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Circulacin general de la atmosfera

Se llama circulacin general a los movimientos atmosfricos a escala


planetaria en el cual se lleva a cabo el transporte de calor desde las latitudes
tropicales hasta las polares, necesario para mantener las temperaturas
globales.
El aire que envuelve la tierra no es una masa esttica, sino que est en
continuo movimiento, esto se produce a causa del desigual reparto de la
energa solar en la superficie terrestre y por los movimientos propios del
sistema solar (rotacin, traslacin y otros) regidos por la mecnica celeste.
El resultado es una accin conjunta de estos factores es la existencia de
centros de altas presiones (anticiclones) y de bajas presiones (ciclones o
depresiones), cuya localizacin flucta en un rea geogrfica determinada.
El desplazamiento de estas se realizan a travs de planos horizontales y
verticales, lo cual origina la existencia de tres celdas latitudinales, adems
existen variaciones longitudinales en cada hemisferio, sin embargo estos
movimientos no son regulares debido entre otras cosas a las fuerzas de Coriolis

1) Celda de Hadley
Entre el ecuador y aproximadamente los 30 de latitud sur y norte, se
produce una circulacin vertical que mantiene el nombre de celda de
Hadley, es una zona de bajas presiones a ambos lados del Ecuador
donde el aire caliente del Ecuador asciende y al condensarse, liberando
calor latente, produce abundante precipitacin que mantiene la densa
vegetacin de las selvas tropicales. El aire de niveles superiores en esta
celda, se mueve hacia los polos y entre 25 35 de latitud sur y norte se
produce subsidencia por el enfriamiento que produce el aumento de
densidad del aire superior y debido a que el efecto de Coriolis se hace
ms fuerte cuando nos alejamos del ecuador, los vientos en altura que
inicialmente se movan hacia los polos, son desviados en direccin
aproximadamente oeste a este cuando alcanzan la latitud de 25, as se
restringe el flujo del aire hacia los polos. Esta subsidencia, por la
liberacin de la humedad cerca del ecuador, es de aire muy seco, y por
el efecto de calentamiento adiabtico durante la compresin por el
descenso del aire, ms se reduce la humedad relativa. En estas regiones
de subsidencia se encuentran los grandes desiertos subtropicales del
mundo.
En el centro de estas zonas de subsidencia los vientos son leves y
variables, se conoce como la zona de las latitudes de los caballos,
nombre puesto por los antiguos marinos en los aos 1500, desde esta
latitud el flujo se separa en una rama hacia el ecuador y otra hacia los
polos. El flujo de superficie hacia el ecuador es desviado por la fuerza de
Coriolis, generndose los vientos alisios o trade winds que soplan del
sureste en el hemisferio sur y del noreste en el hemisferio norte,
convergiendo en el ecuador en una regin con un gradiente de presin
muy dbil, llamada zona de calmas ecuatoriales (o doldrums).

2) Celda Polar
El aire fro de niveles superiores en las zonas polares, genera
subsidencia sobre los polos, produciendo por compresin altas presiones
en superficie y divergencia. A su vez la divergencia produce un flujo de
aire en superficie desde los polos hacia latitudes subpolares, que es
desviado por la fuerza de Coriolis, generando un sistema de vientos
conocidos como los estes polares, entre los polos y los 60 de latitud.
Alrededor de los 60 de latitud se produce conveccin y flujo hacia los
polos en altura, cerrndose una celda de circulacin directa que se le
llama celda Polar.
3) Celda de Ferrel
Desde la celda de Hadley, por la divergencia en latitudes medias, la
rama del flujo en superficie que se separa hacia los polos, es desviado

por el efecto Coriolis, producindose una fuerte componente hacia el


oeste, generndo un sistema de vientos conocidos como los vientos del
oeste o westerlies. Estos vientos del oeste son ms variables en
intensidad y direccin y son de la mayor importancia en el
mantenimiento del balance de calor a nivel global. Por otra parte, desde
la celda polar se tiene un flujo de aire polar fro en superficie hacia
latitudes subpolares, con importante componente del este polar. Este
aire polar fro, se encuentra con los vientos del oeste ms clidos de
latitudes medias, producindose, al contrario de lo que ocurre en la
regin de convergencia de las calmas ecuatoriales, una regin de
convergencia de vientos muy intensos y variables. A la que franja
latitudinal de convergencia de ambos sistemas de vientos se le llama la
regin del frente polar. Es la regin ms dinmica de la atmsfera, donde
se desplazan de oeste a este, en promedio, los centros ciclnicos que se
asocian a los sistemas frontales de latitudes medias, generando un
tiempo con vientos muy intensos y variables, con abundante nubosidad
y precipitacin. En la regin del frente polar se produce conveccin
desde superficie y en altura flujo mas fro hacia el norte, que desciende
en la zona de subsidencia de latitudes medias, cerrndose una celda de
circulacin, llamada celda de Ferrel, que se desarrolla aproximadamente
entre 30 - 60 de latitud. Como depende del comportamiento de los
sistemas frontales, su estructura es muy irregular, desapareciendo en
ocasiones y volvindose despus a formar, y por ser indirecta, es muy
inestable
Masas de aire
El concepto de masas de aire fue introducido por Bergeron en 1929, quien las
definio como una porcin de la atmosfera cuyas propiedades fsicas son mas o
menos uniformes en la horizontal y su cambio abrupto en los bordes.
Una masa de aire se caracteriza por su gran extensin horizontal; de 500 km a
5000 km (en la vertical de 0.5 km a 20 km), y su homogeneidad horizontal en
lo referente a la temperatura y al cotenido de vapor de agua. La identificacin
de la masas de aire se efectua mediante la observacin meteorolgica.
Las masas de aire se forman y adquieren sus propiedades all donde grandes
volmenes de aire permanecen mucho tiempo en reposo (el aire rtico adquiri
sus propiedades sobre tierras o mares cubiertos de hielo). Estas masas de aire
evolucionan desde su lugar de origen, pero siempre es posible distinguir entre:
a) Masas de aire fro: su temperatura es inferior a la de la superficie sobre la
que avanzan.
b) Masas de aire clido: su temperatura es superior a la de la superficie sobre
la que avanzan.

Frentes
Surgen cuando dos masas de aire de caractersticas distintas se ponen en
contacto, como ocurre en la zona templada, donde converge aire fro
procedente del polo con aire clido procedente del trpico
Frente fro:
Se origina cuando el aire fro en su desplazamiento entra en contacto con el
aire clido y al ser ms denso se introduce bajo ste elevndose. La superficie
frontal es muy inclinada de modo que la condensacin se efecta en forma de
nubes de desarrollo vertical (cumulonimbos), que causan fuertes chubascos y
tormentas.

Frente clido:
En este caso es el aire caliente el que choca contra el aire fro, pero al ser ms
ligero se ve obligado a deslizarse sobre l siguiendo una superficie poco
inclinada. Esto da lugar a una condensacin que origina nubes de desarrollo
horizontal, es decir, estratificadas: en las capas ms bajas, estratos, que dan
lugar a precipitaciones dbiles pero persistentes, y en las capas ms altas,
cirros, que no originan precipitaciones.

Frente Ocluido:
Se produce cuando el frente fro se desplaza con ms rapidez que el frente
clido y lo alcanza, provocando la elevacin del aire caliente (oclusin) y
quedando en las capas ms bajas el aire fro de los dos frentes. Cuando la
masa de aire fro del frente que avanza ms rpido es menos fra que la del
que va ms despacio, la oclusin es clida; en caso contrario, la oclusin es
fra. Las precipitaciones son las asociadas a ambos frentes.

Ciclones
Tambin denominada cicln, se refiere a un rea de baja presin o mnimo de
presin, constituida por isobaras cerradas, en la que la presin aumenta desde
el centro hacia la periferia, es decir, lo contrario de un anticicln o rea de alta
presin o mximo de presin. Por oposicin a los anticiclones, los ciclones o
depresiones son centros de convergencia de los vientos al nivel del suelo,
siendo stos tanto ms fuertes cuanto mayor es el gradiente o pendiente
baromtrica, o sea cuanto ms juntas estn las isobaras. Debido a la rotacin
de la tierra, el viento que entra en un cicln (como todo cuerpo puesto en
movimiento) y se mueve en la direccin de las agujas del reloj en el hemisferio
Sur y en sentido contrario en el hemisferio Norte.