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2.3.1. Membranas celulares: composicin, estructura y funciones.

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La membrana plasmtica es una estructura que rodea y limita completamente a la clula y


constituye una barrera selectiva que controla el intercambio de sustancias desde el interior
celular hacia el medio exterior circundante, y viceversa.

La membrana plasmtica posee la misma estructura en todas las clulas. En cortes ultrafinos
aparece como dos bandas oscuras separadas por una banda clara, con un espesor de 7,5 nm.
Esta organizacin es comn, adems, al resto de las membranas biolgicas constituyentes o
limitantes de los orgnulos celulares, por lo que se denomina unidad de membrana (o
membrana unitaria).

La estructura trilaminar observada en la unidad de membrana se corresponde con una bicapa


lipdica con protenas embebidas. Los lpidos se disponen en una bicapa con las zonas
hidrfilas (grupos polares) hacia fuera, mientras que las zonas hidrfobas quedan enfrentadas
hacia el interior. Las membranas presentan, por tanto, dos caras: una cara externa y una cara
interna
que, en el caso de la membrana plasmtica, est en contacto con el citoplasma celular. Las
protenas pueden estar asociadas a la cara interna o externa, o ser transmembranales
(atraviesan la membrana totalmente).

ESTRUCTURA DE LA MEMBRANA. MODELO DEL MOSAICO FLUIDO

Con los datos ofrecidos por la microscopa electrnica y los anlisis bioqumicos se han ido
elaborando varios modelos a lo largo del desarrollo de la biologa celular. En la actualidad, el
modelo ms aceptado es el propuesto por Singer y Nicholson (1972), denominado modelo del
mosaico fluido
,
que presenta las siguientes caractersticas:

Considera que la membrana es como un mosaico fluido en el que la bicapa lipdica es la

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red cementante y las protenas estn embebidas en ella, interaccionando unas con otras y con
los lpidos. Tanto las protenas como los lpidos pueden desplazarse lateralmente.

Los lpidos y las protenas integrales se hallan dispuestos en mosaico.

Las membranas son estructuras asimtricas en cuanto a la distribucin de todos sus


componentes qumicos: lpidos, protenas y glcidos

Estructura de la membrana plasmtica segn el modelo del mosaico fluido.

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COMPOSICIN.

La membrana est compuesta fundamentalmente por lpidos y protenas, y en menor cantidad


por glcidos. Su composicin relativa se determin por primera vez en eritrocitos de rata ( 40%
de lpidos y 60% de protenas ). Posteriormente se comprobado que dicha proporcin es muy
similar en el resto de las clulas aunque puede variar en funcin del tipo celular; por ejemplo,
en los hepatocitos de rata la proporcin es de un 58% de lpidos y un 42% de protenas,
mientras que en las fibras nerviosas las protenas alcanzan menos del 25%, y en msculo
esqueltico de rata, el 65% del total.

Lpidos de membrana

Los lpidos de membrana pertenecen fundamentalmente a tres categoras: fosfolpidos,


glucolpidos
y ester
oles
.

- Fosfolpidos. Son los lpidos ms abundantes en las membranas biolgicas. Presentan una
zona hidrfila, que constituye las denominadas cabezas polares (glicerina o glicerol en los
fosfoglicridos), y una zona hidrfoba (cidos grasos), que forma la
cola apola
r
. Los
fosfo1pidos poseen, por tanto, un carcter anfiptico.

- Glucolpidos. Son muy semejantes a los fosfolpidos, pero contienen oligosacridos. En las
clulas animales suelen ser derivados de esfingolpidos. En las clulas vegetales y procariotas,
sin embargo, los glucolpidos derivan de los fosfog1icridos. Slo aparecen en la cara externa
de la membrana plasmtica.

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- Esteroles. Derivados del colesterol y presentes en la membrana plasmtica de las clulas


eucariotas, son ms abundantes, por lo general, en las clulas animales.

La membrana plasmtica no es una estructura esttica: sus componentes tienen posibilidad de


movimiento
,
lo que le proporciona una cierta fluidez.

Los movimientos que pueden realizar los lpidos son:

De rotacin: supone el giro de la molcula lipdica en torno a su eje mayor. Es muy


frecuente y el responsable, en gran medida, de los otros dos movimientos.

De difusin lateral: las molculas lipdicas pueden difundirse libremente de manera


lateral dentro de la bicapa. Es el movimiento ms frecuente.

Flip-flop: es el movimiento de la molcula lipdica de una monocapa a la otra gracias a


unas enzimas llamadas
lipasas. Es el movimiento menos frecuente, por ser
muy desfavorable energticamente.

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La
fluidez
Depende
de
ode
factores
viscosidad
como
es
una
la
de
lasposeen
caractersticas
ms
importantes
de
las
membranas.
temperatura
temperatura),
la
fluidez
aumenta
al presencia
incrementarse
lade
lpidos
naturaleza
de
los
lpidos
insaturados
y las
de
cadena
corta
favorece
aumento
de
la
fluidez)
yfluidez
la
presencia
de
colesterol
(endurece
importantes
inmunitaria.
Por
funciones
membranas,
de
membranas
reduciendo
membrana,
su
como
mecanismos
elel
transporte,
yAlgunas
permeabilidad).
de
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De
la
celular
o(la
dependen
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funcin
adaptacin
homeoviscosa
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de
lala
fluidez.
Protenas
membrana
Las
funciones
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de
celular.
reconocimiento
asociadas
Segn
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ymembrana
adhesin,
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bien
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la(la
membrana
papel
en
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el
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ylas
el
dos
grupos:
integrales
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Integrales.
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(glucoprotenas)
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los
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procesos
membrana
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reconocimiento
FUNCIONES DE LA MEMBRANA CELULAR.
La funcin principal de la membrana plasmtica consiste en limitar la clula y, por tanto, en
separar el citoplasma y sus orgnulos del medio que los rodea. Este papel no es pasivo, ya que
la membrana acta como una barrera selectiva para el intercambio y el transporte de
sustancias. La membrana celular cumple, adems, otras funciones esenciales:

- Produccin y control de gradientes electroqumicos, ya que en ella se localizan cadenas


de transporte y protenas relacionadas con los mismos.

- Intercambio de seales entre el medio externo y el medio celular.

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- Divisin celular: la membrana est implicada en el control y desarrollo de la divisin celular


o citocinesis.

- Inmunidad celular: en la membrana se localizan algunas molculas con propiedades


antignicas, relacionadas, por ejemplo, con el rechazo en trasplantes de tejidos u rganos de
otros individuos.

- Endocitosis y exocitosis: la membrana est relacionada con la captacin de partculas de


gran tamao (endocitosis) y con la secrecin de sustancias al exterior (exocitosis).

DIFERENCIACIONES DE LA MEMBRANA.

Van dirigidas al desempeo de una funcin concreta y consistentes en algn tipo de alteracin
morfolgica del contorno de la clula en cualquiera de sus superficies:

- Superficie apical (que da hacia la luz del conducto): son tpicas las microvellosidades de
algunas clulas epiteliales. Se tratan de evaginaciones con forma de dedo de guante que
aumentan la superficie de absorcin intestinal.

- Superficie basal (lado opuesto a la luz del conducto): tambin destacan las clulas epiteliales,
concretamente las que en el rin presentan invaginaciones que aumentan la superficie de
reabsorcin de agua en el tubo contorneado proximal de las nefronas.

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- Superficie lateral: son las denominadas uniones intercelulares que posibilitan las
interacciones entre clulas vecinas. Son de varios tipos: estrechas o
impermeables,
que no dejan espacio intercelular alguno,
comunicantes
o en hendidura, que dejan un reducido espacio intercelular, y adherentes o
desmosomas,
que, aunque con un espacio intercelular mayor, implican una fuerte unin mecnica entre las
clulas.

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