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Introduccin: el helenismo

EL DESARROLLO DE LA CIENCIA EN EL
PENSAMIENTO HELENSTICO
1. INTRODUCCIN: EL HELENISMO
El infinitivo griego hellenzein es la raz de trminos como helenismo o helenizacin, y significa, simplemente,
hablar griego o comportarse como los griegos o al modo griego. El helenismoes el periodo de la cultura
griega posterior al reinado de Alejandro Magno; es, tambin, el inters o fervor por la imitacin de la cultura e
ideales dominantes y caractersticos de la Grecia clsica, en particular tal como se desarroll en Atenas en los siglos
V y IV a.C.
El helenismo comienza con la muerte de Alejandro Magno y llega hasta finales del siglo II d.C., y est caracterizado
bsicamente por la gigantesca expansin imperialista de lo griego como elemento civilizador. Frecuentemente
se asigna el comienzo de la poca helenista a los aos de la conquista del imperio persa por Alejandro Magno y su
acabamiento con los aos del apogeo del imperio romano, alargando incluso el periodo grecorromano hasta la cada
de este imperio. De este modo, el helenismo es propiamente el fenmeno de difusin del espritu griego (lengua y
cultura) en el mbito del mundo oriental, difusin que supone una universalizacin de esta cultura, vehiculada por el
griego como idioma comn, dentro no obstante, de un proceso histrico de descomposicin del imperio
macednico, que pasa por las fases de desmembracin, conquista de Grecia y Roma y el surgimiento del imperio
romano.
Esta poca est marcada por la aparicin de tres fenmenos culturales de indudable importancia: a) las escuelas
helensticas; b) el florecimiento de la ciencia griega y c) la decadencia de la ciencia helenstica.
La gran expedicin que realiz Alejandro Magno con sus ejrcitos, y que se prolong desde el -334 al -323 ocasion
un giro radical en la cultura griega, marcando el punto final de la era clsica y el inicio de una nueva era: el perodo
helenstico. La consecuencia ms relevante de esta revolucin alejandrina fue el hundimiento de la importancia
cultural, social y poltica de la Polis ateniense. Alejandro soaba con una monarqua universa, de origen divino; de
esta forma asest un golpe de muerte a la concepcin de la ciudad-estado. Sin embargo, Alejandro no logr su
propsito, debido a su prematura muerte (-323). Tras su muerte surgen nuevos reinos: Egipto, Siria, Macedonia y
Prgamo.
Quedaba as arruinado el valor fundamental de la vida poltica y tica de la Grecia clsica, que era el punto de
referencia de la actuacin moral, y que Platn en su Repblica y Aristteles en su Polticahaban elaborado
tericamente e incluso reificado, convirtiendo la polis en la forma concreta de un supuesto Estado ideal y perfecto.

Pese a todo, al hundimiento del ideal de esta ciudad-estado no le sigui el surgimiento de otros organismos polticos
dotados de nueva fuerza moral, capaces de originar nuevos ideales, inestables e incapaces de constituir un punto de

referencia para la vida moral de los hombres. Estos, de ciudadanos, se convirtieron en sbditos; los administradores
de la cosa pblica se convirtieron en funcionarios y los soldados defensores de la ciudad se convirtieron en

mercenarios. Surge as una nueva nocin de hombre, que asume ante el Estado una actitud de desinters e incluso de
hostilidad.
En 146 Grecia perdi su libertad, al convertirse en una ciudad del Imperio Romano. El pensamiento griego, al no
tener una alternativa adecuada a la polis, se repleg en el ideal del cosmo-politismo, considerando al mundo entero
como si fuera una enrome ciudad, en la que tienen cabida no slo los hombres, sino tambin los dioses. De este
modo, el hombre helnico se ve obligado a buscar una nueva identidad. Esta identidad ser el individuo. Las nuevas
formas polticas, en las que el poder es posedo por uno solo o por unos pocos, conceden cada vez ms a cada
individuo la posibilidad de forjar a su modo la propia vida y la propia personalidad moral. Como resultado de la

separacin entre el hombre y ciudadano, surgi tambin la separacin entre la tica y la poltica, que se escinden
definitivamente. Hasta Aristteles la tica griega estaba basada en la identidad de hombre y ciudadano y, por esto,
estaba implantada la tica en la poltica, e incluso subordinada a sta. Pero ahora, por vez primera en la historia de
la tica, y gracias al surgimiento de la concepcin del hombre como individuo, en el perodo helenstico la tica se

estructura de forma autnoma, basndose en el hombre en cuanto tal, en su singularidad individual.

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Ptolomeo I, strapa de Egipto a la muerte de Alejandro, convirti a Alejandra en la capital de la civilizacin


helenstica: no contento con impulsar la edificacin de la nueva ciudad, se esforz por atraer a ella poetas,
escritores, filsofos y cientficos. En pocos aos se reuni en la ciudad un personal cientfico y condiciones de
trabajo que le aseguraron la primaca en casi todas las disciplinas cientficas hasta el final de la Antigedad.
Fue el propio Ptolomeo quien sent los cimientos de las dos instituciones culturales ms memorables de Alejandra:
el Museo y la Biblioteca. Adems de las comidas colectivas, los miembros del Museo reciban una indemnizacin
con cargo al presupuesto del Estado; rodeados por algunos discpulos podan as consagrar todo su tiempo a la
investigacin y a discusiones entre ellos o con visitantes de superior categora. Sus miembros pueden clasificarse en
dos categoras: los fillogos y los filsofos. Los primeros se interesaban por todo lo referente a los textos y a la
Gramtica; fundaron la Filologa como ciencia, creando los mtodos de trabajo y llevando varias de sus ramas a un
alto grado de perfeccin, sin descuidar los estudios eruditos de Historiografa y de Mitografa. En cuanto a los
filsofos, el epteto de peripatticos o de aristotlicos sugiere ya de por s que la mayora de ellos eran menos
pensadores dados a la meditacin moral o metafsica que cientficos versados en las Ciencias propiamente dichas,
sobre todo en Matemticas, Astronoma, Geografa y Medicina.
Dicho museo se convirti inmediatamente despus de su fundacin en el centro mundial de la vida cientfica. Su
brillo y su evidente utilidad para todo espritu cultivado le valieron no slo el mantenerse hasta el final de la dinasta
que lo cre, sino sobrevivirla y disfrutar del favor de las ciudades romanas. En el terreno de las Ciencias Exactas y
de las Ciencias de la Naturaleza, Alejandra debe a su Museo el haber sido la ms fecunda cantera de hombres de
ciencia de todas las ciudades de la Antigedad.
El movimiento impulsado por Ptolomeo no tard en propagarse a los dems reinos helensticos, crendose nuevas
bibliotecas gracias a la generosidad de los soberanos. Los prncipes y las ciudades intentaban atraerse a hombres de
Letras y artistas, mientras que Atenas segua siendo la capital de la Filosofa y de la Retrica.
Cuando Ptolomeo cre su instituto de investigaciones y su biblioteca se inspir en el ejemplo de Alejandro Magno,
al que las lecciones de Aristteles haban infundido un profundo entusiasmo por la Ciencia y que haba utilizado
todo su poder y todas sus campaas para favorecer las investigaciones dirigidas por su maestro.
Los orgenes de la ciencia alejandrina coinciden con el momento en que germina el grano sembrado por Aristteles,
el punto en que los principios y modelos por l propuestos fueron corregidos y perfeccionados por sus discpulos
inmediatos.
Los principios generales que la ciencia helensticas respet fueron los siguientes: la Ciencia se desprende de la
Filosofa, no porque haya antinomia entre una y otra, sino porque la Ciencia dej de ser una parte de la reflexin
metafsica y conquist su independencia; en lugar de tender a una explicacin global del mundo, como las antiguas
cosmologas, y de proceder ella misma de una sntesis total, la Ciencia persigue su propio objeto, la explicacin de
los mecanismos de la Naturaleza y la construccin matemtica por sus propios medios. Desde ahora, la
investigacin cientfica se especializa por ramas; ciertos investigadores destacan en varias ramas, porque son
contiguas y porque ellos estn dotados de un espritu enciclopdico; pero esta polivalencia no se debe a una
voluntad de abarcarlo todo para comprenderlo todo; ste puede ser, a lo sumo, el caso de algunos estoicos. El
razonamiento a priori y abstracto, del que Aristteles haca an uso frecuente, es sustituido por la observacin
minuciosa del objeto; la determinacin precipitada de las causas y de un principio universal de explicacin, por el
estudio de los fenmenos concomitantes y la investigacin de leyes; la interpretacin deformadora de los hechos en
funcin de una doctrina preconcebida, por la lectura objetiva de la realidad.
Por otro lado, la influencia de Platn explica el favor de que gozaron desde el siglo III a. C. la Geometra y la
Astronoma, a costa de la Fsica y de la Biologa animal o vegetal. En Astronoma, el principio del movimiento
circular y uniforme fue fundado en doctrina por Platn, y muchas pginas del Almagesto proceden de una
inspiracin platnica directa.
El helenismo se suele dividir en cinco periodos:
1. En Atenas el platonismo y el aristotelismo fueron proseguidos, respectivamente, por la Academia y por el
Liceo. Ambos tuvieron una fuerte influencia del pitagorismo hacia el ao 300. La Academia perdi el

espritu de Platn, abandonando sus enseanzas fundamentales, mientras que en el Liceo se acentu la
tendencia hacia el empirismo, desembocando en el materialismo. Y justo ahora aparecieron en Atenas otras

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dos escuelas: el estoicismo y el epicureismo, y tambin los primeros conatos del escepticismo.
2. En un segundo periodo, el inters se centr en la lucha entre los miembros de la Academia, que se unieron al
escepticismo y al probabilismo, sobre todo Arcesilao y Carnades, contra los estoicos, seguidores de Crisipo,

que eran dogmticamente cerrados.


3. La controversia ante dicha desemboc, al fin, en un eclecticismo, que tuvo su apogeo en el siglo II. Todas las
escuelas se pusieron de acuerdo en rechazar a los epicreos, pero las restantes escuelas se esforzaban por
rechazar las posiciones dogmticas, buscando puntos de encuentro.
4. En el siglo siguiente el nivel intelectual de la filosofa griega toca sus lmites ms bajos. Ya no haba
creadores, reapareciendo el escepticismo. Al mismo tiempo, y debido a la expansin del Imperio Romano, se

percibe una fuerte influencia de las religiones orientales.


5. Con el inicio de la era cristiana hay un resurgimiento del llamado platonismo medio, y tambin del
neopitagorismo. Ahora todo son reinterpretaciones de lo antes conseguido, hasta que surge como corriente

fuerte el neoplatonismo, aunque su fuerza especulativa era ms aparente que real, pero cuya influencia
coincidir con los primeros escritos cristianos y que influir mucho durante los dos prximos siglos, ya
cristianos. Su influjo se extender hasta que Justiniano mand clausurar las escuelas filosficas de Atenas en
el 529, ao que puede ser declarado como el de la defuncin de la filosofa griega.

2. LA FILOSOFA HELENISTA
Recibe este nombre la filosofa desarrollada durante el helenismo, es decir, el perodo histrico comprendido desde
la creacin del Imperio por Alejandro Magno, a finales del siglo IV, hasta la conquista de la nacin griega por los
romanos en la mitad del siglo II. Las preocupaciones versan sobre la felicidad individual y sobre los aspectos
ticos. El tema bsico es el ideal del sabio: el filsofo que, guiado por la razn, logra la vida buena y el equilibrio
emocional.
La ampliacin del horizonte poltico que supuso el gran imperio conquistado por Alejandro trajo consigo dos
elementos que determinaron la decadencia de la filosofa griega:
1. Por un lado, la separacin del individuo de lo que hasta ese momento haba sido un mbito poltico y
existencial: la polis. Ahora el individuo ya no se siente inmerso en una comunidad prxima a su circunstancia
vital, comunidad autnoma en relacin a las dems y en donde el ciudadano de la poca clsica poda
encontrar el marco bsico para su desarrollo personal. Esta falta de raigambre en la ciudad se reflejar en
varios aspectos de la filosofa helenstica: la superacin del provincialismo mediante la reivindicacin del
mundo entero como patria (cosmopolitismo) que encontramos en los estoicos y la creencia de que la felicidad
del individuo no coincide necesariamente con el bien del Estado y la comunidad en su conjunto. Las

soluciones ticas ya no son soluciones polticas como en Platn y Aristteles, sino soluciones que
comprometen a cada uno en particular.
2. En segundo lugar, el imperio supuso que la cultura griega superase los lmites de la nacin griega, provocando
la helenizacin de otras tierras y culturas y a la vez la entrada en el mundo griego de elementos orientales, lo
que afect tambin a la propia filosofa.
En la filosofa helenstica podemos destacar las siguientes escuelas de pensamiento: cinismo, epicureismo,
estoicismo, escepticismo y eclecticismo.

2.1 El cinismo
Los cnicos son miembros o seguidores de la escuela fundada por Antstenes (hacia 450 a.C.) en el gimnasio de
Cynosarges (el perro blanco). De ah deriva probablemente el nombre de cnicos o perros. Pero, dicho nombre,
adems de inspirarse en el del lugar de la escuela, designaba tambin la voluntad de una vida errante y desapegada
de los bienes materiales, y solamente interesada en los bienes morales. Por otra parte, Antstenes se daba a s mismo
el nombre de aplokyon, el autntico perro, y Digenes se complaca en llamarse cnico: discpulo del perro.

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Entre los filsofos cnicos ms importantes destaca el mencionado Digenes de Snope (que muri hacia 324 a.C.),
que es el miembro ms conocido de esta corriente de pensamiento, y Crates de Tebas, el discpulo ms clebre de
Digenes, maestro a su vez de Zenn de Citio, fundador del estoicismo. Otros discpulos de Digenes de Snope
fueron Mnimo, Filisco y Onescrito. Tambin son destacables Hiparquia, mujer de Crates y Metrocles, cuado de
ste. Menipo de Gadara, Bin de Borstenes, Menodoro, Teletes y Crcidas son otros filsofos cnicos
pertenecientes a generaciones posteriores. Esta escuela es una de las llamadas escuelas socrticas menores, que
junto con la megrica y la cirenaica comparte el hecho de que sus fundadores fueron discpulos de Scrates y la
caracterstica comn de tener una orientacin tica y de recurrir a la dialctica e irona socrtica. La orientacin
moral de los cnicos estuvo al servicio de una vida asctica y que despreciaba los bienes materiales. El sabio cnico
busca slo la virtud y no desea ni los bienes ni los placeres, libre de todo y de todos, desprecia las normas usuales
de conducta social e importuna a los dems provocndolos con la absoluta franqueza.
Para ellos, la autntica virtud es vivir conforme a la naturaleza, segn el ideal de la autarqua, carencia de
necesidades o autosuficiencia, de inspiracin socrtica, pero entendida en un sentido individualista y -a diferencia
de Scrates- antiintelectualista. Este antiintelectualismo les separa de la tica socrtica. Por ello, los cnicos, ms

que forjar un sistema o una doctrina moral, forjaron ejemplos de comportamiento: la virtud para ellos no es un
saber, sino una forma de conducta o un modo de vida. La autarqua consiste, pues, en lo opuesto al nomosen cuanto
que todas las costumbres regladas, las creencias religiosas transmitidas por tradicin y las leyes son opuestas a la
autntica naturaleza. Se ha sealado que la aparicin del movimiento de los cnicos es expresin de la crisis que

acompaa al nacimiento del perodo helenstico, y aparece como contrapunto del vasto imperio que forj Alejandro
Magno que, no obstante, signific el declive de las polis antiguas. El cnico prefiere una vida natural y sencilla antes
que participar en el boato de una sociedad que se le aparece como inautntica y en una cultura alienante y, quizs,
carente de los medios intelectuales de oponerse a sta, adopta un estilo de vida chocante y provocador. De esta
manera, prefiere el modelo de la vida salvaje antes que el de una vida sometida a las reglas de un rebao ordenado
pero embrutecedor. En el siglo I d.C., la escuela cnica volvi a adquirir una cierta importancia y sus llamadas a la
libertad interior y en contra de la corrupcin, provocada por el deseo de los bienes materiales (ideales que
compartan con los estoicos), fueron bien recibidas por los que se oponan al boato y prepotencia del poder imperial.
Entre los miembros de esta ltima generacin destacan Din Crisstomo (s. I d.C.) y Luciano de Samosata (s. II
d.C.).

2.2 El epicureismo
Corriente filosfica desarrollada en el perodo helenstico formada por los seguidores de Epicuro. Como tal corriente
de pensamiento, se remonta ya a los inicios de la primera escuela fundada por Epicuro primero en Mitilene en el ao
311 y, al ao siguiente, en Lmpsaco, donde imparti clases durante cuatro aos. En esta primera generacin de
discpulos de Epicuro destacan Colotes, Timcrates, Hermarco Idomeneo, Metrodoro, Hedeira, Leonteso y, su
mujer, Themista. Posteriormente, Epicuro se traslad a Atenas donde fund su escuela conocida como el jardn, por
ser en el jardn de su propiedad donde se reunan y hospedaban sus seguidores y amigos. Durante toda esta primera
poca, vinculada directamente al maestro, los epicreos polemizaron especialmente con los platnicos, los
aristotlicos, con los seguidores de las escuelas socrticas y con la naciente escuela estoica. Puesto que el sistema
terico y el ideal de vida forjados por Epicuro presentaban una gran coherencia, la mayora de sus discpulos
siguieron sus doctrinas con muy pocas modificaciones. Adems, profesaban un gran respeto por su maestro, hasta el
punto que entre ellos se hizo famosa la siguiente mxima: Comprtate siempre como si Epicuro te viera. No
obstante, sus discpulos no se limitaron a copiar las tesis del maestro, sino que desarrollaron aspectos de la doctrina,
como en el caso de Metrodoro (ntimo amigo de Epicuro), que profundiz la tesis epicrea del placer catastemtico

(placeres naturales y necesarios propios de la entereza de nimo, que se basan en la privacin del dolor fsico y
moral). Otros discpulos destacaron por sus polmicas contra el platonismo y por la defensa de sus tesis contra otras

escuelas ticas como los cnicos y los estoicos. Polstrato fue el tercer escolarca y el ltimo de los de la primera
generacin de discpulos directos de Epicuro. Posteriormente, la escuela se extendi y se crearon escuelas epicreas,
algunas todava en vida del maestro, en varios lugares: en Asia Menor (Lmpsaco y Mitilene), en Antioqua, en
Alejandra, en Italia (Npoles), y en Galia. Durante los siglos II y I a.C., destacaron autores como Zenn de Sidn,
Demetrio Laconio (que polemiz con Carneades), Filodemo de Gadara y Calpurnio Pisn. Sin embargo, mencin
especial merece el latino Lucrecio, que hizo una defensa apasionada del epicureismo y expuso las doctrinas de esta
escuela en el gran poema De rerum natura que, ms tarde, fue publicado por Cicern (quien, no obstante, fue uno de
los ms acrrimos crticos del epicureismo). Tambin pueden mencionarse Amafirio, Rabirio, Catio y,
posteriormente, Digenes de Enoanda, que difundi las tesis de Epicuro por Anatolia.

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La corriente epicrea fue el blanco preferido de las crticas de la mayor parte de las otras escuelas filosficas que, a
pesar de sus muchas diferencias, coincidan en considerar la filosofa de Epicuro como el enemigo a batir. Contra el
epicureismo se levantaron especialmente los estoicos y los cristianos, pero esta crtica, en muchas ocasiones,
esconda una gran manipulacin ideolgica y una interesada tergiversacin de las tesis de Epicuro.
El epicureismo ya estaba prcticamente acabado a principios del siglo III, aunque Digenes Laercio, a pesar de no
ser plenamente adepto a esta escuela, dedic buena parte de su obra (todo el dcimo y ltimo libro) Vidas de los
ms ilustres filsofos, a Epicuro. En el siglo IV, esta corriente ya se haba extinguido por completo, los libros de
Epicuro haban sido destruidos y su influencia haba sido aplacada por el auge del cristianismo y del neoplatonismo.

2.3 El estoicismo
Corriente filosfica del perodo helenstico cuyo nombre proviene del lugar en que su fundador (Zenn de Citio,
333-263 a.C.) ubic la sede de la escuela, que estaba situada en un prtico o stoa (sto poikile, prtico pintado).
Desde Zenn de Citio y, especialmente, desde Crisipo (el sistematizador de la stoa antigua), los estoicos dividan la

filosofa en tres partes: lgica, fsica y tica. 1) La lgica, entendida inicialmente como ciencia de los discursos (de
hecho Zenn fue el primero que utiliz el trmino lgica para referirse al estudio del pensamiento discursivo), se
divida en retrica y dialctica. A su vez, sta inclua la lgica formal, la lgica material o teora del conocimiento,
la gramtica (introducida por Crisipo) y la semitica. La retrica, en cambio, estudia el discurso continuo.
La lgica formal estoica ha empezado a ser valorada a partir del siglo XX ya que, frente a la lgica de trminos
aristotlica, se trata de una lgica de las proposiciones y esboza una importante teora semitica al dividir el signo
entre significante y significado. El anlisis lgico descansa en una concepcin de la verdad entendida a partir de la
nocin de representacin catalptica: comprensin conceptual prlepsis de la sensacin que implica un juicio que, si
es evidente y no es contradictorio, es considerado verdadero. La sensacin enva sus seales a la mente, la cual
forma una representacin mental o fantasa de los objetos, que pueden ser juzgados y aceptados por el

entendimiento en el momento de la katlepsis. La imagen reconocida es la fantasa catalptica. Ello condujo a una
elaborada teora acerca de la evidencia, desarrollada especialmente por Crisipo.
Directamente unido a su teora acerca del criterio de verdad fue el estudio de las proposiciones y los razonamientos,
fundado sobre la nocin de lektn: en toda proposicin pueden distinguirse tres aspectos: el significante o la
palabra; la cosa significada y un tercer elemento: el significado. Mientras las palabras y las cosas son materiales, el
significado es inmaterial y acta de enlace entre ellos. Solamente el significado puede ser verdadero o falso,
originando las proposiciones o unidades lgicas elementales, cuyas posibles conexiones establecan las condiciones
formales de verdad lgica, cuyo estudio condujo a la formulacin de los anapodcticos o esquemas formales

indemostrables de inferencia. Adems, extendieron el anlisis lgico a los razonamientos hipotticos y a los
disyuntivos. De esta manera, crean las bases de la lgica entendida como estudio regulativo de las formas de
razonamiento, a diferencia de la lgica de Aristteles, para quien la lgica tiende ms bien a ser entendida como
manifestacin de los modos de ser el ser de algo.
Su teora del conocimiento es empirista y naturalista. Segn los estoicos, el conocimiento se origina a partir de las
impresiones recibidas por los sentidos, de manera que las sensaciones son la fuente y origen de todo proceso
cognoscitivo. De manera semejante a como los objetos dejan sus huellas en las tabletas de cera, as tambin debe
entenderse la mente humana, en la que nada hay escrito antes de las primeras sensaciones comunicadas por los

sentidos.
2) En fsica desarrollaron una teora corporesta o pansomatista (lo nico incorpreo es el vaco que rodea al mundo,
el lugar, el tiempo y los significados) y pantesta de influencia heraclitiana, aunque con muchos elementos
pitagricos, platnicos y aristotlicos. Todos los cuerpos (incluidos el logos y el alma, que tambin son de tipo
corporal) estn hechos de dos principios inseparables: uno pasivo: la materia, y otro activo: el fuego, razn o
pneuma. Esta distincin entre materia pasiva y activa es la que est en la base de las posteriores concepciones ms
espiritualistas, ya que el trmino pneuma significa hlito o soplo, que en latn es spiritus y pas a designar la nocin
de espritu. Para ellos la materia es meramente inerte, distinta, pues, a la cualificacin o determinacin de la 80
aristotlica y el pneuma es quien la dota de animacin. Ambos, tanto la materia, como el pneuma, son concebidos
como cuerpos. (Ntese que el pneuma es corpreo, aunque no material). Este fuego y pneuma es, a la vez, un logos,
razn divina y principio vital que forma el pneuma o sustancia sutil que lo interpenetra todo, dando cohesin al
conjunto, y que posee las semillas inteligibles o logoi spermatikoi que intervienen en el desarrollo de las cosas. (En

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cuanto que el logos lo penetra todo, los estoicos niegan la impenetrabilidad de los cuerpos o antitipia). El cosmos
est rodeado por el fuego puro que penetra en la materia vitalizando las cosas: es su alma (alma del mundo). Esta
vida consiste en un cambio continuo que sigue unos ciclos eternos siempre idnticos, siguiendo un proceso de
eterno retorno, que termina con una conflagracin universal o ecprosis, por la que se cumple una gran purificacin
o catarsis, a partir de la cual vuelve a iniciarse de nuevo el ciclo regido por el logos o ley csmica, que determina el
proceso regido por el destino. 3) La tica estoica se funda en su determinismo csmico ya que, para los estoicos, la
ley que rige el universo es el mismo fuego inteligente o logos divino que toca nuestra alma. Ante el determinismo
csmico, la actitud del sabio solamente puede ser la de aceptar el destino, ya que todo est regido por la providencia
del logos. En este sentido, puesto que todo est sometido a la providencia, todo es racional y justo. De esta manera
identifican destino y providencia, y sustentan una inmortalidad relativa del alma humana, que puede pervivir hasta
el fin de un ciclo csmico. La muerte es entendida como separacin del alma y el cuerpo. De ello se infiere que el
alma es tambin corprea, ya que en caso contrario no podra darse tal separacin. Ya que la fsica es el fundamento
de la tica, la mxima moral de los estoicos se resume con la sentencia: vive de acuerdo con la naturaleza o, lo
que es lo mismo, siguiendo el logos divino. El acatamiento de esta ley separa a los estoicos de las concepciones
hedonistas, como las defendidas por sus coetneos los epicreos, y crea las bases de una tica del deber entendida a
la manera intelectualista, ya que el seguimiento de este deber slo es posible por parte del sabio, que es quien
conoce el logos. Pero, mediante la aceptacin del destino, puede alcanzarse la tranquilidad de nimo propia del
sabio. La intranquilidad proviene de las pasiones que hacen errar a la razn, al desear que las cosas sean de un modo
opuesto a los designios de la providencia-destino. Contra las pasiones proponen la (apata o imperturbabilidad), que
permite alcanzar la eutima (alegra serena) y la eudaimona (felicidad). La virtud, que consiste en la eliminacin de
todas las pasiones y en de la aceptacin del orden de la naturaleza, debe mantenerse incluso a costa de la propia
vida. Por ello, los sabios estoicos aconsejaban (y varios practicaron tal consejo) el suicidio antes que verse forzados
a actuar en contra del deber. A pesar de esta tica de la resignacin, los estoicos participaron en poltica y
defendieron tesis opuestas a la tradicin. Al sustentar que la naturaleza es el fundamento de todas las leyes,
afirmaron que por su physis todos los hombres deben estar regidos por la misma ley, con lo que propugnaron la
abolicin de la esclavitud.

2.4 El escepticismo
Del griego skeptomai, investigar atentamente, o simplemente de skeptesthai, investigar. El escepticismo es una
concepcin en teora del conocimiento que sostiene, en principio, que la mente humana no es capaz de justificar
afirmaciones verdaderas. Un escepticismo extremo o absoluto sostendra que no existe ningn enunciado
objetivamente verdadero para la mente humana, o la imposibilidad total de justificar afirmaciones verdaderas; de
este escepticismo se suele decir que se refuta a s mismo o que es imposible, puesto que se niega en su propia
afirmacin. El escepticismo moderado o relativo sostiene que son pocos los enunciados objetivamente verdaderos, o
bien establece dudas razonadas sobre la capacidad de la mente humana de poder conocer las cosas y, por lo mismo,
la somete a examen. Este relativismo propugna una actitud crtica ante el dogmatismo. Histricamente, las
afirmaciones de escepticismo moderado aparecen tanto en pocas de decadencia cultural o cansancio intelectual,
como de renovacin e Ilustracin, y la historia misma de la filosofa occidental alterna pocas de escepticismo y
dogmatismo. La duda metdica y el espritu crtico o el rigor cientfico son manifestaciones prcticas de un
escepticismo moderado.
Histricamente, una corriente de la filosofa helenstica, el pirronismo, o escuela escptica que nace con Pirrn de
Elis (360-272) y su discpulo Timn de Fliunte (325/320-235/230), para quienes ni los sentidos ni la razn pueden
suministrarnos un conocimiento verdadero, por lo que lo ms sabio, si queremos llegar a la ataraxia, es permanecer
indiferentes a todo abstenindonos de hacer juicios; los estoicos llamaron a esta suspensin de juicios epokh. Con
Arcesilao (315-ca. 240), considerado el fundador de la Academia nueva, entra el escepticismo en la Academia
platnica; critic la teora del conocimiento de los estoicos, y excluy del escepticismo el razonamiento moral: pese
a desconocer dnde est la verdad, el sabio es capaz de actuar moralmente. Carneades (219-128), uno de sus
sucesores, desarroll una teora del conocimiento probable (pthanon, lo digno de crdito): su escepticismo est
basado en la distincin que establece entre lo objetivamente verdadero, desconocido para el hombre, y lo
subjetivamente verdadero. A partir del s. II a.C., el escepticismo tiende a convertirse en eclecticismo, pensamiento
que invade tanto la Academia platnica como las restantes escuelas helensticas, si bien en menor medida.
Enesidemo de Cnossos (hacia al ao 50 a.C.) renueva el pirronismo antiguo y estudia sus tropos, o lista de

contraposiciones que fundamentan el escepticismo de la vida (Razonamientos pirrnicos). Hacia el s. II d.C. el


escepticismo se funde con el empirismo mdico. En esta corriente destaca Sexto Emprico (Alejandra, hacia la
segunda mitad del s. II d.C.), el autor ms importante para el conocimiento del escepticismo antiguo, que lo
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Introduccin: el helenismo

entiende (Supuestos del escepticismo pirrnico) como el arte de enfrentar todas las contradicciones de las cosas y el

pensamiento; el escptico logra la ataraxia, o tranquilidad interior, renunciando a decidir sobre opiniones
contradictorias. En general, la dificultad de resolver la cuestin epistemolgica de la verdad y la falsedad se
combin, en el escepticismo antiguo, con la adopcin de certezas de tipo prctico, que se fundamentaban en
criterios ticos, estticos, de utilidad, etc.

2.5 El eclecticismo
Corriente filosfica formada en el perodo helenstico, basada en escoger o seleccionar tesis pertenecientes a
distintas escuelas de pensamiento para sintetizarlas en una nueva doctrina, aunque a menudo se soslaye,
artificialmente, la incoherencia que se deriva de la mera yuxtaposicin de dichas tesis. En general, el eclecticismo
denota falta de originalidad. Cuando el eclecticismo se aplica a la fusin de corrientes religiosas se denomina
sincretismo.
Fueron diversas las escuelas filosficas que adoptaron posiciones eclcticas. En la Academia platnica, a partir de
Filn de Larisa (siglo I a.C.), se abandon el escepticismo de Carneades y se adopt el criterio eclctico segn el
cual, aunque no puede haber conocimiento absoluto, puede accederse a un grado de certeza suficiente como para
formular una tica. En el estoicismo, a partir de Boezo de Sidn (s. II a.C.), de Posidonio de Apamea y de Panecio
de Rodas, se suaviz el rigorismo tico para permitir buscar lo conveniente como criterio tico, aunque se teoriz
(especialmente por parte de Cicern, que es uno de los principales exponentes del eclecticismo) que lo conveniente
no es contrario a lo justo. Tambin la escuela aristotlica adopt criterios eclcticos a partir de Andrnico de Rodas
(siglo I a.C.). Adems, se dieron tendencias eclcticas en el seno de la patrstica. En la poca moderna, el
espiritualismo romntico de Vctor Cousin reivindic el eclecticismo. Segn l, toda la historia de la filosofa es la
sucesin cclica de cuatro doctrinas: el sensualismo, el idealismo, el escepticismo y el misticismo, y cada una de

ellas posee ciertos aspectos de verdad que pueden conciliarse entre s.

3. LA CIENCIA HELENSTICA
La ciencia helenstica constituye el momento de mximo esplendor de la ciencia griega, que transcurre en su mayor
parte entre los siglos III-II a.C., en Alejandra, durante el reinado de los Ptolomeos y bajo la directa proteccin de
esta dinasta. Este perodo helenstico de la ciencia griega se relaciona directamente con la fundacin, por Ptolomeo
I Soter, y con la inspiracin y el consejo de Demetrio de Falero, miembro del Liceo aristotlico, del Museo, templo
dedicado al honor de las Musas, destinado a convertirse (con Ptolomeo II) en el centro cultural del mundo
helenstico, superando en importancia, magnitud y medios de investigacin al Liceo de Atenas; junto al Museo se
construye una gran Biblioteca (500.000 volmenes en sus comienzos), de la cual fueron famosos bibliotecarios
Zenodoto, Apolonio de Rodas, Eratstenes, etc.; su labor fund las bases de la filologa griega, y entre sus ediciones
se cuentan las obras de Homero, Ilada y Odisea, publicadas por Zenodoto, y la primera Gramtica griega publicada
por Dionisio de Tracia.
El Museo, centrado en la investigacin matemtica y cientfica, pudo reunir, gracias a la proteccin de los soberanos,
a los grandes matemticos, astrnomos, mdicos y gemetras de aquella poca, y el desarrollo que alcanzaron las
ciencias en Alejandra, ya divididas por especialidades, super en mucho al logrado por Atenas con la Academia y
el Liceo; de hecho, la actividad del Liceo qued paralizada cuando su segundo escolarca, Estratn de Lmpsaco,
march a Alejandra, llamado por Ptolomeo. Adems de la Biblioteca, el Museo dispona de grandes recursos
materiales para la investigacin: salas de lectura, de estudio, de diseccin de animales, observatorio astronmico,
parque zoolgico, jardn botnico, etc. Los Ptolomeos, por su parte, mantenan al casi centenar de profesores
llegados de todas partes, pero sobre todo de la parte oriental del imperio, y financiaban aquel centro de cultura
universal como una manera de aumentar su prestigio e influencia, as como por el inters por la aplicacin prctica
de la ciencia.
En matemticas destacan Euclides, Arqumedes y Apolonio. La obra ms importante de Euclides (que vivi
probablemente entre 330-277 a.C., durante el reinado del primer Ptolomeo) son los Elementos (Stoikheia), obra que,
en trece libros, rene de forma sistemtica el conjunto del saber matemtico de la antigedad, expuesto en forma
deductiva, de acuerdo con el concepto de ciencia expresado por Aristteles en sus Analticos Posteriores; partiendo
de axiomas, postulados y definiciones se deducen teoremas o se resuelven problemas. Los Elementos son la obra
clsica y el texto por excelencia de la historia de las matemticas, que ha mantenido su valor conceptual hasta el s.
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XIX y, en algunas partes, hasta comienzos del XX. De Euclides se recuerda, entre otras, la ancdota de haber
respondido a la pregunta de su monarca Ptolomeo acerca de si no habra otra forma ms fcil de acceder a las

matemticas que leyendo sus Elementos, diciendo que no hay una va regia para la geometra. Oportuno es
tambin recordar que mand dar limosna a un alumno que le preguntaba si todo aquello serva para algo. Adems
de Elementos, Euclides escribi los tratados Fenmenos, sobre astronoma, ptica, sobre perspectiva y Clculos.
Arqumedes le sigue en la fama, pero le gana posiblemente en originalidad; cultiv tanto las matemticas puras
como las aplicadas a la mecnica, en especial a la esttica y a la hidrosttica. Natural de Siracusa, haba pasado un
tiempo en Alejandra conociendo la obra de Euclides y sus discpulos, y, vuelto a su ciudad natal, la historia lo
recuerda colaborando a la defensa de Siracusa, sitiada por los romanos por tierra y por mar, con la construccin de
mquinas de guerra basadas en el principio de la palanca. Creador de la esttica, expuso en forma tambin
deductiva, en Sobre el equilibrio de las figuras planas, los principios de la palanca y de los centros de gravedad de
los cuerpos, formulando el principio fundamental: dos pesos se equilibran a una distancia proporcional a ellos
mismos, que le permite decir dadme un punto de apoyo y mover la Tierra. Sobre hidrosttica escribi Sobre los
cuerpos flotantes, acerca de la presin de los lquidos; la historia recuerda cmo celebr Arqumedes haber
descubierto que la corona de Hiern II haba sido adulterada: observando el agua que, al baarse, rebosaba de su
baera y saltando desnudo a la calle gritando 0D06", hureka:lo encontr!. En el Arenario, escrito para
demostrar que con su notacin numrica poda escribir cualquier nmero por grande que fuera, expone el problema
del clculo del nmero de granos de arena que caben en el universo. Al tratar de la magnitud del universo, menciona
la opinin comn y la heliocntrica de Aristarco de Samos, que lo hace mucho ms grande. La gran talla de este
matemtico, que sin descuidar la investigacin pura aplica las matemticas al mundo fsico, fue admirada y tomada
como modelo, bastantes siglos ms tarde, por Galileo.
Apolonio de Perga, que vivi en la segunda mitad del s. III a.C., y que ense en Alejandra, es conocido sobre todo
por sus estudios sobre la elipse, la parbola y la hiprbole, las Secciones cnicas, que fueron la autoridad en la
materia hasta los tiempos de Descartes.
La astronoma griega, de concepcin geocntrica, segua en esta poca el modelo de las 26 esferas concntricas de
Eudoxo, corregido por su discpulos Calipo y posteriormente por Aristteles, que lo convirti, de modelo

meramente geomtrico, en fsico (con l, al aadir las esferas responsables del movimiento retrgrado, stas
alcanzan el nmero de 56). Las nicas excepciones a este sistema son el universo de Herclides de Ponto,
astrnomo del s. IV, y la nueva concepcin heliocntrica de Aristarco de Samos.
Aristarco de Samos, conocido como el Coprnico de la antigedad, sostuvo inequvocamente la concepcin
heliocntrica del universo. Naci en Samos, fue discpulo de Estratn de Lmpsaco, y vivi probablemente entre
310 y 230 a.C. Su hiptesis heliocntrica es anterior al 216, ao de publicacin del Arenario de Arqumedes, que la
cita, aunque la trata de imposible. Segn Arqumedes, Aristarco sostiene que el Sol y el cielo de las estrellas fijas
estn quietos y que la Tierra y los planetas giran en torno al Sol, y la Tierra adems diariamente alrededor de su eje.
Sostiene que el Sol es mucho ms grande que la Tierra -razn de ms para deducir el centro del movimiento-, mide
la distancia de la Tierra al Sol, que ha de ser entre 18 a 20 veces mayor que la distancia de la Tierra a la Luna, y
mide asimismo, siempre con procedimientos matemticamente correctos, aunque utilizando datos inexactos, los
dimetros relativos del Sol, la Luna y la Tierra. Su obra lleva precisamente el ttulo de Sobre los tamaos y las
distancias del Sol y de la Luna.
Hiparco de Nicea, que vivi en el s. II a.C., es considerado el mayor representante de la astronoma griega y hasta el
iniciador de las observaciones astronmicas. Lleg a confeccionar un catlogo de 1080 estrellas, descubri y midi
la precesin de los equinoccios, aplic la trigonometra a la astronoma y, volviendo a la hiptesis geocntrica,
inici la teora de los epiciclos y de las excntricas, que ms tarde Ptolomeo desarroll plenamente.
La geografa alejandrina va ligada al nombre de Eratstenes (que vivi probablemente entre 284-202 a.C.). Nacido
en Cirene, en la Cirenaica, al este de Libia, tras estudiar en la Academia platnica se traslad a Alejandra. Es
conocido como bibliotecario y director del Museo, clebre por su saber enciclopdico -a diferencia de los sabios
especializados de su tiempo-, pero sobre todo por sus conocimientos geogrficos y su mtodo de medicin de la

circunferencia terrestre, que calcul partiendo del supuesto de la esfericidad de la Tierra y del hecho de que los
rayos solares caan perpendicularmente, en el medioda del solsticio de verano, en Syene (Asun) mientras que lo
hacan con un ngulo de 7 grados en Alejandra. Su mtodo fue impecable, y el valor obtenido, de 37.200
kilmetros, se acerca al real (40.000 km); la diferencia se explica por el error en la distancia medida entre ambas
ciudades (ver ejemplo). Eratstenes dibuj, adems, un mapamundi ajustado a datos geogrficos documentados y a

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Introduccin: el helenismo

las medidas de latitud y longitud.


Herfilo de Calcedonia y Erasstrato de Ceos, ambos de mediados del s. III a. C., son mdicos afamados que basan
sus investigaciones anatmicas y fisiolgicas, llevadas a cabo en el Museo, en la observacin y experimentacin; se
les atribuye no slo la prctica de diseccin de cadveres, sino tambin de viviseccin de malhechores, realizada
con autorizacin del monarca. A Herfilo se debe el hecho de considerar el cerebro, y no el corazn, rgano central
de la vida, el descubrimiento de la utilidad clnica del pulso, y la distincin entre nervios sensitivos y motores. A
Erasstrato, la distincin entre venas y arterias (stas transportadoras de aire y aqullas de sangre), as como la
importancia de las circunvoluciones cerebrales. Tras ellos, no obstante, surgi la generacin de mdicos llamados
empricos, que despreciaban la teora y se fiaban slo de la prctica. La medicina helenstica reflorecer en su

perodo tardo, ya en la poca romana, con Galeno, en el s. II d.C.

4. MATEMTICAS PURAS Y APLICADAS


4.1 Eudoxo de Cnido
Fue crtico con la teora platnica de las ideas separadas de las cosas pues, para l, las ideas se hallan mezcladas con
las cosas aunque, en general, aceptaba la mayora de las tesis platnicas. En geometra es autor de originales teoras
sobre las curvas y las cnicas. Por otra parte, su trabajo de sistematizacin de la geometra le sita histricamente
como precursor de los Elementos de Euclides. Estudi, tambin, el problema del continuo matemtico y el
problema de los nmeros irracionales. Sin embargo, es ms conocido por su teora astronmica llamada de las
esferas homocntricas. Con este modelo astronmico-matemtico, Eudoxo quera conciliar las tesis bsicas de la

cosmologa platnica, basada en el postulado del movimiento circular uniforme de los astros y en el geocentrismo,
con las observaciones reales que no coincidan de manera simple con dichos presupuestos tericos. El esquema
general que adopta es el de los pitagricos, pero considerando que la tierra est en el centro del universo y es
inmvil, y todos los cuerpos celestes giran en torno a ella en esferas concntricas. Para solucionar el problema de las
trayectorias planetarias observadas que no correspondan a las circulares y uniformes, como exiga la teora esfrica
del cielo, supuso que cada uno de los planetas iba engastado en la ms interna de un conjunto de varias esferas
(cuatro para cada uno de los planetas retrgrados y tres para el sol y la luna). Al girar cada una de stas con distinta
velocidad y en torno a ejes de distinta inclinacin, se podan explicar la retrogradacin de los planetas y las
trayectorias que no coincidan con los postulados de base. Dicha concepcin influy decisivamente sobre la
cosmologa de Aristteles, aunque dicho autor, basndose en el sistema reformulado por Calipo, aument el nmero
de esferas concntricas

4.2 Euclides
La obra de Euclides comprende, en primer lugar, los Elementos, obra en 13 libros que fue autoridad indiscutida de
las Matemticas hasta el siglo pasado. Los Elementos pueden subdividirse en cuatro partes: la Geometra del Plano,
con el estudio exclusivo de las figuras poligonales o circulares; el estudio de la nocin de semejanza; la teora de los
nmeros enteros y la geometra del espacio.
Al primer libro de definiciones antepone Euclides cinco peticiones o postulados, nociones comunes, de las
cuales la ms clebre es la ltima:
Si una recta que corta otras dos forma con ellas ngulos internos del mismo lado que suman menos de dos
rectos, esas dos rectas, prolongadas hasta el infinito, se cortan, a su vez, por el lado en que los ngulos suman
menos que dos rectos
ste es el clebre postulado de las paralelas, cuya enunciacin moderna es la siguiente: Por un punto exterior a una
recta no se puede trazar ms que una paralela a sta. Hasta el siglo pasado, este postulado fue la condicin
necesaria para la aplicacin del razonamiento matemtico a la Geometra.
En el libro V de estos Elementos nos encontramos con una de las cimas del pensamiento matemtico; sta es la
nocin de razn, que se incluye en las cuatro definiciones siguientes:

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(3) Una razn es cierta manera de ser de dos magnitudes homogneas entre s, segn la cantidad. (4) Se dice
que unas magnitudes tienen una razn entre s cuando al ser multiplicadas pueden rebasarse mutuamente. (5)
Se dice que varias magnitudes estn en la misma razn, la primera respecto de la segunda y la tercera respecto
de la cuarta, cuando equimltiplos cualesquiera de la primera y la tercera y otros equimltiplos cualesquiera
de la segunda y la cuarta son tales que, tomados dos a dos, los primeros rebasan a los segundos, o son todos
iguales a ellos o todos menores que ellos. (7) Cuando entre esos equimltiplos un mltiplo de la primera
rebasa a un mltiplo de la segunda mientras que un mltiplo de la tercera no rebasa un mltiplo de la cuarta,
se dice que la primera magnitud tiene, respecto de la segunda, una razn mayor que la tercera respecto de la
cuarta
En el libro VI encontramos el impropiamente llamadoteorema de Tales,, as como la solucin general de las
ecuaciones de segundo grado por procedimientos puramente geomtricos.
Los libros aritmticos constituyen el tratado de teora de nmeros ms antiguo que conocemos y el ms riguroso
hasta principios del siglo XIX. Se estudia el nmero entero partiendo de las siguientes consideraciones: como el
nmero es una magnitud, posee, sin necesidad de prueba ni de postulado explcito, las propiedades generales de las
magnitudes; a saber la existencia, la unicidad, la conmutatividad y la asociatividad de la suma. A partir de esas

propiedades intuitivas y del carcter discreto del nmero entero, se fundamentan las demostraciones. Este carcter
discreto se expresa en dos axiomas: la unidad mide todo nmero, y por debajo de todo nmero dado no existe ms
que un conjunto finito de nmeros; en otras palabras: todo conjunto de enteros posee un elemento ms pequeo.
En el libro X se hace una clasificacin escrupulosa de las primeras longitudes irracionales originadas en la tcnica de
la aplicacin de las reas a partir de una determinada longitud tomada por unidad. La primera proposicin de este
libro dice as:
Dadas dos magnitudes desiguales, si se sustrae de la mayor una parte mayor de su mitad, si se sustrae del resto
una parte mayor de su mitad, y si se sigue as haciendo lo mismo, quedar cierta magnitud que ser ms
pequea que la ms pequea de las magnitudes dadas
Con el libro XI empieza la Geometra del espacio. Entre las definiciones iniciales, las relativas a la esfera, al cono y
al cilindro recurren al movimiento. Las tres proposiciones iniciales son:
Una parte de una lnea recta no puede estar en un plano y otra parte de la misma encima de ese plano
Si dos rectas se cortan, estn en un mismo plano; todo tringulo est tambin en un solo plano
Si dos planos se cortan, su seccin es una lnea recta
Euclides es el gran sistematizador de la matemtica en el mundo antiguo, ya que en los Elementos expone la
geometra como un sistema formal axiomtico-deductivo, que consta de definiciones (que delimitan los trminos
que entrarn en el razonamiento), postulados (supuestos bsicos, de carcter intuitivo, inmediatos o no mediados
por otra nocin, y no demostrables), y teoremas demostrados, es decir, establecidas ciertas premisas, de ellas se
siguen otros de forma necesaria, siguiente la inspiracin de la lgica de Aristteles.

4.3 Arqumedes
Familiarizado con las leyes de la Esttica prctica, Arqumedes admite la existencia de un centro de gravedad en
todo cuerpo pesado, intentando una reconstruccin lgica de las leyes de la Esttica a partir de un nmero mnimo
de postulados.
Arqumedes no aplica, en general, las Matemticas a la tcnica, sino que la tcnica es la inspiradora de sus trabajos
tericos. Establecida la ley de la palanca, pasa al estudio del centro de gravedad de las figuras planas ms
sencillas, en particular, del tringulo. Estas investigaciones le inspiraron ciertas observaciones que abrieron a las
matemticas una carrera de las ms fecundas.
El principal rasgo del pensamiento matemtico de Arqumedes es que usa la Esttica para conseguir descubrimientos
geomtricos, no tiene ningn prejuicio de purista, y aprovecha toda analoga fecunda entre dos dominios cientficos
distintos.
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Sin embargo, el principal logro de Arqumedes es que sent las bases de la hidrosttica. La obra hidrosttica de
Arqumedes es resumida por Lagrange as:
Arqumedes sienta los dos principios, que considera como principios de experiencia, y sobre los cuales funda
toda su teora: 1. Que la naturaleza de los fluidos es tal, que las partes menos comprimidas son expulsadas
por las que lo estn ms, y que cada parte est siempre presionada por el peso de toda la columna vertical que
le corresponde. 21. Que todo aquello que es empujado hacia arriba por un fluido, lo es segn la perpendicular
que pasa por su centro de gravedad.
Del primer principio Arqumedes concluye, en primer trmino, que la superficie de su fluido cuyas partes se
suponen todas gravitando hacia el centro de la Tierra, debe ser esfrica para que el fluido est en equilibrio.
Luego demuestra que un cuerpo que pese igual que un volumen de fluido igual que l, debe hundirse del todo
en el fluido, porque considerando dos pirmides iguales del fluido supuesto en equilibrio alrededor del centro

de la Tierra, aquella en la que el cuerpo no estuviera sumergido sino en parte, ejercera mayor presin que la
otra sobre el centro de la Tierra, o, en general, sobre una superficie esfrica cualquiera que se imaginara
alrededor de aquel centro. Prueba del mismo modo que los cuerpos ms ligeros que un volumen igual de
fluido no pueden sumergirse en ste sino hasta la situacin en que la parte sumergida ocupe el lugar de un
volumen de fluido igual de peso que el cuerpo entero; de aqu deduce estos dos teoremas hidrostticos: que
los cuerpos ms ligeros que los volmenes iguales de un fluido, al ser sumergidos en ste, son rechazados de
abajo arriba con una fuerza igual al exceso del peso del fluido desplazado respecto del peso del cuerpo
sumergido; y que los cuerpos ms pesados que dicho volumen de fluido igual al suyo pierden en el fluido una
parte de su peso equivalente al peso del fluido desplazado.

5. ASTRONOMA Y GEOGRAFA MATEMTICA


5.1 Aristarco de Samos, precursor de Coprnico
Hacia el ao 300, en la poca en que, gracias al activo impulso de Ptolomeo I, se eriga la ciudad de Alejandra, los
sabios que el rey se esforzaba por atraer a la ciudad no solan poner en duda el sistema del mundo que haba sido
consagrado por Platn y Aristteles: la Tierra inmvil y esfrica ocupa el centro de la esfera estrellada que, animada
por un movimiento uniforme de rotacin, realiza a diario un giro sobre s misma; entre la bveda celeste y la Tierra
se escalonan los siete planetas, incluido el Sol, los cuales son arrastrados por el movimiento de la esfera; pero
describen adems, en tiempos variables, rbitas complejas en sentido contrario al de la revolucin diurna; ms all
de la esfera de las estrellas fijas no existe absolutamente nada; no hay siquiera un ms all espacial; nuestro mundo
lo es todo. Pero en el siglo III apareci una obra que trastornaba las opiniones recibidas; su autor, Aristarco de
Samos, se interes por la Fsica, sobre todo por los problemas de la visin y de la luz; pero fue, ms que otra cosa,
un astrnomo.
Aristarco emiti la hiptesis de que tal vez las estrellas fijas y el Sol sean inmviles, que la Tierra gire alrededor del
Sol describiendo un crculo, ocupando el Sol el centro de la rbita (o bien: ... recorriendo un crculo que se
encuentra en el centro de la carrera de los planetas). El centro del Sol coincide con el centro de la esfera de las
estrellas fijas. La Tierra est animada por un movimiento de rotacin sobre s misma, el cual explica la revolucin
aparente cotidiana de la bveda celeste.
Este sistema heliocntrico no tuvo xito alguno. Slo un astrnomo, Seleuco, lo acept; el resto lo rechazaron, tanto
por motivos ideolgicos como por razones cientficas: el abandono de la doctrina geocentrista escandaliz a los
ambientes filosficos en que se aceptaba como un dogma. El heliocentrismo era una teora doblemente subversiva,
porque pona en tela de juicio el carcter divino reconocido a la esfera celeste y a su movimiento perfecto.
Adems, si la Tierra se mova alrededor del Sol, las constelaciones sufriran para nuestra vista deformaciones
angulares; si la Tierra es el ms pesado de los elementos, debe de encontrarse en el fondo, es decir, en el centro del
Mundo; y, cmo creer que los astros, que son de fuego puro, permanecen inmviles, mientras que la tierra, mucho
ms pesada, gira en el espacio?

5.2 De Arqumedes a Hiparco


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5.2.1 El sistema de los epiciclos y el sistema de las excntricas


El sistema de las esferas homocntricas, creado por Eudoxio, contradeca una apariencia o fenmeno. Desde fines
del siglo IV los investigadores se dieron cuenta de ello: en dicho sistema, cada uno de los planetas se encontraba
siempre a la misma distancia de la Tierra, mientras que, en la realidad, el dimetro aparente de Venus y de Marte
vara por lo menos en forma muy perceptible. Por ello, la teora de las esferas fue abandonada en beneficio de los
crculos excntricos y de los epiciclos; con ello se volva al dogma platnico de los movimientos circulares.
El sistema de las excntricas permita sealar con exactitud la anomala zodiacal: el hecho de que los planetas
recorren arcos iguales en tiempos desiguales; adems, permita explicar la anomala helaca de los pequeos
planetas estaciones y retrogradaciones dando carcter mvil a la excntrica y haciendo gravitar su centro, en el
sentido opuesto al del planeta en su rbita, alrededor de un crculo ms pequeo con centro en el centro de la Tierra
y con un radio de longitud igual a la excentricidad.
En cuanto al epiciclo, designa un pequeo crculo cuyo centro se mueve alrededor de un gran crculo llamado
deferente: el epiciclo giraba alrededor de su propio centro y arrastraba el planeta fijo en su circunferencia; en este
sistema, la revolucin del epiciclo alrededor del deferente, en el sentido directo, corresponda a la traslacin del
astro alrededor del Zodaco, y el movimiento del planeta en el epiciclo daba cuenta de la anomala helaca de los
pequeos planetas: cuando el astro se desplaza hacia la parte del epiciclo, situada al exterior en relacin con el
centro de la Tierra, disminuye su dimetro aparente, su movimiento se suma al que arrastra al epiciclo alrededor del
crculo deferente y lo vemos moverse en sentido directo; cuando se mueve en la porcin del arco del epiciclo
dirigida hacia la tierra, aumenta su dimetro aparente, su movimiento propio se opone al del epiciclo sobre el
deferente, y lo vemos retrogradar en el Zodaco; nos parece estacionario cuando, hallndose en cierto punto del
epiciclo, en el interior del deferente, su desplazamiento angular hacia el Este anula la inclinacin de la rbita
planetaria sobre la eclptica, dando una inclinacin igual al epiciclo sobre el deferente.
El origen de los epiciclos se encuentra en la teora de Herclides del Ponto: si se admite que este haca girar Venus y
Mercurio alrededor del Sol y ste alrededor de la Tierra, se obtiene un sistema geomtrico en el que la eclptica
viene representada por un deferente; la rbita de cada uno de los planetas, por un epiciclo, y el Sol, por un punto que
es el centro de ese epiciclo.
Por su parte, las excntricas fueron inventadas por un astrnomo de fines del siglo IV o principios del III para los
planetas superiores, que entran anualmente en oposicin, de modo que la Tierra se encuentra en el interior del
crculo que describen.

5.2.2 Hiparco
Hiparco utiliz por igual sus observaciones personales y las de sus predecesores, aunque con mayor cuidado, tanto
en los aspectos cualitativos como cuantitativos. Para medir las variaciones del dimetro aparente del Sol y de la
Luna, invent una dioptra especial que constitua un apreciable progreso respecto a la construida por Arqumedes:
era un instrumento de visor constituido por un soporte horizontal de cuatro codos con dos plaquetas verticales: una

fija, y perforada por un solo agujero, y la otra, corredera con dos agujeros superpuestos: colocando el ojo ante el
agujero de la placa fija en la direccin del astro y situando la placa mvil en una posicin tal que se vean coincidir

sus dos agujeros con los bordes superior e inferior del astro, se obtena directamente su dimetro angular.
Hiparco fue rigurosamente fiel a las directrices fundamentales del pensamiento helenstico. Respet el principio
fundamental sentado por los pitagricos y confirmado por Platn, intentando explicar los fenmenos por un sistema
de movimientos circulares y uniformes. Su originalidad consiste en el esfuerzo realizado por conciliar dos
imperativos categricos: la ley del movimiento circular y uniforme y el respeto absoluto por los hechos

5.3 La obra de Ptolomeo


Ptolomeo trat de hacer una exposicin completa del sistema geocntrico; ante todo, la estructura del Universo, con
las diferentes clases de movimientos celestes, y la situacin de la Tierra, con sus latitudes; luego, la teora del Sol y
de la Luna; despus, la descripcin de la esfera celeste y el catlogo de las estrellas; por ltimo, la teora de los
pequeos planetas. Ptolomeo no pretende en modo alguno hacer obra original, y se refiere a menudo al trabajo de
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sus predecesores
Ptolomeo tuvo el mrito de terminar la teora de los planetas comenzada por Hiparco; no cambi nada en la teora
del Sol, y conserv los datos numricos propuestos por su antecesor, demostrando, como l, la equivalencia del

epiciclo y de la excntrica. No obstante, declara que prefiere el segundo procedimiento en el caso del Sol, porque
comporta un solo movimiento en vez de dos, mientras que Hiparco prefera ms bien el otro. En cambio, tuvo que

reelaborar profundamente la teora de la Luna y complicar un tanto el sistema mixto de epiciclos y excntricas para
construir la teora de los pequeos planetas.
En resumen, el sistema de Ptolomeo es el siguiente: un gran crculoo de centro en O, excntrico respecto a la Tierra,
T, traduce la anomala zodiacal, es decir, las variaciones de la velocidad aparente del astro debidas a las
variaciones de su distancia a la Tierra; esta excntrica lleva un epiciclo e, que la describe en el sentido directo. La
anomala solar, constituida por las estaciones y retrogradaciones del planeta, se resuelve por el movimiento que el
planeta realiza en el epiciclo, asimismo en sentido directo. Segn el principio establecido por Platn y aprobado en
la introduccin del Almagesto, el planeta, en su epiciclo, y el centro del epiciclo en su deferente, deban desplazarse
con movimiento uniforme.
Para la Luna y para Mercurio, la disposicin se complicaba por el hecho de que el deferente, en lugar de ser fijo,
giraba en sentido contrario al de los dems mviles alrededor de un pequeo crculo fijo, tambin excntrico. El
anlisis del movimiento de la Luna era tan preciso que permiti a Ptolomeo descubrir la eveccin y la nutacin,
que haban pasado inadvertidas en las investigaciones de Hiparco. Calcul tambin el paralaje de la Luna, es decir,
la distancia angular entre una recta que une el centro de la Luna y un punto de la superficie terrestre, y la recta
trazada desde el centro de la Luna al centro de la Tierra.
Por ltimo, invent un ingenioso dispositivo, basado en un principio sencillo, para explicar por un movimiento
circular las variaciones regulares que afectan a la inclinacin del plano en cada rbita planetaria respecto al plano de
la eclptica: la inclinacin de la rbita se representaba por la inclinacin del epiciclo respecto a la excntrica;
Ptolomeo fij el punto del epiciclo ms prximo del centro del deferente a la circunferencia de un pequeo crculo
perpendicular al plano del deferente y con centro en este plano. Este pequeo crculo, mvil en torno a su propio
centro, acompaaba al epiciclo en su revolucin alrededor del deferente, comunicndole una oscilacin alternativa a
una y otra partes del plano del deferente; una oscilacin completa se realizaba en el tiempo preciso de una
revolucin del epiciclo alrededor del deferente, es decir, del planeta alrededor del zodaco; en el paso de los nudos,

el plano del epiciclo coincida con el plano del deferente.


Lo interesante del sistema de Ptolomeo es que cada proposicin es objeto de una demostracin rigurosa, fruto de
innumerables observaciones, de una copiosa informacin y de difciles razonamientos matemticos, y de que para

cada uno de los planetas volvi a hacer o bien estableci por sus propios medios el anlisis completo de todos los
movimientos y el pormenor de los datos numricos.
Con Ptolomeo termina el desarrollo de la astronoma antigua, cuya historia es, desde este momento hasta Coprnico,
la historia de una decadencia

6. CIENCIAS FSICAS Y BIOLGICAS


En el terreno de la Fsica hay que distinguir entre las doctrinas relativas a la materia y a los movimientos que
constituyen la Naturaleza, y la investigacin de las leyes que presiden ciertos fenmenos considerados en s
mismos. La cosmologa de los estoicos, tanto como la de los epicreos, tiene ms de especulacin metafsica que de
mtodo cientfico. Los estoicos consideraban el mundo como una cristalizacin transitoria y progresivamente
degradada desde el ter hasta la tierra grosera, de la pura sustancia eterna y activa de Zeus; gracias a la propiedad
que tiene cada uno de los elementos de mezclarse ntima y totalmente con el elemento ms prximo, un soplo gneo
o pneuma, emanado del ter divino, alienta la vida y distribuye la razn, en forma ms o menos activa, por todas las
partes del Universo, relacionadas todas entre s por una simpata misteriosa y poderosa. El Cosmosse reabsorve
peridicamente en el fuego puro, que no es otra cosa sino el alma material y la ley necesaria del mundo. En cuanto a
los epicreos, se limitaron a tomar prestada la fsica atomista con algunos retoques de detalle y sin aprovechar en
sentido cientfico las particularidades de este sistema.
No obstante, hubo un fsico, Estratn de Lampsaco, que intent realizar una combinacin cientfica de ciertas teoras
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democrteas con la fsica aristotlica. En su tratado Sobre el vaco toma de Demcrito la hiptesis de los pequeos
intervalos de vaco en el interior de los cuerpos, pero no admite ni su doctrina del vaco infinito alrededor de nuestro
mundo, ni la existencia de los tomos, pues para l, como para Aristteles, la materia es divisible hasta el infinito.
En cambio, rechaza dos artculos fundamentales del dogma aristotlico: primero, la teora de los lugares naturales,
segn la cual cada uno de los cuatro elementos se ve movido hacia una determinada regin del Cosmos por una
propensin particular. Por el contrario, Estratn reconoce cierto peso a todos los elementos, incluso al fuego; los
cuerpos ms ligeros son los que contienen ms vaco; todos los cuerpos tienden hacia el centro del Universo, pero
los ms pesados se colocan debajo de los otros, porque ejercen una presin ms fuerte.
La otra diferencia con respecto a Aristteles consiste en que Estrabn profesaba una interpretacin puramente
mecanicista de la Naturaleza, sin recurrir a un primer motor ni a una concepcin teleolgica como Aristteles.

7. Medicina
7.1 Antecedentes
7.1.1 Hipcrates
El nacimiento de la medicina cientfica est vinculado a ritos religiosos dedicados a Asclepio, deidad salvadora de la
mitologa griega. Los enfermos eran llevados a los santuarios dedicados a ste y se les aplicaban una serie de ritos
que parecan tener cualidades sanadoras. Las escuelas de medicina nacieron a la sombra de estos templos crendose
dos tipos de mdicos: laicos y religiosos.
En una de estas escuelas, la de Cos, surgi Hipcrates, rompiendo de una forma decidida con el carcter mtico que
los mdicos religiosos le daban. Para realizar el proceso de racionalizacin de esta ciencia, el concepto de Physis
jug un papel preponderante, pues permiti pasar a la idea de que algo permaneca y no todo era capricho de los
dioses.
7.1.1.1 La naturaleza de los males
El planteamiento de este tema se hace desde el estudio de la epilepsia, considerado como el mal sagrado dentro del
mundo griego. La nueva concepcin que se hace aqu de la enfermedad es el primer intento racionalista de
desvincular a la medicina de sus implicaciones mtico-religiosas. De una forma resumida, los argumentos que
Hipcrates utiliza contra el aspecto sagrado de esta enfermedad son los siguientes:
este mal es desconocido en su causa, pero lo mismo le ocurre a un gran nmero de enfermedades, por lo que
no podemos darle un apelativo de mistrico ni de divino y solamente ha sido la ignorancia la responsable de

atribursela a los dioses


el intentar curarla mediante ritos, como hacan los sacerdotes, es un signo de impiedad ms que otra cosa,
puesto que est intentando influir lo ms imperfecto en lo ms perfecto. El hombre est con sus acciones
haciendo cambiar de idea a los dioses. La conclusin es, pues, que las enfermedades tienen la misma
naturaleza, no pudindose imputar algunas a un agente exterior al propio mundo del hombre
La explicacin pone de manifiesto un elemento interesante, la existencia de una doble dimensin, la humana y la
divina, separndolas claramente y poniendo de relieve el mundo racional en el que ha de vivir el hombre
7.1.1.2 Relacin ambiente-enfermedad
Hipcrates sostiene que el hombre no puede ser, bajo ningn aspecto, considerado aisladamente, sino que se
encuentra dentro de una coordenadas espacio temporales determinadas, que es el mundo fsico donde vive. En
medicina en particular es una cuestin importante en cuanto hay que estudiar la dieta, las aguas, el aire y todos
aquellos elementos que puedan influir en su vida.
Tambin defiende que no son nicamente las condiciones del entorno fsico las que tienen importancia dentro de la

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salud, sino que ahondando en el espritu de la poca, tiene relacin con los aspectos tico-polticos en los que vive
el individuo. Es en este aspecto donde podemos poner ms en relacin filosofa y medicina, ya que siguiendo con
los planteamientos generales del mundo clsico helnico, la salvacin no puede venir como un proyecto individual,
sino que est dentro del marco de la polis. La salud se convierte entonces en subsidiaria del saber ms importante
prctico
7.1.1.3 La teora de los cuatro humores
La teora de los cuatro humores es, cientficamente hablando, la teora ms importante de Hipcrates. Esta teora se
fundamenta en la creencia de que el hombre tena cuatro humores fundamentales, y las enfermedades dependan de
un desequilibrio entre ellos.
Pretende conocer y clasificar las enfermedades de acuerdo a una taxonoma de los hombres que llevaba asociado un
tipo de enfermedades por la preeminencia de uno de los flujos vitales. Los males se desarrollaban en alguna poca
del ao con ms facilidad que en otra, debido a que la influencia del entorno ayudara a la prdida o a la ganancia de
algn flujo. En el siguiente esquema se relacionan las enfermedades con los humores
Orgenes
materiales
cualidades
humor
fundamental
estacin
temperamento
enfermedades

fuego

aire

agua

tierra

seco
Clido
bilis

hmero
clido
sangre

hmedo
fro
flema

seco
fro
artrabilis

verano
bilioso
biliares

primavera
sanguneo
sanguneas

invierno
flemtico
catarrales

otoo
melanclico
diatsticas

7.2 Galeno y la sntesis de la medicina antigua


En toda su vida y obra intenta realizar una regeneracin de la actividad mdica, rescatando la tradicin hipocrtica.
Acus a los mdicos de su poca de diversas cuestiones desde una perspectiva no mdica, sino tica y filosfica:
les acus de ignorantes por no tener conocimientos metdicos de la naturaleza, de las diferencias entre las
enfermedades y de no saber razonar, por carecer de las ms elementales nociones de la lgica que les

permitieran inferir adecuadamente los diagnsticos


les llam corruptos por ser unos licenciosos, corrompidos por las costumbres de la poca y caer en la
veneracin del dinero, en vez de dedicarse por entero a aprender e intentar salvar vidas
les intent convencer de que sus divisiones internas eran un absurdo. Las medicina en su poca estaba dividida
en tres escuelas: los dogmticos, defensores de una postura puramente racionalista, negado la importancia de
la experiencia; los empricos, que frente a los anteriores pretendan que la experiencia era el nico valor en
esta arte, y por ltimo, la que l vea ms peligrosa por ser una simplificacin ignorante, que pretenda que
toda explicacin era referible a unos conceptos muy sencillos como flujo y estriccin.
Frente a estas corrientes, l propone una sntesis de las dos primeras, recuperando el valor tanto terico como
prctico de la medicina.
Los puntos ms importantes de la obra de Galeno son:
en anatoma rene las experiencias dadas por el Museo de Alejandra, y vuelve a la tradicin de la diseccin
sistematiza la teora de los elementos, de las cualidades y humores
su teora fundamental se basa en la teora del calor innato y del pneuma

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Reale, G., y Antiseri, D., Historia del pensamiento filosfico y cientfico, Barcelona, Herder, 1991
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Vera, F., Cientficos griegos, II, Madrid, Aguilar, 1970
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