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MAQUINARIA PARA EL MANEJO

EFICIENTE DEL FORRAJE


ING. JOSE LUIS MEDINA RUIZ
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M.en I. JOSE M. MUOZ HERNANDEZ
maximo.munoz@cnhmexico.com.mx
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En las explotaciones agropecuarias, el forraje
utilizado para la alimentacin del ganado es de
fundamental importancia, siendo uno de los
insumos que mas influye en la rentabilidad de
la misma explotacin.
En sistemas extensivos, los animales pueden
consumir el forraje directamente de las
praderas combinado con suplementos; mientras
que en sistemas intensivos se le administra el
alimento directamente en los comederos, lo
cual demanda maquinaria.
La produccin estacional de muchos cultivos
forrajeros y la necesidad de asegurar el
alimento del ganado a lo largo del ao hacen
que, en muchos casos, el destino del cultivo sea
el almacenamiento para su consumo posterior,
siendo sometidos a procesos de conservacin
asegurando su calidad y disponibilidad.

nutricionales de la misma, as como su


contenido de materia seca, digestibilidad, etc.
Estos factores determinan en buena medida la
calidad del producto final, as como el
adecuado
manejo
de
la
maquinaria
seleccionada. Los procesos de conservacin del
forraje pueden ser por henificacin o ensilaje,
as mismo, se puede tener aprovechamiento en
verde del forraje.

(foto de ganado comiendo en pesebre)

Fig. 2: Ganado estabulado.

I.FORRAJE
SIN
CONSERVAR:
Aprovechamiento en verde
Se trata de un sistema en el que se recoge o
cosecha el forraje su distribucin es inmediata
al ganado. Representa una alternativa al
consumo directo o pastoreo.
Para esta operacin, se usan equipos muy
verstiles ya que cortan el forraje, lo pican y
simultneamente lo cargan a carros forrajeros
o remolques en los cuales se traslada el forraje
para alimentar al ganado. Esta labor es rpida y
con pocas prdidas de forraje.

Fig. 1: Ganado en pastoreo.

Cualquiera que sea el destino del forraje es


importante determinar el momento adecuado
del corte de la planta en funcin de su estado de
madurez, lo cual determina las propiedades

Fig. 3: Crop Chopper modelo 38; ancho de corte 1.83 m

II.FORRAJE
HENIFICACION

CONSERVADO:

Se denomina henificacin al proceso de


conservacin del forraje que consiste en el
secado en campo o en la explotacin hasta
obtener un producto con un contenido de
humedad del 15 a 18%, denominado heno, y
que se mantiene estable durante mucho tiempo.

i).- Segadoras alternativas, cuya barra


de corte est equipada por elementos en
movimiento alternativo (cuchillas) y elementos
fijos (contra cuchillas), realizando una accin
semejante al de una tijera. Se recomienda en
cultivos perenes (alfalfa), y en condiciones
normales: tallos erectos, no acamados. Su corte
es limpio y demanda poca potencia.

Si no se maneja adecuadamente, el forraje


experimenta algunos cambios como:
- Prdida de materia seca por oxidacin;
- Prdida de sales minerales por lluvia y roco;
- Prdidas de caroteno por accin de la luz;
-Prdidas mecnicas en forrajes secos,
especialmente hojas.
De este modo, las prdidas se estiman como
sigue:
- 5% por respiracin de las clulas vegetales;
- 3-20% por rotura o desmenuzamiento;
- 5-20% por lavado;
- 5-10%
por fermentaciones en el
almacenamiento.
Tambin se denomina henificacin al conjunto
de operaciones mecanizadas que se realizan en
el campo sobre el forraje verde para secarlo
hasta convertirlo en heno. Estas operaciones se
deben realizar en forma adecuada para
disminuir las prdidas, as como conseguir
mayor uniformidad en el secado de tallos y
hojas.
Las operaciones principales para este proceso
son el segado, segado acondicionado, el
hilerado, el empaque, el manejo y almacenaje
de las pacas:

Fig. 4: Segadora alternativa modelo 451. Ancho de corte


2.20 m

ii).- Segadoras rotativas, cuyo


elemento de corte es una cuchilla montada
sobre ejes que giran a alta velocidad y que
cortan la planta por impacto sin necesidad de
una contra cuchilla, ya que la resistencia la
ofrece la misma planta. Estas segadoras son
ms agresivas con el forraje, dan mayor
velocidad de trabajo y rendimiento en campo
que las segadoras alternativas. Las hay de eje
horizontal (segadoras de mayales) o de eje
vertical (segadoras de discos, tambores, etc). Se
recomienda en todo tipo de forraje (tallos
leosos, acamados, densos, etc.).

a).- SEGADO
Es la primer operacin en el proceso de
recoleccin, y consiste en cortar el tallo del
resto de la planta a una altura de 2 a 5 cm sobre
la superficie del suelo, con lo cual no se daan
los rebrotes. Esta labor se recomienda sea
limpia para evitar contaminacin con tierra.
El segado puede ser manual o mecanizado, y
dependiendo del principio de corte empleado se
tienen dos tipos principales de segadoras:

Fig 5: Seg. de discos serie H6000. Ancho de corte de 2.0


a 2.80 m

Todos estos tipos de segadoras dejan el forraje


extendido sobre el suelo, por lo que el tiempo
necesario para su secado es prolongado, y
depende del clima (temperatura, sol, lluvia,
viento, etc.), de la densidad del forraje, el
calibre de los tallos, etc.
iii).- Segadoras acondicionadoras, son
aquellas mquinas que despus de cortar el
forraje rompen la estructura del tallo mediante
un laminado entre dos rodillos, con lo cual se
fisuran los tallos y se consigue la perdida de
agua en un menor tiempo. Estas mquinas
tienen las siguientes ventajas:
- Aceleran el tiempo de secado de un 30% a
40%;
- Permiten una desecacin homognea entre
hojas y tallos;
- Se reducen las prdidas y daos al forraje
al quedar menos tiempo expuesto a las
condiciones climatolgicas;
- Producen un forraje de calidad (mas hojas,
conservan el color, etc.).

Este sistema es ms agresivo con el forraje, se


le llama macerado, y se recomienda para
cultivos sin tallo definido con gran cantidad de
hojas (Rye Grass).
En cualquier tipo se puede ajustar el nivel de
acondicionamiento que requiere el forraje sin
llegar a daarlo (desprendimiento de hojas,
escurrimiento de lquidos) lo que disminuye su
calidad.

Fig. 7: Segadora de discos provista con acondicionadores


tipo rodillos estriados. Modelo H7230 de 3.2 m de corte.

Fig. 6: Efecto del acondicionado sobre la planta.

Para tener este efecto, se cuenta con segadoras


acondicionadoras de rodillos, los cuales son
metlicos o de caucho, lisos o estriados. Los
ms comunes son los rodillos de caucho
estriado que trabajan a manera de engranes y
causan fisuras cada 5 cm a los tallos. Este
sistema se recomienda para alfalfa, avena, etc.
con tallo definido.
Tambin
se
cuenta
con
segadoras
acondicionadoras de dedos o mayales
articulados montados sobre un eje transversal.

Fig. 8: Segadora de discos provista con acondicionador


tipo macerador. Modelo H7330 con 3.2 m de corte.

Estas mquinas estn equipadas con deflectores


que les permite ajustar tanto el ancho como el
esponjado del cordn de forraje depositado en
el suelo, lo que permite una libre circulacin
de aire fresco y luz en el forraje, para su
rpido y uniforme secado.

Las mquinas segadoras acondicionadoras


pueden ser del tipo alternativas o rotativas,
montadas al tractor o de tiro y con diferentes

anchos de corte. Las hay tambin


autopropulsadas provistos con cabezales de
hasta 5.20 m de ancho de corte.

realizar esta operacin cuando la humedad


del forraje sea superior al 35 - 40%.
Evitar la contaminacin del forraje con
tierra o estircol.

Existen muchos tipos de rastrillos en el


mercado, algunos ms agresivos que otros con
el forraje. Por ejemplo los llamados rastrillos
de soles que son muy econmicos y especiales
para trabajar sobre esquilmos de cultivos como
maz, sorgo, etc., sin embargo contaminan
mucho el material con tierra y no se
recomiendan para trabajar con alfalfa.

Fig. 9: Segadora acondicionadora de corte alternativo


modelo 488. Ancho de corte 2.80 m.

Los
rastrillos
verticales,
que
se
recomiendan para mover forraje fresco o verde,
ya que son muy agresivos, y es necesario tener
especial cuidado con la contaminacin por
tierra y piedras.
Los rastrillos hileradores laterales, son los
menos agresivos con el heno, ya que funcionan
como una escoba, no sacuden el forraje y se
puede calibrar la altura de trabajo, por lo que
no contaminan con tierra. Tambin se puede
ajustar la inclinacin y con ello lo esponjado
del cordn. Los dedos estn montados sobre
goma, por ello son menos agresivos.

Fig. 10: Segadora acondicionadora autopropulsada


modelo H8060 de 190 hp con cabezal de discos modelo
750HD y ancho de corte de 4.70 m.

b).- HILERADO
Los rastrillos son mquinas que trabajan
despus de las segadoras, efectuando sobre el
forraje las operaciones de remocin, esparcido,
hilerado y volteo. Cuando se remueve el forraje
se favorece su aireacin y secado.
La funcin del hilerado es preparar cordones
uniformes y adecuados para favorecer el
trabajo de la mquina siguiente (empacadoras,
ensiladoras, etc.), y tambin agrupar cordones
para proteger el heno de condiciones
climatolgicas adversas.
Por la accin mecnica tan agresiva que ejercen
estas mquinas sobre el forraje, es necesario
tomar en cuenta los siguientes aspectos para su
seleccin y trabajo:
- Para
disminuir
daos
al
forraje,
(desprendimiento de hojas), se recomienda

Fig. 11: Rastrillos hileradores modelos 258 y 260


montados en un tndem tipo V con un ancho de
barrido de 6 metros.

c).- EMPACADO
Una vez que el forraje ya est deshidratado en
el campo, est listo para ser empacado. Una
empacadora es una mquina que recoge el
forraje acordonado y forma paquetes
comprimidos o pacas, los cuales son atados y
expulsados automticamente por la misma
mquina.
Con esta accin, se puede comprimir un gran
volumen de forraje en pacas de alta densidad,

por lo que esta tcnica tiene un alto impacto en


el almacenaje y transporte de forraje, sea heno
o esquilmos de cosechas.

210 kg/m3, y un peso promedio de 400 kg


(que vara en funcin a la humedad y tipo
de forraje).

Los beneficios de estas mquinas son:


- Se puede variar la densidad de prensado;
- Se puede variar el tamao de la paca;
- Presentan una alta
capacidad de
procesamiento de forraje;
- Un solo operador puede realizar todas las
funciones del equipo y del tractor.

Las hay con cmara fija o variable; de


bandas o de rodillos.

Existen en el mercado una gran variedad de


empacadoras, con amarre de hilo o amarre de
alambre, que forman prismas o rollos, con
diferentes capacidades de prensado, etc., siendo
las principales:
1) Para volmenes pequeos:
- Empacadoras tradicionales, elaboran
pacas rectangulares de 20 a 25 kg de peso
(heno con 18% de humedad), longitud
variable y densidad media de 120 a 160
kg/m3. Sujetan el forraje con hilo (preferido
por ganaderos) o con alambre (preferido
por maquileros, ya que soporta mas manejo
y son mas pesadas).
-

Fig. 13: Empacadora de rollo modelo BR7060.

El uso de las empacadoras de rollos tiene las


siguientes consideraciones:
- Recomendado para el empaque de grandes
volmenes, tanto forrajes como esquilmos;
- Es de bajo costo de operacin;
-Requieren de mayor espacio en el transporte y
en el almacenamiento.
-

Fig. 12: Empacadora rectangular tradicional, modelo


BC5070.

2).- Para grandes volmenes, se tienen dos


opciones:
- a).- Empacadoras de rollo, confeccionan
fardos de forma cilndrica. Se puede variar
tanto el dimetro como la densidad de los
mismos, y con ello su peso. Sujetan el
forraje con hilo o malla. El tamao ms
comn de los rollos es 1.2 m de ancho por
1.5 m de dimetro, con una densidad de 125

b).Empacadoras
gigantes,
que
confeccionan grandes prismas de heno. Son
mquinas de muy alta densidad (ms de 300
kg/m3). Existen varios tamaos de
empacadoras, todas ellas anudan con hilo (4
6 anudadores). Una de ellas, la ms
comn, confecciona fardos de 600 kg de
heno (con 18% de humedad promedio) y
con dimensiones de 1.20 m de ancho, 0.90
m de altura y una longitud ajustable de 2.20
a 2.4 m.

Disponen de la opcin de un pre cortador, que


le permite picar el forraje al momento de la
recoleccin y con ello aumentar su capacidad
de compresin. Se trata de mquinas con
control y monitoreo electrnico de sus
funciones bsicas, siendo muy productivas.
Con estas empacadoras gigantes, se obtiene:
- Ahorro de mano de obra;
- Mayor capacidad de empaque;
- Mayor calidad del heno obtenido;

Uso eficiente del espacio en transporte y


almacenaje.
Se recomienda cuando el forraje se
transporta grandes distancias.

Fig. 14: Empacadora gigante BB908.

d).- MANEJO DE LAS PACAS


Una vez confeccionadas las pacas (cualquiera
que sea el sistema utilizado), es necesario
recogerlas del campo para seguir con las
labores culturales del cultivo.
En paralelo con el desarrollo de los sistemas de
empaque, se han desarrollado sistemas de
manejo (carga, descarga) de las pacas, as como
de almacenaje. Cada explotacin determina la
forma ms eficiente y econmica que se adapte
a sus necesidades.

Fig. 15: Manejo y acomodo de pacas despus de ser


confeccionadas. Equipo: cargador telescpico New
Holland

III.FORRAJE CONSERVADO: ENSILAJE


El silo es el producto final de la fermentacin
de un forraje de alta humedad (40-60% de
agua) y conservado en un medio cido y
anaerbico, y cuyo objetivo es maximizar la
preservacin de los nutrientes que se
encuentran originalmente en la planta para
darlo posteriormente al ganado.
El proceso de fermentacin del forraje
involucra la conversin de azcares de la planta
en cidos orgnicos por las bacterias
anaerbicas. Cuando este proceso ocurre de una
manera eficiente, existe un pH bajo y una alta
concentracin de cido lctico en el forraje
ensilado. Existen cuatro diferentes fases que se
observan durante la fermentacin del forraje:
- Fase aerbica, en la que la planta sigue
respirando (teniendo prdidas de azcares),
se tiene un pH alto y se genera calor.
- Fase anaerbica o fermentativa, en la
que aumenta la poblacin bacteriana, se
produce cido actico; baja la temperatura y
el pH. Cuando el pH llega a 4.2 y la
temperatura entre 15 y 20C, y queda muy
poco oxgeno, inicia la fermentacin lctica
por las bacterias anaerbicas. El pH llega
hasta valores de 3, momento en el que se
detiene el trabajo bacteriano. Todas las
fermentaciones se dan en un perodo entre
17 a 21 das.
- Fase de estabilizacin, con muy poca
actividad bacteriana. El forraje permanece
en este estado hasta que se abre el silo.
- Fase de alimentacin, es cuando se
destapa el silo para darlo de comer al
ganado. En esta fase, el manejo es muy
delicado, ya que el forraje entra en contacto
con el ambiente, lo que fomenta el
desarrollo de hongos, bacterias formadoras
de cido actico, etc., y puede perder
mucha calidad.
En la tcnica del ensilado se debe de limitar el
tiempo asociado con la fase aerbica y adoptar
estrategias de manejo eficientes para las otras
fases. Con la conservacin de forraje por
medio del ensilaje, las prdidas de valor
nutritivo son menores que en la henificacin,
as como las labores requeridas.

Existen varias tcnicas para realizar un silo:


- Silos horizontales tipo trinchera o tipo
pastel (directamente sobre el suelo)
- Silos
verticales
en
estructuras
especialmente construidas;

En el caso de los silos unitarios, las


empacadoras estn equipadas con un
dispositivo llamado Rotor cutter que pica el
forraje antes de introducirlo en la cmara de
formado, en donde se compacta y expulsa el
aire. Inmediatamente despus, la paca es
forrada con plstico y aislada del medio
ambiente.

Fig. 16: Silo de maz en trinchera

silos unitarios, que son pacas de rollo o


rectangulares envueltas en plstico. Se usa
en alfalfa, avena, pastos, etc.
Fig. 19: Empacadora de rollo tipo COMBI, que
empaca y envuelve el forraje con plstico en una sola
operacin.

Fig. 17: Pacas de alfalfa envuelta en plstico de 800 kg.

Embolsado, que son grandes bolsas


llenadas a presin con el forraje picado con
equipos especiales. Estas bolsas tienen
capacidad de hasta 200 ton.

RECOMENDACIONES GENERALES PARA


UN BUEN ENSILAJE:
- Estado de madurez del forraje, se debe
observar una correcta combinacin de fibra,
materia seca digestible,
protenas,
carbohidratos, etc. Por ejemplo, en la alfalfa
al inicio de la floracin; y en el maz de
a lnea de leche en el grano. En este
caso, se recomienda emplear mquinas
ensiladoras equipadas con quebradores de
grano llamados Procesador de cultivo.

Fig. 20: Lnea de leche del maz

Fig. 18: Bolsa de silo de maz de 200 ton.

Picado uniforme; generalmente para el


maz se recomienda un tamao de picado

de 10 a 13 mm sin uso del procesador de


cultivo y de 18 a 20 mm usndolo.

Fig. 21: El tamao de picado garantiza la uniformidad de


la fibra, esto facilita la compactacin en el silo y su
aprovechamiento en el rumen del ganado.

Contenido de humedad del 50 al 60%


Evitar la contaminacin con tierra
estircol y agua;;
Adecuada compactacin (por capas);
para eliminar rpidamente el aire;
Utilizacin de aditivos o inoculantes, para
promover una fermentacin eficiente, y que
rpidamente estabilice el forraje;
Llenar y tapar con plsticos lo mas
rpido posible el silo;

En el mercado existen mquinas ensiladoras


para todos los tamaos de las explotaciones
pecuarias, encontrando mquinas con poca
capacidad de procesamiento (uno o dos surcos
de maz); as como mquinas autopropulsadas
de gran capacidad (4, 6 o mas surcos de maz),
con motores de 350 a 824 hp, que adems
ofrecen una excelente calidad de picado.
Estas mquinas ofrecen algunas opciones
destinadas a garantizar la calidad del forraje
picado, como son aplicadores automticos de
inoculantes
(lquidos
o
granulados);
procesadores de grano, que permiten ensilar el
maz a un estado de madurez mayor y romper
el grano, obteniendo un silo de mejor calidad;
etc.
As mismo son mquinas equipadas con un sin
nmeros de opciones que las hace muy

cmodas y sencillas en su operacin, de fcil


diagnstico en sus fallas y de rpido
mantenimiento, los que las convierte en
equipos muy productivos.

Fig. 22: Ensiladora autopropulsada modelo FR9060 de


578 hp y cabezal rotativo modelo FI440 para 8 surcos en
cosecha de maz.

RESUMEN
El forraje, sea cual sea su presentacin, junto
con el resto de ingredientes que conforman las
diferentes dietas alimenticias para el ganado,
son uno de los insumos ms importantes en
cualquier explotacin pecuaria, y del cual
depende en gran medida el xito o fracaso de la
misma.
El equipo forrajero presentado anteriormente,
es tan solo una muestra de la maquinaria
disponible para la cosecha y manejo de los
forrajes, su seleccin y uso depende de las
caractersticas particulares de cada explotacin.

BIBLIOGRAFIA
1.- New Holland, Manuales de producto
Forrajes y Equipo Forrajero, 1995.
2.- PENNSTATE, Corn Silage Production and
Management, 2001.
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4.- LINARES, P. Et.al; 1996. Maquinaria de
Recoleccin de Forrajes. Ministerio de
Agricultura Pesca y Alimentacin. Ediciones
Mundi-Prensa. Espaa.
5.- Muoz, M; Medina, J; Gmez, C; 2008.
Cursos de Capacitacin Comercial Equipo
Forrajero. CNH de Mxico, S.A. de C.V.