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MANIFESTO DOS PIONEIROS DA EDUCAO NOVA*

* Manifesto lanado ao povo e ao governo em maro de 1932, e de que, nesse mesmo


ano, se tirou a 1 edio (Comp. Editora Nacional, So Paulo, 1932).
Na hierarquia dos problemas nacionais, nenhum sobreleva em importncia e gravidade ao
da educao. Nem mesmo os de carter econmico lhe podem disputar a primazia nos
planos de reconstruo nacional. Pois, se a evoluo orgnica do sistema cultural de um
pas depende de suas condies econmicas, impossvel desenvolver as foras
econmicas ou de produo, sem o preparo intensivo das foras culturais e o
desenvolvimento das aptides inveno e iniciativa que so os fatores fundamentais
do acrscimo de riqueza de uma sociedade. No entanto, se depois de 43 anos de regime
republicano, se der um balano ao estado anual da educao pblica, no Brasil, se
verificar que, dissociadas sempre as reformas econmicas e educacionais, que era
indispensvel entrelaar e encadear, dirigindo-as no mesmo sentido, todos os nossos
esforos, sem-unidade de plano e sem esprito de continuidade, no lograram ainda criar
um sistema de organizao escolar, altura das necessidades modernas e das
necessidades do pas. Tudo fragmentrio e desarticulado. A situao anual, criada pela
sucesso peridica de reformas parciais e freqentemente arbitrrias, lanadas sem
solidez econmica e sem uma viso global do problema, em todos os seus aspectos, nos
deixa antes a impresso desoladora de construes isoladas, algumas j em runa, outras
abandonadas em seus alicerces, e as melhores, ainda no em termos de serem despojadas
de seus andaimes...
Onde se tem de procurar a causa principal desse estado antes de inorganizao do que de
desorganizao do aparelho escolar, na falta, era quase todos os planos e iniciativas, da
determinao dos fins de educao (aspecto filosfico e social) e da aplicao (aspecto
tcnico) dos mtodos cientficos aos problemas de educao. Ou, em poucas palavras, na
falta de esprito filosfico e cientfico, na resoluo dos problemas da administrao
escolar. Esse empirismo grosseiro, que tem presidido ao estudo dos problemas
pedaggicos, postos e discutidos numa atmosfera de horizontes estreitos, tem as suas
origens na ausncia total de uma cultura universitria e na formao meramente literria
de nossa cultura. Nunca chegamos a possuir urna "cultura prpria", nem mesmo urna
"cultura geral" que nos convencesse da "existncia de um problema sobre objetivos e fins
da educao". No se podia . encontrar, pr isto, unidade e continuidade de pensamento
em planos de reformas, nos quais as instituies escolares, esparsas, no traziam, para
atra-las e orienta-las para urna direo, o polo magntico de uma concepo da vida,
nem se submetiam, na sua organizao e no seu funcionamento, a medidas objetivas com
que o tratamento cientfico dos problemas da administrao escolar nos ajuda a descobrir,
luz dos fins estabelecidos, os processos mais eficazes para a realizao da obra
educacional.
Certo, um educador pode bem ser uM filsofo e deve ter a sua filosofia de educao;
mas, trabalhando cientificamente nesse terreno, ele deve estar to interessado na
determinao dos fins de educao, quanto tambm dos meios de realiz-los. O fsico e o
qumico no tero necessidade de saber o que est e se passa alm da janela do seu
laboratrio. Mas o educador, como o socilogo, tem necessidade de urna cultura mltipla
e bem diversa; as alturas e as profundidades da vida humana e da vida social no devem
estender-se alm do seu mio visual; ele deve ter o conhecimento dos homens e da

sociedade em cada uma de suas fases, para perceber, alm do aparente e do efmero, "o
jogo poderoso das grandes leis que dominam a evoluo social", e a posio que tem a
escola, e a funo que representa, na diversidade e pluralidade das foras sociais que
cooperam na obra da civilizao. Se tem essa cultura geral, que lhe permite organizar
uma doutrina de vida e amplia o seu horizonte mental, poder ver o problema
educacional em conjunto, de um ponto de vista mais largo, para subordinar o problema
pedaggico ou dos mtodos ao problema filosfico ou dos fins da educao; se tem um
esprito cientfico, empregar os mtodos comuns a todo gnero de investigao
cientfica, podendo recorrer a tcnicas mais ou menos elaboradas e dominar a situao,
realizando experincias e medindo os resultados de toda e qualquer modificao nos
processos e nas tcnicas, que se desenvolveram sob o impulso dos trabalhos cientficos na
administrao dos servios escolares.
luz dessas verdades e sob a inspirao de novos ideais de educao, que se gerou, no
Brasil, o movimento de reconstruo educacional, com que, reagindo contra o empirismo
dominante, pretendeu uru grupo de educadores, nestes ltimos doze anos, transferir do
terreno administrativo para os planos poltico-sociais a soluo dos problemas escolares.
No foram ataques injustos que abalaram o prestgio das instituies antigas; foram essas
instituies, criaes artificiais ou deformadas pelo egosmo e pela rotina, a que serviram
de abrigo, que tomaram inevitveis os ataques contra ela. De fato, pr que os nossos
mtodos de educao haviam de continuar a ser to prodigiosamente rotineiros, enquanto
no Mxico, no Uruguai, na Argentina e no Chile, para s falar na Amrica espanhola, j
se operavam transformaes profundas no aparelho educacional, reorganizado em novas
bases e em ordem a finalidades lucidamente descortinadas? Por que os nossos programas
se haviam ainda de fixar nos quadros de segregao social, em que os encerrou a
repblica, h 43 anos, enquanto nossos meios de locomoo e os processos de indstria
centuplicaram de eficcia, em pouco mais de um quartel de sculo? Por que a escola
havia de permanecer, entre ns, isolada do ambiente, como urna instituio enquistada no
meio social, sem meios de influir sobre ele, quando, por toda parte, rompendo a barreira
das tradies, a ao educativa j desbordava a escola, articulando-se com as outras
instituies sociais, para estender o seu raio de influncia e de ao?
Embora, a principio, sem diretrizes definidas, esse movimento francamente renovador
inaugurou uma srie fecunda de combates de idias, agitando o ambiente para as
primeiras reformas impelidas para urna nova direo. Multiplicaram-se as associaes e
iniciativas escolares, em que esses debates testemunhavam a curiosidade dos espritos,
pondo em circulao novas idias e transmitindo aspiraes novas com um caloroso
entusiasmo.
J se despertava a conscincia de que, para dominar a obra educacional, em toda a sua
extenso, preciso possuir, em alto grau, o hbito de se prender, sobre bases slidas e
largas, a um conjunto de idias abstratas e de princpios gerais, com que possamos armar
um ngulo de observao, para vermos mais claro e mais longe e desvendarmos, atravs
da complexidade tremenda dos problemas sociais, horizontes mais vastos. Os trabalhos
cientficos no ramo da educao j nos faziam sentir, em toda a sua fora reconstrutora, o
axioma de que se pode ser to cientfico no estudo e na resoluo dos problemas
educativos, como nos da engenharia e das finanas. No tardaram a surgir, no Distrito
Federal e em trs ou quatro Estados, as reformas e, com elas, as realizaes, com esprito
cientfico, e inspiradas por um ideal que, modelado imagem da vida, j lhe refletia a

complexidade. Contra ou a favor, todo o mundo se agitou. Esse movimento hoje uma
idia em marcha, apoiando-se sobre duas foras que se completam: a fora das idias e a
irradiao dos fatos.
Mas, com essa campanha, de que tivemos a iniciativa e assumimos a responsabilidade, e
com a qual se incutira, por todas as formas, no magistrio, o esprito novo, o gosto da
crtica e do debate e a conscincia da necessidade de um aperfeioamento constante,
ainda no se podia considerar inteiramente aberto o carrinho s grandes reformas
educacionais. certo que, com a efervescncia intelectual que produziu no professorado,
se abriu, de uma vez, a escola a esses ares, a cujo oxignio se forma a nova gerao de
educadores e se vivificou o esprito nesse fecundo movimento renovador no campo da
educao pblica, nos ltimos anos. A maioria dos espritos, tanto da velha como da nova
gerao, ainda se arrastam, porm, sem convices, atravs de um labirinto de idias
vagas, fora de seu alcance, e certamente, acima de sua experincia; e, porque manejam
palavras, com que j se familiarizaram, imaginam muitos que possuem as idias claras, o
que lhes tira o desejo de adquiri-las... Era preciso, pois, imprimir uma direo cada vez
mais firme a esse movimento j agora nacional, que arrastou consigo os educadores de
mais destaque, e lev-lo a seu ponto culminante com uma noo clara e definida de suas
aspiraes e suas responsabilidades. Aos que tomaram posio na vanguarda da
campanha de renovao educacional, cabia o dever de formular, em documento pblico,
as bases e diretrizes do movimento que souberam provocar, definindo, perante o pblico
e o governo, a posio que conquistaram e vm mantendo desde o incio das hostilidades
contra a escola tradicional.
Reformas e a reforma
Se no h pas "onde a opinio se divida em maior nmero de cores, e se no se encontra
teoria que entre no no tenha adeptos", segundo j observou Alberto Torres, princpios e
idias no passam, entre ns, de "bandeira de discusso, ornatos de polmica ou simples
meio de xito pessoal ou poltico", frustrados, s vezes, e eruditos, mas raramente cultos,
no assimiladas bastante as idias para s tomarem num ncleo de convices ou um
sistema de doutrina, capaz de nos impelir ao em que costumam desencadear-se
aqueles "que pensaram sua vida e viveram seu pensamento".
A interpenetrao profunda que j se estabeleceu, em esforos constantes, entre as nossas
idias e convices e a nossa vida de educadores, em qualquer setor ou linha de ataque
em que tivemos de desenvolver a nossa atividade, j denuncia, porm, a fidelidade e o
vigor com que caminharmos paul a obra de reconstruo educacional, sem estadear a
segurana de uru triunfo fcil, mas com a serena confiana na vitria definitiva de nossos
ideais de educao. Em lugar dessas reformas parciais, que se sucederam, na sua quase
totalidade, na estreiteza crnica de tentativas empricas, o nosso programa concretiza uma
nova poltica educacional, que nos preparar, por etapas, grande reforma, em que
palpitar, como ritmo acelerado dos organismos novos, o msculo central da estrutura
poltica e social da nao.
Em cada urna das reformas anteriores, em que impressiona vivamente a falta de uma
viso global do problema educativo, a fora inspiradora ou a energia estimulante mudou
apenas de forma, dando solues diferentes aos problemas particulares. Nenhuma antes
desse movimento renovador penetrou o mago da questo, alterando os caracteres gerais
e os traos salientes das reformas que o precederam. Ns assistamos aurora de urna
verdadeira renovao educacional, quando a revoluo estalou. J tnhamos chegado

ento, na campanha de diviso das guas. Mas, a educao que, no final de contas, se
resume logicamente numa reforma social, no pode, ao menos em grande proporo,
realizar-se seno pela ao extensa e intensiva da escola sobre o indivduo e deste sobre si
mesmo, nem produzir-se, do ponto de vista das influncias exteriores, seno por urna
evoluo continua, favorecida e estimulada por todas as foras organizadas de cultura e
de educao. As surpresas e os golpes de teatro so impotentes para modificarem o estado
psicolgico e moral de um povo. preciso, porm, atacar essa obra, por um plano
integral, para que ela no se arrisque um dia a ficar no estado fragmentrio, semelhante a
essas muralhas pelsgicas, inacabadas, cujos blocos enormes, esparsos ao longo sobre o
solo, testemunharam gigantes que os levantaram, e que a morte surpreendeu antes do
coroamento de seus esforos...
Finalidades da educao
Toda a educao varia sempre em funo de urna "concepo da vida", refletindo, em
cada poca, a filosofia predominante que determinada, a seu turno, pela estrutura da
sociedade. evidente que as diferentes camadas e grupos (classes) de uma sociedade
dada tero respectivamente opinies diferentes sobre a "concepo do mundo", que
convm fazer adotar ao educando e sobre o que necessrio considerar como "qualidade
socialmente til". O fim da educao no , como bem observou G. Davy, "desenvolver
de maneira anrquica as tendncias dominantes do educando; se o mestre intervm para
transformar, isto implica nele a representao de um certo ideal imagem do qual se
esfora por modelar os jovens espritos". Esse ideal e aspirao dos adultos torna-se
mesmo mais fcil de apreender exatamente quando assistimos sua transmisso pela obra
educacional, isto , pelo trabalho a que a sociedade se entrega para educar os seus filhos.
A questo primordial das finalidades da educao gira, pois, em torno de uma concepo
da vida, de um ideal, a que devem conformar-se os educandos, e que uns considerara
abstrato e absoluto, e outros, concreto e relativo, varivel no tempo e no espao. Mas, o
exame, num longo olhar para o passado, da evoluo da educao atravs das diferentes
civilizaes, nos ensina que o "contedo real desse ideal" variou sempre de acordo com a
estrutura e as tendncias sociais da poca, extraindo a sua vitalidade, como a sua fora
inspiradora, da prpria natureza da realidade social.
Ora, se a educao est intimamente vinculada filosofia de cada poca, que lhe define o
carter, rasgando sempre novas perspectivas ao pensamento pedaggico, a educao nova
no pode deixar de ser uma reao categrica, intencional e sistemtica contra a velha
estrutura do servio educacional, artificial e verbalista, montada para uma concepo
vencida. Desprendendo-se dos interesses de classes, a que ela tem servido, a educao
perde o "sentido aristolgico", para usar a expresso de Ernesto Nlson, deixa de
constituir um privilgio determinado pela condio econmica e social do indivduo, para
assumir um "carter biolgico", com que ela se organiza para a coletividade em geral,
reconhecendo a todo o indivduo o direito a ser educado at onde o permitam as suas
aptides naturais, independente de razes de ordem econmica e social. A educao nova,
alargando a sua finalidade para alm dos limites das classes, assume, com uma feio
mais humana, a sua verdadeira funo social, preparando-se para formar "a hierarquia.
democrtica" pela "hierarquia das capacidades", recrutadas em todos os grupos sociais, a
que se abrem as mesmas oportunidades de educao. Ela tem, por objeto, organizar e
desenvolver os meios de ao durvel, com o fim de "dirigir o desenvolvimento natural e

integral do ser humano em cada urna das etapas de seu crescimento", de acordo com uma
certa concepo do mundo.
A diversidade de conceitos da vida provm, em parte, das diferenas de classes e, em
parte, da variedade do contedo da noo de "qualidade socialmente til", conforme o
ngulo visual de cada urna das classes ou grupos sociais. A educao nova que,
certamente pragmtica, se prope ao fira de servir no aos interesses de classes, mas aos
interesses do indivduo, e que se funda sobre o princpio da vinculao da escola com o
meio social, tem o seu ideal condicionado pela vida social atual, mas profundamente
humano, de solidariedade, de servio social e cooperao. A escola tradicional, instalada
para urna concepo burguesa, vinha mantendo o indivduo na sua autonomia isolada e
estril, resultante da doutrina do individualismo libertrio, que teve alis o seu papel na
formao das democracias e sem cujo assalto no se teriam quebrado os quadros rgidos
da vida social. A escola socializada, reconstituda sobre a base da atividade e da
produo, em que se considera o trabalho como a melhor maneira de estudar a realidade
em geral (aquisio ativa da cultura) e a melhor maneira de estudar o trabalho em si
mesmo, como fundamento da sociedade humana, se organizou para remontar a corrente e
restabelecer,
entre
os
homens,
o
esprito
de
disciplina,
solidariedade e cooperao, por uma profunda obra social que ultrapassa largamente o
quadro estreito dos interesses de classes.
Mas por menos que parea, nessa concepo educacional, cujo embrio j se disse ter-se
gerado no seio das usinas e de que se impregnam a carne e o sangue de tudo que seja
objeto da ao educativa, no se rompeu nem est a pique de romper-se o equilbrio entre
os valores mutveis e os valores permanentes da vida humana. Onde, ao contrrio, se
assegurar melhor esse equilbrio no novo sistema de educao, que, longe de se propor
a fins particulares de determinados grupos sociais, s tendncias ou preocupaes de
classes, os subordina aos fins fundamentais e gerais que assinala a natureza nas suas
funes biolgicas. certo que preciso fazer homens, antes de fazer instrumentos de
produo. Mas, o trabalho que foi sempre a maior escola de formao da personalidade
moral, no apenas o mtodo que realiza o acrscimo da produo social, o nico
mtodo suscetvel de fazer homens cultivados c teis sob todos os aspectos. O trabalho, a
solidariedade social e a cooperao, em que repousa a ampla utilidade das experincias; a
conscincia social que nos leva a compreender as necessidades do indivduo atravs das
da comunidade, e o esprito de justia, de renncia e de disciplina, no so, alis, grandes
"valores permanentes" que elevam a alma, enobrecem o corao e fortificam a vontade,
dando expresso e valor vida humana'? Um vcio das escolas espiritualistas, j o
ponderou Jules Simon, o "desdm pela multido". Quer-se raciocinar entre si e refletir
entre si. Evitai de experimentar a sorte de todas as aristocracias que se estiolam no
isolamento. Se se quer servir humanidade, preciso estar em comunho com ela...
Certo, a doutrina de educao, que se apia no respeito da personalidade humana,
considerada no mais como meio, mas como fim em si mesmo, no poderia ser acusada
de tentar, com a escola do trabalho, fazer do homem uma mquina, um instrumento
exclusivamente apropriado a ganhar o salrio e a produzir um resultado material num
tempo dado. "A alma tem uma potncia de milhes de cavalos, que levanta mais peso do
que o vapor.
Se todas as verdades matemticas se perdessem, escreveu Lamartine, defendendo a causa
da educao integral, o mundo industrial, o mundo material, sofreria sem dvida um

detrimento imenso e um dano irreparvel; mas, se o homem perdesse uma s das suas
verdades morais, seria o prprio homem, seria a humanidade inteira que pereceria". Mas,
a escola socializada no se organizou como um meio essencialmente social seno para
transferir do plano da abstrao ao da vida escolar em todas as suas manifestaes,
vivendo-se intensamente, essas virtudes e verdades morais, que contribuem., para
harmonizar os interesses individuais e os interesses coletivos. "Ns no' somos antes
homens e depois seres sociais", lembra-nos a voz insuspeita de Paul Bureau; somos seres
sociais, por isto mesmo que somos homens, e a' verdade est antes em que no h ato,
pensamento, desejo, atitude, resoluo, que tenham em ns ss seu princpio e seu termo
e que realizem em ns somente a totalidade de seus efeitos.
O Estado em face da educao
a) A educao, uma funo essencialmente pblica
Mas, do direito de cada indivduo sua educao integral, decorre logicamente para o
Estado que o reconhece e o proclama, o dever de considerar
a educao, na variedade de seus graus e manifestaes, como uma funo social e
eminentemente pblica, que ele chamado a realizar, com a cooperao de rodas as
instituies sociais. A educao que uma das funes de que a famlia se vem
despojando em proveito da sociedade poltica, rompeu os quadros do comunismo familiar
e dos grupos especficos (instituies privadas), para se incorporar definitivamente entre
as funes essenciais e primordiais do Estado. Esta restrio progressiva das atribuies
da famlia, - que tambm deixou de ser "um centro de produo" para ser apenas um
"centro de consumo'', em face da nova concorrncia dos grupos profissionais, nascidos
precisamente em vista da proteo de interesses especializados", - fazendo-a perder
constantemente em extenso, no lhe tirou a " funo especfica'', dentro do "foco
interior", embora cada vez mais estreito, em que ela se confinou. Ela ainda o "quadro
natural que sustenta socialmente o indivduo, como o meio moral em que se disciplinam
as tendncias, onde nascem, comeam a desenvolver-se e continuam a entreter-se as suas
aspiraes para o ideal". Por isto, o Estado, longe de prescindir da famlia, deve assentar
o trabalho da educao no apoio que ela d escola e na colaborao efetiva entre pais e
professores, entre os quais, nessa obra profundamente social, tem o dever de restabelecer
a confiana e estreitar as relaes, associando e pondo a servio da obra comum essas
duas foras sociais - a famlia e a escola, que operavam de todo indiferentes, se no em
direes diversas e s vezes opostas.
b) A questo da escola nica
Assentado o princpio do direito biolgico de cada indivduo sua educao integral,
cabe evidentemente ao Estado a organizao dos meios de o tomar efetivo, por um plano
geral de educao, de estrutura orgnica, que tome a escola acessvel, em todos os seus
graus, aos cidados a quem a estrutura social do pas mantm em condies de
inferioridade econmica para obter o mximo de desenvolvimento de acordo com as suas
aptides' vitais. Chega-se, por esta forma, ao princpio da escola para todos, "escola
comum ou nica", que, tomado a rigor, s no ficar na contingncia de sofrer quaisquer
restries, em pases em que as reformas pedaggicas esto intimamente ligadas com a
reconstruo fundamental das relaes sociais.
Em nosso regime poltico, o Estado no poder, decerto, impedir que, graas
organizao de escolas privadas de tipos diferentes, as classes mais privilegiadas
asseguram a seus filhos urna educao de classe determinada; mas est no dever

indeclinvel de no admitir, dentro do sistema escolar do Estado, quaisquer classes ou


escolas, a que s tenha acesso urna minoria, por um privilgio exclusivamente
econmico. Afastada a idia do monoplio da educao pelo Estado num pas, em que o
Estado, pela sua situao financeira no est ainda em condies de assumir a sua
responsabilidade exclusiva, e era que, portanto, se toma necessrio estimular, sob sua
vigilncia, as instituies privadas idneas, a "escola nica" se entender, entre ns, no
como "urna conscrio precoce", arrolando, da escola infantil universidade, todos os
brasileiros, e submetendo-os durante o maior tempo possvel a urna formao idntica,
para ramificaes posteriores em vista de destinos diversos, mas antes como a escola
oficial, nica, em que todas as crianas, de 7 a 15, todas ao menos que, nessa idade,
sejam confiadas pelos pais escola pblica, tenham uma educao comum, igual para
todos.
c) A laicidade, gratuidade, obrigatoriedade e co-educao
A laicidade, gratuidade, obrigatoriedade e co-educao so outros tantos princpios em
que assenta a escola unificada e que decorrem tanto da subordinao finalidade
biolgica d educao de todos os fins particulares e parciais (de classes, grupos ou
crenas), como do reconhecimento do direito biolgico que cada ser humano tem
educao. A laicidade, que coloca o ambiente escolar acima de crenas e disputas
religiosas, alheio a todo o dogmatismo sectrio, subtrai o educando, respeitando-lhe a
integridade da personalidade em formao, presso perturbadora da escola quando
utilizada como instrumento de propaganda de seitas e doutrinas. A gratuidade extensiva a
todas as instituies oficiais de educao um princpio igualitrio que toma a educao,
em qualquer de seus graus, acessvel no a uma minoria, por um privilgio econmico,
mas a todos os cidados que tenham vontade e estejam em condies de receb-la. Alis
o Estado no pode tomar o ensino obrigatrio, sem tom-lo gratuito. A obrigatoriedade
que, por falta de escolas, ainda no passou do papel, nem em relao ao ensino primrio,
e se deve estender progressivamente at uma idade concilivel com o trabalho produtor,
isto , at aos 18 anos, mais necessria ainda "na sociedade moderna em que o
industrialismo e o desejo de explorao humana sacrificara e violentara a criana e o
jovem", cuja educao freqentemente impedida ou mutilada pela ignorncia dos pais
ou responsveis e pelas contingncias econmicas. A escola unificada no permite ainda,
entre alunos de um e outro sexo, outras separaes que no sejam as que aconselham as
suas aptides psicolgicas e profissionais, estabelecendo em todas as instituies "a
educao em comum" ou co-educao, que, pondo-os no mesmo p de igualdade e
envolvendo todo o processo educacional, toma mais econmica a organizao da obra
escolar e mais fcil a sua graduao. .
A funo educacional
a) A unidade da funo educacional
A conscincia desses princpios fundamentais da laicidade, gratuidade e obrigatoriedade,
consagrados na legislao universal, j penetrou profundamente os espritos, como
condies essenciais organizao de um regime escolar, lanado, em harmonia com os
direitos do indivduo, sobre as bases da unificao do ensino, com todas as suas
conseqncias. De fato, se a educao se prope, antes de tudo, a desenvolver ao mximo
a capacidade vital do ser humano, deve ser considerada "uma s" a funo educacional,
cujos diferentes graus esto destinados a servir s diferentes fases de seu crescimento,
"que so partes orgnicas de um todo que biologicamente deve ser levado sua completa

formao". Nenhum outro princpio poderia oferecer ao panorama das instituies


escolares perspectivas mais largas, mais salutares e mais fecundas em conseqncias do
que esse que decorre logicamente da finalidade biolgica da educao. A seleo dos
alunos nas suas aptides naturais, a supresso de instituies criadoras de diferenas
sobre base econmica, a incorporao dos estudos do magistrio universidade, a
equiparao de mestres e professores em remunerao e trabalho, a correlao e a
continuidade do ensino em todos os seus graus e a reao contra tudo que lhe quebra a
coerncia interna e unidade vital, constituem o programa de uma poltica educacional,
fundada sobre a aplicao do princpio unificador, que modifica profundamente a
estrutura ntima e a organizao dos elementos constitutivos do ensino e dos sistemas
escolares.
b) A autonomia da funo educacional
Mas, subordinada a educao pblica a interesses transitrios, caprichos pessoais ou
apetites de partidos ser impossvel ao Estado realizar a imensa tarefa que se prope da
formao integral das novas geraes. No h sistema escolar cuja unidade e eficcia no
estejam constantemente ameaada, se no reduzidas e anuladas, quando o Estado no o
soube ou no o quis acautelar contra o assalto de poderes estranhos, capazes de impor
educao fins inteiramente contrrios aos fins gerais que assinala a natureza em suas
funes biolgicas. Toda a importncia manifesta do sistema escolar atual e a
insuficincia das solues dadas s questes de carter educativo no provam seno o
desastre irreparvel que resulta, para a educao pblica, de influncias e intervenes
estranhas que conseguiram sujeit-la a seus ideais secundrios e interesses subalternos.
Da decorre a necessidade de uma ampla autonomia tcnica, administrativa e econmica,
com que os tcnicos e educadores, que tm a responsabilidade e devem ter, por isto, a
direo e administrao da funo educacional, tenham assegurados os meios materiais
para poderem realiza-la. Esses meios, porm, no podem reduzir-se s verbas que, nos
oramentos, so consignadas a esse servio pblico e, por isto, sujeitas s crises dos
etrios do Estado ou s oscilaes do interesse dos governos pela educao. A autonomia
econmica no se poder realizar, a no ser pela instituio de um "fundo especial ou
escolar", que, constitudo de patrimnios, impostos e rendas prprias, seja administrado e
aplicado exclusivamente no desenvolvimento da obra educacional, pelos prprios rgos
do ensino, incumbidos de sua direo.
c) A descentralizao
A organizao da educao brasileira unitria sobre a base e os princpios do Estado, no
esprito da verdadeira comunidade popular e no cuidado da unidade nacional, no implica
um centralismo estril e odioso, ao qual se opem as condies geogrficas do pas e a
necessidade de adaptao crescente da escola aos interesses e s exigncias regionais.
Unidade no significa uniformidade. A unidade pressupe multiplicidade. Por menos que
parea, primeira vista, no , pois, na centralizao, mas na aplicao da doutrina
federativa e descentralizadora, que teremos de buscar o meio de levar a cabo, em toda a
Repblica, urna obra metdica e coordenada, de acordo com um plano comum, de
completa eficincia, tanto em intensidade como em extenso. Unio, na capital, e aos
Estados, nos seus respectivos territrios, que deve competir a educao em todos os
graus, dentro dos princpios gerais fixados na nova constituio, que deve conter, com a
definio de atribuies e deveres, os fundamentos da educao nacional. Ao governo
central, pelo Ministrio da Educao, caber vigiar sobre a obedincia a esses princpios,

fazendo executar as orientaes e os rumos gerais da funo educacional, estabelecidos


na carta constitucional e em leis ordinrias, socorrendo onde haja deficincia de meios,
facilitando o intercmbio pedaggico e cultural dos Estados e intensificando por todas as
formas as suas relaes espirituais. A unidade educativa, - essa obra imensa que a Unio
ter de realizar sob pena de perecer como nacionalidade, se manifestar ento como uma
fora viva, um esprito comum, um estado de Mimo nacional, nesse regime livre de
intercmbio, solidariedade e cooperao que, levando os Estados a evitar todo
desperdcio nas suas despesas escolares a fim de produzir os maiores resultados com as
menores despesas, abrir margem a uma sucesso ininterrupta de esforos fecundos em
criaes e iniciativas.
O processo educativo
O conceito e os fundamentos da educao nova O desenvolvimento das cincias lanou
as bases das doutrinas da nova educao, ajustando finalidade fundamental e aos ideais
que ela deve prosseguir os processos apropriados para realiz-los. A extenso e a riqueza
que atualmente alcana por toda parte o estudo cientfico e experimental da educao, a
libertaram do empirismo, dando-lhe um carter e um esprito nitidamente cientfico e
organizando, em corpo de doutrina, numa srie fecunda de pesquisas e experincias, os
princpios da educao nova, pressentidos e s vezes formulados em rasgos de sntese,
pela intuio luminosa de seus precursores. A nova doutrina, que no considera a funo
educacional como uma funo de superposio ou de acrscimo, segundo a qual o
educando "modelado exteriormente" (escola tradicional), mas urna funo complexa de
aes e reaes em que o esprito cresce de "dentro para fora", substitui o mecanismo
pela vida (atividade funcional) e transfere para a criana e para o respeito de sua
personalidade o eixo da escola e o centro de gravidade do problema da educao.
Considerando os processos mentais, como "funes vitais" e no como "processos em si
mesmos", ela os subordina vida, como meio de utiliz-la e de satisfazer as suas
mltiplas necessidades materiais e espirituais. A escola, vista desse ngulo novo que nos
d o conceito funcional da educao, deve oferecer criana um meio vivo e natural,
"favorvel ao intercmbio de reaes e experincias", em que ela, vivendo a sua vida
prpria, generosa e bela de criana, seja levada "ao trabalho e ao por meios naturais
que a vida suscita quando o trabalho e a ao convm aos seus interesses e s suas
necessidades".
Nessa nova concepo da escola, que uma reao contra as tendncias exclusivamente
passivas, intelectuais verbalistas da escola tradicional, a atividade que est na base de
todos os seus trabalhos, a atividade espontnea, alegre e fecunda, dirigida satisfao
das necessidades do prprio indivduo. Na verdadeira educao funcional deve estar,
pois, sempre presente, como elemento essencial e inerente sua prpria natureza, o
problema no s da correspondncia entre os graus do ensino e as etapas da evoluo
intelectual fixadas sobre a base dos interesses, como tambm da adaptao da atividade
educativa s necessidades psicobiolgicas do momento. O que distingue da escola
tradicional a escola nova, no , de fato, a predominncia dos trabalhos de base manual e
corporal, mas a presena, em todas as suas atividades, do fator psicobiolgico do
interesse, que a primeira condio de uma atividade espontnea e o estmulo constante
do educando (criana, adolescente ou jovem) a buscar todos os recursos ao seu alcance,
"graas fora de atrao das necessidades profundamente sentidas". certo que,
deslocando-se, por esta forma, para a criana e para os seus interesses, mveis e

transitrios, a fonte de inspirao das atividades escolares, quebra-se a ordem que


apresentavam os programas tradicionais, do ponto de vista da lgica formal dos adultos,
para os pr de acordo com a "lgica psicolgica", isto , com a lgica que se baseia na
natureza e no funcionamento do esprito infantil.
Mas, para que a escola possa fornecer aos "impulsos interiores a ocasio e o meio de
realizar-se", e abrir ao educando, sua energia de observar, experimentar e criar todas as
atividades capazes de satisfaz-la, preciso que ela seja reorganizada como um "mundo
natural e social embrionrio", um ambiente dinmico em intima conexo com a regio e a
comunidade. A escola que tem sido um aparelho formal e rgido, sem diferenciao
regional, inteiramente desintegrado em relao ao meio social, passar a ser um
organismo vivo, com urna estrutura social, organizada maneira de uma comunidade
palpitante pelas solues de seus problemas. Mas, se a escola deve ser uma comunidade
em miniatura, e se em toda a comunidade as atividades manuais, motoras ou construtoras
"constituem as funes predominantes da vida", natural que ela inicie os alunos nessas
atividades, pondo-os em contato com o ambiente e com a vida ativa que os rodeia, para
que eles possam, desta forma, possu-la, aprecia-la e senti-la de acordo com as aptides e
possibilidades. "A vida da sociedade, observou Paulsen, se modifica em funo da sua
economia, e a energia individual e coletiva se manifesta pela sua produo material". A
escola nova, que tem de obedecer a esta lei, deve ser reorganizada de maneira que o
trabalho seja seu elemento formador, favorecendo a expanso das energias criadoras do
educando, procurando estimular-lhe o prprio esforo como o elemento mais eficiente em
sua educao e preparando-o, com o trabalho em grupos e todas as atividades
pedaggicas e sociais, para faz-lo penetrar na corrente do progresso material e espiritual
da sociedade de que proveio e em que vai viver e lutar.
Plano de reconstruo educacional
a) As linhas gerais do plano
Ora, assentada a finalidade da educao e definidos os meios de ao ou processos de que
necessita o indivduo para o seu desenvolvimento integral, ficam fixados os princpios
cientficos sobre os quais se pode apoiar solidamente uru sistema de educao. A
aplicao desses princpios importa, como se v, numa radical transformao da
educao pblica em todos os seus graus, tanto luz do novo conceito de educao,
como vista das necessidades nacionais. No plano de reconstruo educacional, de que
se esboam aqui apenas as duas grandes linhas gerais, procuramos, antes de tudo, corrigir
o erro capital que apresenta o atual sistema (se que se pode chamar sistema),
caracterizado pela falta de continuidade e articulao do ensino, em seus diversos graus,
como se no fossem etapas de um mesmo processo, e cada uru dos quais deve ter o seu
"fim particular", prprio, dentro da "unidade do fim geral da educao" e dos princpios e
mtodos compus a todos os graus e instituies educativas. De fato, o divrcio entre as
entidades que mantm o ensino primrio e profissional e as que mantm o ensino
secundrio e superior, vai concorrendo insensivelmente, como j observou um dos
signatrios deste manifesto, "para que se estabeleam no Brasil, dois sistemas escolares
paralelos, fechados em compartimentos estanques e incomunicveis, diferentes nos seus
objetivos culturais e sociais, e, por isto mesmo, instrumentos de estratificao social''.
A escola primria que se estende sobre as instituies das escolas maternais e dos jardins
de infncia e constitui o problema fundamental das democracias, deve, pois, articular-se

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rigorosamente com a educao secundria unificada, que lhe sucede, em terceiro plano,
para abrir acesso s escolas ou institutos superiores de especializao profissional ou de
altos estudos.
Ao esprito novo que j se apoderou do ensino primrio no se poderia, porm, subtrair a
escola secundria, em que se apresentam, colocadas no mesmo nvel, a educao
chamada "profissional" (de preferncia manual ou mecnica) e a educao humanstica
ou cientfica (de preponderncia intelectual), sobre urna base comum de trs anos. A
escola secundria deixar de ser assim a velha escola de "uru grupo social", destinada a
adaptar todas as inteligncias a uma forma rgida de educao, para ser um aparelho
flexvel e vivo, organizado para ministrar a cultura geral e satisfazer s necessidades
prticas de adaptao variedade dos grupos sociais. o mesmo princpio que faz alargar
o campo educativo das Universidades, em que, ao lado das escolas destinadas ao preparo
para as profisses chamadas "liberais", se devem introduzir, no sistema, as escolas de
cultura especializada, para as profisses industriais e mercantis, propulsoras de nossa
riqueza econmica e industrial. Mas esse princpio, dilatando o campo das universidades,
para adapta-las variedade e s necessidades dos grupos sociais, to longe est de lhes
restringir a funo cultural que tende a elevar constantemente as escolas de formao
profissional, achegando-as em tomo dos grandes ncleos de criao livre, de pesquisa
cientfica e de cultura desinteressada.
A instruo pblica no tem sido, entre ns, na justa observao de Alberto Torres, seno
um "sistema de canais de xodo da mocidade do campo para as cidades e da produo
para o parasitismo". preciso, para reagir contra esses males, j to lucidamente
apontados, pr em via de soluo o problema educacional das massas rurais e do
elemento trabalhador da cidade e dos centros industriais, j pela extenso da escola do
trabalho educativo e da escola do trabalho profissional, baseada no exerccio normal do
trabalho em cooperao, j pela adaptao crescente dessas escolas (primria e
secundria profissional) s necessidades regionais e s profisses e indstrias dominantes
no meio. A nova poltica educacional rompendo, de um lado, contra a formao
excessivamente literria de nossa cultura, para lhe dar um carter cientfico e tcnico, e
contra esse esprito de desintegrao da escola, em relao ao meio social, impe
reformas profundas, orientadas no sentido da produo e procura reforar, por todos os
meios, a inteno e o valor social da escola, sem negar a arte, a literatura e os valores
culturais. A arte e a literatura tm efetivamente uma significao social, profunda e
mltipla; a aproximao dos homens, a sua organizao em uma coletividade unnime, a
difuso de tais ou quais idias sociais, de uma maneira "imaginada", e, portanto, eficaz, a
extenso do raio visual do homem e o valor moral e educativo conferem certamente arte
urna enorme importncia social. Mas, se, medida que a riqueza do homem aumenta, o
alimento ocupa um lugar cada vez mais fraco, os produtores intelectuais no passam para
o primeiro plano seno quando as sociedades se organizam em slidas bases econmica.
b) O ponto nevrlgico da questo
A estrutura do plano educacional corresponde, na hierarquia de suas instituies escolares
(escola infantil ou pr-primria; primria; secundria e superior ou universitria) aos
quatro grandes perodos que apresenta o desenvolvimento natural do ser humano, uma
reforma integral da organizao e dos mtodos de toda a educao nacional, dentro do
mesmo esprito que substitui o conceito esttico do ensino por um conceito dinmico,
fazendo um apelo, dos jardins de infncia Universidade, no receptividade mas

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atividade criadora do aluno. A partir da escola infantil (4 a anos) at Universidade,


com escala pela educao primria (7 a 12) e pela secundria (12 a 18 anos), a
"continuao ininterrupta de esforos criadores" deve levar formao da personalidade
integral do aluno e ao desenvolvimento de sua faculdade produtora e de lu poder criador,
pela aplicao, na escola, para a aquisio ativa de conhecimentos, dos mesmos mtodos
(observao, pesquisa e experincia), que segue o esprito maduro, nas investigaes
cientficas. A escola secundria, unificada para se evitar o divrcio entre os trabalhadores
manuais e intelectuais, ter uma slida base comum de cultura geral (3 anos), para a
posterior bifurcao (dos 15 aos 18), em seo de preponderncia intelectual (com os 3
ciclos de humanidades modernas; cincias fsicas e matemticas; e cincias qumicas e
biolgicas), e em seo de preferncia manual, ramificada por sua vez, em ciclos, escolas
ou cursos destinados preparao s atividades profissionais, decorrentes da extrao de
matrias-primas (escolas agrcolas, de minerao e de pesca), da elaborao das matriasprimas (industriais e profissionais) e da distribuio dos produtos elaborados (transportes,
comunicaes e comrcio).
Mas, montada, na sua estrutura tradicional, para a classe mdia (burguesia), enquanto a
escola primria servia classe popular, como se tivesse urna finalidade em si mesma, a
escola secundria ou do 39 grau no forma apenas o reduto dos interesses de classe, que
criaram e mantm o dualismo dos sistemas escolares. ainda nesse campo educativo que
se levanta a controvrsia sobre o sentido de cultura geral e se pe o problema relativo
escolha do momento em que a matria do ensino deve diversificar-se em ramos iniciais
de especializao. No admira, por isto, que a escola secundria seja, nas reformas
escolares, o ponto nevrlgico da questo. Ora, a soluo dada, neste plano, ao problema
do ensino secundrio, levantados os obstculos opostos pela escola tradicional
interpenetrao das classes sociais, se inspira na necessidade de adaptar essa educao
diversidade nascente de gostos e variedade crescente de aptides que a observao
psicolgica registra nos adolescentes e que "representara as nicas foras capazes de
arrastar o esprito dos jovens cultura superior". A escola do passado, com seu esforo
intil de abarcar a soma geral de conhecimentos, descurou a prpria formao do esprito
e a funo que lhe cabia de conduzir o adolescente ao limiar das profisses e da vida.
Sobre a base de uma cultura geral comum, em que importar menos a quantidade ou
qualidade das matrias do que o "mtodo de sua aquisio", a escola moderna estabelece
para isto, depois dos 15 anos, o ponto em que o ensino se diversifica, para se adaptar j
diversidade crescente de aptides e de gostos, j variedade de formas de atividade
social.
c) O conceito moderno de Universidade e o problema universitrio no Brasil
A educao superior que tem estado, no Brasil, exclusivamente a servio das profisses
"liberais" (engenharia, medicina e direito), no pode evidentemente erigir-se altura de
uma educao universitria, sem alargar para horizontes cientficos e culturais a sua
finalidade estritamente profissional e sem abrir os seus quadros rgidos formao de
todas as profisses que exijam conhecimentos cientficos, elevando-as a todas a nvel
superior e tomando-se, pela flexibilidade de sua organizao, acessvel a todas. Ao lado
das faculdades profissionais existentes, reorganizadas em novas bases, impe-se a criao
simultnea ou sucessiva, em cada quadro universitrio, de faculdades de cincias sociais
e econmicas; cincias matemticas, fsicas e naturais, e de filosofia e letras que,
atendendo variedade de tipos mentais e das necessidades sociais, devero abrir s

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universidades que se criarem ou se reorganizarem, um campo cada vez mais vasto de


investigaes cientficas. A educao superior ou universitria, a partir dos 18 anos,
inteiramente gratuita como as demais, deve tender, de fato, no somente formao
profissional e tcnica, no seu mximo desenvolvimento, como formao de
pesquisadores, em todos os ramos de conhecimentos humanos. Ela deve ser organizada
de maneira que possa desempenhar a trplice funo que lhe cabe de elaboradora ou
criadora de cincia (investigao), docente ou transmissora de conhecimentos (cincia
feita) e de vulgarizadora ou popularizadora, pelas instituies de extenso universitria,
das cincias e das artes.
No entanto, com ser a pesquisa, na expresso de Coulter, o "sistema nervoso da
Universidade", que estimula e domina qualquer outra funo; com ser esse esprito de
profundidade e universalidade, que imprime educao superior um carter universitrio,
pondo-a em condies de contribuir para o aperfeioamento constante do saber humano,
a nossa educao superior nunca ultrapassou os limites e as ambies de formao
profissional, a que se propem as escolas de engenharia, de medicina e direito. Nessas
instituies, organizadas antes para uma funo docente, a cincia est inteiramente
subordinada arte ou tcnica da profisso a que servem, com o cuidado da aplicao,
imediata e prxima, de uma direo utilitria, em vista de urna funo pblica ou de uma
carreira privada. Ora, se, entre ns, vingam facilmente todas as frmulas e frases feitas;
se a nossa ilustrao, mais variada e mais vasta do que o imprio, hoje, na frase de
Alberto Torres, "mais vaga, fluida, sem assento, incapaz de habilitar os espritos a formar
juzos e incapaz de lhes inspirar atos", porque a nossa gerao, alm de perder a base de
urna educao secundaria slida, posto que exclusivari1ente literria, se deixou infiltrar
desse esprito enciclopdico em que o pensamento ganha em extenso o que perde em
profundidade; em que da observao e da experincia, em que devia exercitar-se, se
deslocou o pensamento para o hedonismo intelectual e para a cincia feita, e em que,
finalmente, o perodo criador cede o lugar erudio, e essa mesma quase sempre, entre
n&, aparente e sem substncia, dissimulando sob a superfcie, s vezes brilhante, a
absoluta falta de solidez de conhecimentos.
Nessa superficialidade de cultura, fcil e apressada, de autodidatas, cujas opinies se
mantm prisioneiras de sistemas ou se matizam das tonalidades das mais variadas
doutrinas, se tm de buscar as causas profundas da estreiteza e da flutuao dos espritos
e da indisciplina mental, quase anrquica, que revelarmos em face de todos os problemas. Nem a primeira gerao nascida
com a repblica, no seu esforo herico para adquirir a posse de si mesma, elevando-se
acima de seu meio, conseguiu libertar-se de todos os males educativos de que se viciou a
sua formao. A organizao de Universidades , pois, tanto mais necessria e urgente
quanto mais pensarmos que s com essas instituies, a que cabe criar e difundir ideais
polticos, sociais, morais e estticos, que podemos obter esse intensivo esprito comum,
nas aspiraes, nos ideais e nas lutas, esse "estado de nimo nacional", capaz de dar
fora, eficcia e coerncia ao dos homens, sejam quais forem as divergncias que
possa estabelecer entre eles a diversidade de pontos de vista na soluo dos problemas
brasileiros. a universidade, n conjunto de suas instituies de alta cultura, prepostas ao
estudo cientfico dos pondes problemas nacionais, que nos dar os meios de combater a
facilidade de tudo admitir; o ceticismo de nada escolher nem julgar; a falta de crtica, por
falta de esprito de sntese; a indiferena ou a neutralidade no terreno das idias; a

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ignorncia "da mais humana de todas as operaes intelectuais, que a de tomar partido",
e a tendncia e o esprito fcil de substituir os princpios (ainda que provisrios) pelo
paradoxo e pelo humor, esses recursos desesperados.
d) O problema dos melhores
De fato, a Universidade, que se encontra no pice de todas as instituies educativas, est
destinada, nas sociedades modernas, a desenvolver um papel cada vez mais importante na
formao das elites de pensadores, sbios, cientistas, tcnicos, e educadores, de que elas
precisam para o estudo e soluo de suas questes cientficas, morais, intelectuais,
polticas e econmicas. Se o problema fundamental das democracias o da educao das
massas populares, os melhores e os mais capazes, por seleo, devem formar o vrtice de
uma pirmide de base imensa. Certamente, o novo conceito de educao repele as elites
fornadas artificialmente "por diferenciao econmica" ou sob o critrio da
independncia econmica, que no nem pode ser hoje elemento necessrio para fazer
parte delas. A primeira condio para que uma elite desempenhe a sua misso e cumpra o
seu dever de ser "inteiramente aberta" e no somente de admitir todas as capacidades
novas, como tambm de rejeitar implacavelmente de seu seio todos os indivduos que no
desempenhara a funo social que lhes atribuda no interesse da coletividade. Mas, no
h sociedade alguma que possa prescindir desse rgo especial e tanto mais perfeitos
sero as sociedades quanto mais pesquisada e selecionada for a sua elite, quanto maior
for a riqueza e a variedade de homens, de valor cultural substantivo, necessrios para
enfrentar a variedade de problemas que pe a complexidade das sociedades modernas.
Essa seleo que se deve processar no "por diferenciao econmica", mas "pela
diferenciao de todas as capacidades", favorecida pela educao, mediante a ao
biolgica e funcional, no pode, no diremos completar-se, mas nem sequer realizar-se
seno pela obra universitria que, elevando ao m6ximo o desenvolvimento dos indivduos
dentro de suas aptides naturais e selecionando os mais capazes, lhes d bastante fora
para exercer influncia efetiva na sociedade e afetar, dessa forma, a conscincia social.
A unidade de formao de professares e a unidade de esprito
Ora, dessa elite deve fazer parte evidentemente o professorado de todos os graus, ao qual,
escolhido como sendo um corpo de eleio, para uma funo pblica da mais alta
importncia, no se d, nem nunca se deu no Brasil, a educao que urna elite pode e
deve receber. A maior parte dele, entre ns, recrutada em todas as carreiras, sem
qualquer preparao profissional, como os professores do ensino secundrio e os do
ensino superior (engenharia, medicina, direito, etc.), entre os profissionais dessas
carreiras, que receberam, uns e outros, do secundrio a sua educao geral. O magistrio
primrio, preparado em escolas especiais (escolas normais), de carter mais propedutico,
e, s vezes misto, com seus cursos geral e de especializao profissional, no recebe, por
via de regra, nervos estabelecimentos de nvel secundrio, nem urna slida preparao
pedaggica, nem a educao geral em que da deve basear-se. A preparao dos
professores, como se v, tratada entre ns, de maneira diferente, quando no
inteiramente descuidada, como se a funo educacional, de todas as funes pblicas a
mais importante, fosse a nica para cujo exerccio no houvesse necessidade de qualquer
preparao profissional. Todos os professores, de todos graus, cuja preparao geral se
adquirir nos estabelecimentos de ensino secundrio, devem, no entanto, formar o seu
esprito pedaggico, conjuntamente, nos cursos universitrios, em faculdades ou escolas
normais, elevadas ao nvel superior e incorporadas s universidades. A tradio das

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hierarquias docentes, baseadas na diferenciao dos graus de ensino, e que a linguagem


fixou em denominaes diferentes (mestre, professor e catedrtico), inteiramente
contrria ao princpio da unidade da funo educacional, que, aplicado s funes
docentes, importa na incorporao dos estudos do magistrio s universidades, e,
portanto, na libertao espiritual e econmica do professor, mediante urna formao e
remunerao equivalentes que lhe _ permitam manter, com a eficincia no trabalho, a
dignidade e o prestigio indispensveis aos educadores.
A formao universitria dos professores no somente urna necessidade da funo
educativa, mas o nico meio de, elevando-lhes em verticalidade a cultura, e abrindo-lhes
a vida sobre todos os horizontes, estabelecer, entre todos, para a realizao da obra
educacional, urna compreenso recproca, uma vida sentimental comum e um vigoroso
esprito comum nas aspiraes e nos ideais. Se o estado cultural dos adultos que d as
diretrizes formao da mocidade, no se poder estabelecer urna funo e educao
unitria da mocidade, sem que haja unidade cultural naqueles que esto incumbidos de
transmiti-la. Ns no temos o feiticismo mas o principio da unidade, que reconhecemos
no ser possvel seno quando se criou esse "esprito", esse "ideal comum", pela
unificao, para todos os graus do ensino, da formao do magistrio, que elevaria o
valor dos estudos, em todos os graus, imprimiria mais lgica e harmonia s instituies, e
corrigiria, tanto quanto humanamente possvel, as injustias da situao atual. Os
professores de ensino primrio e secundrio, assim formados, em escolas ou cursos
universitrios, sobre a base de uma educao geral comum, dada em estabelecimentos de
educao secundria, no fariam seno uru s corpo com os do ensino superior,
preparando a fuso sincera e cordial de todas as foras vivas do magistrio. Entre os
diversos graus do ensino, que guardariam a sua funo especifica, se estabeleceriam
contatos estreitos que permitiriam as passagens de um ao outro nos momentos precisos,
descobrindo as superioridades em germe, pondo-as em destaque e assegurando, de um
ponto a outro dos estudos, a unidade do esprito sobre a base da unidade de formao dos
professores.
O papel da escola na vida e a sua funo social
Mas, ao mesmo tempo que os progressos da psicologia aplicada criana comearam a
dar educao bases cientficas, os estudos sociolgicos, definindo a posio da escola
em face da vida, nos trouxeram uma conscincia mais ntida da sua funo social e da
estreiteza relativa de seu circulo de ao. Compreende-se, luz desses estudos, que a
escola, campo especfico de educao, no uru elemento estranho sociedade humana,
um elemento separado, mas "uma instituio social", uru rgo feliz e vivo, no conjunto
das instituies necessrias vida, o lugar onde vivem a criana, a adolescncia e a
mocidade, de conformidade com os interesses e as alegrias profundas de sua natureza. A
educao, porm, no se faz somente pela escola, cuja ao favorecida ou contrariada,
ampliada ou reduzida pelo jogo de foras inumerveis que concorrem ao movimento das
sociedades modernas. Numerosas e variadssimas so, de fato, as influncias que formara
o homem atravs da existncia. "H a herana que a escola da espcie, como j se
escreveu; a famlia que a escola dos pais; o ambiente social que a escola da
comunidade, e a maior de todas as escolas, a vida, com todos os seus imponderveis e
foras incalculveis". Compreender-se-, ento, para empregar a imagem de C. Bougl,
que, na sociedade, a "zona luminosa singularmente mais estreita que a zona de sombra;
os pequenos focos de ao consciente que so as escolas, no so seno pontos na noite, e

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a noite que as cerca no vazia, mas cheia e tanto mais inquietante; no o silncio e a
imobilidade do deserto, mas o frmito de uma floresta povoada".
Dessa concepo positiva da escola, como uma instituio social, limitada, na sua ao
educativa, pela pluralidade e diversidade de foras que concorrem ao movimento das
sociedades, resulta a necessidade de reorganizai-la, como uru organismo malevel e vivo,
aparelhado de um sistema de instituies suscetveis de lhe alargar os limites e o raio de
ao. As instituies periescolares e ps-escolares, de carter educativo ou de assistncia
social, devem ser incorporadas em todos os sistemas de organizao escolar para
corrigirem essa insuficincia social, cada vez maior, das instituies educacionais. Essas
instituies de educao e cultura, dos jardins de infncia s escolas superiores, no
exercem a ao intensa, larga e fecunda que so chamadas a desenvolver e no podem
exercer seno por esse conjunto sistemtico de medidas de projeo social da obra
educativa alm dos muros escolares. Cada escola, seja qual for o seu grau, dos jardins s
universidades, deve, pois, reunir em tomo de si as famlias dos alunos, estimulando e
aproveitando as iniciativas dos pais em favor da educao; constituindo sociedades de exalunos que mantenham' relao constante com as escolas; utilizando, em seu proveito, os
valiosos e mltiplos elementos materiais e espirituais da coletividade e despertando e
desenvolvendo o poder de iniciativa e o esprito de cooperao social entre os pais, os
professores, a imprensa e todas as demais instituies diretamente interessadas na obra da
educao.
Pois, impossvel realizar-se em intensidade e extenso, urna slida obra educacional,
sem se rasgarem escola aberturas no maior nmero possvel de direes e sem se
multiplicarem os pontos de apoio de que ela precisa, para se desenvolver, recorrendo
comunidade como a fonte que lhes h de proporcionar todos os elementos necessrios
para elevar as condies materiais e espirituais das escolas. A conscincia do verdadeiro
papel da escola na sociedade impe o dever de concentrar a ofensiva educacional sobre
os ncleos sociais, como a famlia, os agrupamentos profissionais e a imprensa, para que
o esforo da escola se possa realizar cm convergncia, numa obra solidria, com as outras
instituies da comunidade. Mas, alm de atrair para a obra comum as instituies que
so destinadas, no sistema social geral, a fortificar-se mutuamente, a escola deve utilizar,
em seu proveito, com a maior amplitude possvel, todos os recursos formidveis, como a
imprensa, o disco, o cinema e o rdio, com que a cincia, multiplicando-lhe a eficcia,
acudiu obra de educao e cultura e que assumem, em face das condies geogrficas e
da extenso territorial do pas, uma importncia capital. escola antiga, presumida da
importncia do seu papel e fechada no seu exclusivismo acanhado e estril, sem o
indispensvel complemento e concurso de todas as outras instituies sociais, se suceder
a escola moderna aparelhada de todos os recursos para estender e fecundar a sua ao na
solidariedade com o meio social, em que ento, e s ento, se tornar capaz de influir,
transformando-se num centro poderoso de criao, atrao e irradiao de todas as foras
e atividades educativas.
A democracia - um programa de longos deveres
No alimentamos, de certo, iluses sobre as dificuldades de toda a ordem que apresenta
um plano de reconstruo educacional de to grande alcance e de to vastas propores.
Mas, temos, com a conscincia profunda de uma por uma dessas dificuldades, a
disposio obstinada de enfrent-las, dispostos, como estamos, na defesa de nossos ideais

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educacionais, para as existncias mais agitadas, mais rudes e mais fecundas em


realidades, que um homem tenha vivido desde que h homens, aspiraes e lutas. O
prprio esprito que o informa de uma nova poltica educacional, com sentido unitrio e
de bases cientficas, e que seria, em outros pases, a maior fonte de seu prestgio, tomar
esse plano suspeito aos olhos dos que, sob o pretexto e em nome do nacionalismo,
persistem em manter a educao, no terreno de uma poltica emprica, margem das
correntes renovadoras de seu tempo. Demais, se os problemas de educao devem ser
resolvidos de maneira cientfica, e se a cincia no tem ptria, nem varia, nos seus
princpios, com os climas e as latitudes, a obra de educao deve ter em toda parte, uma
"unidade fundamental", dentro da variedade de sistemas resultantes da adaptao a novos
ambientes dessas idias e aspiraes que, sendo estruturalmente cientficas e humanas,
tm um carter universal. preciso, certamente, tempo para que as camadas mais
profundas do magistrio e da sociedade em geral sejam tocadas pelas doutrinas novas e
seja esse contato bastante penetrante e fecundo para lhe modificar os pontos de vista e as
atitudes em face do problema educacional, e para nos permitir as conquistas em globo ou
por partes de todas as grandes aspiraes que constituem a substncia de uma nova
poltica de educao.
Os obstculos acumulados, porm, no nos abateram ainda nem podero abater-nos a
resoluo firme de trabalhar pela reconstruo educacional no Brasil. Ns temos uma
misso a cumprir: insensveis indiferena e hostilidade, em luta aberta contra
preconceitos e prevenes enraizadas, caminharemos progressivamente para o termo de
nossa tarefa, sem abandonarmos o terreno das realidades, mas sem perdermos de vista os
nossos ideais de reconstruo do Brasil, na base de uma educao inteiramente nova. A
hora crtica e decisiva que vivemos, no nos permite hesitar uru momento diante da
tremenda tarefa que nos impe a conscincia, cada vez mais viva, da necessidade de nos
prepararmos para enfrentarmos, com o evangelho da nova gerao, a complexidade
trgica dos problemas postos pelas sociedades modernas. "No devemos submeter o
nosso esprito. Devemos, antes de tudo, proporcionar-nos um esprito firme e seguro;
chegar a ser srios em todas as coisas, e no continuar a viver frivolamente e como
envoltos em bruma; devemos formar-nos princpios fixos e inabalveis que sirvam para
regular, de um modo firme, todos os nossos pensamentos e todas as nossas aes; vida e
pensamento devem ser em ns outros de uma s pea e formar um todo penetrante e
slido. Devemos, em uma palavra, adquirir um carter, e refletir, pelo movimento de
nossas prprias idias, sobre os grandes acontecimentos de nossos dias, sua relao
conosco e o que podemos esperar deles. preciso formar uma opinio clara e penetrante
e responder a esses problemas sim ou no de um modo decidido e inabalvel".
Essas palavras to oportunas, que agora lembramos, escreveu-as Fichte h mais de um
sculo, apontando a Alemanha, depois da derrota de Iena, o caminho de sua salvao pela
obra educacional, um daqueles famosos "discursos nao alem", pronunciados de sua
ctedra, enquanto sob as janelas da Universidade, pelas ruas de Berlim, ressoavam os
tambores franceses... No so, de fato, seno as fortes convices e a plena posse de si
mesmos que fazem os grandes homens e os grandes povos. Toda a profunda renovao
dos princpios que orientaram a marcha dos povos precisa acompanhar-se de fundas
transformaes no regime educacional: as nicas revolues fecundas so as que se
fazem ou se consolidam pela educao, e s pela educao que a doutrina democrtica,
utilizada como um principio de desagregao moral e de indisciplina, poder transformar-

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se numa fonte de esforo moral, de energia criadora, de solidariedade social e de esprito


de cooperao. "O ideal da democracia que, - escrevia Gustave Belot em 1919, - parecia
mecanismo poltico, torna-se princpio de vida moral e social, e o que parecia coisa feita
e realizada revelou-se como um caminho a seguir e como um programa de longos
deveres". Mas, de todos os deveres que incumbem ao Estado, o que exige maior
capacidade de dedicao e justia, maior soma de sacrifcios; aquele com que no
possvel transigir sem a perda irreparvel de algumas geraes; aquele em cujo
cumprimento os erros praticados se projetam mais longe nas suas conseqncias,
agravando-se medida que recuam no tempo; o dever mais alto, mais poroso e mais
grave , de certo, o da educao que, dando ao povo a conscincia de si mesmo e de seu
destinos e a fora para afirmar-se e realiz-los, entretm, cultiva e perpetua a identidade
da conscincia nacional, na sua comunho ntima com a conscincia humana.

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