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Diego Velzquez - Wikipedia, la enciclopedia libre

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Diego Velzquez
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Diego Rodrguez de Silva y Velzquez (Sevilla, hacia el 5 de junio de 15991 Madrid, 6 de agosto de 1660), conocido como Diego Velzquez, fue un pintor
barroco, considerado uno de los mximos exponentes de la pintura espaola y
maestro de la pintura universal.
Pas sus primeros aos en Sevilla, donde desarroll un estilo naturalista de
iluminacin tenebrista, por influencia de Caravaggio y sus seguidores. A los 24
aos se traslad a Madrid, donde fue nombrado pintor del rey Felipe IV y cuatro
aos despus fue ascendido a pintor de cmara, el cargo ms importante entre los
pintores de la corte. A esta labor dedic el resto de su vida. Su trabajo consista
en pintar retratos del rey y de su familia, as como otros cuadros destinados a
decorar las mansiones reales. Su presencia en la corte le permiti estudiar la
coleccin real de pintura que, junto con las enseanzas de su primer viaje a Italia,
donde conoci tanto la pintura antigua como la que se haca en su tiempo, fueron
influencias determinantes para evolucionar a un estilo de gran luminosidad, con
pinceladas rpidas y sueltas. En su madurez, a partir de 1631, pint de esta forma
grandes obras como La rendicin de Breda. En su ltima dcada su estilo se hizo
ms esquemtico y abocetado, alcanzando un dominio extraordinario de la luz.
Este periodo se inaugur con el Retrato del papa Inocencio X, pintado en su
segundo viaje a Italia, y a l pertenecen sus dos ltimas obras maestras: Las
Meninas y Las hilanderas.
Su catlogo consta de unas 120 o 125 obras. El reconocimiento como pintor
universal se produjo tardamente, hacia 1850.2 Alcanz su mxima fama entre
1880 y 1920, coincidiendo con la poca de los pintores impresionistas franceses,
para los que fue un referente. Manet se sinti maravillado con su obra y le
calific como pintor de pintores y el ms grande pintor que jams ha
existido. La parte fundamental de sus cuadros que integraban la coleccin real
se conserva en el Museo del Prado en Madrid.

Velzquez se autorretrat, pintando, en


1656 en su cuadro ms emblemtico:
Las Meninas. En las mangas de su
vestido y en su mano derecha se
aprecia su estilo final rpido y
abocetado. En su paleta distinguimos
los pocos colores que utilizaba en sus
pinturas. La cruz de la Orden de
Santiago que lleva en su pecho fue
aadida al cuadro posteriormente.

ndice
1 Resea biogrfica
1.1 Primeros aos en Sevilla
1.1.1 Aprendizaje
1.1.2 Sus comienzos como pintor
1.2 Rpido reconocimiento en la corte
1.3 Primer viaje a Italia
1.4 Madurez en Madrid
1.5 Segundo viaje a Italia
1.6 ltima dcada: su cumbre pictrica
1.7 Documentacin contempornea sobre el pintor
2 El artista
2.1 Evolucin de su estilo pictrico
2.2 Sus dibujos
2.3 Reconocimiento de su pintura
2.4 Influencias y homenajes en el arte del siglo XX
2.5 Catlogo y museografa
3 Obra
3.1 La rendicin de Breda
3.2 El retrato del papa Inocencio X
3.3 Las Meninas
3.4 La fbula de Aracne (Las hilanderas)
4 Vase tambin

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5 Referencias
6 Bibliografa
7 Enlaces externos

Resea biogrfica
Primeros aos en Sevilla
Diego Rodrguez de Silva y Velzquez fue bautizado el 6 de junio de 1599 en la
Iglesia de San Pedro de Sevilla. Sobre la fecha de su nacimiento, Bardi se
aventura a decir, sin dar ms detalles, que probablemente naci el da anterior a
su bautizo, es decir, el 5 de junio de 1599.1
Sus padres fueron Juan Rodrguez de Silva, nacido en Sevilla, aunque de origen
portugus (sus abuelos paternos, Diego Rodrguez y Mara Rodrguez de Silva, se
haban establecido en la ciudad procedentes de Oporto) y Jernima Velzquez,
sevillana de nacimiento.3 Se haban casado en la misma iglesia de San Pedro el 28
de diciembre de 1597.4 Diego, el primognito, sera el mayor de ocho hermanos.5
Velzquez, como su hermano Juan, tambin pintor de imaginera, adopt el
apellido de su madre segn la costumbre extendida en Andaluca, aunque hacia la
mitad de su vida firm tambin en ocasiones Silva Velzquez, utilizando el
segundo apellido paterno.6
Su casa natal en Sevilla.
Se ha afirmado que la familia figuraba entre la pequea hidalgua de la ciudad.7 8
Sin embargo, y a pesar de las pretensiones nobiliarias de Velzquez, no hay
pruebas suficientes que lo confirmen. El padre, tal vez hidalgo, era notario eclesistico, oficio que solo poda
corresponder a los niveles ms bajos de la nobleza y, segn Camn Aznar, debi de vivir con suma modestia, prxima a
la pobreza.9 El abuelo materno, Juan Velzquez Moreno, era calcetero, oficio mecnico incompatible con la nobleza,
aunque pudo destinar algunos ahorros a inversiones inmobiliarias.10 Los allegados del pintor alegaban como prueba de
hidalgua que, desde 1609, la ciudad de Sevilla haba comenzado a devolverle a su bisabuelo Andrs la tasa que pesaba
sobre la blanca de la carne, impuesto al consumo que slo deban pagar los pecheros,11 y en 1613 comenz a hacerse
lo mismo con el padre y el abuelo. El propio Velzquez qued exento de su pago desde que alcanz la mayora de edad.
Sin embargo, esta exencin no fue juzgada suficiente acreditacin de nobleza por el Consejo de rdenes Militares
cuando en la dcada de los cincuenta se abri el expediente para determinar la supuesta hidalgua de Velzquez,
reconocida nicamente al abuelo paterno, de quien se deca que haba sido tenido por tal en Portugal y Galicia.12

Aprendizaje
La Sevilla en que se form el pintor era la ciudad ms rica y poblada de Espaa, as como la ms cosmopolita y abierta
del Imperio. Dispona del monopolio del comercio con Amrica y tena una importante colonia de comerciantes
flamencos e italianos.13 Tambin era una sede eclesistica de gran importancia y dispona de grandes pintores.14
Su talento aflor a edad muy temprana. Recin cumplidos los diez aos, segn Antonio Palomino, comenz su formacin
en el taller de Francisco Herrera el Viejo, pintor prestigioso en la Sevilla del siglo XVII, pero de muy mal carcter y al
que el joven alumno no habra podido soportar. La estancia en el taller de Herrera, que no ha podido ser documentada,
hubo de ser necesariamente muy corta, pues en octubre de 1611 Juan Rodrguez firm la carta de aprendizaje de su
hijo Diego con Francisco Pacheco, obligndose con l por un periodo de seis aos, a contar desde diciembre de 1610,
cuando pudo haber tenido lugar la incorporacin efectiva al taller del que sera su suegro.15 16
En el taller de Pacheco, pintor vinculado a los ambientes eclesisticos e intelectuales de Sevilla, Velzquez adquiri su
primera formacin tcnica y sus ideas estticas. El contrato de aprendizaje fijaba las habituales condiciones de
servidumbre: el joven aprendiz, instalado en la casa del maestro, deba servirle en la dicha vuestra casa y en todo lo
dems que le dixredes e mandredes que le sea onesto e pusible de hazer,17 mandatos que solan incluir moler los
colores, calentar las colas, decantar los barnices, tensar los lienzos y armar bastidores entre otras obligaciones.18 El
maestro a cambio se obligaba a dar al aprendiz comida, casa y cama, a vestirle y calzarle, y a ensearle el arte bien e
cumplidamente segn como vos lo sabis sin le encubrir dl cosa alguna.17

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Pacheco era un hombre de amplia cultura, autor de un importante


tratado, El arte de la pintura, que no lleg a ver publicado en vida.
Como pintor era bastante limitado, fiel seguidor de los modelos de
Rafael y Miguel ngel, interpretados de forma dura y seca. Sin
embargo, como dibujante realiz excelentes retratos a lpiz. Aun as,
supo dirigir a su discpulo y no limitar sus capacidades.15 Pacheco es
ms conocido por sus escritos y por ser el maestro de Velzquez que
como pintor. En su importante tratado, publicado pstumamente en
1649 e imprescindible para conocer la vida artstica espaola de la
poca, se muestra fiel a la tradicin idealista del anterior siglo XVI y
poco proclive a los progresos de la pintura naturalista flamenca e
italiana. Sin embargo, muestra su admiracin por la pintura de su
yerno y elogia los bodegones con figuras de marcado carcter
naturalista que pint en sus primeros aos. Tena un gran prestigio
entre el clero y era muy influyente en los crculos literarios sevillanos
que reunan a la nobleza local.19

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Los pintores de los que fue aprendiz

Francisco de Herrera el
Viejo.
El escobero.

Francisco Pacheco.
Juicio Final.

As describi Pacheco este periodo de aprendizaje: Con esta doctrina [del dibujo] se crio mi yerno, Diego Velsques de
Silva siendo muchacho, el cual tena cohechado un aldeanillo aprendiz, que le serva de modelo en diversas acciones y
posturas, ya llorando, ya riendo, sin perdonar dificultad alguna. Y hizo por l muchas cabezas de carbn y realce en
papel azul, y de otros muchos naturales, con que granje la certeza en el retratar.20 21
No se ha conservado ningn dibujo de los que debi realizar de este aprendiz, pero es significativa la repeticin de las
mismas caras y personas en algunas de sus obras de esta poca22 (vase por ejemplo el muchacho de la izquierda en
Vieja friendo huevos o en El aguador de Sevilla).
Justi, el primer gran especialista sobre el pintor, consideraba que en el breve tiempo que pas con Herrera debi
transmitirle el impulso inicial que le dio grandeza y singularidad. Le debi ensear la libertad de mano, que Velzquez
no alcanzara hasta aos ms tarde en Madrid, aunque la ejecucin libre era ya un rasgo conocido en su tiempo y
anteriormente se haba encontrado en El Greco. Posiblemente su primer maestro le sirviese de ejemplo en la bsqueda de
su propio estilo, pues las analogas que se encuentran entre los dos son slo de carcter general. En las primeras obras de
Diego se encuentra un dibujo estricto atento a percibir la exactitud de la realidad del modelo, de plstica severa,
totalmente opuesto a los contornos sueltos de la tumultuosa fantasa de las figuras de Herrera. Continu su aprendizaje
con un maestro totalmente diferente. As como Herrera era un pintor nato muy temperamental, Pacheco era culto pero
poco pintor, que lo que ms valoraba era la ortodoxia. Justi conclua al comparar sus cuadros que Pacheco ejerci poca
influencia artstica en su discpulo.7 Mayor influencia hubo de ejercer sobre l en los aspectos tericos, tanto de carcter
iconogrfico, por ejemplo en su defensa de la Crucifixin con cuatro clavos, como en lo que se refiere al
reconocimiento de la pintura como un arte noble y liberal, frente al carcter meramente artesanal con que era percibido
por la mayora de sus contemporneos.23
Debe advertirse, con todo, que de haber sido discpulo de Herrera el Viejo, lo habra sido en los inicios de su carrera,
cuando ste contaba alrededor de veinte aos y ni siquiera se haba examinado como pintor, lo que slo hara en 1619 y
precisamente ante Francisco Pacheco.24 Jonathan Brown, que no toma en consideracin la supuesta etapa de formacin
con Herrera, apunta otra posible influencia temprana, la de Juan de Roelas, presente en Sevilla durante los aos de
aprendizaje de Velzquez. Habiendo recibido importantes encargos eclesisticos, Roelas introdujo en Sevilla el incipiente
naturalismo escurialense, distinto del practicado por el joven Velzquez.25
Sus comienzos como pintor
Terminado el periodo de aprendizaje, el 14 de marzo de 1617 aprob ante Juan de Uceda y Francisco Pacheco el examen
que le permita incorporarse al gremio de pintores de Sevilla. Recibi licencia para ejercer como maestro de imaginera
y al leo, pudiendo practicar su arte en todo el reino, tener tienda pblica y contratar aprendices.15 14 La escasa
documentacin conservada de su etapa sevillana, relativa casi exclusivamente a asuntos familiares y transacciones
econmicas, que indican cierta holgura familiar, slo ofrecen un dato relacionado con su oficio de pintor: el contrato de
aprendizaje que Alonso Melgar, padre de Diego Melgar, de trece o catorce aos, firm en los primeros das de febrero de
1620 con Velzquez para que ste le ensease su oficio.27
Antes de cumplir los 19 aos, el 23 de abril de 1618, se cas en Sevilla con la hija de Francisco Pacheco, Juana, que
tena 15 aos pues haba nacido el 1 de junio de 1602. En Sevilla nacieron sus dos hijas: Francisca, bautizada el 18 de

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mayo de 1619, e Ignacia, bautizada el 29 de enero de 1621.1 Era frecuente entre


los pintores de Sevilla de su poca unirse por vnculos de parentesco, formando
as una red de intereses que facilitaba trabajos y encargos.
Su gran calidad como pintor se manifest ya en sus primeras obras realizadas con
slo 18 o 19 aos, bodegones con figuras como El almuerzo del Museo del
Hermitage de San Petersburgo, o la Vieja friendo huevos de la National Gallery
of Scotland de Edimburgo,19 de asunto y tcnica totalmente ajenos a cuanto se
haca en Sevilla, opuestos adems a los modelos y preceptos tericos de su
maestro, quien no obstante iba a hacer, a raz de ellos, una defensa del gnero
pictrico del bodegn:

Los bodegones no se deben estimar? Claro est que s si son pintados como
mi yerno los pinta alzndose con esta parte sin dexar lugar a otros, y merecen
estimacin grandsima; pues con estos principios y los retratos, de que
hablaremos luego, hall la verdadera imitacin del natural alentando los
nimos de muchos con su poderoso ejemplo. 28

Inmaculada Concepcin, c. 1618


(National Gallery de Londres)

En estos primeros aos desarroll una extraordinaria maestra, en la que se pone


de manifiesto su inters por dominar la imitacin del natural, consiguiendo la
representacin del relieve y de las calidades, mediante una tcnica de claroscuro
que recuerda el naturalismo de Caravaggio, aunque no es probable que el joven
Velzquez pudiera haber llegado a conocer ninguna de las obras del pintor
italiano.29 En sus cuadros una fuerte luz dirigida acenta los volmenes y objetos
sencillos que aparecen destacados en primer plano. El cuadro de gnero o
bodegn, de procedencia flamenca, de los que Velzquez pudo conocer los
grabados de Jacob Matham, y la llamada pittura ridicola, practicada en el
norte de Italia por artistas como Vincenzo Campi, con su representacin de
objetos cotidianos y tipos vulgares, pudo servirle para desarrollar estos aspectos
tanto como la iluminacin claroscurista. Prueba de la temprana recepcin en
Espaa de pinturas de este gnero se encuentra en la obra de un modesto pintor
de beda llamado Juan Esteban.30
Adems, el primer Velzquez pudo conocer obras del Greco, de su discpulo Luis
Tristn, practicante de un personal claroscurismo, y de un actualmente mal
conocido retratista, Diego de Rmulo Cincinnato, del que se ocup
elogiosamente Pacheco.31 El Santo Toms del Museo de Bellas Artes de Orleans
y el San Pablo del Museo Nacional de Arte de Catalua, evidenciaran el
Adoracin de los Magos, 1619. Se
conocimiento de los dos primeros. La clientela sevillana, mayoritariamente
estima que sus modelos fueron su
eclesistica, demandaba temas religiosos, cuadros de devocin y retratos,19 por lo
familia: as el Nio Jess sera su hija
que tambin la produccin del pintor en este tiempo se volc en los encargos
Francisca, la Virgen su esposa Juana,
religiosos, como la Inmaculada Concepcin de la National Gallery de Londres y
Melchor su suegro Pacheco y Gaspar
su pareja, el San Juan en Patmos, procedentes del convento de carmelitas
sera el mismo Velzquez.26
calzados de Sevilla, de acusado sentido volumtrico y un manifiesto gusto por las
texturas de los materiales; la Adoracin de los Magos del Museo del Prado o la
Imposicin de la casulla a San Ildefonso del Ayuntamiento de Sevilla. Velzquez, sin embargo, abord en ocasiones los
temas religiosos de la misma forma que sus bodegones con figuras, como ocurre en el Cristo en casa de Marta y Mara
de la National Gallery de Londres o en La cena de Emas de la National Gallery of Ireland, tambin conocida como La
mulata, de la que una rplica posiblemente autgrafa en el Instituto de Arte de Chicago suprime el motivo religioso,
reducido a bodegn profano.32 Esa forma de interpretar el natural le permiti llegar al fondo de los personajes,
demostrando tempranamente una gran capacidad para el retrato, transmitiendo la fuerza interior y temperamento de los
retratados. As en el retrato de sor Jernima de la Fuente de 1620, del que se conocen dos ejemplares de gran intensidad,
donde transmite la energa de esa monja que con 70 aos parti de Sevilla para fundar un convento en Filipinas.33
Se consideran obras maestras de esta poca la Vieja friendo huevos de 1618 y El aguador de Sevilla realizada hacia
1620. En la primera demuestra su maestra en la hilera de objetos de primera fila mediante una luz fuerte e intensa que
destaca superficies y texturas. El segundo, cuadro que llev a Madrid y regal a Juan Fonseca, quien le ayud a
posicionarse en la corte, tiene excelentes efectos: el gran jarro de barro capta la luz en sus estras horizontales mientras

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pequeas gotas de agua transparentes resbalan por su superficie.34


Primer estilo

Vieja friendo huevos (1618)

El aguador de Sevilla (1620) Jernima de la Fuente


(1620)

Esta etapa se caracteriza por el predominio de la tcnica tenebrista, destacando en primer plano figuras
fuertemente iluminadas sobre un fondo oscuro. Utilizaba un color espeso que recubra totalmente el
lienzo.35

Sus obras, en especial sus bodegones, tuvieron gran influencia en los pintores sevillanos contemporneos, existiendo gran
cantidad de copias e imitaciones de ellos. De las veinte obras que se conservan de este periodo, nueve se pueden
considerar bodegones.36

Rpido reconocimiento en la corte


En 1621 muri en Madrid Felipe III y el nuevo monarca, Felipe IV, favoreci a
un noble de familia sevillana, Gaspar de Guzmn, luego conde-duque de
Olivares, que se convirti en poco tiempo en el todopoderoso valido del rey.
Olivares abog porque la corte estuviera integrada mayoritariamente por
andaluces. Pacheco debi entenderlo como una gran oportunidad para su yerno,
procurndose los contactos oportunos para que Velzquez fuese presentado en la
corte, a donde iba a viajar so pretexto de conocer las colecciones de pintura de El
Escorial. Su primer viaje a Madrid tuvo lugar en la primavera de 1622.38
Velzquez debi ser presentado a Olivares por Juan de Fonseca o por Francisco
de Rioja, pero segn relata Pacheco no se pudo retratar al rey aunque se
procur,39 por lo que el pintor regres a Sevilla antes de fin de ao.40 A quien s
retrat por encargo de Pacheco, que preparaba un Libro de retratos, fue al poeta
Luis de Gngora, que era capelln del rey.
Gracias a Fonseca, Velzquez pudo visitar las colecciones reales de pintura, de
enorme calidad, donde Carlos I y Felipe II haban reunido cuadros de Tiziano,
En su primera visita a Madrid en 1622
Verons, Tintoretto y los Bassano. Segn Julin Gllego, entonces debi
pint el retrato de Gngora, captando
comprender la limitacin artstica de Sevilla y que adems de la imitacin de la
sin ninguna concesin su amargura.37
42
naturaleza exista una poesa en la pintura y una belleza en la entonacin. El
estudio posterior de la coleccin real, especialmente los tizianos, tuvo una
decisiva influencia en la evolucin estilstica del pintor, que pas del naturalismo austero de su poca sevillana y de las
severas gamas terrosas a la luminosidad de los grises plata y azules transparentes en su madurez.33
Poco ms tarde, los amigos de Pacheco, principalmente Juan de Fonseca, que era capelln real y haba sido cannigo de
Sevilla, consiguieron que el conde-duque llamase a Velzquez para retratar al rey.39 As lo relat Pacheco:

El de 1623 fue llamado [a Madrid] del mesmo don Juan (por orden del Conde Duque); hospedse en su
casa, donde fue regalado y servido, y hizo su retrato. Llevlo a palacio aquella noche un hijo del conde de
Pearanda, camarero del Infante Cardenal, y en una hora lo vieron todos los de Palacio, los Infantes y el Rey,
que fue la mayor calificacin que tuvo. Ordense que retratase al infante, pero pareci ms conveniente
hacer el de su Majestad primero, aunque no pudo ser tan presto por grandes ocupaciones; en efecto se hizo

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en 30 de agosto, 1623, a gusto de Su Majestad, y de los Infantes y del Conde


Duque, que afirm no haber retratado al rey hasta entonces; y lo mismo
sintieron todos los seores que lo vieron. Hizo tambin de camino un
bosquexo del Prncipe de Gales, que le dio cien escudos.43 44

Retrato del infante Don Carlos


(1626-27). Elegante y austero, todava
con iluminacin tenebrista, resalta su
rostro y sus manos iluminados sobre
un fondo de penumbra.41

Ninguno de estos retratos se conserva, aunque se ha querido identificar un


discutido Retrato de caballero (Detroit Institute of Arts) con el de Juan de
Fonseca. Tampoco se conoce el del prncipe de Gales, futuro Carlos I, excelente
aficionado a la pintura y que haba llegado a Madrid de incgnito para concertar
su matrimonio con la infanta Mara, hermana de Felipe IV, operacin que no
prosper. Las obligaciones protocolarias de esta visita debieron ser las que
retrasaran el primer retrato del rey, que por la precisa datacin de Pacheco, el 30
de agosto, debi de ser un boceto para elaborarlo en el taller. Pudo servir de base
para un primer y tambin perdido retrato ecuestre, que en 1625 se expuso en la
calle Mayor, con admiracin de toda la corte e invidia de los de l'arte, de lo
que Pacheco se declara testigo.45 Cassiano dal Pozzo, secretario del cardenal
Barberini, a quien acompa en su visita a Madrid en 1626, informa de su
colocacin en el Saln Nuevo del Alczar formando pareja con el clebre retrato
de Carlos V a caballo en Mhlberg de Tiziano, testimoniando la grandeza del
caballo un bel paese (un bello paisaje), que segn Pacheco habra sido
pintado del natural, como todo lo dems.46

Todo indica que el joven monarca, seis aos menor que Velzquez, que haba
recibido clases de dibujo de Juan Bautista Mano, supo apreciar de inmediato las
dotes artsticas del sevillano. Consecuencia de ese primer encuentro con el rey
fue que en octubre de 1623 se orden a Velzquez trasladar su lugar de residencia
a Madrid, siendo nombrado pintor del rey con un sueldo de veinte ducados al
mes, ocupando la vacante de Rodrigo de Villandrando que haba fallecido el ao anterior.39 Ese sueldo, que no inclua la
remuneracin que le pudiese corresponder por sus pinturas, se vio pronto incrementado con otras concesiones, incluido
un beneficio eclesistico en las Canarias por valor de 300 ducados anuales, otorgado a peticin del conde-duque por el
papa Urbano VIII.47
La rpida ascensin de Velzquez provoc el resentimiento de los
pintores ms veteranos, como Vicente Carducho y Eugenio Cajs,
que lo acusaban de ser slo capaz de pintar cabezas. Segn escribi
Jusepe Martnez, esto provoc la realizacin de un concurso en 1627
entre Velzquez y los otros tres pintores reales: Carducho, Cajs y
Angelo Nardi.49 El ganador sera elegido para pintar el lienzo
principal del Saln Grande del Real Alczar de Madrid. El motivo
del cuadro era La expulsin de los moriscos de Espaa. El jurado,
presidido por Juan Bautista Mano, entre los bocetos presentados
declar vencedor a Velzquez. El cuadro fue colgado en este edificio
y se perdi posteriormente en el incendio del mismo (Nochebuena de
1734). Este concurso contribuy al cambio del gusto de la corte,
abandonando el viejo estilo de pintura y aceptando la nueva
pintura.49

El triunfo de Baco, (1628-29), conocida como Los


borrachos y considerada la obra maestra de este
periodo. Los adoradores de la derecha estn
modelados con un empaste denso y en unos colores
que corresponden a su etapa juvenil. Sin embargo, la
luminosidad del cuerpo desnudo y la presencia del
paisaje de fondo muestran una evolucin en su
tcnica.48

En marzo de 1627 jur el cargo de ujier de cmara, otorgado quiz


por el triunfo en este concurso, con un sueldo de 350 ducados
anuales, y desde 1628 ostent el cargo de pintor de cmara, vacante
a la muerte de Santiago Morn, considerado el cargo ms importante
entre los pintores de la corte.50 Su trabajo principal consista en
realizar los retratos de la familia real, por lo que stos representan
una parte significativa de su produccin. Otro trabajo era pintar
cuadros para decorar los palacios reales, lo que le dio una mayor libertad en la eleccin de temas y en cmo
representarlos, libertad de la que no gozaban los pintores comunes, atados a los encargos y a la demanda del mercado.
Velzquez poda aceptar tambin encargos particulares, y consta que en 1624 cobr de doa Antonia de Ipearrieta por
los retratos que le pint de su esposo fallecido, del rey y del conde-duque, pero desde que se traslad a Madrid slo

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acept encargos de miembros influyentes de la corte.51 Se sabe que pint varios retratos del rey y del conde-duque,
algunos para ser enviados fuera de Espaa, como los dos retratos ecuestres que en mayo de 1627 fueron enviados a
Mantua por el embajador en Madrid de los Gonzaga, algunos de los cuales se perdieron en el incendio del Alczar de
1734.39
Entre las obras conservadas de este periodo destaca especialmente El triunfo de Baco, popularmente conocido como
Los borrachos, su primera composicin mitolgica, por la que en julio de 1629 cobr 100 ducados de la casa del rey. En
l la antigedad clsica se representa de forma vigorosa y cotidiana como una reunin de campesinos de su tiempo
reunidos alegremente para beber, donde todava persisten algunos modos sevillanos. Entre los retratos de los miembros
de la familia real destaca El infante Don Carlos (Museo del Prado), de aspecto galn y algo indolente. De los retratos no
pertenecientes a la familia real puede destacarse el inacabado Retrato de hombre joven de la Alte Pinakothek de
Mnich.52 Tambin podra pertenecer a este momento El gegrafo del Museo de Bellas Artes de Rouen, inventariado en
1692 en la coleccin del marqus del Carpio como un retrato de una vara de un filsofo estndose riendo con un globo,
original de Diego Velzquez. Identificado tambin como Demcrito y alguna vez atribuido a Ribera, con cuyo estilo
guarda estrecha semejanza, provoca cierta perplejidad a la crtica por el modo diverso como en l se tratan manos y
cabeza, con una pincelada muy suelta, y la manera ms apretada del resto de la composicin, lo que se explicara por una
reelaboracin de aquellas partes en torno a 1640.53
Su tcnica en este periodo valora ms la luz en funcin del color y la composicin. En los retratos de los monarcas, segn
indic Palomino, deba reflejar la discrecin e inteligencia del artfice, para saber elegir, a la luz o el contorno ms
grato... que en los soberanos es menester gran arte, para tocar sus defectos, sin peligrar en la adulacin o tropezar en la
irreverencia. Son las normas propias del retrato de corte a las que el pintor se obliga para dar al retratado el aspecto
que mejor responda a la dignidad de su persona y de su condicin. Pero Velzquez limita el nmero de atributos
tradicionales del poder (reducidos a la mesa, el sombrero, el toisn o la empuadura de la espada) para incidir en el
tratamiento del rostro y las manos, ms iluminados y sometidos progresivamente a un mayor refinamiento.54 Muy
caracterstico en su obra, como ocurre en el Retrato de Felipe IV de negro (Museo del Prado), es la tendencia a repintar
rectificando lo hecho, lo que dificulta la datacin precisa de sus obras. Esto constituye lo que se denominan
arrepentimientos, achacables a la ausencia de estudios previos y a un modo lento de trabajar, dado el carcter
flemtico del pintor, segn lo defini el propio rey. Pasado el tiempo lo antiguo que qued debajo y sobre lo que se pint,
surge de nuevo de forma fcilmente perceptible. En este retrato del Rey se comprueba en las piernas y el manto, pero las
radiografas revelan que el retrato fue repintado por completo, hacia 1628, introduciendo sutiles variaciones sobre el
retrato subyacente, del que existe otra copia posiblemente autgrafa en el Metropolitan Museum of Art de Nueva York,
algunos aos anterior. De igual forma se percibe en muchos retratos posteriores, sobre todo de los monarcas.55
En 1628 Rubens lleg a Madrid para realizar gestiones diplomticas y permaneci en la ciudad casi un ao. Se sabe que
pint del orden de diez retratos de la familia real, en su mayor parte perdidos. Al compararse los retratos de Felipe IV
realizados por ambos pintores, las diferencias son notables: Rubens pint al rey de forma alegrica, mientras Velzquez
lo representaba como la esencia del poder. Picasso lo analiz as: el Felipe IV de Velzquez es persona distinta del
Felipe IV de Rubens.56 Rubens en este viaje copi tambin obras de la coleccin de pintura del rey, especialmente de
Tiziano.56 Ya en otras ocasiones haba copiado sus obras, pues Tiziano representaba para l una de sus principales
fuentes de inspiracin y estmulo. Esta labor de copia fue especialmente intensa en la corte de Felipe IV que posea la
ms importante coleccin de obras del veneciano.57 Las copias que hizo Rubens fueron adquiridas por Felipe IV y
previsiblemente inspiraron tambin a Velzquez.58
Rubens y Velzquez ya haban colaborado en cierta forma antes de este viaje a Madrid, al servirse el flamenco de un
retrato de Olivares pintado por Velzquez para proporcionar el dibujo de un grabado realizado por Paulus Pontius e
impreso en Amberes en 1626, en el que el marco alegrico fue diseado por Rubens y la cabeza por Velzquez. El
sevillano lo debi ver pintar los retratos reales y copias de Tiziano, siendo una gran experiencia para l observar la
ejecucin de esos cuadros de los dos pintores que ms influencia tendran en su propia obra. Pacheco afirmaba, en
efecto, que Rubens en Madrid haba tenido poco trato con pintores excepto con su yerno, con quien visit las
colecciones de El Escorial, estimulndole, segn Palomino, a viajar a Italia.59 60 Para Harris no hay duda de que esta
relacin inspir su primer cuadro alegrico, Los borrachos.61 Sin embargo Calvo Serraller precisa que aunque la mayora
de los especialistas han interpretado la visita de Rubens como la primera influencia decisiva que sufri la pintura de
Velzquez, nada hay que demuestre un cambio sustancial en su estilo en este momento. Para Calvo Serraller lo que s es
casi seguro es que Rubens impuls el primer viaje a Italia, pues al poco de marcharse de la corte espaola en mayo de
1629 Velzquez obtuvo el permiso para realizar su viaje.62 Segn los representantes italianos en Espaa este viaje era
para completar sus estudios.61

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Primer viaje a Italia


As pues, despus de la marcha de Rubens y seguramente influido
por l, Velzquez solicit licencia al rey para viajar a Italia a
completar sus estudios.63 El 22 de julio de 1629 le concedieron para
el viaje dos aos de salario, 480 ducados, y adems dispona de otros
400 ducados por el pago de varios cuadros. Velzquez viaj con un
criado, y llevaba cartas de recomendacin para las autoridades de los
lugares que quera visitar.64
Este viaje a Italia represent un cambio decisivo en su pintura.
Desde el siglo anterior muchos artistas de toda Europa viajaban a
Italia para conocer el centro de la pintura europea admirado por
todos, un anhelo compartido tambin por Velzquez. Adems,
Velzquez era el pintor del rey de Espaa, y por ello se le abrieron
todas las puertas, pudiendo contemplar obras que slo estaban al
alcance de los ms privilegiados.65

La fragua de Vulcano, (1630). Obra esencial para


entender su evolucin en su primer viaje a Italia. La
atmsfera ha superado las limitaciones del
tenebrismo y los cuerpos se modelan en un espacio
real y no emergen en una sombra envolvente. La
preocupacin por el desnudo y la riqueza de las
expresiones sugieren el estudio del clasicismo
romano-bolos.48

Parti del puerto de Barcelona en la nave de Espnola, general


genovs al servicio del rey espaol, que volva a su tierra. El 23 de
agosto de 1629 la nave arrib a Gnova, de donde sin apenas
detenerse march a Venecia, donde el embajador espaol le gestion
visitas a las principales colecciones artsticas de los distintos
palacios. Segn Palomino, copi obras de Tintoretto. Como la
situacin poltica era delicada en la ciudad, permaneci all poco
tiempo y parti hacia Ferrara, donde se encontrara con la pintura de Giorgione; se desconoce el efecto que le produjo la
obra de este gran innovador.66
Despus estuvo en Cento, interesado en conocer la obra de Guercino, que pintaba sus cuadros con una iluminacin muy
blanca, trataba a sus figuras religiosas como personajes corrientes y era un gran paisajista. Para Julin Gllego, la obra de
Guercino fue la que ms ayud a Velzquez a encontrar su estilo personal.66
En Roma, el cardenal Francesco Barberini, a quien haba tenido ocasin de retratar en Madrid, le facilit la entrada a las
estancias vaticanas, en las que dedic muchos das a la copia de los frescos de Miguel ngel y Rafael. Despus se
traslad a Villa Mdici en las afueras de Roma, donde copi su coleccin de escultura clsica. No slo estudi a los
maestros antiguos; en aquel momento se encontraban activos en Roma los grandes pintores del barroco, Pietro da
Cortona, Andrea Sacchi, Nicolas Poussin, Claudio de Lorena y Gian Lorenzo Bernini. No hay testimonio directo de que
Velzquez contactase con ellos, pero existen importantes indicios de que conoci de primera mano las novedades del
mundo artstico romano.67
La asimilacin del arte italiano en el estilo de Velzquez se comprueba en La fragua de Vulcano y La tnica de Jos,
lienzos pintados en este momento por iniciativa propia sin encargo de por medio. En La fragua de Vulcano, aunque
persisten elementos del periodo sevillano, se advierte una ruptura importante con su pintura anterior. Algunos de esos
cambios se aprecian en el tratamiento espacial: la transicin hacia el fondo es suave y el intervalo entre figuras est muy
medido. Tambin en las pinceladas, aplicadas antes en capas de pintura opaca y ahora con una imprimacin muy ligera,
de modo que la pincelada es fluida y los toques de luz producen sorprendentes efectos entre las zonas iluminadas y las
sombras. As el pintor contemporneo Jusepe Martnez conclua: vino muy mejorado en cuanto a perspectiva y
arquitectura se refiere.67
En Roma pint tambin dos pequeos paisajes en el jardn de Villa Mdici: La entrada a la gruta y El Pabelln de
Cleopatra-Ariadna, pero no existe acuerdo entre los historiadores sobre el momento de su ejecucin. Quienes sostienen
que pudo pintarlos durante el primer viaje, singularmente Lpez-Rey, se apoyan en que el pintor vivi en Villa Mdici en
el verano de 1630, mientras que la mayora de los especialistas han preferido retrasar la fecha de su realizacin al
segundo viaje, por considerar muy avanzada su tcnica bocetstica, casi impresionista. Los estudios tcnicos realizados
en el Museo del Prado, si bien en este caso no son concluyentes, avalan sin embargo la ejecucin en torno a 1630.68
Segn Pantorba, se propuso captar dos fugaces impresiones a la manera como lo hara Monet dos siglos despus. El
estilo de estos cuadros ha sido frecuentemente comparado con los paisajes romanos que Corot pint en el siglo XIX.69
La novedad de estos paisajes radica no tanto en sus asuntos como en su ejecucin. Los estudios de paisajes tomados del
natural eran una prctica poco frecuente, utilizada slo por algunos artistas holandeses establecidos en Roma. Algo

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despus tambin Claudio de Lorena realiz de ese modo algunos


conocidos dibujos. Pero a diferencia de todos ellos Velzquez iba a
emplear directamente el leo, emulando en su ejecucin la tcnica
informal del dibujo.65
Permaneci en Roma hasta el otoo de 1630, y regres a Madrid
pasando por Npoles, donde hizo el retrato de la reina de Hungra
(Museo del Prado). All pudo conocer a Jos de Ribera, que se
encontraba en su plenitud pictrica.51

Madurez en Madrid
Concluido su primer viaje a
Italia estaba en posesin de
una tcnica extraordinaria.
Con 32 aos inici su periodo
de madurez. En Italia haba
completado
su
proceso
formativo estudiando las
obras
maestras
del
Renacimiento y su educacin pictrica era la ms amplia que un pintor espaol
haba recibido hasta la fecha.71
La tnica de Jos, (1630). En este primer viaje a
Italia el conocimiento de los maestros italianos
perfecciona su tcnica. En este cuadro se evidencia en
sus modelados anatmicos, en los juegos de luces, en
la armnica claridad de color y en una composicin
ms estructurada y compleja.55

Desde principios de 1631, de nuevo en Madrid, volvi a su principal tarea de


pintor de retratos reales en un periodo de amplia produccin.72 Segn Palomino,
inmediatamente despus de su regreso a la corte se present al conde-duque,
quien le orden acudir a dar las gracias al rey por no haberse dejado retratar por
otro pintor en su ausencia. Tambin se le aguardaba para retratar al prncipe
Baltasar Carlos, nacido durante su estancia en Roma, al que retrat en al menos
seis ocasiones.73 Estableci su taller en el Alczar y tuvo ayudantes. Al mismo
tiempo, prosigui su ascenso en la corte, no exento de litigios: en 1633 recibi
una vara de alguacil de corte, ayuda de guardarropa de su majestad en 1636,
ayuda de cmara en 1643 y superintendente de obras un ao ms tarde. La
documentacin, relativamente abundante para esta etapa, recogida por Pita
Andrade, presenta, sin embargo, lagunas importantes en lo relativo a su labor
artstica.74

Segn Gudiol, este retrato de Felipe


IV de castao y plata, pintado hacia
1631-1636, es de los primeros donde
cambi su tcnica buscando la
impresin visual. El conjunto parece
plasmado meticulosamente pero
consigui los efectos del vestido y de
las mangas mediante manchas y toques
irregulares.70

En 1631 entr en su taller un joven ayudante de veinte aos, Juan Bautista


Martnez del Mazo, nacido en Cuenca, del que nada se sabe de su primera
formacin como pintor. Mazo se cas el 21 de agosto de 1633 con la hija mayor
de Velzquez, Francisca, que tena 15 aos de edad. En 1634 su suegro le cedi
su puesto de ujier de cmara, para asegurar el futuro econmico de Francisca.
Mazo apareci desde entonces estrechamente unido a Velzquez, como su
ayudante ms importante, pero sus propias obras no pasaran de ser copias o
adaptaciones del maestro sevillano, destacando, segn el aragons Jusepe Martnez, por su habilidad en la pintura de
pequeas figuras.70 Su destreza al copiar las obras de su maestro, destacada por Palomino,75 y su intervencin en
algunas obras de Velzquez, que haban quedado sin terminar a su muerte, ha originado ciertas incertidumbres, pues
todava hay discusiones entre los crticos sobre la atribucin de ciertos cuadros a Velzquez o a Mazo.76
En 1632 pint un Retrato del prncipe Baltasar Carlos que se conserva en la Coleccin Wallace de Londres, derivado
de un retrato anterior, El prncipe Baltasar Carlos con un enano, terminado en 1631. Para Jos Gudiol, este segundo
retrato representa el comienzo de una nueva etapa en la tcnica de Velzquez, que en una larga evolucin le llev hasta
sus ltimas pinturas, mal llamadas impresionistas. En algunas zonas de este cuadro, especialmente en el vestido,
Velzquez deja de modelar la forma, tal como es, para pintar segn la impresin visual. Buscaba de este modo la
simplificacin del trabajo pictrico, pero esto exiga un conocimiento profundo de cmo se producen los efectos de luz
en las cosas representadas en la pintura. Se precisa tambin una gran seguridad, una gran tcnica y un instinto
considerable para poder elegir los elementos dominantes y principales, aquellos que permitiran al espectador apreciar
con exactitud todos los detalles como si hubiesen sido pintados de verdad detalladamente. Precisa tambin de un
dominio total del claroscuro para dar la sensacin de volumen. Esta tcnica se consolid en el retrato Felipe IV de

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castao y plata donde, mediante una disposicin irregular de toques claros, se sugieren los bordados del traje del
monarca.70
Particip en los dos grandes proyectos decorativos del periodo: el nuevo Palacio del Buen Retiro, impulsado por
Olivares, y la Torre de la Parada, un pabelln de caza del rey en las proximidades de Madrid.72
Para el Palacio del Buen Retiro, Velzquez realiz entre 1634 y 1635 una serie de cinco retratos ecuestres de Felipe III,
Felipe IV, las esposas de ambos y el prncipe heredero. Estos decoraban los testeros (extremos) del gran Saln de Reinos,
concebido con la finalidad de exaltar a la monarqua espaola y a su soberano. Para sus muros laterales se encarg
tambin una amplia serie de lienzos con batallas mostrando las victorias recientes de las tropas espaolas. Velzquez
realiz uno de ellos, La rendicin de Breda, el llamado tambin Las lanzas.71 Tanto el retrato de Felipe IV a caballo
como el del prncipe se encuentran entre las obras maestras del pintor. Quizs en los otros tres retratos ecuestres pudo
recibir ayuda de su taller, pero de todas formas se observan en los mismos detalles de suma destreza que pertenecen a la
mano de Velzquez. La disposicin de los retratos ecuestres del rey Felipe IV, la reina y el prncipe Baltasar Carlos en el
Saln de Reinos, ha sido reconstruida por Brown apoyndose en descripciones de la poca. El retrato del prncipe, el
futuro de la monarqua, se encontraba entre los de sus padres:77

Felipe IV a caballo (1634)

El prncipe Baltasar Carlos a La reina Isabel de Francia a caballo


(1628-1636)
caballo (1635)

Para la Torre de la Parada pint tres retratos del rey, de su hermano, el cardenal-infante don Fernando, y del prncipe
vestidos de cazadores. Tambin para aquel pabelln de caza pint otros tres cuadros, Esopo, Menipo y Marte
descansando.72
Hacia 1634, y con destino tambin al palacio del Buen Retiro, Velzquez habra realizado un grupo de retratos de
bufones y "hombres de placer" de la corte. El inventario de 1701 menciona seis cuadros verticales de cuerpo entero que
podran haber servido para decorar una escalera o una habitacin inmediata al cuarto de la reina. De ellos nicamente
tres pueden identificarse con certeza, todos ellos conservados en el Museo del Prado: Pablo de Valladolid, El bufn
llamado don Juan de Austria y El bufn Cristbal de Castaeda como Barbarroja. Uno ms, El portero Ochoa, se
conoce por copias, y podra haber pertenecido a esta serie el llamado Calabacillas con un molinete, del Museo de Arte
de Cleveland, de autografa debatida y estilsticamente anterior.78 Otros dos lienzos con bufones sentados decoraban
sobreventanas de la sala de la reina en la Torre de la Parada, descritos en los inventarios como sendos enanos, uno de
ellos en traje de filsofo y en actitud de estudio, identificado con Diego de Acedo, el Primo, y el otro, un bufn
sentado con una baraja que se puede reconocer en Francisco Lezcano, el Nio de Vallecas. La misma procedencia
podra tener El bufn Calabacillas sentado. Otros dos retratos de bufones fueron inventariados en 1666 por Juan
Martnez del Mazo en el Alczar: El Primo, que debi de perderse en el incendio de 1734, y El bufn don Sebastin de
Morra, pintado hacia 1644.79 Mucho se ha escrito sobre estas series de bufones en las que retrat compasivamente sus
carencias fsicas y psquicas. Resueltos en unos espacios inverosmiles, pudo en ellos realizar experimentos estilsticos
con absoluta libertad.80
Entre sus cuadros religiosos de este periodo destacan San Antonio y San Pablo ermitao, pintado para su ermita en los
jardines del Palacio del Buen Retiro, y el Cristo crucificado pintado para el Convento de San Plcido. Segn Azcrate,
en este Cristo reflej su religiosidad expresada en un cuerpo idealizado y sereno de formas sosegadas y bellas.83
La dcada de 1630 fue para Velzquez la de mayor actividad con los pinceles; casi un tercio de su catlogo pertenece a
este periodo. Hacia 1640 esta intensa produccin disminuy drsticamente, y ya no se recuper en el futuro. No se
conoce con seguridad el motivo de tal descenso en la actividad, si bien parece probable que se viese acaparado en
labores cortesanas al servicio del rey, que le ayudaron a ganar una mejor posicin social, pero que le restaron tiempo

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para pintar.84 Como superintendente de obras deba ocuparse adems en tareas


de conservacin y dirigir las reformas que se hacan en el Real Alczar.85 Entre
1642 y 1646 hubo adems de acompaar a la corte en las jornadas de Aragn.
All pint un nuevo retrato del rey de la forma que entr en Lrida para
conmemorar el levantamiento del cerco puesto a la ciudad por el ejrcito francs,
enviado inmediatamente a Madrid y expuesto en pblico a peticin de los
catalanes de la corte.86 Es el llamado Felipe IV en Fraga, por la ciudad oscense
donde se pint, en el que Velzquez alcanz un notable equilibrio entre la
meticulosidad de la cabeza y los centelleantes brillos de la indumentaria.87
Velzquez ocup en 1643 el puesto de Ayuda de Cmara, que supona el mximo
reconocimiento de los favores reales, dado que era una de las personas ms
prximas al monarca. Despus de este nombramiento, se sucedieron una serie de
desgracias personales, la muerte de su suegro y maestro Francisco Pacheco, el 27
de noviembre de 1644, sumadas a las acontecidas en la corte: cada del poder del
valido del rey, el Conde-Duque de Olivares, que haba sido su protector; la
muerte de la reina Isabel en 1644; y la defuncin del prncipe Baltasar Carlos, a
los 17 aos de edad; que con las rebeliones de Catalua y Portugal, y las derrotas
de los tercios espaoles en la batalla de Rocroi, haran de estos unos aos difciles
tambin para Velzquez.

Segundo viaje a Italia

El bufn Calabacillas (1637-39).


Uno de los retratos ms angustiosos de
Velzquez. Se representa al bufn de
forma realista con sus manos de
epilptico, el estrabismo evidente en su
mirada y su sonrisa provocada por un
gesto deforme y asimtrico.81 82

Velzquez lleg a Mlaga a principios de diciembre de 1648, desde donde


embarcara con una pequea flota el 21 de enero de 1649 en direccin a Gnova,88 permaneciendo en Italia hasta
mediados de 1651, con el fin de adquirir pinturas y esculturas antiguas para el rey. Tambin deba contratar a Pietro da
Cortona para pintar al fresco varios techos de estancias que se haban reformado en el Real Alczar de Madrid. Al no
poder comprar esculturas antiguas tuvo que conformarse con encargar copias en bronce mediante vaciados o moldes
obtenidos de originales famosos. Tampoco pudo convencer a Pietro de Cortona para realizar los frescos del Alczar, y en
su lugar contrat a Angelo Michele Colonna y Agostino Mitelli, expertos en la pintura de trampantojo. Este trabajo de
gestin, ms que el propiamente creativo, le absorbi mucho tiempo; viaj buscando pinturas de maestros antiguos,
seleccionando esculturas antiguas para copiar y obteniendo los permisos para hacerlo. Otra vez realiz un recorrido por
los principales estados italianos en dos etapas: la primera le llev hasta Venecia, donde adquiri obras de Verons y
Tintoretto para el monarca espaol; la segunda, tras instalarse en Roma, a Npoles, donde se reencontr con Ribera e
hizo provisin de fondos antes de retornar a la Ciudad Eterna.89
En Roma, a comienzos de 1650, fue elegido miembro de las dos principales
organizaciones de artistas: la Academia de San Lucas en enero, y la
Congregazione dei Virtuosi del Panten el 13 de febrero.89 La pertenencia a la
Congregacin de los Virtuosos le daba derecho a exponer en el prtico del
Panten el 19 de marzo, da de San Jos, donde expuso su retrato de Juan Pareja
(Museo Metropolitano de Arte de Nueva York).
El retrato de Pareja fue pintado antes del realizado al papa Inocencio X. Victor
Stoichita estima que Palomino relat esto de la forma que mejor le convino,
alterando la cronologa y acentuando el mito:

Juan de Pareja (1649-50). Este


retrato de su esclavo morisco fue
expuesto en el prtico del Panten el
da de San Jos. En tonos verdosos, lo
represent con porte elegante y seguro
de s.

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Cuando se determin retratarse al Sumo Pontfice, quiso prevenirse antes con el ejercicio de pintar una
cabeza del natural; hizo la de Juan Pareja, esclavo suyo y agudo pintor, tan semejante, y con tanta viveza,
que habindolo enviado con el mismo Pareja a la censura de algunos amigos, se quedaban mirando el retrato
pintado, y al original, con admiracin y asombro, sin saber con quin haban de hablar, o quin haba de
responder (...) contaba Andrs Esmit ... que siendo estilo que el da de San Jos se adorne el claustro de la
Rotunda [el Panten de Agripa] (donde est enterrado Rafael de Urbino) con pinturas insignes antiguas, y
modernas, se puso este retrato con tan universal aplauso en dicho sitio, que a voto de todos los pintores de
diferentes naciones, todo lo dems pareca pintura, pero este solo verdad; en cuya atencin fue recibido
Velzquez por Acadmico romano, ao de 1650.90

Destaca Stoichita la leyenda forjada a lo largo de los aos alrededor de este retrato y en base a este texto en varios
niveles: la contraposicin entre el retrato-ensayo del esclavo y el retrato final con la grandeza del papa; las imgenes
expuestas en un espacio casi sagrado (en la tumba de Rafael, prncipe de los pintores); el aplauso universal de todos los
pintores de diferentes naciones al contemplarlo entre insignes pinturas antiguas y modernas.91 En realidad, se sabe que
entre un retrato y otro pasaron algunos meses, dado que Velzquez no retrat al papa hasta agosto de ese ao y, por otra
parte, su admisin como acadmico haba tenido lugar antes de su exposicin.92
Sobre Juan de Pareja, esclavo y ayudante de Velzquez, se sabe que era morisco, de generacin mestiza y de color
extrao segn Palomino.93 Se desconoce en qu momento pudo entrar en contacto con el maestro, pero en 1642 firm
ya como testigo en un poder otorgado por Velzquez.94 Fue testigo nuevamente en 1647 y lo volvi a ser en 1653,
firmando en esta ocasin el poder para testar de Francisca Velzquez, hija del pintor.95 Segn Palomino, Pareja ayudaba
a Velzquez en tareas mecnicas, como moler los colores y preparar los lienzos, sin que el maestro, en razn de la
dignidad del arte, le permitiese ocuparse nunca en cuestiones de pintura o dibujo. Sin embargo, Pareja aprendi a pintar a
escondidas de su dueo. En 1649 acompa a Velzquez en su segundo viaje a Italia, donde lo retrat y, segn se sabe
por un documento publicado, el 23 de noviembre de 1650, todava en Roma, le otorg la carta de libertad, con
obligacin de seguir sirviendo al pintor cuatro aos ms.96 91
El retrato ms importante que pint en Roma fue el del Papa Inocencio X. Gombrich considera que Velzquez debi
sentir el gran reto de tener que pintar al papa, y sera consciente al contemplar los retratos que Tiziano y Rafael
realizaron a anteriores papas, considerados obras maestras, que sera recordado y comparado con estos maestros.
Velzquez, de igual forma, hizo un gran retrato, interpretando con seguridad la expresin del papa y la calidad de sus
ropas.97
El excelente trabajo en el retrato del papa desencaden que otros
miembros de la curia papal deseasen retratos suyos de la mano de
Velzquez. Palomino dice que realiz siete de personajes que cita,
dos no identificados y otros que quedaron inacabados, un volumen
de actividad bastante sorprendente en Velzquez, tratndose de un
pintor que se prodigaba muy poco.89

Venus del espejo (1650). El reducido cromatismo del


cuadro, limitado a un rojo brillante, un clido
marrn, un suave azul y un blanco, hace resaltar el
cuerpo de Venus, que domina sobre lo dems, y que
en realidad est pintado por mezcla de esos cuatro
colores. Venus aparece en un postura sensual y a la
vez pudorosa.98

Muchos crticos adjudican la Venus del espejo a esta etapa en Italia.


Velzquez debi de realizar al menos otros dos desnudos femeninos,
probablemente otras dos Venus, una de ellas citada en el inventario
de los bienes que dejaba a su muerte.99 El tema del tocador de Venus
haba sido tratado anteriormente por dos de los maestros que ms
influencia tuvieron en la pintura velazquea: Tiziano y Rubens, pero
por sus implicaciones erticas creaba serias reticencias en Espaa.
Cabe recordar que Pacheco aconsejaba a los pintores que se viesen
obligados a pintar un desnudo femenino utilizar a mujeres honestas
como modelos para cabeza y manos, imitando lo dems de estatuas o
grabados.100 La Venus de Velzquez aporta al gnero una nueva
variante: la diosa se encuentra tendida de espaldas y muestra su
rostro al espectador reflejado en el espejo.

Jenifer Montagu descubri un documento notarial que acreditaba la existencia en 1652 de un hijo romano de Velzquez,
Antonio de Silva, hijo natural y cuya madre se desconoce. Los estudiosos han especulado sobre ello y Camn Aznar
apunt que pudo ser la modelo que pos para el desnudo de la Venus del espejo, que quizs fuese la que Palomino
llamaba Flaminia Triunfi, excelente pintora, a la que habra retratado Velzquez. De esta supuesta pintora, sin

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embargo, no se tiene ninguna otra noticia, aunque Marini sugiere que quizs se pueda identificar con Flaminia Triva, de
veinte aos, hermana y colaboradora de Antonio Domenico Triva, discpulo de Guercino.101 102 103
La correspondencia que se conserva muestra las continuas demoras de Velzquez para retrasar el fin del viaje. Felipe IV
estaba impaciente y deseaba su vuelta. En febrero de 1650 escribi a su embajador en Roma para que le urgiese en el
regreso: pues conoceis su flema, y que sea por mar, y no por tierra, porque se podra ir deteniendo y ms con su
natural. Velzquez segua en Roma a finales de noviembre. El conde de Oate comunic su marcha el 2 de diciembre y
a mediados de mes se comunic su paso por Mdena. Sin embargo, hasta mayo de 1651 no embarc en Gnova.104

ltima dcada: su cumbre pictrica


En junio de 1651 regres a Madrid con numerosas obras de arte. Poco despus, Felipe IV lo nombr Aposentador Real,
lo que le encumbr en la corte y aadi fuertes ingresos que se sumaron a los que ya reciba como pintor, ayuda de
cmara, superintendente y en concepto de pensin. Aparte reciba las cantidades estipuladas por los cuadros que
realizaba.105 Sus cargos administrativos le absorbieron cada vez ms, incluido el de Aposentador Real, que le quitaron
gran cantidad de tiempo para desarrollar su labor pictrica.106 Aun as, a este periodo corresponden algunos de sus
mejores retratos y sus obras magistrales Las Meninas y Las hilanderas.105
La llegada de la nueva reina, Mariana de Austria, motiv la realizacin de varios retratos. Tambin la infanta casadera
Mara Teresa fue retratada en varias ocasiones, pues deba enviarse su imagen a los posibles esposos a las cortes
europeas. Los nuevos infantes, nacidos de Mariana, tambin originaron varios retratos, sobre todo Margarita, nacida en
1651.106
En el final de su vida pint sus dos composiciones ms grandes y complejas, sus obras La fbula de Aracn (1658),
conocida popularmente como Las hilanderas, y el ms celebrado y famoso de todos sus cuadros, La familia de Felipe
IV o Las Meninas (1656). En ellos vemos su estilo ltimo, donde parece representar la escena mediante una visin fugaz.
Emple pinceladas atrevidas que de cerca parecen inconexas, pero contempladas a distancia adquieren todo su sentido,
anticipndose a la pintura de Manet y a los impresionistas del siglo XIX, en los que tanto influy su estilo.107 Las
interpretaciones de estas dos obras han originado multitud de estudios y son consideradas dos obras maestras de la
pintura europea.106
Los dos ltimos retratos oficiales que pint del rey son muy diferentes de los anteriores. Tanto el busto del Museo del
Prado como el debatido de la National Gallery son dos retratos ntimos donde aparece vestido de negro y slo en el
segundo con el toisn de oro. Segn Harris, reflejan el decaimiento fsico y moral del monarca, del cual se dio cuenta.
Haca nueve aos que no lo retrataba, y as mostr el mismo Felipe IV sus reticencias a dejarse pintar: no me inclino a
pasar por la flema de Velzquez, como por no verme ir envejeciendo.108
El ltimo encargo que recibi del rey fue la pintura de cuatro escenas mitolgicas para el Saln de los Espejos del Real
Alczar de Madrid en 1659, donde se colocaron junto a obras de Tiziano, Tintoretto, Verons y Rubens, los pintores
preferidos de Felipe IV. De las cuatro obras (Apolo y Marsias, Adonis y Venus, Psique y Cupido, y Mercurio y Argos)
slo se conserva en la actualidad la ltima en el Museo del Prado, resultando destruidas las tres restantes en el incendio
del Real Alczar la Nochebuena de 1734, en tiempos de Felipe V. Durante ese incendio se perdieron ms de 500 obras de
otros importantes autores y el edificio qued reducido a escombros, hasta que cuatro aos ms tarde en su solar se
comenz a edificar el Palacio Real de Madrid.106 La calidad de la tela conservada, y lo infrecuente que entre los
pintores espaoles de la poca eran sus asuntos, que por su naturaleza incluiran desnudos, hace especialmente grave la
prdida de estas tres pinturas.

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Retratos de los infantes

La Infanta Margarita en azul


(1659)

El prncipe Felipe Prspero


(1659)

Infanta Mara Teresa (1652)

Su ltimo estilo. Pintura alla prima, rpida y espontnea, con yuxtaposicin y superposicin de pinceladas
que a distancia logra los efectos visuales requeridos.105 Todos se conservan en el Kunsthistorisches Museum
de Viena.

De acuerdo a la mentalidad de su poca, Velzquez deseaba alcanzar la nobleza, y procur ingresar en la Orden de
Santiago, contando para ello con el favor real, que el 12 de junio de 1658, le hizo merced del hbito de caballero.109
Para ser admitido, sin embargo, el pretendiente deba probar que sus antepasados directos haban pertenecido tambin a
la nobleza, no contndose entre ellos judos ni conversos. Por tal motivo, el Consejo de rdenes Militares abri en julio
una investigacin sobre su linaje, tomando declaracin a 148 testigos. De forma muy significativa, muchos de ellos
afirmaron que Velzquez no viva de la pintura, sino de su trabajo en la corte, llegando a decir algunos de los ms
allegados, pintores tambin, que nunca haba vendido un cuadro. A principios de abril de 1659 el Consejo dio por
concluida la recogida de informes, rechazando la pretensin del pintor al no encontrarse acreditada la nobleza de su
abuela paterna ni de sus abuelos maternos. En estas circunstancias slo la dispensa del Papa poda lograr que Velzquez
fuese admitido en la Orden. A instancias del rey, el papa Alejandro VII dict un breve apostlico el 9 de julio de 1659,
ratificado el 1 de octubre, otorgndole la dispensa solicitada, y el rey le concedi la hidalgua el 28 de noviembre,
venciendo as la resistencia del Consejo de rdenes, que en la misma fecha despach en favor de Velzquez el ansiado
ttulo.110
En 1660 el rey y la corte acompaaron a la infanta Mara Teresa a Fuenterraba, cerca de la frontera francesa, donde se
encontr con su nuevo esposo Luis XIV. Velzquez, como aposentador real, se encarg de preparar el alojamiento del
squito y de decorar el pabelln donde se produjo el encuentro. El trabajo debi ser agotador y a la vuelta enferm de
viruela.106
Cay enfermo a finales de julio y, unos das despus, el 6 de agosto de 1660 muri a las tres de la tarde en Madrid. Al da
siguiente, 7 de agosto, fue enterrado en la desaparecida iglesia de San Juan Bautista, con los honores debidos a sus
cargos y como caballero de la Orden de Santiago. Ocho das despus, el 14 de agosto, falleci tambin su esposa
Juana.111

Documentacin contempornea sobre el pintor


Sus primeros bigrafos aportaron abundante informacin bsica sobre su vida y su obra. El primero fue Francisco
Pacheco (1564-1644), persona muy cercana a l pues fue su maestro en su juventud y tambin su suegro. En un tratado
dedicado al Arte de la pintura, terminado en 1638, dio amplia informacin hasta esa fecha. Aport detalles personales
sobre su aprendizaje, sus primeros aos en la corte y su primer viaje a Italia. El aragons Jusepe Martnez, que lo trat en
Madrid y Zaragoza, incluy una breve resea biogrfica en sus Discursos practicables del nobilsimo arte de la pintura
(1673), con informaciones del segundo viaje a Italia y de los honores recibidos en la corte.112 Tambin se dispone de la
biografa completa que sobre el pintor realiz Antonio Palomino (1655-1721), publicada en 1724, 64 aos despus de la
muerte de Velzquez. Esta obra, relativamente tarda, sin embargo estaba basada en las notas biogrficas tomadas por un
amigo del pintor, Lzaro Daz del Valle, que se han conservado manuscritas, y las perdidas de uno de sus ltimos
discpulos, Juan de Alfaro (1643-1680). Adems Palomino era pintor en la corte, conoca bien las obras de Velzquez de
las colecciones reales y habl con personas que de jvenes conocieron al pintor. Dio abundante informacin de su
segundo viaje a Italia, de su actividad como pintor de cmara y como funcionario de Palacio.113

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Diversos elogios poticos, entre ellos alguno muy temprano como el soneto dedicado por Juan Vlez de Guevara a un
retrato ecuestre del rey, el panegrico de Salcedo Coronel a otro del conde-duque, o el epigrama de Gabriel Bocngel al
Retrato de una dama de superior belleza, adems de noticias sobre obras concretas permiten comprobar el rpido
reconocimiento del pintor en crculos allegados a la corte.114 Otras noticias se encuentran en escritores contemporneos
como Diego Saavedra Fajardo o Baltasar Gracin, en los que su fama, aunque directamente ligada a su condicin de
retratista del rey, trasciende el mbito meramente cortesano. Muy significativos son en este orden los comentarios del
padre Francisco de los Santos, con noticias relativas a su participacin en la decoracin del Monasterio de El Escorial.115
Se dispone, adems, de muchos documentos administrativos sobre acontecimientos que le sucedieron. Sin embargo nada
se sabe de sus cartas, escritos personales, amistades o vida privada, que permitiran indagar en su vida, su trabajo y su
pensamiento. Lo cual hace difcil la comprensin de la personalidad del artista.2
S se conocen sus intereses en libros. Su biblioteca, muy numerosa para la poca, estaba formada por 154 ejemplares
sobre matemticas, geometra, geografa, mecnica, anatoma, arquitectura y teora del arte. Recientemente, varios
estudiosos a travs de estos libros han intentado acercarse a la compresin de su personalidad.116

El artista
Evolucin de su estilo pictrico
En sus inicios sevillanos, su estilo era el del naturalismo tenebrista, valindose de
una luz intensa y dirigida; su pincelada densamente empastada modelaba las
formas con precisin, y sus colores dominantes eran tonos tostados y carnaciones
cobrizas.41
Para Xavier de Salas cuando Velzquez se estableci en Madrid, al estudiar a los
grandes pintores venecianos en la coleccin real, modific su paleta y pas a
pintar con grises y negros en lugar de los colores terrosos.117 Todava hasta el
final de su primer periodo madrileo, concretamente hasta que realiz Los
borrachos, sigui pintando sus personajes con contornos precisos y
destacndolos de los fondos con pinceladas opacas.118

Prncipe Baltasar Carlos a caballo


(detalle, 1635). Considerada una de
sus obras maestras. Sus pinceladas
rpidas, abocetadas y de enorme
precisin, anteceden en dos siglos los
modos impresionistas.

En su primer viaje a Italia realiz una radical transformacin de su estilo. En este


viaje el pintor ensay nuevas tcnicas, buscando la luminosidad. Velzquez, que
haba ido desarrollando su tcnica en los aos anteriores, concluy esta
transformacin a mediados de 1630, donde se considera que encontr su lenguaje pictrico propio mediante una
combinacin de pinceladas sueltas de colores transparentes y toques precisos de pigmento para resaltar los detalles.118
A partir de La fragua de Vulcano, pintada en Italia, la preparacin de los cuadros cambi y se mantuvo as el resto de su
vida. Se compona bsicamente de blanco de plomo aplicado con esptula, que formaba un fondo de gran luminosidad,
complementado con pinceladas cada vez ms transparentes.118 En La rendicin de Breda y en el Retrato ecuestre de
Baltasar Carlos, pintados en la dcada de 1630, concluy este cambio. El recurso a los fondos claros y capas
transparentes de color para crear una gran luminosidad eran frecuentes en pintores flamencos e italianos, pero Velzquez
desarroll esta tcnica hasta extremos nunca vistos.118
Esta evolucin se produjo debido al conocimiento de la obra de otros artistas, especialmente la coleccin real y los
cuadros que estudi en Italia. Tambin por su relacin directa con otros pintores, como Rubens en su visita a Madrid y
los que conoci en su primer viaje a Italia.118 Velzquez, por tanto, no haca como los otros pintores que trabajaban en
Espaa, que pintaban superponiendo capas de color. l desarroll su propio estilo de pinceladas diluidas y toques rpidos
y precisos en los detalles. Estos pequeos detalles tenan mucha importancia en la composicin. La evolucin de su
pintura prosigui hacia una mayor simplificacin y rapidez de ejecucin. Su tcnica, con el paso del tiempo, se volvi
ms precisa y esquemtica. Fue el resultado de un amplio proceso de maduracin interior.118
El pintor no tena la composicin totalmente definida al ponerse a trabajar; ms bien prefera ajustarla segn iba
progresando el cuadro, introduciendo modificaciones que mejorasen el resultado. Raramente haca dibujos preparatorios,
simplemente haca un bosquejo de las lneas generales de la composicin. En muchas de sus obras sus clebres
correcciones se aprecian a simple vista. Los contornos de las figuras se van superponiendo en el cuadro segn
modificaba su posicin, aada o eliminaba elementos. A simple vista se pueden observar muchos de estos ajustes:
modificaciones en la posicin de las manos, de las mangas, en los cuellos, en los vestidos.118 Otra costumbre suya era

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retocar sus obras despus de concluidas; en algunos casos estos retoques se produjeron mucho tiempo despus.119
La paleta de colores que empleaba era muy reducida, utilizando en toda su vida los mismos pigmentos. Lo que vari con
el tiempo es la forma de mezclarlos y aplicarlos.118
El grado de acabado es otra parte fundamental de su arte y depende del tema. Las figuras -en particular cabezas y
manos- son siempre la parte ms elaborada; en el caso de los retratos de la familia real, estn mucho ms trabajadas que
en los bufones, donde se tom las mayores libertades tcnicas.118 En cuadros como La costurera, la zona abocetada con
amplias pinceladas ocupa gran parte del cuadro. A lo largo de su vida, en muchos retratos y otras composiciones
mitolgicas, religiosas o histricas, aparecen estas zonas esbozadas. Para Lpez-Rey es claro que estas partes abocetadas
tienen una intensidad expresiva intrnseca, estando bien integradas en la composicin del cuadro, y puede considerarse
parte del arte de Velzquez.119

Detalle de Las Meninas donde se aprecia su ltimo estilo: trazos largos y sueltos en los contornos y
pinceladas breves en los toques de luz, fundamentalmente en los vestidos.

Sus dibujos
De Velzquez se conocen muy pocos dibujos, lo que dificulta su estudio. A pesar de las noticias facilitadas por Pacheco y
Palomino, sus primeros bigrafos, que hablan de su labor de dibujante, su tcnica de pintura alla prima parece excluir la
ejecucin de numerosos estudios previos. Pacheco se refiere a los dibujos realizados durante su etapa de aprendizaje de
un muchacho que le serva de modelo y cuenta que durante su primer viaje a Italia estuvo alojado en el Vaticano, donde
pudo dibujar libremente los frescos de Rafael y Miguel ngel.120 De algunos de esos dibujos pudo servirse muchos aos
ms tarde en La fbula de Aracne, al utilizar para las dos hilanderas principales el diseo de los efebos situados sobre la
Sibila prsica en la bveda de la Capilla Sixtina.121 Palomino, por su lado, cuenta que realiz estudios dibujados de las
obras de los pintores venecianos del Renacimiento, y particularmente del cuadro de Tintoretto, de la Crucifixin de
Cristo Nuestro Seor, copioso de figuras.122 Ninguna de estas obras se ha conservado.
Segn Gudiol, el nico dibujo del que se tiene total garanta que sea de su mano es el estudio realizado para el retrato del
cardenal Borja. Dibujado a lpiz, cuando Velzquez tena 45 aos de edad, dice de l Gudiol que est ejecutado con
simplicidad pero dando el valor preciso a lneas, sombras, superficies y volmenes dentro de la tendencia realista.123
Para el resto de dibujos atribuidos o relacionados con Velzquez no existe unanimidad de criterio entre los historiadores,
por la diversidad de tcnicas empleadas. Gudiol solo acepta con pleno convencimiento, adems del citado retrato del
cardenal Borja, una cabeza de muchacha y un busto femenino, en los que aparece retratada la misma muchacha,
ejecutados ambos con lpiz negro sobre papel de hilo y sin duda de la misma mano. Ambos dibujos se conservan en la
Biblioteca Nacional de Madrid y pertenecen probablemente a su etapa sevillana.123 Dos esbozos a lpiz muy ligeros,
estudios para figuras de La rendicin de Breda, conservados tambin en la Biblioteca Nacional de Madrid, son
aceptados como autgrafos por Lpez-Rey y Jonathan Brown.124 ltimamente Mckim-Smith da por autnticos, como
estudios preparatorios del retrato de Inocencio X, ocho dibujos del Papa esbozados en dos hojas de papel que se
conservan en Toronto.125
Esta escasez de dibujos confirma la suposicin de que Velzquez comenzaba sus cuadros sin estudios previos marcando

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sobre el lienzo las lneas iniciales de la composicin. Esto se


corrobora en algunos sectores que dej sin terminar en varios
cuadros, donde aparecen vigorosos trazos, como en la mano
izquierda del retrato de un hombre de la Pinacoteca de Mnich
o en la cabeza de Felipe IV en el retrato de Montas.123
Tambin se ha comprobado en otros cuadros del pintor
conservados en el Museo del Prado donde mediante
reflectografa infrarroja, a veces, son visibles los trazos de
estas lneas esenciales de la composicin.126

Reconocimiento de su pintura
El reconocimiento de Velzquez como gran maestro de la
Dibujo preparatorio (Real Academia de Bellas Artes de San
pintura occidental fue relativamente tardo. Hasta principios
Fernando) y copia de taller del cuadro perdido del cardenal
del siglo XIX raramente su nombre aparece fuera de Espaa
Borja (1645), Museo de Arte de Ponce, del que se conocen
entre los artistas considerados mayores.127 Las causas son
otras rplicas.
varias: la mayor parte de su carrera la consagr al servicio de
Felipe IV, por lo que casi toda su produccin permaneci en
los palacios reales, lugares poco accesibles al pblico. Al contrario que Murillo o Zurbarn, no dependi de la clientela
eclesistica y realiz pocas obras para iglesias y dems edificios religiosos, por lo que no fue un artista popular.
Adems, comparti la incomprensin general hacia algunos pintores del final del
Renacimiento y del Barroco como El Greco, Caravaggio o Rembrandt, que
debieron aguardar tres siglos para ser comprendidos por la crtica, que en cambio
encumbraba a otros pintores como Rubens y Van Dyck y en general a los que
persistan en el estilo antiguo. La escasa fortuna de Velzquez con la crtica debi
comenzar pronto; adems de las crticas de los pintores de corte, quienes le
censuraban saber pintar slo una cabeza, Palomino cuenta que el primer
retrato ecuestre de Felipe IV sometido a la censura pblica fue muy criticado,
argumentndose que el caballo iba contra las reglas del arte y el pintor enfadado
borr gran parte de la pintura.128 En otro lugar hablaba, sin embargo, de la
excelente acogida dispensada por el pblico a ese mismo retrato, recogiendo los
versos laudatorios de Juan Vlez de Guevara.129 Pacheco, en su poca, ya
advirti de la necesidad de defender esta pintura de la acusacin de ser simples
borrones. Si an hoy cualquier aficionado se admira al contemplar de cerca una
maraa de colores que a distancia cobra todo su sentido, en aquella poca, los
efectos pticos an desconcertaban e impresionaban ms y Velzquez cuando los
adopt poco tiempo despus de su primer viaje a Italia, fue continuo motivo de
discusin como partidario del nuevo estilo.130
El primer conocimiento en Europa del pintor se debe a Antonio Palomino,
rendido admirador, cuya biografa de Velzquez, publicada en 1724 en el tomo III
Pablo de Valladolid (1636-37). Sin
de El museo pictrico y escala ptica, fue traducida abreviadamente al ingls en
suelo, ni fondo, crea el espacio por
Londres en 1739, al francs en Pars en 1749 y 1762, y al alemn en Dresde en
medio de la sombra, realzada por la
1781, sirviendo a partir de entonces de fuente y conocimiento para los
diagonal en profundidad.81 Este
historiadores. Norberto Caimo, en la Lettere d'un vago italiano ad un suo amico
retrato fue de los ms admirados por
(1764), se serva del texto de Palomino para ensalzar al Principe de'Pittori
Manet que dijo: ...El fondo
Spagnuoli, quien habra sabido unir magistralmente al dibujo romano el colorido
desaparece. Es aire lo que rodea al
veneciano.131 El primer juicio francs sobre Velzquez es anterior y se encuentra
hombrecillo...
en el tomo V (1688) de los Entretiens sur les vies et sur les ouvrages des plus
excellents peintres anciens et modernes de Andr Flibien. Limitado su
conocimiento de la pintura espaola a la conservada en las colecciones reales francesas, Flibien slo poda citar un
paisaje de Cleantes (por Collantes), y plusieurs Portraits de la Maison d'Autriche, conservados en los bajos del Louvre
y atribuidos a Velzquez. Respondiendo a su interlocutor, que le haba preguntado qu encontraba de admirable en la
obra de estos dos desconocidos, y situndolos entre los pintores de segundo rango, Flibien elogiaba en ellos que han
escogido y mirado la naturaleza de modo muy particular, sin el aire bello de los pintores italianos.132 Ya en el siglo
XVIII Pierre-Jean Mariette calificaba las pinturas de Velzquez de osadas inconcebibles que, a distancia, hacen un
efecto sorprendente y llegan a producir una ilusin total.133

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Tambin en el siglo XVIII el pintor Anton Raphael Mengs consideraba que an careciendo de las nociones de belleza
ideal por su tendencia al naturalismo, haba conseguido hacer circular el aire en torno a las cosas pintadas, y por ello es
merecedor de respeto.130 En sus cartas a Antonio Ponz elogiaba algunas pinturas concretas por su sabia imitacin del
natural, en particular las Hilanderas, de su ltimo estilo, que parece no tuvo parte la mano en la execucin.134 A un
mejor conocimiento y valoracin de su pintura contribuyeron tambin las noticias transmitidas por viajeros ingleses
como Richard Twiss (1775), Henry Swinburne (1779) o Joseph Townsend (1786), quien con el consabido elogio a la
imitacin del natural, en lo que los espaoles no son inferiores a los principales maestros de Italia o de Flandes, valoraba
el tratamiento de la luz y la perspectiva area, en lo que Velzquez deja a todos los otros pintores bastante por detrs de
l.135
Con la Ilustracin y sus ideales educativos, Goya, que en alguna ocasin declar no tener otros maestros que Velzquez,
Rembrandt y la Naturaleza, recibi el encargo de hacer grabados de algunas de las obras velazqueas conservadas en las
colecciones reales. Diderot y D'Alembert, en el artculo peinture de L'Encyclopdie de 1791, describieron la vida de
Velzquez y algunas de sus obras maestras: El aguador, Los borrachos y Las hilanderas. Poco despus Cen Bermdez
renov en su Diccionario (1800) la valoracin de Palomino, amplindola con algunas obras de su etapa sevillana.
Muchas de estas ya haban salido de Espaa, segn contaba el pintor Francisco Preciado de la Vega a Giambatista
Ponfredi en carta fechada en 1765, aludiendo a las bambochadas que all haba pintado, con manera bastante
colorida, y acabada, segn el gusto de Caravaggio y que haban sido llevadas por los extranjeros.136 La obra de
Velzquez comenz a ser mejor conocida fuera de Espaa cuando los viajeros extranjeros que visitaban el pas pudieron
contemplarla en el Museo del Prado, que comenz a mostrar las colecciones reales en 1819. Antes slo los que disponan
de un permiso especial podan contemplar su obra en los palacios regios.2
El estudio sobre el pintor de Stirling-Maxwell, publicado en Londres en 1855 y traducido al francs en 1865, ayud en el
redescubrimiento del artista; se trataba del primer estudio moderno sobre la vida y obra del pintor. La revisin de la
importancia de Velzquez como pintor coincidi con un cambio de sensibilidad artstica.2
La revalorizacin definitiva del maestro la realizaron los pintores impresionistas, que
comprendieron perfectamente sus enseanzas, sobre todo Manet y Renoir, que viajaron
al Prado para descubrirlo y comprenderlo.130 Cuando Manet realiz su famoso viaje de
estudio a Madrid en 1865, la fama del pintor ya estaba establecida, pero nadie se sinti
tan maravillado y fue quien ms hizo por la comprensin y valoracin de su arte.2 Lo
calific como el pintor de pintores y el ms grande pintor que jams ha existido.137
La influencia de Velzquez se encuentra por ejemplo en El pfano, donde Manet se
inspira abiertamente en los pintores de enanos y bufones realizados por el pintor
sevillano.138 Tambin hay que tener en cuenta la confusin sobre su obra pues en ese
tiempo haba un considerable caos y un gran desconocimiento sobre sus obras autgrafas,
copias, rplicas del taller o atribuciones errneas y no estaba clara su diferencia. As en el
perodo de 1821 a 1850 se vendieron en Pars unas 147 obras atribuidas a Velzquez, de
las cuales slo una, La dama del abanico hoy conservada en Londres, es reconocida
actualmente como autntica por los especialistas.130
Por tanto, el surgimiento de Velzquez como pintor universal se produjo hacia 1850. En
El pfano, douard Manet
la segunda parte del siglo fue considerado como el realista supremo y el padre del arte
139
1866 (160 x 98 cm)
moderno.
A finales de siglo se aadi la interpretacin de Velzquez como un pintor
Muse d'Orsay, Pars.
protoimpresionista. Stevenson, en 1899, estudi sus cuadros con mirada de pintor, y
encontr numerosas conexiones entre la tcnica de Velzquez y los impresionistas
franceses.106 Jos Ortega y Gasset situ el momento de mxima fama de Velzquez entre 1880 y 1920, coincidiendo con
el tiempo de los impresionistas franceses.140
Luego aconteci lo inverso, hacia 1920 el impresionismo y sus ideas estticas declinaron, y con ellos la consideracin de
Velzquez.141 Comenz, segn Ortega, un periodo que llam de invisibilidad de Velzquez.140

Influencias y homenajes en el arte del siglo XX


El captulo esencial que constituye Velzquez en la historia del arte es perceptible en nuestros das por el modo como los
pintores del siglo XX han juzgado su obra. Fue Pablo Picasso quien rindi a su compatriota el homenaje ms visible, con
la serie de lienzos que dedic a Las Meninas (1957) reinterpretadas en estilo cubista, pero conservando con precisin la
posicin original de los personajes. Otra serie famosa es la que dedic Francis Bacon en 1953 al Estudio segn el retrato
del papa Inocencio X por Velzquez. Salvador Dal, entre otras muestras de admiracin al pintor, realiz en 1958 una

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obra titulada Velzquez pintando a la infanta Margarita con las luces y las sombras de su propia gloria, seguida en el
ao del tercer centenario de su muerte de un Retrato de Juan de Pareja reparando una cuerda de su mandolina y de su
propia versin de Las Meninas (1960), evocadas tambin en La apoteosis del dlar (1965), en la que Dal se
reivindicaba a s mismo.142
La influencia de Velzquez ha llegado tambin al cine. Es particularmente notable en el caso de Jean-Luc Godard, quien
en Pierrot le fou (1965) puso en escena a una nia leyendo un texto de lie Faure dedicado a Velzquez, extrado de su
L'Histoire de l'Art:

Vlasquez, aprs cinquante ans, ne peignait plus jamais une chose dfinie. Il errait autour des objets avec
l'air et le crpuscule. Il surprenait dans l'ombre et la transparence des fonds les palpitations colores dont il
faisait le centre invisible de sa symphonie silencieuse. 143

Catlogo y museografa
Vase tambin: Anexo:Cuadros de Velzquez

Las obras conservadas del pintor se estiman entre ciento veinte y ciento
veinticinco lienzos, cantidad reducida dados los cuarenta aos de dedicacin
pictrica. Si se aaden las obras de las que se tienen referencias pero que se han
perdido debi pintar alrededor de ciento sesenta cuadros. En los veinte primeros
aos de actividad pint sobre ciento veinte, a razn de seis al ao, mientras que
en sus ltimos veinte aos solo pint unos cuarenta cuadros, a razn de dos
anuales.144 Palomino explic que esta reduccin se produjo porque las mltiples
actividades de la corte le quitaban mucho tiempo.145
El primer catlogo sobre la obra de Velzquez lo realiz William Stirling-Maxwell
en 1848 e inclua 226 cuadros. Los sucesivos catlogos de otros autores han ido
reduciendo el nmero de obras autnticas hasta llegar a la cifra actual de
120-125. De los catlogos actuales, el ms utilizado es el de Jos Lpez-Rey
publicado en 1963 y revisado en 1979. En el primero inclua ciento veinte obras y
en la revisin eran ciento veintitrs.146
El Museo del Prado tiene unas cincuenta obras del pintor, la parte fundamental
de la coleccin real, mientras que en otros lugares y museos de Madrid se
encuentran otras diez obras.147

El bufn don Sebastin de Morra


(1645). Obsrvense la luminosidad del
rostro, su mirada concentrada, la
representacin de sus ropas y el
tratamiento del fondo neutro.

En el Museo de Historia del Arte de Viena (Kunsthistorisches Museum) se


pueden admirar diez cuadros, entre ellos cinco retratos de la ltima dcada.66
Estos cuadros, la mayora retratos de la infanta Margarita, eran enviados a la
corte imperial de Viena para que su primo el emperador Leopoldo que se haba prometido con ella en su nacimiento
pudiese observar su crecimiento.148
En las Islas Britnicas se conservan una veintena de cuadros y ya en vida de Velzquez haba aficionados a coleccionar
su pintura. Es donde existen ms obras del periodo sevillano y all se conserva la nica Venus de Velzquez que ha
sobrevivido. Los bodegones se encuentran en galeras pblicas de Londres, Edimburgo y Dubln. La mayor parte de
estas obras salieron de Espaa durante la invasin napolenica.149
En Estados Unidos se encuentra otra veintena de obras, de las que la mitad se encuentran en museos de Nueva York.66

Obra
Vase tambin: Categora:Cuadros de Diego Velzquez

Se incluye a continuacin parte de su mejor obra para dar una visin de su estilo pictrico de madurez, por el que es
mundialmente reconocido. En primer lugar La rendicin de Breda de 1635 donde experiment con la luminosidad.
Despus uno de los mejores retratos de quien fue especialista en el gnero, el del papa Inocencio X pintado en 1650. Por

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ltimo sus dos obras magistrales tardas Las Meninas de 1656 y Las hilanderas de 1658.

La rendicin de Breda
Este cuadro de la batalla de Breda estaba destinado a decorar el gran
Saln de Reinos del Palacio del Buen Retiro, junto con otros cuadros
de batallas de varios pintores. El Saln de Reinos se concibi con el
fin de exaltar a la monarqua espaola y a Felipe IV.150
Se trata de una obra de total madurez tcnica, donde encontr una
nueva forma de captar la luz. El estilo sevillano ha desaparecido, ya
no se emplea la forma caravaggista de tratar el volumen
iluminado. La tcnica se vuelve muy fluida hasta el punto de que en
algunas zonas el pigmento no cubre el lienzo dejando ver la
preparacin del mismo.150 En este cuadro Velzquez termin de
desarrollar su estilo pictrico. A partir de l pintar siempre con esta
tcnica, realizando posteriormente slo pequeos ajustes en ella.152
En la escena representada el general espaol Ambrosio Espnola
recibe del holands Justino de Nassau las llaves de la ciudad
conquistada. Las condiciones de la rendicin fueron
excepcionalmente benignas y se les permiti a los vencidos salir de
la ciudad con las armas. La escena es una invencin, pues el acto de
entrega de llaves no existi realmente.151

La rendicin de Breda (1635). 307x367cm. En esta


obra encontr una nueva forma de captar la luz.
Velzquez ya no emplea el modo caravaggista de
iluminar los volmenes con luz intensa y dirigida,
como haba hecho en su etapa sevillana. La tcnica se
ha vuelto muy fluida.150 Sobre la marcha modific
varias veces la composicin borrando lo que no le
gustaba con ligeras superposiciones de color. As las
lanzas de los soldados espaoles se aadieron en una
fase posterior.151

Sobre la marcha Velzquez fue modificando varias veces la


composicin. Borraba lo que no le gustaba con ligeras
superposiciones de color. Las radiografas permiten distinguir la
superposicin de muchas modificaciones. Una de las ms
significativas es la que hizo en las lanzas de los soldados espaoles,
elemento capital de la composicin, que fueron aadidas en una fase posterior. La composicin se articula en
profundidad mediante una perspectiva area. Entre los soldados holandeses de la izquierda y los espaoles de la derecha
hay rostros fuertemente iluminados y otros estn tratados en diferentes niveles de sombras. La figura del general vencido
tratado con nobleza es una forma de resaltar al vencedor.151 A la derecha, el caballo de Espnola se mueve impaciente.
Los soldados, unos atienden y otros parecen distrados. Son estos pequeos movimientos y gestos los que quitan rigidez a
la rendicin y le dan una apariencia de naturalidad.152

El retrato del papa Inocencio X


El retrato ms aclamado en vida del pintor y que sigue hoy da suscitando admiracin, es el que realiz al papa Inocencio
X. Pintado en su segundo viaje a Italia, el artista estaba en la cima de su fama y de su tcnica.89
No era fcil que el papa posase para un pintor, era un privilegio que muy pocos conseguan. Para Enriqueta Harris las
pinturas que Velzquez le llev como regalo del rey debieron poner a Inocencio en buena disposicin.
Se inspir en el retrato de Julio II que Rafael pint hacia 1511, y en la interpretacin que de ste hizo Tiziano en el
retrato del papa Paulo III, ambos muy clebres y copiados. Velzquez rindi homenaje a su admirado maestro veneciano
en este cuadro ms que en ningn otro, aunque se trata de una creacin independiente: la figura erguida en su silln tiene
mucha fuerza.89
Con pinceladas sueltas varios tonos de rojos se combinan, desde el ms lejano al ms cercano, al fondo el rojo oscuro de
la cortina, despus el ms claro del silln, en primer plano el impresionante rojo de la muceta con sus luminosos reflejos.
Sobre este ambiente domina la cabeza del pontfice de rasgos fuertes y mirada severa.89
Este retrato siempre ha sido muy admirado. Ha inspirado a pintores de todas las pocas desde Neri a Francis Bacon con
su atormentada serie. Para Joshua Reynolds era este el mejor cuadro de Roma y uno de los primeros retratos del
mundo.89
Palomino dijo que Velzquez llev en su vuelta a Madrid una rplica (copia autgrafa), que se considera que es la

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versin del Museo Wellington (Apsley House, Londres). Wellington la arrebat a


los franceses tras la batalla de Vitoria, que a su vez la haban expoliado en
Madrid durante la Guerra de la Independencia. Se trata de la nica copia
considerada autgrafa de Velzquez de las muchas rplicas existentes.89

Las Meninas
Velzquez se encontraba,
despus de su segundo viaje a
Italia, en plena madurez vital
y artstica. En 1652 haba
sido nombrado aposentador
mayor
de
palacio
disponiendo de poco tiempo
para pintar, pero aun as los
escasos cuadros que realiz
Inocencio X (1649-51). Se inspir en
en esta ltima etapa de su
anteriores retratos papales de Rafael y
vida
se
consideran
de Tiziano, a los que rindi homenaje.
excepcionales.
En
1656
Sobre una combinacin de distintos
154 155
realiz
Las
Meninas.
tonos de rojos, amarillos y blancos, la
Se trata de una de las obras
figura del pontfice erguida en el silln
ms famosas y controvertidas
tiene mucha fuerza resaltando el vigor
de nuestro tiempo. Gracias a
de su rostro y su mirada severa.
Palomino
sabemos
los
nombres de casi todos los
personajes. En el centro aparece la infanta Margarita, asistida por
Las Meninas, (1656). 318x276cm. Este complejo
dos damas de honor o meninas. En la derecha estn dos personajes
lienzo es la cima de su pintura. La maestra de su luz
de la corte que padecan enanismo, Mara Brbara Asqun y Nicols
hace sentir como verdadero el aire de la
Pertusato, este ltimo dando un puntapi a un perro tumbado en
habitacin.153
primer plano. Detrs, en penumbra, aparecen una dama de compaa
y un guardia de corps, al fondo, en la puerta, Jos Nieto, aposentador
de la reina. A la izquierda pintando un gran lienzo que vemos por detrs se encuentra el pintor Diego Velzquez. En el
espejo reflejados se adivinan los reyes Felipe IV y su esposa Mariana.156 Este cuadro fue pintado para ser colocado en el
despacho de verano del rey.155
Para Gudiol Las Meninas suponen la culminacin de su estilo pictrico en un proceso continuado de simplificacin de su
tcnica pictrica, primando el realismo visual sobre los efectos del dibujo. Velzquez en su evolucin artstica entendi
que para plasmar con exactitud cualquier forma solo se precisaban unas pocas pinceladas. Sus amplios conocimientos de
la tcnica pictrica le permitieron determinar cuales eran esas pinceladas y la intuicin de darlas en el sitio justo al
primer toque, sin reiteraciones ni rectificaciones.157
Segn la descripcin de Palomino Velzquez se sirvi del reflejo de los reyes en el espejo para descubrir ingeniosamente
lo que estaba pintando.158 Las miradas de la Infanta, del pintor, de la enana, del guardadamas, del perro, de la menina
Isabel y del aposentador desde la puerta del fondo se dirigen hacia el espectador que observa el cuadro, ocupando el
punto focal en el que previsiblemente se situaban los reyes. Lo que pinta Velzquez est fuera de l, en el espacio real
del espectador. Foucault llam la atencin acerca de como Velzquez logr integrar y confundir este espacio real del
espectador y el primer plano del cuadro creando la ilusin de continuidad entre los dos espacios.159 Lo consigui
mediante el artificio de la fuerte iluminacin del primer plano as como por el neutro y uniforme suelo.160 154
Sobre el modo como se autorretrata Velzquez Julin Gllego, como antes Charles de Tolnay, destaca que no se
representa en la accin manual de aplicar el pincel al lienzo sino en una posicin ms intelectual y ms noble: en actitud
de pensar y de reflexionar sobre el diseo interno de la obra. Para Tolnay parece como si Velzquez estuviese fuera de la
composicin, concibiendo e imaginando la obra, en el momento creador del artista.160 Por primera vez en el arte
occidental un pintor se autorretrataba junto a sus seores, en compaa de algunos miembros de la familia real. Lo hizo
en el desempeo de sus funciones como pintor de cmara y con las insignias de su rango, la llave de ayuda de cmara y
la cruz de la Orden de Santiago, quiz aadida posteriormente y, segn Palomino, por orden del propio rey, para aliento
de los profesores de esta noblisima arte. Muy elocuente es a este respecto la temprana descripcin del portugus Flix
da Costa, recogida en un tratado de arte fechado en 1696 y que qued manuscrito. Costa se ocupaba de Las Meninas en
relacin con el consabido tema del reconocimiento y honores que los pintores han recibido de los monarcas, recordando

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que A Diego Velzquez pintor, dio Felipe IV, rey de Castilla, el hbito de Santiago, que es la primera orden de aquel
reino, y la llave de su cmara. Y el pintor se habra valido de su ingenio para perpetuar esta honra en un cuadro en el
palacio de Madrid, que sirve de ornato de una sala con el retrato de la emperatriz, hija de Felipe IV, junto con el suyo,
para concluir, tras una breve descripcin, que el cuadro parece ms un retrato de Velzquez que de la emperatriz.161
En Las Meninas destaca su equilibrada composicin, su orden. En Velzquez, pintor barroco, sobrevive todava un
intenso componente clsico, un inters por el orden y un menosprecio por los ejes oblicuos barrocos. La mitad inferior
del lienzo est llena de personajes en dinamismo contenido mientras que la mitad superior est imbuida en una
progresiva penumbra de quietud. Los cuadros de las paredes, el espejo, la puerta abierta del fondo son una sucesin de
formas rectangulares que forman un contrapunto a los sutiles juegos de color que ocasionan las actitudes y movimientos
de los personajes.157
La composicin se articula repitiendo la forma y las proporciones en los dos tros principales (Velzquez-AgustinaMargarita por un lado e Isabel-Maribarbola-Nicolasito por otro), en una posicin muy reflexionada que no precis
modificaciones sobre la marcha, como acostumbraba a hacer en su forma de pintar llena de arrepentimientos y ajustes
conforme avanzaba en la ejecucin de un cuadro.160
Velzquez fue un maestro en el tratamiento de la luz. Ilumin el cuadro con tres
focos luminosos independientes, sin contar el pequeo reflejo del espejo. El ms
importante es el que incide sobre el primer plano procedente de una ventana de la
izquierda que no se ve, que ilumina a la Infanta y su grupo convirtindola a ella
en el principal foco de atencin. El amplio espacio que hay detrs se va
diluyendo en penumbras hasta que en el fondo un nuevo y pequeo foco
luminoso irrumpe desde otra ventana lateral derecha cuyo resplandor incide
sobre el techo y la zona trasera de la habitacin. El tercer foco luminoso es el
fuerte contraluz de la puerta abierta en la parte ms lejana, donde se recorta la
figura de Jos Nieto, desde donde la luminosidad se proyecta desde el fondo del
cuadro hacia el espectador, formndose as una diagonal que atraviesa el cuadro
en sentido perpendicular. Esta compleja trama luminosa, el entrecruzamiento de
esta luz frontal de dentro a fuera y las transversales aludidas, forma distintos
juegos luminosos llenando el espacio de sombras y contraluces, creando con ella
la clebre atmsfera velazquea.163
El rostro de la Infanta Margarita est
tratado con tenues sombras y
luminosos toques que dan ligereza a su
cabello y modelan su figura,
obtenindose uno de los mejores
efectos lumnicos en la obra del
artista.162

Para Eusebi, catalogador en el Museo del Prado en 1828, solo la audacia de


Velzquez poda atreverse a poner un agujero blanco en la zona central de la
composicin, de una luz tan intensa que hiciese brillar la puerta, la escalera y la
persona que est en ella.160

El cuadro est pintado a la ltima manera de Velzquez, la que emple desde su


regreso del segundo viaje a Italia. En esta ltima etapa se aprecia una mayor
dilucin de los pigmentos, un adelgazamiento de las capas pictricas, una
aplicacin de las pinceladas desenfada, atrevida y libre. Como deca Quevedo, una pintura de manchas distantes o, en la
tradicin de Tiziano, lo que en Espaa se llamaba pintura de borrones. Las Meninas se realiz de forma rpida e intuitiva
segn la costumbre de Velzquez de pintar de primeras el motivo, en vivo, y de hacerlo directamente alla prima, con
espontaneidad.164
Lo nico que est modelado con una cierta precisin es el perro en primer trmino. Detrs de l, la pintura se simplifica
y con ciertas alusiones y sugerencias es suficiente. La eliminacin de elementos es mxima en las imgenes en
penumbra; la figura del guardadamas se representa mediante una muy vaga forma humana. Los reyes en el espejo estn
pintados mediante unos bocetos de la mxima simplicidad: un movimiento del pincel le ha servido al pintor para
representar a un tiempo el reflejo de la luz en el espejo en la zona baja y la forma del cuerpo del rey, una sola lnea clara
define el tocado de la reina.165
La forma abocetada va acompaada de una seguridad absoluta en lo que concierne a las gradaciones. Tanto en las que
deben sugerir diferencias de lejana en los objetos como en las que establecen diferencias en los materiales
representados. Para distinguir un raso, un terciopelo o una carnacin no precisa incidir en su elaboracin, logra el efecto
preciso de inmediato, solo con la forma de aplicar la pincelada.165
Sistemticamente busca neutralizar los matices destacando solo algunos elementos para que la intensidad cromtica no
predomine en general. As en el grupo de personajes principal sobre un sostn ocre solo destacan algunos matices grises

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y amarillentos en contraposicin a los grises oscuros del fondo y de la zona alta del cuadro. Ligeros y expresivos toques
negros y rojos y la blancura rosada de las carnaciones completan el efecto armnico. Las sombras son empleadas con
determinacin y sin vacilar, incluyendo en ellas el negro. Esta idea de neutralizar los matices predomina en su arte, tanto
al definir con pocos y precisos trazos negros el personaje a contraluz del fondo, como cuando obtiene la verdadera
calidad de la madera en la puerta de cuarterones del fondo, o cuando siembra de pequeos trazos blancos la falda
amarillenta de la Infanta o al sugerir sin ni siquiera intentar dibujarlo su ligero pelo rubio.165

Carmen Garrido seal que las radiografas de Las Meninas muestran la rapidez y soltura con que se ejecut. En la base
de preparacin del lienzo el pigmento ms empleado es el blanco de plomo extendido desigualmente. Los contornos de
las figuras se realizaron con trazos largos y sueltos; posteriormente aplic toques rpidos y breves destacando las luces
de los rostros, manos o detalles de los vestidos. Los rostros aparecen difusos sin precisarse los detalles fisonmicos. Las
figuras estn ejecutadas en su posicin actual, sin apenas cambios, con solo breves correcciones de detalle. El cambio
ms importante que se percibe en las radiografas es el que afecta a la figura del propio pintor, que inicialmente tena el
rostro vuelto hacia la escena, pareca ms joven y vesta de forma diferente. El artista dispuso la distribucin de la luz
antes de iniciar la escena, situando la zona de mxima iluminacin al fondo, y colocando al aposentador sobre esa
mancha blanca. La reflectografa infrarroja no muestra dibujo preparatorio, nicamente algunas lneas oscuras de
situacin realizadas en los contornos de las figuras y en los cuadros de la pared derecha.166

La fbula de Aracne (Las hilanderas)


La fbula de Aracne la pint para un cliente particular, Pedro de Arce, que perteneca a la corte. En el cuadro se
representa el mito de Aracne, una extraordinaria tejedora, que Ovidio describi en Las metamorfosis. La mortal desafi
a la diosa Minerva para demostrar que teja como una diosa. El resultado fue un empate y se concluy que el tapiz de
Aracne era de igual calidad que el de la diosa. En el cuadro en primer trmino se ven a la diosa y a Aracne tejiendo sus
respectivos tapices. En el fondo se representa el momento posterior, colgados en las paredes los tapices terminados, en
que se declaran de calidad equivalentes.167 El motivo representado en el tapiz, el Rapto de Europa, es un nuevo
homenaje a sus maestros Tiziano, autor del cuadro, y Rubens, que pint la copia que se conservaba en el palacio real.

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Las hilanderas (1658). La composicin se organiza en distintos planos


de luz y de sombra muy contrastados entre ellos. Para Lpez-Rey es en
este cuadro donde alcanz mayor dominio de la luz. La mayora de las
figuras estn difuminadas, definidas con toques rpidos que provocan
esa borrosidad.

Despus de pintarlo Velzquez, se aadieron 4 bandas suplementando los cuatro lados del cuadro: el superior se aument
unos 50 cm, sobre 22 cm el lateral derecho, 21 el izquierdo y unos 10 cm el lado inferior,168 quedando al final con 222
cm de altura y 293 de anchura.
Est ejecutado de forma muy rpida sobre un fondo anaranjado empleando mezclas muy fluidas. Las figuras en primer
trmino estn difuminadas, definidas con toques rpidos que provocan esa borrosidad y ms al fondo este efecto
aumenta siendo las pinceladas ms breves y transparentes. A la izquierda representa una rueca cuyos radios se adivinan
en una borrosa impresin de movimiento. Velzquez resalt este efecto disponiendo en el interior de la circunferencia
unos toques de luz que sugieren los fugaces reflejos de los radios en movimiento.168
Introdujo en la composicin muchos cambios, uno de los ms significativos es la mujer de la izquierda que aparta la
cortina, que al principio no figuraba en el cuadro.168
El cuadro ha llegado en malas condiciones de conservacin, atenuadas mediante una delicada restauracin en la dcada
de 1980. Para los estudiosos, es la obra donde el color es ms luminoso y donde alcanz el mayor dominio de la luz. El
contraste entre la intensa luminosidad de la escena del fondo y el claroscuro de la estancia en primer plano es muy
acusado. Tambin hay otro gran contraste en el primer trmino entre la luminosa figura de Aracne y las figuras en
sombra de la diosa Minerva y dems tejedoras.169

Vase tambin
Pintura barroca de Espaa

Referencias
1. Bardi, Documentacin sobre el hombre y el artista, p.
83.
2. Brown, Velzquez. Pintor y cortesano, pp. 305-6.
3. Corpus velazqueo, pp. 25 y 346.
4. Baticle, Jeannine (1990). Velzquez, el pintor hidalgo.
Madrid: Aguilar, S.A. de Ediciones. p. 12.
5. Corpus velazqueo, p. 40; el 7 de noviembre de 1621
recibi el bautizo Francisca, la octava hermana de
Velzquez, cuando este ya haba sido padre de dos nias.
6. Bennasar, Velzquez. Vida, pp. 14 y 21.
7. Justi, op. cit., pp. 107-114.
8. Gllego, op. cit., p. 15.

9. Bennasar, Velzquez. Vida, p. 19.


10. Bennasar, Velzquez. Vida, p. 20.
11. La blanca era una moneda de velln del valor de medio
maraved que se deba pagar por una libra de carne, y
serva en Sevilla para distinguir a los nobles, exentos del
pago, de los pecheros, Bennassar, p. 16.
12. Maras (1999), pp. 15-16.
13. Ragusa, La vida y el arte, p. 23.
14. Harris, Biografa, pp. 424-425.
15. Prez Snchez, Velzquez y su arte, p. 24-26.
16. Maras (1999), pp. 16-17.
17. Corpus velazqueo, p. 28.
18. Gllego, op. cit., pp. 37-38.

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19. Ragusa, La vida y el arte, pp. 24-29.


20. Pacheco, El arte de la pintura, ed. de
Bonaventura Bassegoda, pp. 527-528.
21. Ragusa, Breve antologa crtica, p.
183.
22. Harris, Biografa, p. 424.
23. Maras (1999), pp. 18-21.
24. Maras (1999), p. 23. Las primeras
obras al leo que se conocen de
Herrera, ya de 1614, muestran, por otra
parte, a un pintor arcaico, que no se ha
desprendido todava del manierismo
flamenquizante practicado en Sevilla en
la anterior centuria.
25. Brown, Velzquez. Pintor y cortesano,
p. 7.
26. Ragusa, Las obras maestras, p. 74.
27. Corpus velazqueo, p. 15.
28. Pacheco, El arte de la pintura, p. 527.
29. Brown, Velzquez. Pintor y cortesano,
p. 12.
30. Brown, Velzquez. Pintor y cortesano,
p. 15.
31. Maras (1999), pp. 27-32.
32. Brown, Velzquez. Pintor y cortesano,
p. 21.
33. Prez Snchez, Velzquez y su arte, p.
27-31.
34. Brown, Velzquez. Pintor y cortesano,
p. 12.
35. Azcarate, Velzquez pintor de la luz, p.
8.
36. Lpez-Rey, Velzquez, p. 10.
37. Brown, Velzquez. Pintor y cortesano,
p. 34.
38. Calvo Serraller, op. cit., pp. 36-37.
39. Prez Snchez, Velzquez y su arte, pg
31-32.
40. Casado, Su vida y su poca, p. 74.
41. Prez Snchez, Escuela espaola, p. 99.
42. Gllego, op. cit., p. 52.
43. Pacheco, El arte de la pintura, p. 527.
44. Calvo Serraller, op. cit., pp. 40-43.
45. La un tanto confusa informacin de
Pacheco llev a Palomino a suponer que
el primer retrato de 1623 sera un retrato
ecuestre, y as lo han defendido Justi y
otros. Sobre ello, vanse las notas de
Bonaventura Bassegoda a su edicin de
El arte de la pintura de Pacheco, pp.
204-205, y Brown, Velzquez. Pintor y
cortesano, pp. 45-47.
46. Corpus velazqueo, p. 57.
47. Maras (1999), pp. 54-55.
48. Prez Snchez, Escuela espaola, p.
104.
49. Brown, Velzquez. Pintor y cortesano,
pp. 60-61.
50. Maras (1999), p. 55.
51. Brown, Velzquez. La tcnica del genio,
p. 10.
52. Calvo Serraller, op. cit., p. 55-59.
53. Prez Snchez, Alfonso (2005). El
retrato espaol del Greco a Picasso
(32). catlogo de la exposicin. Madrid,

https://es.wikipedia.org/wiki/Diego_Velzquez

Museo

del

Prado.

p.

344.

ISBN

84-8480-066-0 .

54. Maras (1999), pp. 64-67.


55. Azcarate, Velzquez pintor de la luz, p.
10.
56. Lpez-Rey, Velzquez, p. 17.
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de
Tiziano.
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(http://www.museodelprado.es
/enciclopedia/enciclopedia-on-line
/voz/rubens-copista-de-tiziano/). Museo
Nacional del Prado. Consultado el 1 de
enero de 2011.
58. Coleccin de Pedro Pablo Rubens
(Jeffrey
M.
Muller)
(http://www.museodelprado.es
/enciclopedia/enciclopedia-on-line
/voz/coleccion-de-pedro-pablo-rubens/).
Museo Nacional del Prado. Consultado
el 1 de enero de 2011.
59. Pacheco, El arte de la pintura, p. 202.
60. Palomino, p. 218.
61. Harris, Biografa, p. 426.
62. Calvo Serraller, op. cit., p. 53.
63. Prez Snchez, Velzquez y su arte, pp.
35-36.
64. Gllego, op. cit., p. 74-75.
65. Brown, Velzquez. Pintor y cortesano,
p. 69.
66. Gllego, op. cit., pp. 76-80.
67. Brown, Velzquez. Pintor y cortesano,
pp. 70-77.
68. Garrido, pp. 212-217.
69. Morales y Marn, p. 108.
70. Gudiol, Velzquez, pp. 139-143.
71. Prez Snchez, Velzquez y su arte, pp.
36-37.
72. Harris, Biografa, p. 426.
73. Palomino, p. 254.
74. Corpus velazqueo, pp. 89-193.
75. Palomino, p. 310.
76. Ragusa, La vida y el arte, p. 49.
77. Brown, Velzquez. Pintor y cortesano,
pp. 107-111.
78. Brown, Velzquez. Pintor y cortesano,
pp. 907-104. Lpez-Rey (1996, pp.
206-207) resta valor al documento
aportado por Brown y Elliot para
sostener la formacin de la serie en ese
ao y adelanta la ejecucin del llamado
Calabacillas a 1628-1629 (p. 90).
79. Brown, Velzquez. Pintor y cortesano,
pp. 148 y 174. Al contrario Lpez-Rey
(1996, pp. 246-249) sostiene que el
bufn llamado al ingresar en el Museo
del Prado Diego de Acedo, el Primo es
precisamente el as llamado por Mazo
en el viejo Alczar.
80. Maras, Velzquez, pp. 80-84.
81. Azcarate, Velzquez pintor de la luz, p.
12.
82. Ragusa, Las obras maestras, p. 124.
83. Azcarate, Velzquez pintor de la luz, p.
13.
84. Brown, Velzquez. La tcnica del genio,

La Villa Mdici en Roma,


Pabelln de CleopatraAriadna (1630). Capt con
inslita modernidad el
movimiento fluctuante de los
reflejos, una tcnica que
desarrollarn los
impresionistas.99

Cristo crucificado (1632).

El prncipe Baltasar Carlos


cazador (1632-1636).

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pp. 11-12.
85. Corpus velazqueo, p. 157.
86. Maras (1999), p. 165.
87. Brown, Velzquez. Pintor y cortesano,
p. 173.
88. Dialnet.es (ed.). Sevilla y Mlaga en
tiempos
de
Velzquez
(http://dialnet.unirioja.es/servlet
/articulo?codigo=1091583). Consultado
el 9 de marzo de 2013.
89. Harris, Inocencio X, pp. 203-213.
90. Palomino, pp. 238-239.
91. Stoichita, pp. 367-379.
92. Salort, pp. 110 y 308.
93. Palomino, p. 307.
94. Corpus velazqueo, p. 151.
95. Corpus velazqueo, pp. 182-185 y 290.
96. Salort, p. 454.
97. Gombrich, p. 408.
98. Prater, El Barroco, pp. 223 y 272.
99. Ragusa, Las obras maestras, p. 144.
Sin embargo, se sabe por un documento
dado a conocer por Pita Andrade, que la
Venus se encontraba en Madrid al menos
desde el 1 de julio de 1651 en la
coleccin de Gaspar de Haro y Guzmn,
marqus del Carpio, con anterioridad al
regreso de Velzquez de Italia, por lo
que Lpez-Rey (1996, pp. 260-262),
Maras (1999, p. 169) y otros adelantan
su ejecucin al periodo comprendido
entre 1644 y 1648.
100. Pacheco, El arte de la pintura, p. 377.
101. Calvo Serraller, op. cit., p. 94.
102. Marini, p. 32.
103. Prater, Venus ante el espejo, p. 86.
104. Gllego, op. cit., p. 114.
105. Azcarate, Velzquez pintor de la luz, p.
14.
106. Brown, Velzquez. La tcnica del genio,
p. 13.
107. Harris, Biografa, pp. 427-428.
108. Harris, Biografa, pp. 427-428.
109. Corpus velazqueo, p. 344.
110. Corpus velazqueo, pp. 444-446 y
448-449
breves
pontificios;
pp.
449-450, resolucin del Consejo; p. 451,
concesin del ttulo de hidalgo.
111. Bardi, Documentacin sobre el hombre
y el artista, p. 85.
112. Hellwig, pp. 129-135.
113. Harris, Biografa, p. 423.
114. Alcal Zamora-Prez Snchez, pp.
36-40.
115. Alcal Zamora-Prez Snchez, pp.
52-53.
116. Brown, Velzquez. Pintor y cortesano,
p. 266.
117. Ragusa, Breve antologa crtica, p.
188.
118. Brown, Velzquez. La tcnica del genio,
pp. 16-20.
119. Lpez-Rey, Velzquez, pp. 122-127.
120. Pacheco, El arte de la pintura, pp. 208
y 527-528.

https://es.wikipedia.org/wiki/Diego_Velzquez

121. Diego Angulo Iiguez, Velzquez. Cmo


compuso sus cuadros, Sevilla, 1947, pp.
54-63.
122. Palomino, p. 220.
123. Gudiol, Velzquez, pp. 318-319.
124. Lpez-Rey, 1996, nmeros 74 y 75, pp.
184-186.
125. Morn Turina y Snchez Quevedo, op.
cit., p. 228.
126. Brown, Velzquez. La tcnica del genio,
p. 17.
127. Brown, Velzquez. Pintor y cortesano,
pp. 267-9.
128. Palomino, p. 231.
129. Palomino, p. 215.
130. Ragusa, Breve antologa crtica, pp.
180-182.
131. Corpus velazqueo, vol. II, p. 632: che
ha si maestrevolmente unito al disegno
Romano il Veneziano colorito.
132. Alcal Zamora-Prez Snchez, pp.
50-51. Los comentarios de Flibien
fueron recogidos por Antonio Ponz en su
Viaje fuera de Espaa
(1785),
oponiendo a ellos el alto grado de
estimacin en que Mengs tena a la
pintura de Velzquez, para criticar el
escaso conocimiento que de la pintura
espaola tenan los crticos franceses,
con el fallo de que tal pas [Francia]
no ha dado grandes pintores, Corpus
velazqueo, p. 654.
133. Mariette, Pierre-Jean, Abecedario: sur
les Arts et les artistes, Pars, 1762, voz,
Vlasquez: audaces inconcevables,
qui, distance, donnaient un effet
surprenant et arrivaient produire une
illusion totale.
134. Corpus velazqueo, vol. II, p. 646.
135. Corpus velazqueo, vol. II, p. 655.
136. Corpus velazqueo, p. 633.
137. Calvo Serraller, op. cit., pp. 131-3.
138. Lacambre, Genevive, en Gary Tinterow
(dir.), Manet Vlasquez la manire
espagnole au XIXe sicle, exposicin en
el muse d'Orsay, edicin de la RMN,
2003, p. 480.
139. Brown, Velzquez. Pintor y cortesano,
pp. 307-8.
140. Ortega y Gasset, La fama de Velzquez
141. Herzer, op. cit., pp. 7-10.
142. Carme Ruiz, Qu hay de nuevo?
Velzquez. Salvador Dal y Velzquez
(http://www.salvador-dali.org/serveis
/ced/articles/es_article1.html), Centro de
Estudios
Dalinianos,
Fundacio
Gala-Salvador Dali.
143. Velzquez, al cabo de cincuenta aos,
no pintar jams una cosa definida. Gir
alrededor de las cosas con el aire y la
luz del crepsculo. Sorprendi en la
sombra y la transparencia de los fondos
las palpitaciones del color, donde puso
el centro invisible de su sinfona
silenciosa. Chiesi, Roberto, Jean-Luc

El bufn don Diego de


Acedo, el primo (1634).

Menipo (1639).

La costurera (1640).

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Enlaces externos
Wikimedia Commons alberga contenido multimedia sobre Diego Velzquez.
Retrato de Diego Velzquez con un eptome sobre su vida incluido en el libro Retratos de Espaoles ilustres,
publicado en el ao de 1791.
Biografa de Velzquez (http://www.museodelprado.es/enciclopedia/enciclopedia-on-line/voz/velazquez-diegorodriguez-de-silva-y/) por Enriqueta Harris (en la web del Museo del Prado)
Jacinto Octavio Picn: Vida y obras de don Diego Velzquez, Texto (http://www.gutenberg.org/files/30280/30280h/30280-h.htm) en el sitio (http://www.gutenberg.org/) del Proyecto Gutenberg.
Anlisis de la Rendicin de Breda (http://www.museodelprado.es/enciclopedia/enciclopedia-on-line/voz/lanzaso-la-rendicion-de-breda-las-velazquez/) por Jonathan Brown (en la web del Museo del Prado)
Anlisis de Las Meninas (http://www.museodelprado.es/enciclopedia/enciclopedia-on-line/voz/meninaso-la-familia-de-felipe-iv-las-velazquez/) por Calvo Serraller (en la web del Museo del Prado)
Anlisis de Las hilanderas por Lucas Redondo (http://www.uv.es/~mahiques/hilander.htm) (Universidad de
Valencia)

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Diego Velzquez - Wikipedia, la enciclopedia libre

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https://es.wikipedia.org/wiki/Diego_Velzquez

Aproximacin a la tcnica de Velzquez por Rafael Bueno (http://www.juntadeandalucia.es/averroes/~29009272


/1999/articulos/articulo13.PDF) (web de la Junta de Andaluca)
Velzquez y Sevilla. Instituto Andaluz del Patrimonio Histrico (http://www.juntadeandalucia.es/cultura/iaph/sys
/productos/Velazquez/)
Obras digitalizadas de Diego Velzquez (http://bdh.bne.es/bnesearch/Search.do?numfields=1&field1=autor&
field1val=%22Vel%C3%A1zquez%2c+Diego%22&field1Op=AND&exact=on&advanced=true&language=esEn)
en la Biblioteca Digital Hispnica de la Biblioteca Nacional de Espaa
Obtenido de http://es.wikipedia.org/w/index.php?title=Diego_Velzquez&oldid=80899475
Categoras:
Nacidos en 1599 Fallecidos en 1660 Diego Velzquez Espaoles de ascendencia portuguesa
Caballeros de la Orden de Santiago Pintores de cmara Pintores de escenas mitolgicas
Pintores de Espaa del barroco Pintores de Espaa del siglo XVII Pintores de historia Pintores de Sevilla
Retratistas Pintores de arte religioso Pintores de desnudos Sevillanos
Esta pgina fue modificada por ltima vez el 20 mar 2015 a las 18:06.
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