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ANLISIS DEL PACTO DE SOLIDARIDAD ECONMICA

1988
Las siguientes lneas son parte de la ponencia del mismo nombre presentada en la mesa
redonda El Pacto de Solidaridad Econmica, organizada por la Facultad de Economa de la
Universidad Veracruzana el da primero de febrero de este ao.
La actual situacin recesiva e inflacionaria que vive el pas es producto de una serie de
fenmenos que se han venido suscitando desde finales de 1981 y de las medidas de poltica
econmica con las cuales se ha tratado de darles solucin, mismas que no slo no han logrado
vencer la crisis, sino que, por el contrario, la han agravado an ms. La estrategia econmica
adoptada por el actual gobierno para superar las difciles circunstancias en las que se
encuentra el pas fue definida desde los inicios del sexenio en el Plan Nacional de Desarrollo,
puesto en prctica a travs del Programa Inmediato de Reordenacin Econmica (PIRE), y se
ha mantenido invariable hasta ahora, a pesar de su evidente fracaso, el que se reconoce no
como producto de un error en la implementacin de la poltica econmica, ni como producto de
una equivocada concepcin terica de la situacin econmica, sino como desviaciones
producto de la intervencin de ciertas variables exgenas sobre las cuales no es posible
intervenir.
Comentando el anlisis del PSE en estos artculos, que los hemos dividido en cinco partes,
planteamos un argumento de las medidas econmicas y, adems, proponemos otras. Esta es
pues, la segunda parte:
Las medidas de la poltica econmica que se han venido practicando desde entonces se
encuentran en un marco terico que considera como causa fundamental de la inflacin un
exceso de demanda existente en la economa, mismo que por superior a la capacidad de
respuesta del aparato productivo genera un incremento en los precios. Por esta razn se
impone que para detener el fuerte avance de los mismos es necesario comprimir la demanda.
Adicionalmente se piensa que este exceso de demanda al impactar directamente en la
formacin de los precios relativos provoca un desalineamiento de estos, el cual debe revertirse
como paso fundamental para el abatimiento de la inflacin. Esto ltimo slo es posible lograrlo
a travs de la elevacin de los precios que elimine los rezagos de tal manera que alcancen
nuevamente su nivel real.
La versin oficial respecto a la crisis de principios de los ochenta indica que debido al auge
petrolero se present un crecimiento desmedido de la demanda agregada, producto de un
mayor gasto pblico financiado con crecientes dficits principalmente y de un aumento
considerable en los salarios que no se corresponda con incrementos en la productividad del
trabajo. Hechos que sobrecalentaron la economa, disparando la inflacin al alza y creando
una gran distorsin en los precios relativos de las mercancas, de acuerdo a la visin terica
que sustenta este enfoque, se supone que el mercado es el mecanismo a travs del cual las
variables econmicas encuentran su nivel de equilibrio en funcin de la oferta y la demanda.
Por tanto, haba que dejar actuar el mercado para estabilizar la economa, pero a la vez haba
tambin que eliminar aquellos factores que impidieran su buen funcionamiento y que haban
provocado los desequilibrios, a la vez que debera eliminarse todo exceso de demanda. Siendo
que se considera que el principal factor que provoca el disfuncionamiento del mercado es la
intervencin del Estado y que los enormes dficits presupuestales de ste y los incrementos
salariales por encima de la productividad generan el exceso de demanda, los pasos a seguir
eran: contraer la demanda a travs de la reduccin del dficit pblico y la contraccin salarial y
redimensionar la participacin del Estado en la economa. Para ello era necesario reducir el
gasto pblico e incrementar los ingresos pblicos. Por tal razn, en 1983 se da un violento
incremento a los precios y tarifas de los bienes y servicios que produce el Estado y en los
impuestos, al tiempo que reducen los gastos del mismo. Estos incrementos, segn la lgica
oficial, en un principio representaran presiones inflacionarias que eran necesarios para reducir
inflacin en el mediano plazo, ya que, como lo afirma el Plan Nacional de Desarrollo, si el
Estado no dispone de ingresos reales suficientes para cubrir los requerimientos de gastos de la
sociedad, debe recurrir en forma repetida a la creacin de dinero y, consecuentemente, al

financiamiento inflacionario de su dficit, alimentando de manera permanente el ritmo de


crecimiento de los precios (PND Cp. 5). Con ello se estaba no slo tratando de reducir el
dficit pblico, sino adems realineando los precios de los artculos producidos por el Estado,
los cuales, se argumentaban, se haban quedado rezagados del resto. La reduccin del gasto
obraba tambin a favor de la disminucin del dficit, a la vez que se propona reducir el exceso
de la demanda creada por el mismo.
El otro factor que se considera como impulsor del exceso de demanda es el salario, el cual se
supone se haba incrementado en forma inadecuada por encima del resto de los precios, por lo
que habra de contenerse su crecimiento y evitar que volviera a desalinearse. Esta
consideracin ha conducido a mantener los salarios deprimidos durante estos aos, los cuales
no podrn incrementarse hasta que no exista capacidad de respuesta por parte del aparato
productivo, con el fin de evitar la aparicin de un nuevo exceso de demanda.
Adicionalmente se impuso la exigencia de eliminar subsidios y controles a los precios que
impedan que estos encontraran su nivel real de equilibrio.
Para actuar sobre otras variables que incidan en la profundizacin de la crisis, hubo tambin
una estrategia que giraba en torno a dos factores: el tipo de cambio y la apertura comercial al
exterior, la cual trajo como consecuencia inmediata al ingreso de nuestro pas al GATT
(Acuerdo General Sobre Aranceles y Comercio). Se supone que el manejo del tipo de cambio
debe ser flexible y ha de adecuarse al comportamiento de la economa y la relacin de precios
con el exterior. La versin oficial argumentada por el peso no haba mantenido un ritmo
adecuado de depreciacin acorde con la evolucin de los precios y, por tanto, presentaba una
fuerte sobrevaluacin, por lo que se hizo necesario devaluarlo en los inicios del sexenio actual
para adecuarlo a su nivel real, y posteriormente implementar un procesamiento de
deslizamiento que lo mantuviera en su nivel adecuado.
Se piensa que de esta manera disminuyen las presiones sobre la Balanza de Pagos que, a su
vez, inciden sobre el dficit presupuestal, se rompe con la dolarizacin de la economa y se
vuelven ms competitivas las exportaciones.
La apertura comercial se concibe como un mecanismo a travs del cual se rompen las barreras
proteccionistas en nuestro pas que obstaculizan el libre comercio y que permitan el
mantenimiento de una planta improductiva e ineficiente, la cual, libre de toda competencia con
el exterior, haba creado una fuerte posicin monoplica, lo que impactaba sobre el nivel de
precios y una oferta inadecuada. Se supone, entonces, que la entrada de mercancas del
exterior, de mejor calidad y a un precio ms bajo, creara las condiciones necesarias para
producir la modernizacin y reconversin de las industrias nacionales que, al verse en
desventaja respecto a la competencia, tomaran las medidas necesarias para no perder sus
mercados. Al mismo tiempo, esto contribuira a corregir las deficiencias de la oferta y a impedir
que los empresarios siguieran trasladando a los consumidores los costos de su ineficiencia;
esto es, que los precios bajaran. Por ltimo, dentro de la estrategia global, se consider
incrementar las tasas de inters por encima del crecimiento inflacionario, con el fin de obedecer
rendimientos reales y atractivos a los ahorradores, con el cual, a la vez que se fomentaba el
ahorro interno, se contraera la demanda al disminuir la liquidez en la economa. Al mismo
tiempo, las tasas activas de inters tambin se incrementaban, con el fin de restringir el crdito
al consumo y la inversin, contribuyendo as la contraccin de la demanda.
A fuerza, pues, de una drstica reduccin en la actividad productiva durante 1983 y 1984, los
hacedores de la poltica econmica encontraron algunos logros positivos en su estrategia.
As, en el primer ao, el ndice Nacional de Precios al Consumidor (INPC) tuvo un incremento
de 80.3%, menor al 98.9% de 1982, y en el segundo este incremento fue de 59.3%. Al mismo
tiempo, el dficit pblico como porcentaje del Producto Interno Bruto se redujo del 17.1% en
1982, a una contraccin de la actividad econmica, que tuvo como resultado una cada del PIB
de 5.3% y 8.0% en el PIB per cpita en 1983. La estrategia haba tenido xito, ya que en la
medida que la economa se contrae, los precios crecen a un ritmo ms lento debido a la escasa
demanda que limita dicho crecimiento. Sin embargo, el problema no fue resuelto, las causas de

la inflacin seguan latentes en la economa, los precios crecan a menor ritmo en tanto no se
variara la poltica econmica. Pero en la medida que las polticas restrictivas se relajaron con el
fin de reanimar el crecimiento, la situacin econmica volvi a agravarse. Ante ello, a principios
de 1986 se refuerzan medidas tomadas con anterioridad: ms austeridad presupuestal y
comprensin de los salarios y ms rigidez en la poltica monetaria, lo que provoc una cada de
cerca del 3.8% en el PIB, en ese mismo ao que, sin embargo, llev de la mano una inflacin
del 105.7%. En 1987 surge un descontrol total sobre la economa y la inflacin llega a 159.2%,
la ms alta en toda la historia de nuestro pas, a pesar que la rgida poltica de contencin
econmica no mostr variaciones, lo cual dej demostrado que las que se identificaron como
causas de la inflacin no lo eran tanto. El salario real de los trabajadores registr una prdida
acumulada de 1983 a 1987 del 50%. Mientras que la inflacin ha crecido 3425.1% en lo que va
del sexenio, los salarios se han incrementado en tan solo 1445.3%. Lo cual demuestra que la
contencin salarial no es la va para reducir la inflacin, ya que los incrementos en los salarios,
aunque pueden ejercer alguna presin sobre los precios, no son la causa determinante del
aumento de estos, ni por el lado de los costos, ni por el lado de la demanda. Segn datos del
Banco Nacional de Mxico, el gasto gubernamental programable (sin considerar los gastos de
intereses de la deuda externa e interna) cay en un 70% de 1982 a 1987. Segn la SPP, en
este mismo perodo, dicho gasto pas del 28.2% al 22.0% como proporcin del PIB a travs de
la liquidacin y trasferencia de empresas paraestatales, congelamiento del gasto
gubernamental y recorte del personal que se desempea inflacin sigui su marcha
ascendente.
La poltica de reduccin del gasto pblico y de contencin salarial, al llevar a cabo una fuerte
reduccin de la demanda, contrajo violentamente el mercado interno, lo que se tradujo en una
cada de las ventas y provoc descapitalizacin y quiebra de muchas empresas, a la vez que
provoc una brutal contraccin de la inversin la cual descendi en 1983 un 30.6%., en 1986
19.5% y en 1987 6.0%, adems de presentarse un incremento notable en la capacidad ociosa
de muchas industrias, la cual lleg en este ltimo ao hasta el 40% y en algunas ramas como
la construccin hasta un 50%, fenmeno que necesariamente se refleja en los precios de los
productos finales, ya que los empresarios transfieren a estos los costos de esta ineficiencia.
As, la contraccin de la demanda orill a los empresarios a cubrir la cada de sus ingresos
mediante el mecanismo de la elevacin de los precios de sus productos, al tiempo que, aunado
a la transferencia antes citada, trasladaban al consumidor por los constantes aumentos en los
precios de los bienes y servicios que produce el Estado y el continuo deslizamiento del valor
del peso frente al dlar que encareci los insumos importados.
Es en este sentido que oper la poltica cambiaria de la devaluacin gradual y la subvaluacin
de nuestra moneda, que en el afn de ser ms competitivas las exportaciones encarecieron el
dlar y con ello las importaciones, impulsando la inflacin las ventajas que reciben los
exportadores. Al mismo tiempo, al permitirle la libertad cambiaria, se estimul la especulacin,
con lo que sobrevinieron fuertes devaluaciones como la de noviembre del ao pasado, que
junto con las anteriores habidas desde diciembre de 1982 a la fecha suman un porcentaje de
3349%.
El manejo de la tasa de inters tambin obr, contrayendo la inversin e impulsando la
inflacin. El excesivo incremento de las mismas anul casi cualquier posibilidad de
financiamiento de las empresas, al tiempo que elevaba considerablemente los costos
financieros de stas, los cuales fueron trasladados a los precios de las mercancas. Por otro
lado y en el mismo sentido, estimul la inversin especulativa, en detrimento de la inversin
productiva.
As, la reduccin del gasto pblico y la contraccin de la inversin ha provocado un incremento
alarmante de los niveles de desempleo, respecto a lo cual se calcula que existen ya en el pas
cerca de 5 millones de desempleados, que se incrementan constantemente por la misma
recesin econmica y porque anualmente ingresa al mercado de trabajo un nmero
aproximado de un milln de personas.
Finalmente, la poltica econmica contemplaba en su estrategia una apertura comercial con el
exterior con el fin de romper posiciones monoplicas, ineficiencia, altos precios y baja calidad

en la produccin interna, derivados de un excesivo proteccionismo. Se supone que al permitir la


entrada a las mercancas de importacin de mejor calidad y ms bajo precio, los empresarios
nacionales se veran en la necesidad de elevar su competitividad a travs de una reconversin
industrial. Al mismo tiempo, esto permitira reducir la inflacin generada por los altos costos de
las importaciones. De igual forma, posibilitara gracias al GATT, el estmulo a las exportaciones
y la subvaluacin del peso incrementar las ventas de bienes y servicios al exterior.
Sin embargo, esta amplia apertura ha tenido efectos sumamente negativos al interior de la
economa de nuestro pas, ya que actu en sentido inverso a como se espera. La desventajosa
competencia est desplazando a una gran cantidad de empresas, sobre todo pequeas y
medianas, que carecen de los recursos necesarios tanto financieros como tecnolgicos para
llevar a cabo la reconversin, situacin que se agrava por las restricciones crediticias, las altas
tasas de inters y un mercado interno en constante contraccin, lo que, lgicamente, impacta
los niveles de empleo y recicla la cada de la demanda. Por otro lado, y en el mismo sentido,
aunque se esperaba que la eliminacin de las barreras arancelarias provocaran una
disminucin en los costos de los insumos y bienes finales importados para reducir la inflacin,
lo cierto es que la constante devaluacin del peso frente al dlar ha anulado toda disminucin
posible en el precio de las importaciones y, por tanto, el efecto deseado en la inflacin interna.
Por el lado de las exportaciones, la estrategia tampoco ha funcionado del todo: el sector
industrial no cuenta con la capacidad necesaria para impulsar el crecimiento de stas por las
mismas razones financieras y tecnolgicas, ya que de las 127,539 empresas que conforman el
sector manufacturero, slo 1200, esto es el 0.9%, tienen esa capacidad y slo 300, es decir el
0.2%, lo hacen efectivamente, de los cules el 30% son empresas transnacionales, segn
datos de la SPP y la Asociacin Nacional de Importadores y Exportadores de la Repblica
Mexicana (ANIERM). Por otra parte, si bien ha habido un crecimiento de las exportaciones no
petroleras, esto ha sido gracias a la creciente presencia de empresas maquiladoras en Mxico,
lo cual indica que este proceso se esta dando sin una relacin orgnica con la situacin
econmica de nuestro pas, pues lejos de ser un efecto del propio desarrollo, este crecimiento
de las exportaciones es producto de una especializacin dictada por las empresas
transnacionales, tal como sucedi en Japn, Taiwn y Corea. Fenmeno que por ser de esta
ndole no encadena su crecimiento a la economa en su conjunto, ni resuelve el problema del
desempleo, ya que es sabido que tales empresas demandan muy poca cantidad de fuerza de
trabajo debido a lo sofisticado de sus sistemas productivos. Y si se estimula este proceso
contrario a la naturaleza de nuestro pas es porque las exportaciones se estn supeditando
cada vez ms al fin nico de generar divisas para el pago de la deuda externa.
Esta grave situacin descrita y su constante agravamiento fueron causa de un descontento
generalizado que desemboc, en diciembre del ao pasado, en una amenaza de huelga
general si los salarios no eran incrementados de inmediato. Presionado por dar respuesta a las
demandas populares, pero tal vez ms por el inminente recrudecimiento de la crisis y el brutal
crecimiento de la inflacin, que evidenciaba el incumplimiento de los objetivos de la poltica
econmica, el gobierno decidi renovar con mayores mpetus el combate de la inflacin, a
travs del reforzamiento de la estrategia seguida desde 1982, slo que ahora con una variante:
se comprometi la voluntad de los trabajadores y empresarios para cumplir con las medidas
decididas por el mismo. Es as como nace el Pacto de Solidaridad Econmica; cuando los ms
afectados por la crisis reclamaban un cambio en la poltica econmica, un mejoramiento en sus
niveles de bienestar. Un Pacto que no es tal, ya que las lneas a seguirse fueron dictadas por el
gobierno, slo a ciertos sectores de la iniciativa privada dej conformes y los trabajadores
debieron aceptarlo ya que al parecer no tenan alternativa.
Las lneas estratgicas del PASE se reducen a un mayor endurecimiento y rigidez de la poltica
econmica para vencer el crecimiento de la inflacin, la cual se sigue insistiendo, es provocada
por el exceso de la demanda debido a los constantes dficits presupuestales y el crecimiento
de los salarios, aunque se acepta tambin la presencia de una inflacin inercial y por costos.
En este sentido el PASE gira alrededor de las clsicas propuestas de estabilizacin
econmicas bsicas: el control de la demanda y el realineamiento en los precios.
Las medidas tomadas se ubican en una u otra propuesta:

Control de la demanda:
Disminucin del gasto programable total ajustando gasto corriente y de inversin.
Desincorporacin de empresas paraestatales
Disminucin y supresin de los subsidios.
Reduccin del personal ocupado por el sector pblico.
Incremento de los salarios muy por debajo del nivel que compensa la prdida de su poder
adquisitivo.
Incremento de las tasas de inters.
Realineamiento de los precios.
Incremento en los precios y tarifas de los bienes y servicios que produce el Estado.
Correccin de rezagos en los precios de los productos de la canasta bsica.
Disminucin de las barreras al comercio exterior para que la competencia ejerza una mayor
disciplina sobre los precios internos.
Como podemos darnos cuenta el PASE no es ms que una rplica de su hermano mayor el
PIRE: En el PASE, al igual que en el PIRE el punto medular es el combate a la inflacin con la
diferencia que el segundo enfrenta una de 159% y el primero luchaba contra una de 98.9%. En
ambos la estrategia gira alrededor de las siguientes medidas:
1. Disminucin del gasto pblico.
2. Aumento de los ingresos pblicos para frenar el dficit.
3. Incremento en las tasas de inters.
4. Contencin salarial.
En ambos se acepta que el incremento en los precios ser temporal y que los desajustes que
este incremento logra, servirn para disminuir la inflacin rpidamente por un plazo inmediato.
Adicionalmente el PASE profundiza la apertura comercial reduciendo el arancel al mximo de
las importaciones al 20%.
La estrategia del PASE provocar una severa contraccin de la demanda a travs de la
reduccin del dficit pblico y la contencin salarial. Al mismo tiempo que se propone romper
drsticamente la inercia inflacionaria realineando los precios de una sola vez a travs de su
incremento y fijacin posterior, al tiempo que, supone una apertura comercial romper la inercia
existente en los precios de los productos no sujetos a control.
La estrategia puede funcionar en el corto plazo en la medida que los incrementos en los precios
se concentrarn en un perodo muy corto, posteriormente al cual se estabilizar su crecimiento.
Sin embargo, esta situacin difcilmente podr ser sostenida por mucho tiempo ya que la fuerte
contraccin a la que la economa est sujeta slo deja como nica va para resarcir la cada de
los ingresos por ventas en los productores el incremento de los precios, pero como esto solo
provoca una mayor cada de la demanda cientos de empresas se vern en la necesidad de

cerrar por quiebra, fenmeno que se ver impulsado por la competencia de cientos de
productos que llegarn del extranjero.
El riesgo mayor del fracaso radica en el manejo del tipo de cambio cuyas variaciones al alza
pueden provocar ms rpidamente el repunte de la inflacin en la medida que son una
determinante fundamental de los costos de insumos de miles de empresas. Tipo de cambio que
slo podr ser sostenido a travs de comprometer una mayor cantidad de las reservas
internacionales de divisas. De igual manera, las tasas de inters tan elevadas inciden sobre el
dficit pblico ya que incrementan la deuda interna del gobierno el cual tarde o temprano se
ver en la necesidad de incrementar sus ingresos por encima de cualquier fijacin concertada
de sus precios para cubrir ese dficit, lo que impulsar nuevamente el fenmeno inflacionario.
As pues podemos concluir que los resultados que obtendr el PASE sern muy parecidos a los
del PIRE:
Contraccin del mercado interno.
Quiebra de ms empresas por reduccin de sus ingresos y utilidades.
Mayor contraccin de la inversin pblica y privada.
Mayores ndices de desempleo.
Deterioro brutal de los niveles de bienestar de la poblacin por la contencin salarial y la
prdida de ingresos por desempleo.
Prdida de la posibilidad de implementar un desarrollo industrial nacional y autnomo.
Alteracin de los patrones de produccin y consumo.
Mayor presencia del capital transnacional dentro del pas con escasa integracin a la
economa nacional.
Prdida de la posibilidad de reorientar el desarrollo econmico hacia el beneficio de la
poblacin mayoritaria y con menores posibilidades de progreso, debido a la prdida de la
capacidad de rectora del Estado en la economa en beneficio de la libertad de mercado.
Y al final, resurgimiento de la inflacin.
Dadas las condiciones actuales por las que atraviesa la economa de nuestro pas es necesario
implementar otro tipo de medidas de poltica econmica que permita no slo vencer el
crecimiento inflacionario sino que, a la vez, aliente el crecimiento de la economa al tiempo que
se elevan los niveles de bienestar de la poblacin. Por tanto una estrategia alternativa deber
contener los siguientes elementos:
Expansin del gasto pblico en inversin, salud y educacin a travs del punto 2.
Reduccin de la parte que se destina al pago de la deuda externa e interna que en 1986 era
de aproximadamente el 50% del gasto pblico total y en 1987 lleg a representar el 73.6% de
ste, de acuerdo a datos de la SPP.
Incremento en los salarios que permita recuperar su poder de compra. Esto, en la medida
que permitir elevar los niveles de bienestar significar una expansin de la demanda que
alentar el deprimido mercado interno y un crecimiento de la oferta. Esto, aunado al impulso a
la demanda que provocar el incremento del gasto pblico estimular la inversin privada y el

uso de la capacidad que ha permanecido ociosa y que provoca elevados costos de operacin y
por ende elevados precios. Para a travs de este estmulo incrementar el empleo.
Disminucin de las tasas de inters que permita una menor presin sobre el dficit pblico a
la vez que sirve como desestmulo a la especulacin y estimulo a la inversin productiva.
Fijacin de un tipo de cambio real sin subvaluacin y un control generalizado de cambios
para evitar fenmenos de fuga de capitales y violentas devaluaciones de nuestra moneda.
Mayor participacin del Estado en la produccin y comercializacin de productos de consumo
bsico para asegurar un abasto suficiente y control de sus precios. As como en la produccin
de bienes de capital para disminuir la dependencia tecnolgica con el exterior.
Estmulos a la produccin en reas estratgicas mediante una poltica crediticia y bajos
precios en los insumos que produce el Estado para permitir la reconversin de la planta
industrial.
Congelamiento de precios y salarios despus del reajuste de estos ltimos para evitar un
nuevo impacto en la inflacin.
Establecimiento de una poltica de reconversin industrial que privilegie el uso de la fuerza de
trabajo.
Recomposicin de las estructuras crediticias que canalice recursos financieros a los
procesos productivos ms necesitados.
Mayor selectividad en el flujo de inversin extranjera, dando desarrollo principalmente de
bienes de capital y que asegure un uso intensivo de fuerza de trabajo.
Recomposicin de las estructuras crediticias que canalice recursos financieros a los
procesos productivos ms necesitados.
Este tipo de estrategia plantea medidas buscando soluciones que no se limitan al corto plazo,
que busca el reinicio del crecimiento econmico sin desentender las necesidades sociales, al
tiempo que posibilita la redefinicin de la estructura productiva sin comprometer la soberana
del pas y sobre todo reorientando la economa a travs de una regulacin directa del Estado
evitando dejarlo todo a las fuerzas del mercado ya que esto slo provoca que quienes controlan
el mercado controlen la economa y concentren en sus manos la riqueza producida en el pas.