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Todo brasileiro traz na alma e no corpo a sombra do indgena ou do negro.

"
Mestre Gilberto Freyre... Escritor pernambucano, morador de Apipucos, no
Recife. Era descendente de senhores de engenho. Conhecia bem os casares...
Em 1933, aps exaustiva pesquisa em arquivos nacionais e estrangeiros, Gilberto Freyre
publica Casa-Grande & Senzala, um livro que revoluciona os estudos no Brasil, tanto
pela novidade dos conceitos quanto pela qualidade literria.
Gilberto Freyre foi buscar nos dirios dos senhores de engenho e na vida pessoal de seus
prprios antepassados a histria do homem brasileiro. As plantaes de cana em
Pernambuco eram o cenrio das relaes ntimas e do cruzamento das trs raas: ndios,
africanos e portugueses.
Em Casa-Grande & Senzala, o escritor exprime claramente o seu pensamento. Ele diz:
"o que houve no Brasil foi a degradao das raas atrasadas pelo domnio da adiantada".
Os ndios foram submetidos ao cativeiro e prostituio. A relao entre brancos e
mulheres de cor foi a de vencedores e vencidos.
"Casa-Grande & Senzala foi a resposta seguinte indagao que eu fazia a
mim prprio: o que ser brasileiro? E a minha principal fonte de informao
fui eu prprio, o que eu era como brasileiro, como eu respondia a certos
estmulos."

Havia tempos Gilberto Freyre procurava escrever sobre o ser brasileiro. Presses
polticas e familiares o levaram, entre 1930 e 1932, a viver o que chamou de "a aventura
do exlio". Partiu para a Bahia e pesquisou as colees do Museu Afro-Brasileiro Nina
Rodrigues e a arte das negras quituteiras na decorao de bolos e tabuleiros. Observou
que a culinria baiana era neta da velha cozinha das casas-grandes.
Depois da Bahia partiu para a frica e Portugal. Iniciou em Lisboa as pesquisas e
estudos que sedimentariam o livro Casa-Grande & Senzala. De Portugal foi, como
professor visitante, para a Universidade de Stanford, nos Estados Unidos, onde viajou
pelo Sul e pde constatar a existncia, durante a colonizao americana, do mesmo tipo
de regime patriarcal encontrado no nordeste brasileiro.

"Eu venho procurando redescobrir o Brasil. Eu sou rival de Pedro lvares


Cabral. Pedro lvares Cabral, a caminho das ndias, desviou-se dessa rota,
parece j baseado em estudos portugueses, e identificou uma terra que ficou
sendo conhecida como Brasil. Mas essa terra no foi imediatamente autoconhecida. Vinham sendo acumulados estudos sobre ela... mas faltava um
estudo convergente, que alm de ser histrico, geogrfico, geolgico, fosse...
um estudo social, psicolgico, uma interpretao. Creio que a primeira grande
tentativa nesse sentido representou um servio de minha parte ao Brasil."

Durante o perodo de estudos na universidade americana, o escritor elaborou uma linha


de pensamento que diferenciava raa e cultura, separava herana cultural de herana
tnica; trabalhou o conceito antropolgico de cultura como o conjunto dos costumes,
hbitos e crenas do povo brasileiro.
"Gilberto Freyre diz que Franz Boas foi a figura de mestre que nele ficou maior
impresso, porque foi com Franz Boas que ele aprendeu a distinguir raa de cultura, e
nessa distino ele se baseou para escrever Casa-Grande & Senzala. Agora, o conceito
de antropologia de Freyre era muito mais amplo, ele partiu para uma interpretao
global do povo brasileiro. uma histria ao mesmo tempo econmica, religiosa,
folclrica,
sociolgica."
dson Nery da Fonseca, historiador (Olinda, PE)
"Quando, em 1532, se organizou econmica e civilmente a sociedade
brasileira, j foi depois de um sculo inteiro de contato dos portugueses com os
trpicos; de demonstrada na ndia e na frica sua aptido para a vida tropical.
Formou-se na Amrica tropical uma sociedade agrria na estrutura,
escravocrata na tcnica de explorao econmica, hbrida de ndio, e mais
tarde
de
negro,
na
composio."
Trecho de Casa-Grande & Senzala.

Portugal, um pas largamente martimo, recebia sempre povos de todos


os lugares do mundo. Seus portos eram rota de comrcio e de
migraes. O contato com estrangeiros estimulava, no povo portugus,
tendncias cosmopolitas, imperialistas e comerciais. Na Pennsula
Ibrica as raas se misturavam havia milnios. O encontro das culturas

rabes e romana impregnava a moral, a arte, a economia e a vida do portugus. Os


rabes - excelentes tcnicos navais - e os judeus - financistas e com altos cargos de
administrao, no conselho real -, emprestavam conhecimento e dinheiro para o
empreendimento das navegaes e dos descobrimentos. A burguesia comercial ganhava
mais poder que a aristocracia territorial portuguesa e buscava no alm-mar terras e
riquezas
nunca
exploradas.
Alm da mobilidade, o portugus tinha a capacidade de se misturar facilmente com
outras raas. Os homens vinham sem famlia, sozinhos. Chegavam carentes de contato
humano e comeavam a se reproduzir primeiro com as ndias e depois com as negras
escravas. Era preciso povoar o territrio. No momento em que embarcou na aventura
ultramarina, Portugal tinha trs milhes de habitantes. O Brasil era imenso; ento, como
povoar esse territrio?

"Durante quase todo o sculo XVI a colnia esteve escancarada a estrangeiros,


s importando s autoridades que fossem de f catlica. Temia-se no
adventcio acatlico o inimigo poltico capaz de quebrar aquela solidariedade
que em Portugal se desenvolvera junto com a religio catlica. Essa
solidariedade manteve-se entre ns esplendidamente atravs de toda a nossa
formao
colonial."
Trecho de Casa-Grande & Senzala.
Foi aqui que chegou...dia 02 de maro de 1535...um portugus chamado Duarte Coelho
Pereira, viu essa bela vista e deu uma exclamao: Oh! linda situao para se construir
uma vila. Por isso que a cidade se chama Olinda. Antigamente chamava Marino Caets,

habitada pelos ndios. Em Pernambuco e no Recncavo baiano, a colonizao se


desenvolvia sombra das grandes plantaes de cana-de-acar e das casas-grandes de
taipa ou de pedra e cal, longe das cabanas de aventureiros e do extrativismo predatrio.
"A casa-grande do engenho que o colonizador comeou,
ainda no sculo XVI, a levantar no Brasil - grossas
paredes de taipa ou de pedra e cal, telhados cados num
mximo de proteo contra o sol forte e as chuvas
tropicais - no foi nenhuma reproduo das casas
portuguesas, mas expresso nova do imperialismo
portugus. A casa-grande brasileirinha da silva."
Trecho de Casa-Grande & Senzala.
Num processo de equilbrio de antagonismos, o branco e o negro se misturavam no
interior da casa-grande e alteravam as relaes sociais e culturais, criando um novo
modo de vida no sculo XVI. As relaes de poder, a vida domstica e sexual, os
negcios e a religiosidade forjavam, no dia-a-dia, a base da sociedade brasileira.
A casa-grande abrigava uma rotina comandada pelo senhor de engenho, cuja
estabilidade patriarcal estava apoiada no acar e no escravo. O suor do negro ajudava a
dar aos alicerces da casa-grande sua consistncia quase de fortaleza. Ela servia de cofre
e de cemitrio. Sob seu teto viviam os filhos, o capelo e as mulheres, que
fundamentariam a colonizao portuguesa no Brasil. Embora diretamente associada ao
engenho de cana e ao patriarcalismo nortista, a casa-grande no era exclusiva dos
senhores de engenho. Podia ser encontrada na paisagem do sul do pas, nas plantaes
de caf, como uma caracterstica da cultura escravocrata e latifundiria do Brasil.
O clima tropical e as formas agressivas de vida vegetal e animal impossibilitavam a
implantao de uma cultura agrcola, nos moldes do costume europeu. O portugus teve
ento de mudar seus hbitos alimentares. A mandioca substitua o trigo; no lugar das
verduras, o milho; e as frutas davam um colorido novo mesa do colonizador. Mas sua
dieta ficava empobrecida, devido ausncia de leite, ovos e carne, que s apareciam em
datas especiais, festas e comemoraes. A terra foi usada para o cultivo da cana em
detrimento da pecuria e da cultura de alimentos, o que provocou a apatia, a falta de
robustez e a incapacidade para o trabalho. Males geralmente atribudos mestiagem.
Os portugueses no traziam para o Brasil nem separatismo poltico, nem divergncias
religiosas, e no se preocupavam com a pureza da raa. Assim o pas se formava. E a

unidade dessa grande extenso territorial com profundas diferenas regionais, garantida
muitas vezes com o uso da fora, aconteceu devido uniformidade da lngua e da
religio.
A Igreja desenvolvia planos ambiciosos de evangelizao da Amrica
Latina, toda ocupada por pases de tradio catlica. Nessa quase
cruzada no Novo Mundo, os padres jesutas desempenhavam um papel
importante na tentativa de implantar uma sociedade estruturada com
base na f catlica. Para catequizar os ndios, os jesutas decidiram
vesti-los e tir-los de seu hbitat. J o senhor de engenho tentava escraviz-los. Nos dois
casos, o resultado era o extermnio e a fuga dos primitivos habitantes da terra para o
interior.
"Os portugueses, alm de menos ardentes na ortodoxia que os espanhis e
menos estritos que os ingleses nos preconceitos de cor e de moral crist,
vieram defrontar-se na Amrica com uma das populaes mais rasteiras do
continente... Uma cultura verde e incipiente, sem o desenvolvimento nem a
resistncia das grandes semicivilizaes americanas, como os Incas e os
Astecas."
Trecho de Casa-Grande & Senzala.
"O ambiente em que comeou a vida brasileira foi de grande intoxicao
sexual. O europeu saltava em terra escorregando em ndia nua. Os prprios
padres da Companhia precisavam descer com cuidado, se no atolavam o p
em carne."
Trecho de Casa-Grande & Senzala.
A sociedade brasileira, entre todas da Amrica, era a que se formava com maior troca de
valores culturais. Havia um aproveitamento de experincias dos indgenas pelos
colonizadores. Mesmo quando inimigo, o ndio no provocava no branco uma reao
que levasse a uma poltica deliberada de extermnio, como a que ocorria no Mxico e
Peru. A reao dos ndios ao domnio do colonizador era quase contemplativa. O
portugus usava o homem para o trabalho e a guerra, principalmente na conquista de
novos territrios, e a mulher para a gerao e formao da famlia. Esse contato
provocava o desequilbrio das relaes do ndio com o seu meio ambiente.

"Eu sou ndio da tribo patax. Eu aprendi com meus pais a fazer
artesanato. A gente faz cocares..., a gente vive s disso, de artesanato,
a no ser no inverno, quando a gente tem que pescar mucussu.
Mucussu peixe. A gente planta mandioca para fazer cuina, feijo e
arroz. A gente fala em patax: jocana baixu significa mulher bonita e
jocana
baixa

mulher
feia."
Paturi, ndio patax (Coroa Vermelha, BA)

"A grande presena ndia no Brasil no foi a do macho, foi a da fmea. Esta foi
uma presena decisiva, a mulher ndia tomou-se de amores pelo portugus,
talvez at por motivos fisiolgicos, porque, segundo pude apurar quando
escrevi Casa Grande & Senzala, as sociedades amerndias ou ndias, inclusive
a brasileira, eram sociedades que precisavam de festivais como que orgisticos
para provocar nos homens, nos machos, desejos sexuais. O que h de acentuar
o grande papel da ndia fmea na formao brasileira, essa ndia fmea no
s atravs do relacionamento mencionado sexual, mas atravs do papel social
que ela comeou a desempenhar magnificamente, tornou-se uma figura capital
na formao brasileira."
"Da cunh que nos veio o melhor da cultura indgena. O asseio pessoal. A
higiene do corpo. O milho. O caju. O mingau. O brasileiro de hoje, amante do
banho e sempre de pente no bolso, o cabelo brilhante de loo ou de leo de
coco, reflete a influncia de to remotas avs. Ela nos deu, ainda, a rede em
que se embalaria o sono ou a volpia do brasileiro."
Trecho de Casa-Grande & Senzala.
A unio do portugus com a ndia havia gerado os mamelucos que atuavam como
bandeirantes e, junto com os ndios, formavam a muralha movedia da fronteira
colonial. O mameluco e o ndio, que excediam o portugus em mobilidade, atrevimento
e ardor guerreiro; que defendiam o patrimnio do senhor de engenho contra o ataque de
piratas estrangeiros, nunca firmaram as mos na enxada. Os ps de nmades no se
fixavam na plantao da cana-de-acar.
"Essa arte descendncia dos ndios, n! A ns somos seguidores j dos ndios. A gente
ficou fazendo as panelas de barro, que eu aprendi com meu pai. Meu pai j trabalhava,
a eu fiquei trabalhando. Agora meus filhos tambm trabalham na mesma arte."

Z Galego, arteso (Caruaru, PE).


Dos costumes dos primitivos habitantes da terra eram as relaes sexuais e de famlia, a
magia e a mtica que marcavam a vida do colonizador. A poligamia e a sexualidade da
ndia iam ao encontro da voracidade do portugus, ainda que a vida sexual dos indgenas
no se processasse to solta quanto o relatado pelos viajantes que aqui estiveram. Para
as tribos mais primitivas, a unio do macho com a fmea tinha poca; o costume de
oferecer mulheres aos hspedes era prtica de hospitalidade, quase um ritual. A mulher
nativa resgatava o sonho da ninfa, que se banhava no rio e penteava os longos cabelos
negros. Uma imagem deixada pela invaso moura na Pennsula Ibrica e adormecida no
inconsciente do portugus.

"Figura vaga, falta-lhe o contorno ou a cor que a individualize entre os


imperialistas modernos. Assemelha-se nuns do ingls; noutros, do
espanhol. Um espanhol sem a flama guerreira nem a ortodoxia dramtica do
conquistador do Mxico e do Peru; um ingls sem as duras linhas puritanas. O
tipo do contemporizador. Nem idias absolutas, nem preconceitos inflexveis.
...Um rio que vai correndo muito calmo e de repente se precipita em quedas de
gua..."
Trecho de Casa-Grande & Senzala.
Os portugueses davam uma contribuio criativa ao novo mundo atravs da produo de
acar. E implantavam um sistema econmico que aprenderam com os mouros durante a
ocupao da Pennsula Ibrica. Os mouros, de grande tradio agrcola, introduziram a

laranjeira, o limoeiro e a tangerina e implantaram a tecnologia do fabrico do acar em


Portugal.
O
engenho
mouro

av
do
engenho
pernambucano.
Essa contribuio criativa que diferenciava o portugus do holands e do francs, que
para c traziam apenas aperfeioamentos tecnocrticos. O choque das duas culturas, a
europia e a amerndia, no Brasil colnia, se dava mais lentamente, no por meio da
guerra, mas nas relaes entre homem e mulher, mestre e discpulo. A Igreja ganhava no
Brasil capelas simples dentro do complexo arquitetnico da casa-grande. L morava o
capelo, que dela tirava seu sustento. E essa mesma Igreja, atravs dos jesutas, partia
macia e indiscriminadamente para a catequizao dos ndios.
O animalismo e a magia impregnavam a vida dos ndios: desde o bero, quando a me
entoava cantigas de ninar e, j meninos, nas brincadeiras de imitar animais. Entre os
jogos infantis dos curumins, o jogo de cabeada com a bola de borracha ficava como
contribuio da cultura indgena. Apesar de crescerem livres de castigos corporais e de
disciplina paterna, os meninos estavam sempre em contato com rituais da vida primitiva.
Na puberdade eram levados para o bato, a casa secreta dos homens, onde passavam por
provas de iniciao fase adulta. Para os padres da Companhia de Jesus, os ndios
acreditavam em tudo e aprendiam e desaprendiam os ensinamentos rapidamente. Havia
uma enorme quantidade de aldeias espalhadas pela floresta, que falavam diferentes
lnguas. Era preciso unificar as tribos para poder pregar a doutrina catlica. O menino
indgena servia de intrprete aos jesutas, que aprendiam com ele as primeiras palavras
em tupi. Os padres puderam ento escrever uma gramtica, unificando a lngua dos
Brasis. Estava criando o tupi-guarani.
Tanto a Igreja quanto o senhor de engenho fracassavam nos esforos de enquadrar o
ndio no sistema de colonizao que iria criar a economia brasileira. Fora de seu hbitat
natural, o ndio no se adaptava como escravo: morria de infeces, fome e tristeza. Para
suprir a deficincia da mo-de-obra escrava, os senhores de engenho de Pernambuco e
do Recncavo baiano comeavam a importar negros caados na frica. Agora, as
escravas negras substituam as cunhs tanto na cozinha como na cama do senhor. Na
agricultura, a presena do negro elevava a produo de acar e o preo do produto no
mercado internacional. O Brasil, esquecido por quase duzentos anos, despertava
finalmente o interesse do Reino de Portugal.
Entre os africanos que vinham para o Brasil, eram os negros
muulmanos, de cultura superior no s dos ndios como tambm
da maioria de colonos brancos, que aqui chegavam e viviam quase sem
nenhuma instruo, que para escrever uma carta necessitava da ajuda

do padre-mestre. O movimento mal da Bahia, em 1835, foi considerado um desabafo


da cultura adiantada, que era oprimida por outra menos nobre. Contava-se que os
revoltosos sabiam ler e escrever em alfabeto desconhecido. Eram negros que liam e
escreviam em rabe.
"Pode-se juntar superioridade tcnica e de cultura dos negros sua
predisposio como que biolgica e psquica para a vida nos trpicos. Sua
maior fertilidade nas regies quentes. Seu gosto pelo sol. Sua energia sempre
fresca e nova quando em contato com a floresta tropical."
Trecho de Casa-Grande & Senzala.
O Brasil importava da frica no somente o animal de trao que fecundou os
canaviais, mas tambm tcnicos para as minas, donas de casa para os colonos, criadores
de gado e comerciantes de panos e sabo. Os negros vindos das reas
de cultura africana mais adiantada eram um elemento ativo, criador e
pode-se dizer nobre na colonizao do Brasil, degradados apenas pela
condio de escravos. O negro escravo e a cana-de-acar
fundamentavam a colonizao aristocrtica e a estrutura bsica do
mundo dos coronis se repetiria nos ciclos do ouro e do caf, em Minas Gerais, Rio de
Janeiro e So Paulo, com o mesmo fundamento: a ocupao da terra.

Na sociedade escravocrata e latifundiria que se formava, os valores culturais e sociais


se misturavam revelia de brancos e negros. Sua convivncia diria favorecia o
intercmbio de culturas e gerava sadismos e vcios, que influenciavam a formao do
carter do brasileiro. A escravatura degradava senhores e escravos.
"Na verdade, senhores, se a moralidade e a justia de qualquer povo se
fundam, parte nas sua instituies religiosas e polticas, e parte na filosofia,
por assim dizer domstica de cada famlia, que quadro pode apresentar o
Brasil quando o consideramos debaixo desses dois pontos de vista?"
Trecho de Casa-Grande & Senzala.
O senhor de engenho, um homem extremamente rico e poderoso, passava a maior parte
do tempo deitado na rede, cochilando e copulando. Quando saa, a
passeio ou em viagem, o negro era seus ps e mos. O sinh no
precisava levantar-se da rede para dar ordens aos negros, bastava
gritar.
Os negros veteranos, os ladinos, iniciavam os recm-chegados na
moral e nos costumes dos brancos. Ensinavam a lngua e orientavam nos cultos
religiosos sincretizados. Eram ainda os ladinos que ensinavam aos boais a tcnica e a
rotina na plantao da cana e no fabrico do acar.
A escravido desenraizava o negro de seu meio social e desfazia seus laos familiares.
Alm dos trabalhos forados, ele era usado como reprodutor de escravos: era preciso
aumentar o rebanho humano do senhor de engenho. As crias nascidas eram logo
batizadas e ainda assim consideradas gente sem alma. A Igreja, esteio dos poderosos,
agia da mesma forma no tratamento dado ao negro. A mulher escrava fazia a ponte entre
a senzala e o interior da casa-grande e representava o ventre gerador. As negras mais
bonitas eram escolhidas pelo sinh para serem concubinas e domsticas. Objeto dos
desejos sdicos dos homens, do senhor de engenho ao menino adolescente, a negra
sofria por parte da mulher branca os castigos mais variados. Se a beleza dos seus dentes
incomodava a desdentada sinh, esta mandava arranc-los. A escrava adoava a boca do
senhor e recebia chicotadas mando da senhora, mas cumpria as tarefas que
normalmente estariam destinadas me de famlia. As damas da sociedade se casavam
entre os doze e os quinze anos com homens muito mais velhos. O conhecimento que
tinham da vida de casada, os acontecimentos de fora do engenho e outras histrias - nem
sempre romnticas - elas ouviam da boca das mucamas. As sinhazinhas sentadas

mourisca, tecendo renda ou deitadas na rede e as escravas a lhes catar piolho ou fazendo
cafun. Cedo se casavam e cedo morriam por causa de sucessivos partos ou se tornavam
matronas aos dezoito anos. O cio e a vida reclusa faziam das sinhs mulheres
amarguradas. E ignorantes: era raro encontrar uma que soubesse ler e escrever. A
presena da negra na vida do menino vinha desde o bero, quando ela o amamentava e
acalentava o seu sono. A ama de leite ensinava as primeiras palavras num portugus
errado, o primeiro "pai nosso", o primeiro "oxente", e amaciava com a prpria boca a
comida do menino de engenho. Os sofrimentos da primeira infncia - castigos por mijar
na cama e purgante uma vez por ms os meninos descontariam tornando-se pequenos
diabos. O moleque, o pequeno escravo, companheiro do sinhozinho em brincadeiras e
aventuras, servia tambm de saco de pancadas. Tornava-se objeto do prazer mrbido de
tratar mal os inferiores e os animais, prazer de todo menino brasileiro filho do sistema
escravocrata. Criana mimada e educada para ser o herdeiro todo-poderoso, o menino
desde o incio da adolescncia era entregue aos cuidados erticos da ful.
"Costuma dizer-se que a civilizao e a sifilizao andam juntas. O Brasil,
entretanto, parece ter-se sifilizado antes de se haver civilizado. A
contaminao da sfilis em massa ocorreria nas senzalas, mas no que o negro
j viesse contaminado. Foram os senhores das casas-grandes que
contaminaram as negras das senzalas. Por muito tempo dominou no Brasil a
crena de que para um sifiltico no h melhor depurativo que uma negrinha
virgem."
Trecho de Casa-Grande & Senzala.
Os senhores de engenho casavam-se sucessivas vezes, sempre preferindo as jovens
sobrinhas; exagerava-se, ento, o sentimento da propriedade privada. As heranas eram
disputadas por filhos legtimos e parentes prximos. Aos filhos bastardos, gerados nas
casa-grande e paridos na senzala, restava a tolerncia do senhor, que ao morrer os
libertava. Nomes e sobrenomes se confundiam: os escravos mais prximos, que
ganhavam a simpatia do senhor, conseguiam adotar o sobrenome dos brancos. Na
tentativa de ascenso social, os negros imitavam dos senhores as formas exteriores de
superioridade. Mas muitos nomes ilustres de senhores brancos vinham dos apelidos
indgenas e africanos das propriedades rurais - a terra recriava os nomes dos
proprietrios

sua
imagem
e
semelhana.
A msica, o canto e a dana dos escravos tornavam a casa-grande mais
alegre. A risada do negro quebrava a melancolia e o silncio infinito do
senhor de engenho. As mes negras e as mucamas, aliadas aos

meninos, s moas das casas-grandes e aos moleques, corrompiam o portugus arcaico


ensinado pelos jesutas aos filhos do senhor. A nova fala brasileira no se conservava
fechada nas salas de aula das casas-grandes, nem se entregava de todo maior
espontaneidade de expresso da senzala. Mas o modo carinhoso do brasileiro colocar os
pronomes: me diga, me espere... vem do africano. Tambm do seu modo de falar
ficaram
as
formas
diminutivas:
benzinho,
nzinho,
inhozinho.
Era um novo jeito de falar, um novo jeito de andar, um novo jeito de comer... A
culinria da senzala aproveitava as sobras de carnes da casa-grande, usava o aipim
indgena e as verduras, misturava aos temperos africanos, principalmente o dend e a
pimenta malagueta. Surgiam a feijoada, a farofa, o quibebe, o vatap. Alimentos que
combinavam com a dureza do trabalho no cativeiro. As crenas e magias trazidas pelos
portugueses eram transformadas em feitiaria nas mos dos africanos. Aos negros
feiticeiros recorriam os senhores brancos idosos a procura de afrodisacos; as jovens
sinhs, que no conseguiam engravidar; e as belas mucamas, que aprendiam a receita do
caf mandingueiro, um filtro amoroso feito com caf bem forte, muito acar e sangue
de
mulata.

orix

Na religio conviviam a cultura do senhor e a do negro. O catolicismo


praticado aqui era uma religio doce, domstica, de intimidade com os
santos. Os padres se vangloriavam de conceder aos negros certas
vantagens, como o direito de manifestar suas tradies nas festas do
terreiro. Nasciam ento as religies afro-brasileiras: So Jorge o
Ogum
e
Nossa
Senhora

Iemanj.

"Esse terreiro tem 110 anos. A minha av era descendente de escravos. Tinha uma
aldeia que se chamava Catongo. Nessa aldeia ela tambm cultivava os orixs, quando
chegavam assim os escravos chicoteados de outros lugares, fazendas, engenhos, essas
coisas. A ela curava com aquelas difuses de ervas, n, aqueles remdios das folhas, e
curava esses escravos, que ficavam gratos e acabavam ficando com ela. Quer dizer, ela
era assim uma espcie de protetora desses escravos. E a minha me falava que era uma
senzala,
onde
ela
abrigava
esses
escravos."
Ilza R.P. Santos, me-de-santo (Ilhus, BA) (??)
"No foi s de alegria a vida dos negros escravos dos iois e das iais brancas.
Houve os que se suicidaram comendo terra, enforcando-se, envenenando-se

com ervas e potagens dos mandingueiros. O banzo deu cabo de muitos. O


banzo - a saudade da frica. Houve os que de to banzeiros ficaram lesos,
idiotas.
No
morreram,
mas
ficaram
penando."
Trecho de Casa-Grande & Senzala.
Os negros, muitos agora, libertos pela alforria, pela revolta ou pelas fugas, unidos nos
quilombos, lutavam pelo fim da escravido. Aliavam-se aos ideais libertrios os filhos
de poderosos senhores de engenho que se tornavam abolicionistas por motivos
econmicos, humanitrios ou, simplesmente, pelo apego que tinham s suas mes de
leite.
" Os brancos diziam que em nenhum pas do mundo essa nefanda
instituio foi to doce como no Brasil. Agora no me passa pela
cabea - no deve passar pela cabea de ningum - que essa nefanda
instituio, como os prprios brancos chamavam a escravido, que ela
pudesse ser doce em algum lugar. Ela s pode ser doce da perspectiva
de quem estivesse na casa-grande e no na perspectiva de quem estivesse na senzala."
Florestan
Fernandes,
cientista
social.
Em 1984, numa de suas ltimas entrevistas, o escritor Gilberto Freyre resumia o seu
pensamento sobre a situao presente do negro, lembrando o abolicionista
pernambucano Joaquim Nabuco:
"O problema que a abolio da escravatura, embora tenha sido fato notvel
na histria da formao brasileira, foi muito incompleta."
Com a abolio, os problemas do negro estariam apenas comeando. Mas quem se
interessou por isso? Ningum se interessou. O negro livre deixou as fazendas e os
engenhos e foi inchar as periferias das cidades. Abandonado, constituiu-se num subbrasileiro.
"Todo mundo... no quer se encontrar com os pretos,
no quer, s quer se ligar aos brancos. Mas isso naquela poca a
Princesa Isabel libertou! Cabou-se, n! esse negcio de no querer
se
encontrar
com
o
negro.
Porque tristes dos brancos se no fosse o sangue do negro."
Maria Madalena Correia, cantora (Ilha de Itamarac, PE).