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- Dossier Antropologa, Cuerpo y Movimiento -

Hacia una epistemologa corprea

Julia Broguet, Yanina Mennelli y Manuela Rodrguez.


rea de Antropologa del Cuerpo. Escuela de Antropologa. UNR

Antropologa del cuerpo

La Antropologa del cuerpo propone una confrontacin con la tradicin de pensamiento


racionalista y dualista
Aunque en una fecha tan temprana como 1936, el antroplogo francs Marcel
Mauss propuso que las tcnicas corporales de cada cultura fuesen objeto de estudio
antropolgico, no fue sino hasta la dcada de 1970 que la Antropologa del Cuerpo
comenz a delinearse como un campo de estudio especfico, y en las dcadas siguientes se
profundizaron los debates en torno a las perspectivas analticas utilizadas en este nuevo
campo. Esta relativa negacin del cuerpo, o mejor dicho su tarda revalorizacin, se vincul
al predominio de enfoques dualistas del sujeto que enfrentaron los trminos: razn/cuerpo y
pensar/percibir, entre los cuales la filosofa de Descartes fue determinante. De esta manera,
durante la Modernidad el cuerpo concebido como opuesto al alma, a la mente o a la razn
pas a ser el trmino no valorado de una relacin en la que el ser se defina por su
capacidad de pensar, y el pensamiento como valor supremo. Este racionalismo, dualista y
hegemnico en el pensamiento occidental moderno, hizo que el cuerpo fuese considerado
un mero objeto que se posee, y por ende poda ser disociado del verdadero ser, en
tanto se esperaba que la razn o el alma ejercieran control sobre la materia corprea y sus
siempre sospechosos impulsos. Esta larga tradicin de pensamiento incidi fuertemente

en las ciencias sociales, postergando la aparicin de estudios que se ocuparan de las


corporalidades en la vida sociocultural.
En la Modernidad el cuerpo opuesto al alma, a la mente o a la
razn pas a ser el trmino no valorado de una relacin en la que
el ser se defina por su capacidad de pensar

Con el capitalismo y la emergencia del individualismo en el proceso de


consolidacin de la burguesa como clase social dominante, esta concepcin de cuerpo se
convirti en hegemnica, quedando reducida a una forma ontolgicamente vaca,
despreciada, accidental, obstculo para el conocimiento del mundo que lo rodea (...) una
materia diferente a la del hombre que encarna (Le Breton, 1995: 45 y 59). Es decir, un
cuerpo que impeda el acceso a saberes confiables y desplegaba frente al hombre europeo
moderno el universo incierto de las percepciones y las emociones.
El individuo moderno posee un cuerpo
Frente a la idea del cuerpo como mero objeto natural, la Antropologa del Cuerpo
se propuso mostrar las formas en que cada grupo sociocultural construye sus propias
gestualidades, expresividades, emociones, modos de percepcin sensorial y tcnicas de
movimiento corporal cotidianas, rituales y estticas. Asimismo, mostr las variadas
representaciones, significaciones y valoraciones culturales elaboradas en torno a los
cuerpos, analizando las distintas concepciones anatmicas, fisiolgicas, sexuales y de la
salud-enfermedad. En trabajos ms recientes, como en el caso de los norteamericanos
Thomas Csordas (2011) o Michael Jackson (2011); o de la argentina Silvia Citro (2009), la
corporalidad comenz a ser entendida como una perspectiva de anlisis que se integra al
estudio de diversas problemticas socio-culturales; de esta manera, los cuerpos no son
tratados como objetos de estudios especficos -lo cual llevara, en cierta forma, a
reinstalar el dualismo cuerpo-mente- sino que son reconocidos como una dimensin
ineludible, condicin para existir y producir acciones en el mundo.
En enfoques contemporneos, ligados a perspectivas fenomenolgicas o
al embodiment, los cuerpos son tratados como una dimensin
ineludible, condicin para existir y producir acciones en el mundo

Antropologa del cuerpo en Rosario


A partir una convocatoria realizada por la antroploga y bailarina Eugenia Calligaro
en 1997 se cre el rea de Antropologa del Cuerpo en la Escuela de Antropologa de la
Facultad de Humanidades y Artes (UNR). El objetivo principal de esta rea fue fomentar y
desarrollar investigaciones que abordaran el rol de las corporalidades en la vida
sociocultural, en tanto sta era una perspectiva poco desarrollada en las investigaciones
antropolgicas a nivel nacional y hasta ese momento ausente en la ciudad de Rosario. A
dicha convocatoria acudimos estudiantes que compartamos la necesidad de integrar los
estudios antropolgicos con inquietudes derivados de nuestras prcticas artsticas, es decir,
nos interesaba el cuerpo, fundamentalmente porque danzbamos, actubamos y
cantbamos. Esta necesidad de aunar intereses ms acadmicos con otros ms artsticos
produjo el desarrollo de perspectivas transdisciplinares.

Como antroplogas nos interesaba el cuerpo,


fundamentalmente porque danzbamos,
actubamos y cantbamos.

El rea funcion desde su creacin como un marco dinmico y estratgico tanto


para el dictado de seminarios y talleres terico-prcticos como para la organizacin de
charlas y conferencias1. Desde all mbito articulamos propuestas con diferentes grupos e
instituciones en busca de producir espacios en el mbito acadmico para visibilizar y
promover el intercambio y discusin de temticas vinculadas al cuerpo y las corporalidades
en la cultura, la performance y la performatividad, produciendo reflexiones situadas
geopoltica e histricamente desde Rosario, Argentina y Latinoamrica. As, con el paso del
tiempo, el rea se fue configurando como un mbito de referencia para el intercambio entre
investigadores de distintas formaciones, en los cruces entre antropologa y artes
performticas, en los que la danza ocupa un lugar fundamental.

Una antropologa del cuerpo en movimiento


El inters por la danza como tema de estudio antropolgico puede rastrearse en la
obra de algunos antroplogos clsicos, quienes se detuvieron a observarla como fenmeno
emergente de las culturas en las que realizaban sus trabajos de campo, en la medida que
sta se vinculaba a otras dimensiones de la cultura estudiada, como por ejemplo, lo
religioso o lo econmico. Podemos mencionar investigaciones tempranas como las de
Franz Boas (en 1910), quien produjo un exhaustivo registro etnogrfico de las danzas, pero
tambin de otros hbitos motores y gestuales de los pueblos kwakiutl de Norteamrica;
Radcliffe Brown (1922) quien abord las danzas rituales en las Islas Andaman (India)
analizando su funcin como catalizadoras de conflictos sociales; o las de Margaret Mead y
Gregory Bateson que se abocaron el estudio de manifestaciones socioculturales que
quedaron registradas en su documental Trance y Danza en Bali, (Indonesia) de 1951.
Alrededor de los aos 40, Franzisca Boas, bailarina e hija del antroplogo, organiz un
seminario en su estudio de danza en Nueva York donde retom los trabajos de su padre,
generando una temprana unin entre la investigacin y la prctica de la antropologa y la
danza, circunstancia que se repiti, y se repite, en el desarrollo de esta campo de estudios.
Sin embargo, ha sido a Gertrude Prokosch Kurath, una bailarina norteamericana con
formacin en msica y danza, a quien se le reconoce haber sentado las bases para una
etnologa de la danza en su artculo de 1960, Panorama of dance ethnology, donde la
defina no a partir de la descripcin de un tipo determinado de danza sino como un
acercamiento y un mtodo para descubrir su papel en la vida humana (citado en Barfield,
2000: 146). En ese mismo texto la autora tambin destacaba que sta deba ubicarse dentro
del campo de la antropologa, ya que era necesario entender a la danza como parte integral
de un contexto socio-cultural, y no limitarse slo a su rescate a la manera de los
folcloristas (Mora, 2011: 167). Esta lnea de investigacin influenci luego a una serie de
mujeres investigadoras, como Joann Kealiinohomoku (1979), Adrianne Kaeppler (1972) o
Judith Hanna (1979), que entre los 60 y 70 afianzaron la construccin de una antropologa
de la danza revisando justamente las nociones de danza y cuerpo, marcadas fuertemente en
el sentido comn acadmico por presupuestos evolucionistas y etnocntricos. Es decir, estas
autoras entendieron que los conceptos de danza y cuerpo utilizados hasta entonces
responda a un pensamiento lineal y ascendente, que ubicaba en el extremo del progreso las

concepciones y manifestaciones producidas en Europa y en el polo opuesto o inferior, las


expresiones surgidas en las sociedades, por ejemplo, de Latinoamrica o frica. As, ellas
dieron continuidad a la propuesta de Kurath indagando la manera en que los principios
estticos son, sobretodo, valores culturales; y de esta manera, desplazaron el inters
meramente esttico por la danza en s misma, hacia la danza como un modo de comprender
las sociedades y las conductas humanas.
A partir de los aos 80, los estudios antropolgicos comenzaron a focalizar en los
aspectos polticos de la danza, prestando mayor atencin a las relaciones entre movimiento,
cuerpo, poder y cultura. Como vemos, dos temas fueron recurrentes en el desarrollo
histrico y contemporneo de la antropologa de la danza. Por un lado, la doble condicin
de bailarina-investigadora de varias de sus referentes, ya que muchas de ellas enlazaron sus
investigaciones con una activa participacin en movimientos artsticos de vanguardia
surgidos de la primera posguerra, sobre todo los de danza moderna, como en el caso de
Kurath. Por otro lado, el hecho de que hayan sido mayormente mujeres quienes le dieron
continuidad a este rea de estudio, se vincula a que la danza, en la modernidad occidental,
ha sido considerada una actividad eminentemente femenina, y esto se ha replicado en la
divisin de la tarea cientfica.
Es necesario entender a la danza
como parte integral de un contexto socio-cultural;
prestando una mayor atencin a las relaciones entre
movimiento, cuerpo, poder y cultura.

Discusiones actuales analizan la fragmentacin en los modos de comprensin del


fenmeno de la danza, ya que sta ha sido separada de otras dimensiones (como las
polticas o econmicas), de otras problemticas de la vida social (como las de gnero o las
raciales), y de otras manifestaciones culturales (como lo sonoro o lo ritual). Por este
motivo, algunas lneas de investigacin interpelan la categora de danza denunciando
que, como la misma se gest de la Modernidad, aun hoy funciona como vara universal
con la cual deben medirse y valorarse prcticas culturales que no necesariamente se

identifican con lo que en nuestra sociedad se entiende como danza. Asimismo, se


cuestionan las escisiones caractersticas de las artes occidentales (las divisiones tajantes
entre artes plsticas, escnicas y musicales por ejemplo), especialmente aquellas surgidas
durante el prolongado perodo comprendido entre el Renacimiento y la Modernidad. En
este sentido, una invitacin interesante para superar estas escisiones es la que realiza Citro
al ponen nfasis en el sonido ms que en la msica, en la performance ms que en el
teatro, y en el movimiento ms que en la danza (2012)
Los modos particulares de moverse,
significar el movimiento, aprenderlo y transmitirlo,
configuran una cierta experiencia del cuerpo-en-el-mundo.

La propuesta de una antropologa del movimiento humano sugerida por Adrienne


Kaeppler (2000, 2012), intenta plantear una concepcin ms general y abarcativa. Esta
propuesta comprende el anlisis de todos los sistemas estructurados de movimiento, como
son, por ejemplo, los rituales seculares o religiosos, las artes marciales, los deportes, los
juegos y las danzas, entre otros. Estos sistemas tienen en comn el ser resultado de
procesos creativos que maniobran al cuerpo humano en tiempo y espacio (Kaeppler,
2000)2. Lo que se destaca en esta proposicin es la importancia de no perder de vista lo
reductivo que puede ser el trmino danza 3 para el anlisis de algunos fenmenos en
sociedades no-occidentales o, incluso, en nuestro medio para las danzas no academizadas o
muchas veces no valoradas como tales. Teniendo en cuenta los debates sostenidos durante
los ltimos aos en Argentina, en el marco del proyecto de Ley Nacional de Danza,
consideramos que esta propuesta puede ser vlida a la hora de definir aquellas
manifestaciones que entraran o no en las consideraciones de dicha Ley, abriendo hacia
discursos y prcticas ms inclusivas que permitan (o al menos intenten) compensar la
situacin subalterna que sufren muchas de las denominadas danzas populares, tnicas,
rituales, urbanas, etc. en relacin a las definiciones hegemnicas de la danza basadas en
la matriz occidental moderna.

Asimismo, gran parte de las investigaciones antropolgicas contemporneas


interesadas en la danza buscan focalizarse sobre todo en el anlisis de cmo los modos
particulares de moverse, significar el movimiento, aprenderlo y transmitirlo configuran una
cierta experiencia del cuerpo-en-el-mundo. Estos anlisis que involucran el uso de
movimientos corporales como uno de los medios de expresin ms importantes, han
ahondado en perspectivas que consideran a la danza y al cuerpo en su doble condicin
productiva y reproductiva, que pueden tanto reflejar como transformar la cultura, es decir,
no slo la corporalidad como locus de inscripcin de la cultura, sino destacando su carcter
activo y transformador de la praxis social. Ejemplos de estos estudios en Argentina los
podemos encontrar en las dos compilaciones recientes elaboradas por el Equipo de
Antropologa del Cuerpo del cual formamos parte: Cuerpos plurales (2011) y Cuerpos en
movimiento (2012).

Por una antropologa mutante


Consideramos que la relacin cognitiva sujeto-objeto es una ficcin reguladora,
como la separacin cuerpo/mente: sirven para descorporizar al sujeto. Proponemos,
entonces, ir en contra de esta poltica: corporicemos la ciencia, hagamos una epistemologa
corprea. Hablemos desde la carne, desde el hueco en la carne, desde un lugar en el mundo.
Detengmonos a examinar nuestras prcticas y las de los otros. Y, en principio, no
categoricemos, experimentemos. Para ello, es necesario registrar el lenguaje que nos
constituye, los trminos que utilizamos para describir aquello que experimentamos. Cuerpo,
mente, danza, baile, canto, ritual, teatro pueden ser categoras, objetos o simplemente,
como proponemos, mbitos de ensayo e indagacin. Si somos capaces de experimentar
estos interrogantes podremos registrar un pensamiento que excede al lenguaje, porque
nuestra experiencia perceptiva, que es inabordable, es tambin, sobre todo, generadora de
reflexiones que pueden ir ms all de lo pensado. Son las situaciones de experiencia con
el/lo otro las que, la mayora de las veces, nos devuelven la incertidumbre de que lo que
creamos sabido no tiene lgica, o no la tiene en los trminos en que lo habamos supuesto.

La relacin cognitiva sujeto-objeto es una ficcin reguladora, como la separacin


cuerpo/mente: sirve para descorporizar al sujeto

La relacin cuerpo-cuerpo, en donde se conjugan tambin las emocionalidades,


genera un espacio que nos puede sacar momentneamente de esa relacin que est
necesariamente representada o vinculada con el lenguaje. Un salirse de s, que slo se
produce al involucrarse con el otro, al dejarse llevar por su lgica y sus anhelos. Salirse del
lenguaje para colocarse en la experiencia, en una lnea ertica vinculada a la afectividad y
tambin en una lnea esttica, como experiencia creativa, tal como propone Figari (2011).
Pensar la diferencia a partir de la experiencia concreta tendra que significar poder ir ms
all de lo pensado, tendra que implicar una desestabilizacin que genere nuevos
interrogantes. Con el objetivo siempre de no reproducir desigualdad, enfrentarse a la
diversidad tendra que suceder desde la perplejidad, desde ese lugar de la escucha propia y
ajena, desde el dilogo desestabilizador. Debera ser una forma de ingresar al conocimiento
descolocndolo de su lugar logocntrico, para permitirle una sensibilidad que tenga en
cuenta lo contradictorio y lo plural, lo uno y lo otro, lo complejo.
Hacer ciencia corprea es una propuesta que se basa en crear conocimiento desde el
movimiento, en tanto su condicin es siempre la inestabilidad. Ir en contra de ese
pensamiento dual es parte del esfuerzo de una otra episteme. Para ello, es necesario
escarbar la tierra, rascarse las heridas, viajar a los confines del mundo, ac a la vuelta,
encontrar el alma debajo de la carne, de la llaga y, sobretodo, perderse en el camino o
recocerse en otro cuerpo. Qu soy yo y qu es otro, otra cosa de m mismo, no es algo
decidido de antemano, en realidad no es algo decidible, tal vez es algo mutable. Habr que
aprender a trabajar con mutantes, con lo mutante que somos. Por una produccin mutante,
entonces, que en perpetuo movimiento nos lleve ms all de las certezas en las que alguna
vez cremos.

Agradecimientos

Queremos agradecer a los compaeros y compaeras del Equipo de Antropologa del


Cuerpo y del rea de Antropologa del Cuerpo (UNR), ya que sin el trabajo conjunto
realizado en dichas mbitos durante los ltimos aos stas reflexiones no hubieran sido
posibles; y en especial a la Revista Inquieta por invitarnos a compartirlas fuera de los
claustros.

Bibliografa
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Mxico.
BOAS, Franz. 1910. Kwakiutl Tales V2. Columbia University Press, New York
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------------------ 2011. (coord.) Cuerpos plurales. Ensayos antropolgicos de y desde los
cuerpos. Buenos Aires: Edicin Biblos, Coleccin Culturalia.
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CSORDAS, Thomas. 2011. Modos somticos de atencin. En Citro, S. (cood.) Cuerpos
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RADCLIFFE-BROWN, Alfred (1922) The Andaman Islanders. Cambridge: The University
Press.

Notas

Entre las actividades realizadas nos interesa subrayar las conferencias dictadas en 1997 y 1999, por Eugenio Barba sobre
Antropologa Teatral; el taller terico-prctico dictado por el director teatral Norberto Campos, en 2001; y el seminario
sobre Antropologa del Cuerpo y Performance dictado por la antroploga y bailarina, Silvia Citro, en 2004. Todas estas
actividades fueron realizadas en la Facultad de Humanidades y Artes, la mayora de modo gratuito para los participantes, y
contaron con una amplia concurrencia, no slo de antroplogos sino de bailarines, actores, coregrafos, directores, etc.
Destacamos, adems, que venimos organizando desde hace trece aos, la mesa temtica Antropologa del cuerpo y de la
performance, en el marco de las Jornadas Rosarinas de Antropologa Sociocultural; nuestra activa participacin en el
diseo y gestin de los Trayectos de Posgrado Territorios Corporales Latinoamericanos (Centro de Estudios
Interdisciplinarios CEI, UNR), as como la coordinacin del comit localas en el Primer Encuentro Latinoamericano de
Investigadores sobre Cuerpo y Corporalidades en las Culturas. El Encuentro fue organizado junto a la Red de Antropologa
de y desde los cuerpos, y se desarroll entre el 1 y 3 agosto del 2012, contando con la presencia de ms de 500 estudiantes,
investigadores y artistas provenientes de nuestra ciudad, de otras ciudades argentinas y de Latinoamrica. Ms informacin
en:
http://red.antropologiadelcuerpo.com/
2

Traduccin propia.

Como dijimos este trmino carece de sentido en algunas culturas, ya que en muchas sociedades no hay o no ha habido
categoras comparables a este concepto occidental y moderno.