunos muy altos y
blancos, otros pequeos y con piel
tostada como nosotros. Cuando
visit algunos pueblos en los Estados Unidos observ cmo las mujeres actuaban de la misma manera
que lo haramos en el Ecuador, entonces pensaba: son las mismas
costumbres con diferentes actores
y vestidos.
Un momento favorito ocurri
en Sisseton, una zona muy hermosa y tranquila que est rodeada
por ms de veinte lagos y est llena de bfalos. A mi hijo pequeo
le encantaba ir a mirarlos por largo
rato. Estas escenas se quedaron
grabadas en nuestros corazones y
mentes, son un tesoro sin precio
alguno.

Los intercambios culturales mutuos tambin suscitaron influencias recprocas. Entre los intelectuales estadounidenses que
visitaron Quito en esa poca estaba Thornton Wilder, el autor
de la clebre obra de teatro Our Town, quien recibi dos premios
Pulitzer por sus obras. Wilder asisti en Quito a una reunin de
la Sociedad Jurdica-Literaria donde segn Franklin hubo una
animada discusin sobre la relacin entre literatura y psicoanlisis.33 Otro famoso escritor estadounidense que visit Quito en
aquellos aos fue John Dos Passos, uno de los hitos de la literatura social.34 Entre los intelectuales ecuatorianos, los autores estadounidenses tenan muy buena acogida, especialmente los novelistas consignados a la crtica de las inequidades sociales, como
John Steinbeck y Upton Sinclair y el gran poeta afroamericano
Langston Hughes.35 Hubo, en otras palabras, una sintona muy
fuerte entre la literatura ecuatoriana de los aos 30 y la del New
Deal de los EE.UU., ya que ambas celebraban al hombre comn y denunciaban las ubicuas injusticias sociales.

travs de HCJB a la cadena estadounidense NBC para transmitir un informe sobre la guerra con el Per al pblico estadounidense.

El intercambio cultural incluy la propagacin del protestantismo que gan adeptos en el Ecuador en los aos 30 y 40.
La principal manifestacin del influjo del protestantismo fue la
creacin de la estacin de radio misionera HCJB en Quito en
1931.36 Esta poderosa estacin, fundada por el misionero estadounidense Clarence Jones, transmita programas religiosos y
noticias en onda corta a todas partes del mundo. En el Ecuador
estimul la compra de radios para escuchar los programas transmitidos por HCJB en las tardes. Inicialmente las transmisiones
eran en ingls y espaol con mensajes en quichua; luego para los
aos 40 se aadieron otros idiomas. Albert Franklin constat, en
1941, el gran alcance de esta transmisora, cuando se conect a

La creciente interaccin cultural entre los EE.UU. y el Ecuador


coincidi con la cooperacin econmica y militar de los dos pases, la cual se intensific con la Segunda Guerra Mundial.

Como suele ocurrir, los intercambios culturales eran de doble va. El pabelln ecuatoriano en la Feria Mundial en Nueva
York en 1939 exhibi un mural de los insignes pintores ecuatorianos Camilo Egas y Eduardo Kingman, exponentes del realismo
social latinoamericano de la poca.37 En la Feria Mundial en San
Francisco el mismo ao el pabelln ecuatoriano era en forma de
templo prehispnico. Los murales latinoamericanos estaban de
moda en los EE.UU., habiendo sido adoptados por pintores del
arte del New Deal en los EE.UU. para decorar algunos edificios
pblicos, como el Coit Tower en San Francisco.

Cooperacin bilateral en los aos 30 y 40

A fines de los aos 30, los EE.UU. tema que el gobierno


Nazi de Alemania aumentara su influencia en Amrica Latina y
adquiriera un acceso privilegiado a los recursos naturales estratgicos de la regin. Como respuesta a la ofensiva diplomtica alemana, los EE.UU. busc fortalecer los lazos comerciales y ofrecer
prstamos y asistencia tcnica. Fue a partir de 1938 que Ecuador
empez a recibir mayor atencin de los EE.UU. As en 1938 el
Adjunto Comercial de la Legacin de los EE.UU. en Quito, A.C.

EUGENIA DEL PINO VEINTIMILLA


Biloga, Quito.

Grille realiz un estudio sobre el potencial econmico, con miras


a aumentar las exportaciones a los EE.UU.38 Una serie de misiones de expertos en temas econmicos prosiguieron en los prximos dos aos. Charles Leudik del Departamento de Agricultura
de los EE.UU. vino para determinar cmo se podan mejorar las
razas criollas de ovejas para aprovechar los pramos ecuatorianos.39 Un grupo de peritos realiz una gira para ver cmo se poda mejorar la explotacin de caucho, un material estratgico en
esa poca. El primer prstamo del Export-Import Bank se hizo
en 1940 para la importacin desde los EE.UU. de materiales para
el ferrocarril y la construccin de carreteras para mejorar la incipiente red vial del Ecuador.40 El concepto de asistencia oficial bilateral para el desarrollo fue una extensin del rol ms activo que
asumi el estado en los EE.UU. en la poca del New Deal.
En Julio de 1967 me gradu
como Licenciada en Ciencias de la
Educacin por la Pontificia Universidad Catlica del Ecuador (PUCE),
en Quito, e inmediatamente viaj
a los Estados Unidos con una beca
del Programa LASPAU (Programa
de becas de las universidades estadounidenses para Amrica Latina). Gracias a esta beca y a una
beca internacional de la AAUW
(Asociacin Americana de Mujeres Universitarias) estudi en los
Estados Unidos y obtuve el ttulo de Maestra en Ciencias por
Vassar College en Poughkeepsie,
Nueva York y el ttulo de doctora
por Emory University en Atlanta,
Georgia. A mi regreso al Ecuador,

ingrese a la PUCE, donde ayud


en la formacin de profesionales
de la Biologa, una carrera de estudios entonces nueva en la PUCE.
En 1990 regres a los Estados Unidos, con el apoyo de la Comisin
Fulbright y del Instituto Carnegie
de Washington, para una visita al
Departamento de Embriologa del
Instituto Carnegie en Baltimore,
Maryland. Mis estudios en los
Estados Unidos han tenido importancia en mi crecimiento personal
y entrenamiento cientfico y desarrollo de mi vida profesional.
Dicen que los Estados Unidos
es el pas de las oportunidades.
Las mismas no llegan con un sello
que diga OPORTUNIDAD. Cada
persona debe actuar creativamente frente a las circunstancias para
hacerlas realidad. Como ejemplo
deseo sealar una experiencia en
Emory University cuando particip en una reunin de los estudiantes graduados de Biologa, para
elegir a su representante, antes
de que me d cuenta, fui elegida
como la representante de Biologa.
Con curiosidad asist a la primera
reunin del consejo, en la cual
tambin hubo una eleccin. Para
mi sorpresa fui elegida secretaria.

Asimismo, los contactos militares aumentaron con las visitas protocolarias de aviones de guerra y destructores al Ecuador,
las cuales tenan el propsito de fortalecer los lazos bilaterales,
con miras a proteger al continente frente a potenciales ataques
externos procedentes de Alemania o Japn. De hecho en 1940,
el Ecuador expuls a la misin italiana que haba prestado asistencia militar desde los aos 20 y firm poco despus un acuerdo
para recibir ayuda militar estadounidense.

era para bombarderos, consista en dos pistas ms hangares y


un club de oficiales y estaba destinada a la proteccin del Canal
de Panam.42 La cooperacin militar se vio acompaada de una
extensa asistencia econmica y sanitaria canalizada mayormente
a travs de la Comisin Tcnica Americana y la Misin Sanitaria,
creadas para la asistencia bilateral. Estas misiones funcionaban
bajo la oficina de Asuntos Interamericanos del Departamento de
Estado dirigida por Nelson Rockefeller.

Con la Segunda Guerra Mundial los contactos se intensificaron de manera exponencial. Cuatro personajes fueron en gran
parte responsables por el auge de la cooperacin entre los EE.UU.
y Ecuador. Carlos Arroyo del Ro, Presidente del Ecuador entre
1941 y 1944, profundiz en el contexto de la Segunda Guerra
Mundial, la poltica de contribuir a los esfuerzos de defensa continental. El Embajador Boaz Long, un diplomtico experimentado, supo coordinar el aumento de asistencia que trajo la Segunda
Guerra Mundial. Boaz Long fue el primer emisario de los EE.UU.
que detent el cargo de embajador ya que antes el jefe de la misin en Quito era conocido como ministro. Nelson Rockefeller,
como Subsecretario de Estado para Asuntos Interamericanos en
Washington, vio la importancia de la cooperacin con Amrica
Latina para el esfuerzo blico y para el desarrollo a largo plazo
de la regin. Y Galo Plaza, como Embajador en los EE.UU. entre
1944 y 1946, impuls la amistad de Ecuador con los EE.UU. desde su cargo en Washington.

Para las labores de estas misiones, los EE.UU. envo ms


tcnicos agrcolas que se concentraron en aumentar la exportacin de caucho y cascarilla, inici labores de saneamiento e hizo
donaciones a los municipios de Quito y Guayaquil para obras de
agua potable. La erradicacin de la malaria en el Ecuador, incluyendo en las afueras de Quito (Cumbay y Guayllabamba), se
convirti en el principal objetivo de la Misin Sanitaria enviada
por los EE.UU.43 Otra obra de la misin fue la canalizacin y saneamiento de la Floresta en Quito.44 La ayuda no reembolsable
para los municipios de Quito y Guayaquil sum dos millones de
dlares.

Arroyo del Ro declar la Guerra a Japn a fines de 1941.


Pocos das despus del ingreso de los EE.UU. a la Segunda Guerra
Mundial, Ecuador permiti a los EE.UU. establecer bases militares en Salinas y Galpagos.41 La Base de Galpagos en Baltra

Los EE.UU. incluso contribuy a la reconstruccin de la


provincia de El Oro afectada por las hostilidades entre Per y
Ecuador.45 La Corporacin Ecuatoriana de Fomento organizada
por los EE.UU. para este propsito busc restaurar la vida normal y permitir el retorno de los 10 mil refugiados dejados por la
Guerra del 41, para lo cual se trajo a un experto en reconstruccin, Charles Oniell, que haba trabajado en China. La rehabilitacin de la agricultura y la ganadera pasaron a ser los objetivos
claves de este esfuerzo de reconstruccin, aunque tambin se repartieron decenas de miles de tiles escolares en El Oro.46

EUGENIA DEL PINO VEINTIMILLA


Biloga, Quito.

La euforia generada por la causa del esfuerzo blico llev a una celebracin entusiasta del 4 de Julio en 1942 en el
Teatro Sucre.47 Unos mil nios cantaron los himnos nacionales
del Ecuador y los Estados Unidos para destacar los vnculos ideolgicos y genuinos entre los dos pases. En la misma fecha, el
Partido Socialista, como parte del apoyo de la Izquierda a la lucha
antitotalitaria envo un mensaje en el que hablaba de la lucha de
los EE.UU. como un ejemplo de grandeza y lealtad a los principios democrticos.48

Infraestructura
Empresas estadounidenses en esta poca hicieron un enorme aporte a las comunicaciones y transporte en Ecuador. Ciertos
tramos de la carretera Panamericana fueron obra en esta poca de una empresa estadounidense con fondos provistos por la
Ecuadorian Development Corporation. Franklin vea a la carretera Panamericana, especialmente el tramo entre Cuenca y
Loja ya trazado, como un salto hacia la modernidad. Significaba
romper con el aislamiento y establecer comunicaciones con el
resto del mundo. Asimismo, era una aerolnea estadounidense Panagra vinculada a Pan American Airways y a la naviera Grace Line que provea conexiones areas tanto dentro de
Ecuador como con el exterior. Panagra se hizo cargo de las rutas de la empresa alemana SEDTA en vsperas de la guerra y ampli los destinos internos y externos. En el transporte ocenico,
la Grace Line segua siendo la principal naviera para el trfico de
carga y pasajeros desde y hacia Ecuador.

Cules fueron mis tareas? Pues


nada menos que llevar las actas
de cada reunin y depositarlas en
la secretara de la Escuela de Graduados.
Se podra pensar que los
otros estudiantes se aprovecharon de mi ingenuidad y me dieron
una tarea difcil y tal vez aburrida.
Por el contrario, reconoc en estas
elecciones una oportunidad para
aprender sobre la vida universitaria. Me dirig a la secretaria de la
Escuela de Graduados a quien deba entregarle las actas. Ella fue
muy amable ya que ella transcriba
y correga el documento que yo escriba a mano y luego yo firmaba
las actas. Por medio de esta actividad conoc a muchas personas
que trabajaban en la Escuela de
Graduados, incluyendo al Decano.
Creo que esta experiencia enriqueci mucho mi vida estudiantil.

PABLO BARRIGA

Universidad Central del Ecuador, Quito

Hice un viaje de estudios a


los Estados Unidos patrocinado
por la Comisin Fulbright, que me
permiti obtener una maestra en
artes plsticas. Con esos estudios
ampli mis conocimientos y al
regreso a mi puesto de profesor,
pude establecer el programa de
postgrados en arte de la Universidad Central del Ecuador. Descubr
con sorpresa los amplios recursos
acadmicos que ofrecen las universidades estadounidenses. Por
ejemplo, en el estado de Ohio
donde estudi, uno puede solicitar
material bibliogrfico de cualquier
universidad de cualquier ciudad de
ese estado. Uno quiere leer un libro y no hay problema en obtenerlo. Adems, uno retira el libro en
el lugar donde uno escoge. Pedir
ms sera imposible. Aprend que
las diferencias polticas, econmicas y culturales entre el Ecuador
y los Estados Unidos no son una
barrera para establecer dilogos
en un plano de igualdad y respeto
mutuo.

Albert B. Franklin, una visin estadounidense del


Ecuador
Albert B. Franklin escribi uno de los diarios extranjeros
ms ilustrativos sobre el Ecuador. Su Ecuador Portrait of a People
publicado en 1944 fue uno de los ltimos diarios de viajes que
trataron sobre el Ecuador y sin duda el ms interesante de su
poca. Franklin era un profesor de letras del prestigioso Williams
College que se haba doctorado en Harvard University. Su diario, al igual que el de Frederick Hassaureck, se centr en la descripcin de la sociedad ecuatoriana, en lugar de enfocarse en la
prodigiosa naturaleza del pas. Franklin recorri el Ecuador en
los aos 41 y 42, registrando los usos y costumbres de varias regiones y de casi todo el espectro social ecuatoriano de la poca. Se interes tanto por los brotes de modernidad, como en las
costumbres e instituciones ancestrales, incluyendo el Da de los
Difuntos en Otavalo.
Franklin, quien conoca la literatura indigenista y social
ecuatoriana, puso especial atencin a la cuestin indgena. Vio
con buenos ojos la creciente conciencia de los indgenas sobre
sus derechos de ciudadana. Entre las agudas observaciones
de Franklin, expresadas a momentos en un lenguaje potico, se
destacaban el creciente rol que ocupaba el sistema de educacin
rural con sus escuelas unidocentes y la aparicin del autobs
como medio de transporte para los indgenas de la sierra. Estas
fuerzas estaban debilitando lo que Franklin calificaba como
el feudalismo, el rgimen tradicional de la hacienda. Franklin
tambin se interes por el movimiento obrero. Vio en los obreros
del ferrocarril y en el enclave industrial que se haba generado

en torno a la estacin de ferrocarril de Chimbacalle, una isla de


obreros modernos parecidos a todos los trabajadores del mundo
moderno. Estos obreros en sus celebraciones alternaban entre
los pasillos tradicionales y el foxtrot americano y los hombres
y mujeres exhiban un trato mutuo amistoso e igualitario.49 Al
observarlos Franklin se preguntaba si los motores y las mquinas
de las fbricas haban trado algo del espritu de los EE.UU.50 En
cuanto a la gente decente, Franklin era un tanto severo en
sus juicios, prefiriendo la compaa de los estratos bajos y los
intelectuales radicales.

Conclusiones
Los aos 30 y 40 atestiguaron una creciente influencia de
los EE.UU. en el Ecuador y un despegue de la cooperacin bilateral entre los dos pases. La importacin de bienes de consumo
de los EE.UU. contribuy a cambios incipientes en los patrones
de consumo, en la vida cotidiana y en la forma en que se definan las personas y los grupos sociales. Las influencias culturales
como la difusin del ingls y del protestantismo no solo que ayudaron a insertar al Ecuador en mundo de la postguerra, sino que
contribuyeron a un pas ms diverso y tolerante.
La cooperacin bilateral a su vez aport al mejoramiento de
las condiciones sanitarias y a un auge de exportaciones primarias
que continuara con el despegue del boom del banano durante la
presidencia de Galo Plaza entre 1948-1952. Asimismo, el modelo
del estado activista que buscaba estimular a la produccin desde
el estado y a travs de la aplicacin de la ciencia se vio reforzado

MIGUEL CASTAEL

Naturalista e Intrprete Cultural,


Tena, Napo.

por la experiencia de la asistencia tcnica estadounidense en


el transcurso de la Segunda Guerra Mundial. Un modelo muy
parecido fue implementado por Galo Plazo Lasso para el estmulo
de la produccin bananera a principios de los aos 50. La
cooperacin militar, a su vez, ayud de alguna forma a derrotar
una amenaza mutua que atentaba contra los valores comunes de
la democracia tan bien expresados en la Carta Atlntica.

Albert B. Franklin, Ecuador, Retrato de un Pueblo, ed. Eugenio Aguilar, Corporacin Editora Nacional, Quito, 1984.
2
Freiderich Haussarek, Four Years among Spanish Americans, Hurd and Houghton, New York , 1868.
3
Franklin, p. 92.
4
Alberto Acosta, Breve Historia Econmica del Ecuador, Corporacin Editora
Nacional, Quito, 2004, pp. 92-94.
5
El Nuevo Sedan Urbano Ford, El Comercio, Enero 1, 1932, 7.
6
Un Nuevo Modelo Chrysler, El Comercio, Abril 7, 1932, 6; y Nuevo Mercury y Dos Nuevos Ford para 1939. El Comercio, 4 de febrero, 1939, p. 13.
7
Cuando la temperatura es desapacible, El Comercio, Julio 25, p. 7.
8
Franklin, p. 87.
9
Tendencias de la Moda, El Comercio, 22 de mayo, 1932, p. 4.
10
Tendencias de la Moda, El Comercio, 7 de enero, 1932.
11
New Yorker, El Comercio, 1ro de Enero, 1940, p. 5.
12
Franklin, p. 155.
13
Franklin, p. 154.
14
Franklin, p. 86.
15
Con diversos actos se conmemor el aniversario de la Independencia de

Mi primer viaje a los Estados


Unidos fue en 1994 a aprender
ingls en la Universidad de Kentucky y aprend que el mundo no
es solamente mi selva sino que hay
algo ms all y que la solidaridad
es algo que se practica en todas
las culturas. Despus, de 1995
a 1997, particip en una capacitacin de los Compaeros de las
Amricas como becario visitando
el Norte, Centro y Sud Amrica,
en un grupo de 44 integrantes.
Durante los ltimos diez aos, he
visitado los Estados Unidos dos
veces por ao para dar conferencias de manejo y preservacin de
los recursos naturales por varias
ocasiones. Para mi profesin de
naturalista y como enlace intercultural esta experiencia fue clave ya
que seguir uniendo gente en pos
de mejorar el manejo y la preservacin de los recursos y por ende
el estado de la Pachamama.
Durante mis aos viviendo en

los Estados Unidos, aprend que


los estadounidenses son gente solidaria, que le gusta ayudar y por
lo mismo los programas de voluntariado son bien organizados y tienen buenos resultados. Por eso es
bueno conocer al pueblo y no solo
a su gobierno para comprender
cmo piensan, ya que ellos son el
estado.
Un recuerdo que queda siempre en mi mente es cuando en
Washington, en un curso de liderazgo comunitario internacional, encontr en el ascensor a una
seora mayor que titubeaba para
entrar. Resulta que era compaera
del programa en el que participaba y era MaryAnn Brittain, quien
trabaja con el Museo de Ciencias
Naturales de Raleigh, Carolina del
Norte. Hace 4 aos recib un correo en el cual MaryAnn me invitaba a participar en un tour de
estudio para visitar los Proyectos
de Heifer en el Ecuador con profesores de Carolina del Norte y
hasta el momento seguimos trabajando. Esto hace valioso este
tipo de entrenamientos si es que
sabemos mantener las conexiones
y usarlas para el beneficio de ambas partes.

EE.UU. en Guayaquil, El Comercio, p. 5 de Julio, 1942, p. 4.


16
Nuevamente nos visita un alto representante de Metro-Goldyn Mayer, El
Comercio, 1ro de Mayo, 1937, p. 3.
17
Archivo Histrico de la Arquitectura, Quito, Colegio de Arquitectos del Ecuador, fichas por obras.
18
Un gran artista llega hoy a Quito, El Comercio, 10 de junio. 1939, p. 1.
19
Archivo de entrevistas con ex alumnos de las primeras promociones del Colegio Americano, 2007.
20
El sistema de Readers Digest es el de mayor circulacin de revistas del mundo, El Comercio, 26 de diciembre, 1942, p. 5.
21
9231 extranjeros residan en el Ecuador al 31 de marzo, El Comercio, 16 de
mayo, 1939., 12.
22
El Baseball en Quito, El Comercio, 5 de abril, 1932, p. 5.
23
Boxeadores y Luchadores de EE.UU. llegaron a Guayaquil, El Comercio, de
abril, 1937, p. 7.
24
Segura clasific para finalista en el torneo de New Jersey, El Comercio, 11
de julio, 1942, p. 7.
25
Profesores de Ingls tendrn sesin hoy, El Comercio, 19 de febrero, 1943,
p. 3.
26
Franklin, p, 161.
27
Nuevo Curso de Ingls de Radio Bolvar,El Comercio, 4 de abril, 1944, p. 9
28
Ibid.
29
Ver Pichincha, The American School of Quito, 1947-1948.
30
Archivo de entrevistas a ex alumnos de las primeras promociones del Colegio
Americano.
31
Ver Pichincha.
32
Cursos de vacaciones establece la Universidad de Carolina del Norte, El Comercio, 3 de octubre, 1940, p. 6.
33
Franklin, p. 159-160.
34
Lleg a Guayaquil el novelista John Dos Passos, El Comercio, 15 de abril,
1940, p. 1.
35
Franklin, p. 95.
36
Nueva estacin radio emisora, El Comercio, 8 de enero, 1932, p. 8.
37
Pabelln en la Feria de Nueva York se inaugur anoche, El Comercio, 6 de
junio, 1939, p. 6.
38
Estdiase la posibilidad de mayor intercambio comercial de Ecuador con

EE.UU., El Comercio, 21 de mayo de 1938, p. 1.


Tcnico ovejero har observaciones en Ecuador, El Comercio, 15 de enero
de 1939, p. 1.
40
Franklin, p. 345.
41
El Ecuador ha cooperado con la defensa continental, El Comercio, 3 de marzo de 1942.
42
www.igtoa.org/news/letters/04-04/baltra.htm
43
Misin Sanitaria vendr al Ecuador presidida por el Gral. Dunham, El Comercio, 6 de marzo, 1942.
44
Comisin Sanitaria norteamericana ha resuelto iniciar trabajos de canalizacin en la Floresta, El Comercio, 5 de julio. 1942, p. 12.
45
Misin Tcnica Americana colaborar en la reconstruccin de la provincia del
Oro, 9 de julio, 1942, El Comercio, p. 1.
46
Misin Tcnica entregar tiles y cuadernos a los escolares de El Oro, El
Comercio, 17 de mayo, 1943, p. 8.
47
La celebracin del 4 de julio en el Teatro Sucre, El Comercio, 1 de julio, 1942,
p. 1.
48
El Comercio, 6 de julio, 1942, p. 1.
49
Franklin, p. 152.
50
Franklin, p. 152.
39