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Principios generales del Derecho

Los principios generales del Derecho son los enunciados normativos ms generales que, a
pesar de no haber sido integrados formalmente en el ordenamiento jurdico, se entiende que
son parte de l porque sirven de fundamento a otros enunciados normativos particulares, o
bien recogen de manera abstracta el contenido de un grupo de ellos. Son conceptos o
proposiciones de naturaleza axiolgica o tcnica que informan la estructura, la forma de
operacin y el contenido mismo de las normas, grupos normativos, conjuntos normativos y del
propio Derecho como totalidad.1
Estos principios son utilizados por los jueces, los legisladores, los creadores de doctrina y por
los juristas en general, sea para integrar derechos legales o para interpretar normas
jurdicas cuya aplicacin resulta dudosa.
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1 Caractersticas

2 Naturaleza y fundamento

3 Funciones de los principios

4 Algunos principios generales del Derecho


o

4.1 Principios generales del Derecho privado


5 Regulacin especfica

5.1 Derecho internacional pblico

5.2 Argentina

5.3 Colombia

5.4 Espaa

5.5 Mxico

6 Referencias

7 Bibliografa

Caractersticas[editar]
Son enunciados normativos que expresan un juicio deontolgico acerca de la conducta a
seguir en cierta situacin o sobre otras normas del ordenamiento jurdico. Cada uno de estos
principios generales del Derecho, es un criterio que expresa un deber de conducta para los
individuos, el principio o un estndar para el resto de las normas.

Naturaleza y fundamento[editar]
Respecto a los principios generales del Derecho se ha desarrollado una polmica acerca de si
ellos son extraos o externos al derecho positivo, o si son una parte de l.
Segn la posicin de la escuela del Derecho natural racionalista, hoy ya superada, los
principios generales, seran principios de un Derecho natural entendido como orden jurdico
separado del derecho positivo.
Segn la doctrina positivista, tambin ya superada, o al menos en vas de superacin en la
mayora de los pases, los principios mencionados seran una parte del derecho positivo. Sin
embargo, nunca podran imponer una obligacin que no fuera sancionada por el mismo

ordenamiento positivo por lo que se entiende que cada ordenamiento positivo tiene sus
particulares principios generales y que no existen principios jurdicos de carcter universal.
La posicin racionalista escinde el Derecho en dos rdenes jurdicos especficos y distintos: el
natural y el positivo el primero conforme a la razn, es decir son normas que emanan de la
naturaleza y son de carcter axilogico y el otro, producto de la voluntad del sistema poltico.
La posicin contraria indica que el Derecho, producto tpicamente humano, es una obra de la
inteligencia humana: ella es la que descubre, desarrolla y combina criterios que enuncian un
comportamiento entendido como justo; por esto, el Derecho tambin es
llamado jurisprudencia, es decir, de lo justo, y la prudencia se entiende como un hbito de la
inteligencia. Si bien el Derecho, conjunto de criterios, es obra de lainteligencia, su efectivo
cumplimiento, el comportarse los hombres de acuerdo a los criterios jurdicos, es obra de la
voluntad.

Funciones de los principios[editar]


Los principios Generales del Derecho tienen tres funciones que tienen incidencia importante
en las normas delordenamiento, estas son: la funcin creativa, la funcin interpretativa, y la
funcin integradora.
1. La funcin creativa establece que antes de promulgar la norma jurdica, el legislador
debe conocer los principios para inspirarse en ellos y poder positivizarlos.
2. La funcin interpretativa implica que al interpretar las normas, el operador debe
inspirarse en los principios, para garantizar una cabal interpretacin.
3. La funcin integradora significa que quien va a colmar un vaco legal, debe inspirarse
en los principios para que el Derecho se convierta en un sistema hermtico.
Estas funciones no actan independientemente, sino que en la aplicacin del Derecho operan
auxilindose una a otra, as cada interpretacin de una norma, basada en los principios, es
una nueva creacin. Para colmar una laguna legal es necesario interpretar el Derecho ya
existente segn los principios; por ltimo, las lagunas legales en el derecho positivo no existen
debido a la posibilidad que tienen los miembros judiciales para interpretar una norma ya
creada y adaptarla segn los principios generales, lo que garantiza una seguridad jurdica
slida frente a la positivizacin del Derecho.

Algunos principios generales del Derecho[editar]


Principios de equidad, libertad, justicia, fraternidad, igualdad inocencia entre otros.-

Principios generales del Derecho privado[editar]

Principio de buena fe

Pacta sunt servanda

Actos propios (Venire contra factum proprium non valet)

Regulacin especfica[editar]
Derecho internacional pblico[editar]
El artculo 38.1.c) del Estatuto de la Corte Internacional de Justicia considera a los principios
generales del Derecho unafuente formal del Derecho Internacional, al lado de la costumbre
internacional y los tratados internacionales, por lo cual el tribunal estara obligado a aplicarlos
sin necesidad de que exista una laguna en cuanto al alcance de estas dos ltimas fuentes; es
decir, opera como fuente autnoma y no subsidiaria.

PRINCIPIOS GENERALES DEL DERECHO. - Son generalizaciones o


abstracciones ltimas tomadas de la propia legislacin del derecho natural o del
derecho romano; postulados, ideas, frmulas bsicas o fundamentales que

constituyen la base de todo nuestro Ordenamiento Jurdico permitiendo a travs


de ellos la creacin, orientacin e integracin del ordenamiento legal.
Su importancia radica, segn Garca Enterra, en que aquellos principios son los
nicos capaces de armonizar e integrar ese acumulado de normas permanente y
catico que es la legislacin, hasta convertirla en un sistema operante y fluido.
Los principios generales cumplen dos funciones primordialmente:
a) Orientar e inspirar al ordenamiento jurdico, constituyndose en el espritu que
contiene toda norma positiva de tal manera que se conviertan en principios
positivizados.
b) Como ayuda en la tarea integradora mediante los postulados que se encuentran
fuera del ordenamiento positivo.
Por ejemplo, la equidad es uno de los principios ms importantes pues no puede
concebirse un orden jurdico que carezca de ella.

De conformidad con el artculo 14 constitucional, en los juicios civiles, la sentencia


definitiva (esto es, la sentencia que decide el fondo del negocio) deber ser
conforme a la letra o a la interpretacin jurdica de la ley, y a falta de sta se
fundar en los principios generales del derecho.
Algunos afirman que los principios generales del derecho son construcciones
doctrinales o ideas y conceptos elaborados o propuestos por la doctrina.
La concepcin de que los principios mencionados son los del derecho romano
actualmente slo tiene importancia histrica. Pero en esa tesis se hallan
contenidas en germen las dos interpretaciones fundamentales sobre esta materia:
la histrica o positivista y la filosfica o yusnaturalista.
Histrica o positivista: Dice que los principios en cuestin son aquellos que
inspiran una determinada legislacin positiva.
Yusnaturalista: Afirma que se trata de verdades jurdicas universales, de principios
filosficos que expresan el elemento constante y permanente del derecho, el
fundamento de toda legislacin positiva.

Etimologa[editar]
El Cdigo de Hammurabi, creado en el ao 1785 a. C. por elrey homnimo de Babilonia, es uno de los
conjuntos de leyes ms antiguos que se han encontrado. En l aparece la ley del Talin, que estableci la
regla de la proporcionalidad, como criterio dejusticia. Se encuentra en el Museo del Louvre, Pars.

La palabra derecho deriva de la voz latina directum, que significa lo que est conforme a la
regla, a la ley, a la norma, o como expresa Villoro Toranzo, lo que no se desva ni a un lado
ni otro.5
La expresin aparece, segn Prez Luo, en la Edad Media para definir al derecho con
connotaciones morales o religiosas, el derecho conforme a la recta razn. Esto es as si
tenemos en cuenta frases como non omne quod licet honestum est (no todo lo que es lcito

es honesto), en palabras del jurista romano Paulo, que indica el distanciamiento de las
exigencias del derecho respecto a la moral.
Esta palabra surge por la influencia estoico-cristiana tras la poca del secularizado derecho de
la poca romana, y es el germen y raz gramatical de la palabra derecho en los sistemas
actuales: diritto, en italiano; direito, en portugus; dreptu, en rumano; droit, en francs; a su
vez, right, en ingls; recht en alemn y en neerlands, donde han conservado su significacin
primigenia de recto o rectitud.
La separacin posterior del binomio ius - directum no pretende estimar que la palabra
ius se halle exenta de connotaciones religiosas: tngase en cuenta que en la poca romana
temprana, segn Prez Luo, los aplicadores del derecho fueron, prcticamente de forma
exclusiva, los pontfices.
Aunque la definicin del trmino ius y su origen an no est clara, estudios actuales
de Giambattista Vico relacionan muy inteligentemente y casi sin lugar a dudas la procedencia
de este trmino de Iupiter (Jpiter), principal dios del panten romano, representativo de las
ideas de poder y justicia.6
La expresin Derecho se utiliza indistintamente para nombrar a la disciplina y su objeto de
estudio. De este modo, la pronunciacin del nombre de la disciplina es el mismo que el de su
objeto de estudio. Sin embargo, se estila distinguir en el uso escrito, mediante el uso de
la mayscula o minscula la acepcin del vocablo a que se hace referencia.
As, Derecho dice relacin con la Ciencia del Derecho o un determinado cuerpo de normas
(por ejemplo, Derecho Civil,Derecho Penal, Derecho Internacional, etc.).
En cambio, derecho se utiliza en su acepcin como derecho subjetivo, es decir, como la
facultad que ha otorgado el ordenamiento jurdico a un sujeto (por ejemplo, derecho a la
nacionalidad, derecho a la salud, derecho a demandar, derecho a manifestarse libre y
pacficamente, etc.)

1.- CONCEPTO DE DERECHO.La palabra proviene del vocablo latino directum, que significa no apartarse
del buen camino, seguir el sendero sealado por la ley, lo que se dirige o es
bien dirigido. En general se entiendo por Derecho, conjunto de normas
jurdicas, creadas por el estado para regular la conducta externa de los
hombres y en caso de incumplimiento esta prevista de una sancin judicial.1
El Derecho es el conjunto de normas que imponen deberes y normas que
confieren facultades, que establecen las bases de convivencia social y cuyo
fin es dotar a todos los miembros de la sociedad de los mnimos de
seguridad, certeza, igualdad, libertad y justicia2
1.1.- DERECHO COMO ORDENAMIENTO.- Es aquel conjunto de normas que
tratan de regular la conducta humana mediante ordenamientos, permisiones
y prohibiciones.
1.2.-DERECHO COMO FENMENO SOCIAL.- Aquel ordenamiento Jurdico
que nace para el efecto de regular la conducta entre los individuos, como
grupo. Y tiene cabida, mientras que se encuentre en una sociedad.
1.3.-DERECHO COMO VALOR.- Es el conjunto de disposiciones que
adquieren rango obligatorio y que se encuentran al servicio de valores
sociales, adems de tener una finalidad axiolgicamente respetable.

1.4.- DERECHO COMO ARGUMENTACIN.- Es aquel conjunto de normas


que se materializan a travs del lenguaje, pues ste es el instrumento
fundamental del legislador, las palabras disean las normas jurdicas.3

Concepto[editar]
Del

Derecho

se ha

dicho

que

es

un

conjunto

de normas

jurdicas que

forman

un sistema hermtico al punto que las soluciones hay que buscarlas en las propias normas,
criterio vlido durante mucho tiempo y que, por lo dems, hay cierta cuota de certeza que
ofrece seguridad jurdica a las relaciones sociales que se desarrollan en ese lugar.
Es un conjunto de normas de carcter general, que se dictan para regir sobre toda
la sociedad o sectores preestablecidos por las necesidades de la regulacin social, que se
imponen de forma obligatoria a los destinatarios y cuyo incumplimiento debe acarrear una
sancin coactiva o la respuesta del Estado a tales acciones. Estas normas no son resultado
solamente de elementos racionales, sino que en la formacin de las mismas inciden otros
elementos, tales como intereses polticos y socioeconmicos, de valores y exigencias sociales
predominantes, que condicionan una determinada voluntad poltica y jurdica, que en tanto se
haga dominante se hace valer a travs de las normas de Derecho. A su vez esas normas
expresan esos valores, conceptos y exigencias, y contendrn los mecanismos para propiciar
la realizacin de los mismos a travs de las conductas permitidas, prohibidas o exigidas en las
diferentes esferas de la vida social.
La diversidad social y de esferas en que metodolgica y jurdicamente se pueden agrupar, es
consecuencia del nivel de desarrollo no slo de las relaciones, sino tambin de la normativa y
de las exigencias de progreso de las mismas, pero an con esta multiplicidad de normativas
existentes, el Derecho ha de ser considerado como un todo, como un conjunto armnico. Esa
armona interna puede producirse por la existencia de la voluntad poltica y jurdica que en
ellas subyace. En sociedades plurales, la armona de la voluntad poltica depende de la
coincidencia de intereses de los grupos polticos partidistas predominantes en el poder
legislativo y en el poder ejecutivo, as como de la continuidad de los mismos en el tiempo.
Cambios tambin se pueden producir con las variaciones de los intereses socio-econmicos y
polticos predominantes, al variar la composicin parlamentaria o del gobierno. Asimismo, en
sociedades monopartidistas y con presupuesto de la unidad sobre la base de la
heterogeneidad social existente, la armona de la voluntad normativa es mucho ms factible si
bien menos democrtica, lo que no quiere decir que se logre permanentemente; la base de la
armona radica en los intereses nicos del partido.
Doctrinariamente se defiende la existencia de unidad y coherencia; pero lo cierto es que en la
prctica lo anterior es absolutamente imposible en su aspecto formal, an a pesar de los
intereses y valores en juego, por cuanto las disposiciones normativas se promulgan en
distintos momentos histricos, por rganos del Estado diferentes, e incluso dominados stos
por mayoras polticas o con expresiones de voluntades polticas muy dismiles. Igualmente no
siempre hay un programa pre elaborado para actuacin normativa del Estado (programas
legislativos), sino que la promulgacin de una u otra disposicin depende de las necesidades
o imposiciones del momento. En tales situaciones se regulan relaciones sociales de una
forma, con cierto reconocimiento de derechos e imposiciones de deberes, con determinadas
limitaciones, se establecen mandatos de ineludible cumplimiento; y estas disposiciones
pueden ser cuestionadas por otros rganos del Estado, derogadas por los superiores, o
modificadas por los mismos productores meses o aos despus. Es decir, en el plano formal,
haciendo un anlisis de la existencia de una diversidad de disposiciones, si encontraremos

disposiciones que regulan de manera diferente ciertas instituciones, las prohben, las admiten,
introducen variaciones en su regulacin, o que tambin en el proceso de modificacin o
derogacin, se producen vacos o lagunas, es decir, esferas o situaciones desreguladas.
En el orden fctico, y usando argumentos de la teora poltica, las bases para la armona las
ofrece, ciertamente, la existencia de una voluntad poltica predominante, y de ciertos y
determinados intereses polticos en juego que desean hacerse prevalecer como ya antes
expusimos. Y desde el punto de vista jurdico-formal, la existencia de un conjunto de principios
que en el orden tcnico jurdico hacen que unas disposiciones se subordinen a otras, que la
produccin normativa de un rgano prime sobre la de otros, que unas posteriores puedan
dejar sin vigor a otras anteriores, como resulta de los principios de jerarqua normativa no por
el rango formal de la norma, sino por la jerarqua del rgano del aparato estatal que ha sido
facultado para dictarla o que la ha dictado; de prevalencia de la norma especial sobre la
general; que permita que puedan existir leyes generales y a su lado leyes especficas para
ciertas circunstancias o instituciones y que permitan regularla de forma diferenciada, y an as
ambas tengan valor jurdico y fuerza obligatoria.; o el principio de derogacin de la norma
anterior por la posterior, por slo citar algunos ejemplos.

4.- FUENTES DEL DERECHO


4.1.- FORMALES: Son instrumentales a travs de las cuales se pretende saber
cundo y en que condiciones una norma jurdica es vlida y obligatoria para una
comunidad o para una sociedad determinada. As pues las fuentes formales del
derecho son:

a) Ley.- Norma de Derecho dictada, promulgada y sancionada por la


autoridad pblica, an sin el consentimiento de los individuos; tiene
como finalidad el encauzamiento de la actividad social hacia el bien
comn.
b) Costumbre.-. Se define a la costumbre como el resultado de aquel
procedimiento jurdico de creacin en el que un conjunto de actos,
considerados como repetidos por un rgano aplicador, se encuentran
formando una disposicin o pauta de conducta, en virtud de la decisin,
ms o menos consciente, de dicho rgano, de incorporar un caso
especfico dentro de esa repeticin de actos, convirtindolos, as en
derecho aplicable.
La doctrina clasifica a la costumbre en:
Secundum legem.- Es la que coincide con lo ordenado por la ley. Esta
coincidencia se debe a que el derecho consuetudinario es reconocido y

formulado por la ley.


Praeter legem.- Es aquella que no ha sido incorporada en la ley ni es
impugnada por la misma; tiene por funcin llenar las lagunas de la ley;
por ello se le considera como fuente formal secundaria, supletoria o
complementaria de la ley.
Contra Legem.- Es aquella que establece conductas opuestas a lo
ordenado por la ley.
En Mxico, la costumbre no tiene el carcter de fuente formal principal
del derecho, y esto sucede as porque la costumbre: slo es
jurdicamente obligatoria cuando la ley le otorga tal carcter. No es, por
ende, fuente inmediata, sino mediata o supletoria del orden positivo
segn lo afirma Garca Maynez.
Por tanto la costumbre es una fuente secundaria del derecho al depender
su obligatoriedad del reconocimiento del mismo.
c) Jurisprudencia.- Es la interpretacin que de la ley hacen los
tribunales, cuando la aplicacin a cinco casos concretos sometidos a ellos
y la generalizan. Cuando la Suprema Corte de Justicia de la Nacin crea
jurisprudencia se convierte en obligatoria y todos los tribunales inferiores
de la repblica deben acatarla y aplicarla.
d) Doctrina.- Opiniones, crticas y estudios de los sabios del Derecho, la
doctrina no tiene valor legal alguno, an cuando ejerza profunda
influencia ya sea en los autores de una ley o en las autoridades
encargadas de aplicarlas. Se considera como doctrina la literatura
jurdica.
e) Principios generales del derecho.- Son generalizaciones o
abstracciones ltimas tomadas de la propia legislacin del derecho
natural o del derecho romano. Por ejemplo, la equidad es uno de los
principios ms importantes pues no puede concebirse un orden
jurdico que carezca de ella.

De conformidad con el artculo 14 constitucional, en los juicios civiles, la


sentencia definitiva (esto es, la sentencia que decide el fondo del
negocio) deber ser conforme a la letra o a la interpretacin jurdica de la

ley, y a falta de sta se fundar en los principios generales del derecho.


Algunos afirman que los principios generales del derecho son
construcciones doctrinales o ideas y conceptos elaborados o propuestos
por la doctrina.

La concepcin de que los principios mencionados son los del derecho


romano actualmente slo tiene importancia histrica. Pero en esa tesis se
hallan contenidas en germen las dos interpretaciones fundamentales
sobre esta materia: la histrica o positivista y la filosfica o
yusnaturalista.
Histrica o positivista: Dice que los principios en cuestin son aquellos
que inspiran una determinada legislacin positiva.
Yusnaturalista: Afirma que se trata de verdades jurdicas universales, de
principios filosficos que expresan el elemento constante y permanente
del derecho, el fundamento de toda legislacin positiva.
4.2.- MATERIALES O REALES: Aquellos elementos que determinan el
contenido de las normas jurdicas, necesidades de una comunidad que delimitan
el contenido y el alcance de sus propias normas jurdicas; son
pues todos aquellos fenmenos sociales que contribuyen a la formacin
del derecho. Que pueden reducirse a: Ideales de Justicia, a la cual se llega
por medio de la razn; y a, Circunstancias Histricas, a la que se llega
por medio de la experiencia.
4.3.- HISTRICAS.- Son aquellos documentos histricos que hablan o se
refieren al derecho, tales como libros, escritos, tratados y peridicos.

Fuentes del Derecho[editar]


Artculo principal: Fuentes del Derecho

Primera pgina de la edicin original del Cdigo Civil Francs de1804.

La expresin fuentes del Derecho alude a los conceptos de donde surge el contenido del
derecho vigente en un espacio y momento determinado, son los espacios a los cuales se
debe acudir para establecer el derecho aplicable a una situacin jurdica concreta. Son el
alma del Derecho, son fundamentos e ideas que ayudan al Derecho a realizar su fin. 19

La palabra fuente deriva del latn fons y en sentido figurado se emplea para significar el
principio, fundamento u origen de las cosas materiales o intramateriales, o como dice Villoro
Toranzo, sugiere que hay que investigar los orgenes del Derecho. 5
En este sentido entendemos por fuente del Derecho como todo aquello, objeto, actos o
hechos que producen, crean u originan el surgimiento del Derecho, es decir, de las entraas o
profundidades de la propia sociedad. Ahora bien, las fuentes del Derecho se clasifican por su
estudio en:

Fuentes histricas: Son el conjunto de documentos o textos antiguos entre libros,


textos o papiros que encierran el contenido de una ley, por ejemplo elCdigo de
Hammurabi.

Fuentes reales: Conjunto de factores y elementos que determinan el contenido de


una ley, por ejemplo: el Cdigo Penal y Civil de un Estado.

Fuentes formales: Conjunto de actos o hechos que realiza el Estado, la sociedad, el


individuo para la creacin de una ley, ejemplo: El poder legislativo federal; esta fuente
contiene:

La costumbre.

La doctrina.

La jurisprudencia.

Los principios generales del Derecho.

Los tratados internacionales.

La legislacin o la ley.

El Derecho occidental (en el Sistema Romano Germnico o Sistema de Derecho continental)


tiende a entender como fuentes las siguientes:

La Constitucin: es la norma fundamental, escrita o no, de un Estado soberano,


establecida o aceptada para regirlo.

La Ley: es una norma jurdica dictada por el legislador. Es decir, un precepto


establecido por la autoridad competente, en que se manda o prohbe algo en consonancia
con la justicia, y para el bien de los gobernados.

La jurisprudencia: se refiere a las reiteradas interpretaciones que de las normas


jurdicas hacen los tribunales de justicia en sus resoluciones, y puede constituir una de las
fuentes del Derecho, segn el pas.

La costumbre: es una prctica social arraigada, en si una repeticin continua y


uniforme de un acto al que se quiere otorgar valor normativo.

El negocio jurdico: es el acto de autonoma privada de contenido preceptivo con


reconocimiento y tutela por parte del orden jurdico.

Los principios generales del Derecho: son los enunciados normativos ms generales
que, sin haber sido integrados al ordenamiento jurdico en virtud de procedimientos
formales, se entienden formar parte de l, porque le sirven de fundamento a otros
enunciados normativos particulares o recogen de manera abstracta el contenido de un
grupo de ellos.

La doctrina: se entiende por doctrina a la opinin de los juristas prestigiosos sobre una
materia concreta, aunque no es una fuente formal del Derecho.

Asimismo en el marco del Derecho internacional, el Estatuto de la Corte Internacional de


Justicia en su Artculo 38, enumera como fuentes:

Los tratados

La costumbre internacional

Los principios generales del Derecho

Las opiniones de la doctrina y la Jurisprudencia de los Tribunales Internacionales,


como fuentes auxiliares.

Se reserva, a pedido de parte, la posibilidad de fallar ex aequo et bono (segn lo


bueno y lo equitativo).

El sistema de fuentes aplicable a cada caso vara en funcin de la materia y el supuesto de


hecho concreto sobre el que aplicar una solucin jurdica. As, en Espaa, el sistema de
fuentes para relaciones jurdicas en materia civil viene recogido en el Cdigo Civil y el sistema
de fuentes para relaciones laborales (que, por ejemplo, incluyen los Convenios Colectivos,
como fuente de Derecho especfica de las relaciones laborales) viene recogido en el Estatuto
de los Trabajadores.20