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NDICE

INTRODUCCIN
Desde la antigedad el hombre ha creado ideas y teoras filosficas sobre
el tomo, especficamente sobre la composicin, estructura, naturaleza de sus
partes y concepto; a tal grado que hoy en da existen estudios serios y
profundos sobre tales temas, los que a continuacin se abordan de forma
breve. Este tema nos da la oportunidad de un estudio oficial, del cual
ofrecemos un resumen del contenido.
Alrededor del 400 antes de Cristo , el filsofo griego Demcrito sugiri la idea
de que toda la materia est constituida de partculas elementales minsculas,
discretas e indivisibles denominadas tomos. La palabra tomo tena el
significado de NO DIVISIBLE.
Sus ideas fueron rechazadas durante 2000 aos hasta que John Dalton en
1808,

estableci

su Teora Atmica

para

justificar

las leyes de

la

combinacin qumica. Sus postulados pueden resumirse as:


1.

Un elemento est formado por partculas pequeas e indivisible

2.

llamadas tomos.
Todos los tomos de un elemento tienen propiedades idnticas y

3.

distintas de los tomos de otro elemento.


Los tomos se combinan entre s para formar molculas de compuestos
en proporciones fijas para cada compuesto.

EVOLUCIN DEL MODELO ATMICO

La concepcin del tomo que se ha tenido a lo largo de la historia ha variado


de acuerdo a los descubrimientos realizados en el campo de la fsica y la
qumica.

continuacin

se

har

una exposicin de

los modelos

atmicos propuestos por los cientficos de diferentes pocas. Algunos de ellos


son completamente obsoletos para explicar los fenmenos observados
actualmente, pero se incluyen a manera de resea histrica.
Un modelo atmico no es ms que el dibujo o esquema de lo que indica su
respectiva teora, as que cada teora tiene su propio modelo del tomo,
recibiendo ambos el nombre de la persona que las propuso. A partir de 1803 se
han propuesto diversas teoras y modelos atmicos, entre las cuales se
destacan las siguientes:

Teora y modelo atmico de Dalton (John Dalton).

Teora y modelo atmico de Thomson (Joseph John Thomson).

Teora y modelo atmico de Rutherford (Ernest Rutherford).

Teora y modelo atmico de Bohr (Niels Bohr).

Teora y modelo atmico de Bohr-Sommerfeld (Arnold Sommerfeld).

Teora y modelo atmico mecnico-quntico (varios cientficos).


HISTORIA DE LA TEORA ATMICA MODERNA

La teora atmica moderna comienza con John Dalton, un qumico y


meteorlogo ingls que en el ao 1808 public un libro que explica su teora de
los tomos bajos algunos principios: los elementos qumicos se componen de
tomos, y estos a su vez son idnticos en peso, aunque los de diferentes
elementos tienen diferente peso.

Aunque estas ideas no eran nuevas, su importancia vino al descubrir una forma
de obtener el peso atmico, y tambin fue el primero en proponer smbolos
estndar para los elementos.
Su trabajo se centraba en la estructura qumica de los tomos para unirse, y no
tanto en la estructura interna de los mismos.
Sin embargo, la teora moderna sobre la estructura fsica de los tomos se
inici con el descubrimiento del electrn en 1897 por J.J. Thomson. Si bien el
electrn ya haba sido utilizado como palabra para definir cualquier cosa con
corriente elctrica, l fue el primero en decir que eso es una parte importante
del tomo.
l tambin intent mostrar dnde estn los electrones en el tomo, diciendo
que el tomo era una esfera cargada positivamente y rodeada de electrones
cargados negativamente. Los experimentos en 1991 de Ernest Rutherford con
rayos alfa llevaron a plantear al tomo con un ncleo pequeo cargado de
electrones en rbita, y este modelo se acepta hoy en da.
En 1913, Niels Bohr, un fsico dans, propuso que los electrones slo se movan
en capas orbitales restringidas y sucesivas, y que las rbitas exteriores y de
mayor energa determinan las propiedades qumicas de los elementos. Adems
explic que los electrones saltan de rbitas de mayor energa a otras de
menor, de forma que emiten energa.
En 1919, Rutherford descubri el protn, que lleva una nica carga positiva, y
que se encuentra en el ncleo de los tomos. Y propuso la existencia de un
neutrn, aunque el descubrimiento real lo hizo James Chadwick un ao
despus.

MODELO ATMICO DE DALTON

El modelo atmico de Dalton surgido en el contexto de la qumica, fue el


primer modelo atmico con bases cientficas, formulado entre 1803 y 1807
por John Dalton.
El modelo permiti aclarar por primera vez por qu las sustancias qumicas
reaccionaban en proporciones estequiomtricas fijas (Ley de las proporciones
constantes), y por qu cuando dos sustancias reaccionan para formar dos o
ms compuestos diferentes, entonces las proporciones de estas relaciones son
nmeros enteros (Ley de las proporciones mltiples). Por ejemplo 12 g de
carbono (C), pueden reaccionar con 16 g de oxgeno (O 2) para formar monxido
de carbono (CO) o pueden reaccionar con 32 g de oxgeno para formar dixido
de carbono (CO2). Adems el modelo aclaraba que an existiendo una gran
variedad de sustancias diferentes, estas podan ser explicadas en trminos de
una cantidad ms bien pequea de constituyentes elementales o elementos.
En esencia, el modelo explicaba la mayor parte de la qumica de fines del siglo
XVIII y principios del siglo XIX, reduciendo una serie de hechos complejos a una
teora combinatoria realmente simple.

POSTULADOS DE DALTON
Dalton explic su teora formulando una serie de enunciados simples:
1. La materia est formada por partculas muy pequeas llamadas tomos,
que son indivisibles y no se pueden destruir.
2. Los tomos de un mismo elemento son iguales entre s, tienen la misma
masa y propiedades. Los tomos de diferentes elementos tienen masas
diferentes. Comparando las masas de los elementos con los del
hidrgeno tomado como la unidad propuso el concepto de peso atmico
relativo.
3. Los tomos permanecen sin divisin, aun cuando se combinen en
las reacciones qumicas.

4. Los tomos, al combinarse para formar compuestos guardan relaciones


simples.
5. Los

tomos

de

elementos

diferentes

se

pueden

combinar

en

proporciones distintas y formar ms de un compuesto.


6. Los compuestos qumicos se forman al unirse tomos de dos o ms
elementos distintos.
La materia est formada por partculas muy pequeas llamadas tomos.
Estos tomos no se pueden dividir ni romper, no se crean ni se destruyen en
ninguna reaccin qumica, y nunca cambian.
Los tomos de un mismo elemento son iguales entre s, tienen la misma masa
y dimensiones. Por ejemplo: todos los tomos de hidrgeno son iguales.
Por otro lado, los tomos de elementos diferentes son diferentes. Por ejemplo:
los tomos de oxgeno son diferentes a los tomos de hidrgeno.
Los tomos pueden combinarse para formar compuestos qumicos. Por
ejemplo: los tomos de hidrgeno y oxgeno pueden combinarse y formar
molculas de agua.
Los tomos se combinan para formar compuestos en relaciones numricas
simples. Por ejemplo: al formarse agua, la relacin es de 2 a 1 (dos tomos de
hidrgeno con un tomo de oxgeno).
Los tomos de elementos diferentes se pueden combinar en proporciones
distintas

formar

ms

de

un

compuesto.

Por

ejemplo:

un

tomo

de carbono con uno de oxgeno forman monxido de carbono (CO), mientras


que dos tomos de oxgeno con uno de carbono, forman dixido de
carbono (CO2).

TOMO DE

JOHN DALTON

TEORA Y MODELO ATMICO DE THOMSON


Esta segunda teora fue propuesta por el fsico ingles Joseph John Thomson, en
el ao de 1905, como cien aos despus que la de Dalton. ste cientfico
descubri el electrn, demostrando as que el tomo si es divisible, o sea que:
Thomson corrigi lo expresado por Dalton, de que el tomo era indivisible.
Mejoro la teora y modelo atmico del pasado.
Para Thomson, al igual que para Dalton, el tomo segua siendo la parte ms
pequea de la materia, con masa y peso, pero formado por dos partes: una
sola masa grande y que contena la carga elctrica positiva (protn), y varias
masas pequeas incrustadas (metidas) en la masa grande llamadas electrones,
que contenan la carga elctrica negativa. As, esta teora deja entrever
aspectos como:
1.
2.
3.
4.

Composicin de la materia (formada de tomos).


El concepto de tomo (es la parte ms pequea de la materia).
Composicin del tomo (formado por electrones y protn).
Estructura del tomo (como estn distribuidas las 2 cargas elctricas

dentro del tomo).


5. La naturaleza del electrn y la carga positiva (vienen del tomo y
contienen electricidad).

6. El tomo es elctricamente neutro, pues la suma de sus cargas


negativas (electrones) es neutralizada por la carga positiva (masa
grande o protn).
Respecto al modelo de Thomson, puede apreciarse que este tambin era
esfrico, slido y divisible en dos partes: una masa grande esfrica y que
ocupa la mayor parte del volumen o espacio del tomo (carga positiva), y otras
masas menores tambin esfricas incrustadas en la masa grande (cargas
negativas), ocupando el resto del espacio del tomo. A este modelo se le
conoci con el sobrenombre (apodo) de "budn de pasas".
MODELO ATMICO DE THOMSON

Indudablemente que esta teora corrigi y aumento nuestro conocimiento sobre


el tomo, pues para Dalton el tomo era una sola masa, y para Thomson esta
masa la forman dos clases de partculas, lo que indica que el tomo puede
dividirse. Como observacin, Thomson descubri el protn (1906), pero un ao
ms tarde de haber presentado su teora (1905), por lo que debemos
denominar protn a lo que le llamo "masa de carga positiva".
Resumen: Con Dalton se concluy que el tomo es la porcin ms pequesima
e invisible de la materia. Si a lo anterior le agregamos lo de Thomson, entonces
lo correcto es que "el tomo es la porcin ms pequesima de la materia, y
dividida en 2 partculas: protn y electrn".
TEORA Y MODELO ATMICO DE RUTHERFORD

En 1909, el cientfico ingls Sir Ernest Rutherford concluyo que la masa con
carga positiva, llamada protn por Thomson, no estaba dispersa por todo el
tomo sino que estaba localizada en el centro del mismo, a lo cual llamo
ncleo; as mismo, expreso que los electrones giraban circularmente alrededor
de este ncleo (como los planetas alrededor del sol), en vez de estar
incrustados en todo el tomo, como aseguro Thomson. Estos descubrimientos
indujeron a Rutherford, en 1911, a proponer la tercera teora atmica, que
supero a las anteriores.
Hasta aqu ya estaban descubiertos el electrn y el protn; ahora debemos
agregar al tomo el nuevo trmino llamado ncleo, el que no es una
subpartcula, sino el espacio ocupado por el protn, pero que viene a darnos
una mejor idea sobre la estructura del tomo.
Bsicamente, la teora expone lo siguiente:

Toda la carga positiva (protn) se localiza en la parte central del tomo,

llamada ncleo.
Los electrones (cargas negativas) giran en forma circular, alrededor del

ncleo.
La cantidad de carga positiva es diferente para cada elemento qumico,
pero en todo caso, dicha cantidad corresponde a la mitad de la masa

total del tomo.


La cantidad de carga positiva (protn) es igual a la de las cargas
negativas (electrones), lo que hace que un tomo sea neutro (cargas

opuestas se anulan entre s).


La masa del ncleo representa casi el 100% de la masa total del tomo
(la masa de los electrones de un tomo es insignificante).

La teora nos explica que el electrn y el protn provienen (naturaleza) del


tomo, y que ambas partculas estn cargadas elctricamente, la primera
negativa y la segunda positiva; la masa o peso de los electrones es
insignificante, en comparacin con la gran masa del ncleo.
Cuando Rutherford asegura que la cantidad de carga positiva es igual a la de
las cargas negativas (electrones), podemos pensar que al haber ocho
electrones, por ejemplo, entonces deberan haber ocho protones en el ncleo, y
esto hara que el tomo sea neutro (cargas contrarias u opuestas se anulan

entre s). Podemos pensar entonces que dentro del ncleo existen uno o ms
protones, dependiendo de la cantidad de electrones que tenga el tomo.
Rutherford y Thomson coinciden en que el tomo es elctricamente neutro; sin
embargo, esta teora fue descartada porque no explica la manera en que los
electrones giran alrededor del ncleo, es decir, en qu orden lo hacen o cual es
el comportamiento del electrn durante ese giro. Esto ltimo hace pensar que
los electrones pudiesen chocar entre s o contra el ncleo, sabiendo en la
actualidad que el electrn tiene un orden en su giro, lo que se desconoca en
ese tiempo.
El modelo atmico de Rutherford nos indica que el ncleo se localiza en la
parte central del tomo, siendo su volumen muy reducido, y los electrones
estn ubicados a su alrededor, ocupando casi la totalidad del espacio del
tomo. ste modelo se conoce tambin con los sobrenombres de "tomo
nuclear" y "sistema planetario".
MODELO ATMICO DE RUTHERFORD

Dos aspectos son vlidos en la teora de Rutherford: el haber descubierto un


ncleo central en el tomo, donde residen los protones, y el haber indicado que
los electrones giran alrededor de este ncleo, aunque no supo explicar la forma
en que lo hacan.
MODELO ATMICO DE BOHR

El modelo atmico de Bohr o de Bohr-Rutherford es un modelo clsico del


tomo,

pero

fue

el

primer modelo

atmico en

el

que

se

introduce

una cuantizacin a partir de ciertos postulados. Fue propuesto en 1913 por el


fsico dans Niels Bohr, para explicar cmo los electrones pueden tener rbitas
estables alrededor del ncleo y por qu los tomos presentaban espectros de
emisin caractersticos (dos problemas que eran ignorados en el modelo previo
de Rutherford). Adems el modelo de Bohr incorporaba ideas tomadas
del efecto

fotoelctrico,

por Albert

Einstein en 1905.

explicado

POSTULADOS DE BOHR
En 1913, Niels Bohr desarroll su clebre modelo atmico de acuerdo a tres
postulados fundamentales:

PRIMER POSTULADO:
Los electrones describen rbitas circulares en torno al ncleo del tomo sin
irradiar energa.
La causa de que el electrn no irradie energa en su rbita es, de momento, un
postulado,

ya

que

segn

la electrodinmica

clsica una

carga

con

un

movimiento acelerado debe emitir energa en forma de radiacin.


Para mantener la rbita circular, la fuerza que siente el electrn la fuerza
coulombiana por la presencia del ncleo debe ser igual a la fuerza
centrpeta. Esto nos da la siguiente expresin:

Donde el primer trmino es la fuerza elctrica o de Coulomb, y el segundo es la


fuerza centrfuga; k es la constante de la fuerza de Coulomb, Z es el nmero
atmico del tomo, e es la carga del electrn,

es la masa del electrn, v es

la velocidad del electrn en la rbita y r el radio de la rbita.


En la expresin anterior podemos despejar el radio, obteniendo:

Y ahora, con esta ecuacin, y sabiendo que la energa total es la suma de las
energas cintica y potencial:

Donde queda expresada la energa de una rbita circular para el electrn en


funcin del radio de dicha rbita.

SEGUNDO POSTULADO

No toda rbita para electrn est permitida, tan solo se puede encontrar en
rbitas cuyo radio cumpla que el momento angular,

mltiplo entero de

, del electrn sea un

Esta condicin matemticamente se escribe:

con
A partir de sta condicin y de la expresin para el radio obtenida antes,
podemos eliminar

y queda la condicin de cuantizacin para los radios

permitidos:

con ;

subndice introducido en esta expresin para resaltar

que el radio ahora es una magnitud discreta, a diferencia de lo que deca el


primer postulado.
Ahora, dndole valores a

, nmero cuntico principal, obtenemos los radios

de las rbitas permitidas. Al primero de ellos (con n=1), se le llama radio de


Bohr:

expresando el resultado en ngstrm.


Del mismo modo podemos ahora sustituir los radios permitidos

en la

expresin para la energa de la rbita y obtener as la energa correspondiente


a cada nivel permitido:

Igual que antes, para el tomo de hidrgeno (Z=1) y el primer nivel permitido
(n=1), obtenemos:

que es la llamada energa del estado fundamental del tomo de Hidrgeno.


Y podemos expresar el resto de energas para cualquier Z y n como:

TERCER POSTULADO:
El electrn solo emite o absorbe energa en los saltos de una rbita permitida a
otra. En dicho cambio emite o absorbe un fotn cuya energa es la diferencia
de energa entre ambos niveles. Este fotn, segn la ley de Planck tiene una
energa:

donde

; identifica la rbita inicial y

la final, y

es la frecuencia.

Entonces las frecuencias de los fotones emitidos o absorbidos en la transicin


sern:

A veces, en vez de la frecuencia se suele dar la inversa de la longitud de onda:

Esta ltima expresin fue muy bien recibida porque explicaba tericamente la
frmula fenomenolgica hallada antes por Balmer para describir las lneas
espectrales observadas desde finales del siglo XIX en la desexcitacin del
Hidrgeno, que venan dadas por:

con
Y

, y donde
como

vemos,

la

es la constante de Rydberg para el hidrgeno.


expresin

terica

expresin predicha por Balmer, y el

para
valor

el

caso ,

es

la

medido

experimentalmente de la constante de Rydberg , coincide con el valor de la


frmula terica.
Se puede demostrar que este conjunto de hiptesis corresponde a la hiptesis
de que los electrones estables orbitando un tomo estn descritos por
funciones de onda estacionarias. Un modelo atmico es una representacin
que describe las partes que tiene un tomo y como estn dispuestas para
formar un todo. Basndose en la constante de Planck

consigui cuantizar

las rbitas observando las lneas del espectro.


TEORA Y MODELO ATMICO DE BOHR-SOMMERFELD
Arnold Sommerfeld estudio el modelo de Bohr y lo modifico en 1915,
agregndole lo siguiente:

El concepto de sub-nivel de energa. Un nivel o capa de energa (Bohr)


est dividido en sub- niveles, que son las regiones o espacios alrededor
del ncleo en donde se localizan realmente los electrones. El nivel es un
conjunto de sub-niveles, excepto el primero que solo posee un sub-nivel

(s).
El movimiento de los electrones. Sommerfeld afirmo que los electrones
se movan tanto en forma elptica como circular alrededor del ncleo.

De esta manera, la figura del tomo va adquiriendo su forma actual, pues


ahora el electrn tiene dos nmeros qunticos: el nmero quntico principal
o nivel de energa, y el nmero quntico orbital o subnivel de energa. Sin
embargo, esta teora y modelo atmico eran incompletos pues no explicaban
otros aspectos importantes del electrn; as, varios personajes continuaron
investigando sobre la manera en que el electrn estaba distribuido alrededor
del ncleo, resultando as la teora y modelo atmico actual o contemporneo.
As pues, el modelo atmico de Bohr-Sommerfeld es sencillo pero incompleto,
pues el tomo sigue formado por un ncleo positivo central (an no hay

neutrn) y por los electrones, que giran alrededor del ncleo, en forma circular
y elptica. El nmero de protones es igual al nmero de electrones.

MODELO ATMICO DE BOHR-SOMMERFELD

TEORA Y MODELO ATMICO MECNICO-QUNTICO


Esta teora fue propuesta en 1928, y es la que se utiliza en la actualidad;
muchos

hombres

de ciencia contribuyeron

conformarla,

directa

indirectamente, tales como Louis de Broglie, Dirac, Werner Heisenberg, Bohr,


Erwin Schredinger, etc.
Esta teora nos indica en que espacio de la corteza del tomo podemos
encontrar, con muchas probabilidades (90%), un electrn (estado del electrn);
en otras palabras, es imposible predecir el punto exacto en donde podemos
encontrar un tan solo electrn en un momento dado, pero si se puede calcular
el espacio o regin del tomo en donde se mueve un electrn, lo que
constituye el fundamento de esta teora. Para poder establecer tal espacio,
denominado orbital atmico, es necesario conocer cuatro datos de l, los
llamados nmeros qunticos, que son como su cedula o tarjeta de identidad,
los cuales son: n, l, ml y ms (en este orden).

n llamado numero quntico principal, y es el primer nmero quntico de un


electrn.
Tambin se le conoce como nivel de energa principal o, sencillamente, capa de
energa, e indica el nmero del nivel en donde se encuentra un electrn, es
decir, la distancia a la que se encuentra el electrn con respecto al ncleo. En
realidad, el nivel indica la cantidad de energa que posee un electrn, esto es
que, electrones con cantidades distintas de energa estarn localizados en
niveles de energa diferentes.
Todos los electrones de un tomo estn distribuidos primeramente en niveles
de energa, los cuales estn identificados con nmeros (1,2,3,4,5,6 y 7) o letras
( K, L, M, N, O, P y Q); cada nivel de energa es una gran capa o regin
alrededor del ncleo, y en la tabla peridica estos niveles de energa estn
representados por las lneas horizontales llamadas periodos, las que tambin
estn identificadas con estos mismos nmeros (1, 2, 3, 4, 5, 6 y 7) y letras (K,
L, M, N, O, P y Q). Para el caso, un tomo de Hidrogeno solo tienen un nivel de
energa (periodo 1 en la tabla peridica) en el cual habita el nico electrn que
tiene este elemento qumico; un tomo de Oxigeno tiene dos niveles de
energa (periodo 2 en la tabla peridica) en los cuales estn distribuidos sus
ocho electrones, habiendo tomos (como el de Plutonio) que poseen hasta
siete niveles de energa, en los cuales estn distribuidos todos sus 94
electrones. Ahora bien, cada nivel tiene su propia capacidad de albergar
electrones, es decir, cada nivel solo puede contener una cierta cantidad de
electrones, y para poder calcular esta capacidad se emplea la formula 2n2, en
donde n representa nmero del nivel.

CONCLUSIONES

Podemos concluir que el tomo forma una parte fundamental en la

materia y por ende en nuestra vida y ecosistema.


Gracias a esta partcula obtenemos beneficios tecnolgicos por la

investigacin y reaccin de ste en s en la materia.


Se puede decir que con los diferentes modelos que dieron los cientficos,
se trato de dar una explicacin al tomo , que con el tiempo se fueron

mejorando , hasta que la actual ,que una de ellas es la cuntica.


Pero en definitiva, en casi todos los modelos , se dice que el tomo esta
formando por electrones que estos tiene carga negativa y un ncleo , en

su mayora.
Esto modelos nos dan las bases de saber como son los tomos , o lo que

quisieron decir a travs de sus modelos, y como lo hicieron.


Por otra parte tratan de explicar el significado de las cosas, de todo lo
que esta hecho en nuestro planeta , tratando de decir que todas las

cosas que nos rodean estn hechas por tomos


Con esto se ve en definitiva, que todos los cientficos que estudiaron el
tomo, tenan sus razones, sus principios y hacan sus experimentos

para comprobar su teora.


Esto modelos atmicos han servido con el tiempo , para definir como es
el tomo al cual ayudan a los cientficos a explicar esto.