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CTA 1ero Secundaria

Semana del 27 al 30 de Abril


2015

LA GEOSFERA

1. Definicin:
La Geosfera es
la
parte
del
planeta Tierra formada
por material
rocoso (slido o fluido), sin tener en cuenta
la hidrsfera ni
la atmsfera.
Nuestro planeta,
como
otros planetas
terrestres (planetas cuyo volumen est
ocupado principalmente de material rocoso),
est
dividido
en
capas
de densidad
creciente.
La Tierra tiene
una corteza externa
de
silicatos solidificados, un manto viscoso, y
un ncleo con otras dos capas, una externa
semislida, mucho ms fluida que el manto y
una interna slida. Muchas de las rocas que
hoy forman parte de la corteza se formaron
hace menos de 100 millones de aos. Sin embargo, las formaciones
minerales ms antiguas conocidas tienen 4.400 millones de aos, lo que nos
indica que, al menos, el planeta ha tenido una corteza slida desde
entonces.
Gran parte de nuestro conocimiento acerca del interior de la Tierra ha sido
inferido de otras observaciones. Por ejemplo, la fuerza de la gravedad es
una medida de la masa terrestre. Despus de conocer el volumen del
planeta, se puede calcular su densidad. El clculo de la masa y volumen de
las rocas de la superficie, y de las masas de agua, nos permiten estimar la
densidad de la capa externa. La masa que no est en la atmsfera o en la
corteza debe encontrarse en las capas internas.

2. Estructura
La estructura de la tierra puede establecerse segn dos criterios diferentes.
Segn
su
composicin
qumica,
el
planeta
puede
dividirse
en corteza, manto y ncleo (externo e interno); segn sus propiedades fsicas
se definen la litosfera, la astenosfera, la mesosfera y el ncleo (externo e
interno).
Las capas se encuentran a las siguientes profundidades:

Capa
Litosfera (vara localmente entre 5 y 200 km)
Corteza (vara localmente entre 5 y 70 km)
Manto
Manto superior
Astenosfera
Manto inferior (Mesosfera)
Ncleo externo
Ncleo interno

Profundidad
en Km
0 60
0 35
35 2.890
35 660
100 200
660 2.890
2.890 5.100
5.100 6.378

3. Capas de la Tierra definidas por

su composicin.

Vista esquemtica del interior de la Tierra. 1: Corteza


continental - 2: Corteza ocenica - 3: Manto superior - 4:
Manto inferior - 5: Ncleo externo - 6: Ncleo interno
- A:Discontinuidad de Mohorovii - D:Discontinuidad de
Repetti -B: Discontinuidad

de

Gutenberg - C: Discontinuidad de Lehmann.

Corteza
La corteza terrestre es una capa comparativamente fina; su grosor oscila
entre 10 km en las dorsales ocenicas y 70 km en las grandes cordilleras
terrestres como losAndes y el Himalaya.2
Los fondos de las grandes cuencas ocenicas estn formados por la corteza
ocenica, con un espesor medio de 7 km; est compuesta por
rocas mficas (silicatosde hierro y magnesio) con una densidadmedia de 3,0
g/cm3.
Los continentes estn formados por lacorteza continental, que est
compuesta por rocas flsicas (silicatos de sodio, potasio yaluminio), ms
ligeras, con una densidad media de 2,7 g/cm 3.

Manto
El manto terrestre se extiende hasta una profundidad de 2.890 km, lo que le
convierte en la capa ms grande del planeta. La presin, en la parte inferior
del manto, es de unos 140 GPa (1,4 M atm). El manto est compuesto por
rocas silceas, ms ricas en hierro y magnesio que la corteza. Las grandes
temperaturas hacen que los materiales silceos sean lo suficientemente
dctiles como para fluir, aunque en escalas temporales muy grandes.
La conveccin del manto es responsable, en la superficie, del movimiento de
las placas tectnicas. Como el punto de fusin y la viscosidad de una sustancia
dependen de la presin a la que est sometida, la parte inferior del manto se

mueve con mayor dificultad que el manto superior, aunque tambin los
cambios qumicos pueden tener importancia en este fenmeno. La viscosidad
del manto vara entre 1021 y 1024 Pas. Como comparacin, la viscosidad del
agua es aproximadamente 10-3 Pa.s, lo que ilustra la lentitud con la que se
mueve el manto.
Por qu es slido el ncleo interno, lquido el externo, y semislido el manto?
La respuesta depende tanto de los puntos de fusin de las diferentes capas
(ncleo de hierro-nquel, manto, y corteza de silicatos) como del incremento
de la temperatura y presin conforme nos movemos hacia el centro de la
Tierra. En la superficie, tanto las aleaciones de hierro-nquel como los silicatos
estn suficientemente fros como para ser slidos. En el manto superior, los
silicatos son normalmente slidos (aunque hay puntos locales donde estn
derretidos), pero como estn bajo condiciones de alta temperatura y
relativamente poca presin, las rocas en el manto superior tienen una
viscosidad relativamente baja. En contraste, el manto inferior est sometido
a una presin mucho mayor, lo que hace que tenga una mayor viscosidad en
comparacin con el manto superior. El ncleo externo, formado por hierro y
nquel, es lquido a pesar de la presin porque tiene un punto de fusin
menor que los silicatos del manto. El ncleo interno, por su parte, es slido
debido a la enorme presin que hay en el centro del planeta.

Ncleo
La densidad media de la Tierra es 5.515 kg/m 3. Esta cifra lo convierte en el
planeta ms denso del sistema solar. Si consideramos que la densidad media
de la corteza es aproximadamente 3.000 kg/m 3, debemos asumir que el
ncleo terrestre debe estar compuesto de materiales ms densos. Los
estudios sismolgicos han aportado ms evidencias sobre la densidad del
ncleo. En sus primeras fases, hace unos 4.500 millones de aos, los
materiales ms densos, derretidos, se habran hundido hacia el ncleo en un
proceso llamado diferenciacin planetaria, mientras que otros menos densos
habran migrado hacia la corteza. Como resultado de este proceso, el ncleo
est compuesto ampliamente de hierro (Fe)(80%), junto con nquel (Ni) y
varios elementos ms ligeros. Otros elementos ms densos, como
el plomo (Pb) o el uranio (U) son muy raros, o permanecieron en la superficie
unidos a otros elementos ms ligeros.
Diversas mediciones ssmicas muestran que el ncleo est compuesto de dos
partes, una interna slida de 1.220 km de radio y una capa externa,
semislida que llega hasta los 3.400 km. El ncleo interno slido fue
descubierto en 1936 por Inge Lehmann y se cree de forma ms o menos
unnime que est compuesto de hierro con algo de nquel. Algunos cientficos
creen que el ncleo interno podra estar en forma de un cristal de hierro.
El ncleo externo rodea al interno y se cree que est compuesto por una
mezcla de hierro, nquel y otros elementos ms ligeros. Recientes propuestas
sugieren que la parte ms interna del ncleo podra estar enriquecida con
elementos muy pesados, con mayor nmero atmico que el cesio (Cs)(transCesio,
elementos
con
nmero
atmico
mayor
de
55).
Esto
incluira oro (Au), mercurio (Hg) yuranio (U).
Se aceptaba, de manera general, que los movimientos de conveccin en el
ncleo externo, combinados con el movimiento provocado por la rotacin
terrestre (efecto Coriolis), son responsables del campo magntico terrestre,
mediante un proceso descrito por la hiptesis de la dnamo. El ncleo interno
est demasiado caliente para mantener un campo magntico permanente
(ver temperatura de Curie) pero probablemente estabilice el creado por el

ncleo externo. Pruebas recientes sugieren que el ncleo interno podra rotar
ligeramente ms rpido que el resto del planeta. 8 En agosto de 2005 un
grupo de geofsicos publicaron, en la revista Science que, de acuerdo con sus
clculos, el ncleo interno rota aproximadamente entre 0,3 y 0,5 grados ms
al ao que la corteza. 9 10 Las ltimas teoras cientficas explican el gradiente
de temperatura de la Tierra como una combinacin del calor remanente de la
formacin del planeta, calor producido por la desintegracin de elementos
radiactivos y el enfriamiento del ncleo interno.

4. El suelo
Esta delgada capa superficial de la corteza terrestre es fundamental para el
desarrollo de los vegetales y gran cantidad de organismos, incluyendo
bacterias, insectos, hongos, vertebrados (reptiles, mamferos, etctera).
A pesar de lo delgado que es el suelo, en l se pueden distinguir distintas
capas u horizontes, que son:
Horizonte A: corresponde a la primera capa del suelo, es rica en humus o
materia orgnica descompuesta. En ella se desarrollan los vegetales.
Horizonte B: en este se encuentran restos de materia orgnica y tambin
materia inorgnica, que permite el crecimiento de las plantas. Tambin se le
llama subsuelo.
Horizonte C: est formado por rocas fragmentadas de distintos tamaos. Es el
soporte de las dos capas anteriores.
Horizonte D: Se puede llamar Roca Madre u Horizonte D. Corresponde a la ltima capa del suelo y est
formada por roca sin alteracin fsica ni qumica.