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ZABALA, Ignacio

Historia Poltica y
Diplomtica Argentina

Romero, Jos Luis: La independencia de las Provincias Unidas (1810-1820), Breve


Historia de la Argentina
Tercera parte: La era criolla
La creacin del virreinato coincidi con el desencadenamiento de la revolucin industrial en
Inglaterra. Treinta y cuatro aos despus, Espaa perda gran parte de sus colonias americanas,
precisamente cuando ese profundo cambio que se haba operado en el sistema de la produccin
comenzaba a dar frutos maduros. Inevitablemente, las nuevas naciones que surgieron del
desvanecido imperio espaol -y la Argentina entre ellas- se incorporaron en alguna medida al rea
econmica de Inglaterra, que dominaba las rutas martimas desde mucho antes y que ahora
buscaba nuevos mercados para sus pujantes industrias.
La Argentina recibi productos manufacturados ingleses en abundancia, y este intercambio fue
ocasin para que se radicara en el pas un buen nmero de sbditos britnicos. Cosa curiosa, se
hicieron a la vida de campo, fundaron prsperas estancias y adoptaron las costumbres criollas. Hijo
de uno de ellos fue Guillermo Hudson, que tanto escribira despus sobre la vida del campo
rioplatense. El pas que naci en 1810 era esencialmente criollo. Polticamente independiente, su
debilidad, su desorganizacin y su inestabilidad lo forzaron a inscribirse dentro del rea econmica
de la nueva potencia industrial que golpeaba a sus puertas. Pero la independencia dej en manos de
los criollos las decisiones polticas, y los criollos las adoptaron por su cuenta en la medida en que
pudieron. Criolla era la composicin social del pas que, con la independencia no alter su fisonoma
tnica y demogrfica, criollas fueron las tradiciones y la cultura, y criolla fue la estructura
econmica en la medida en que reflejaba los esquemas de la poca virreinal. Hasta 1880,
aproximadamente, se mantuvo sin grandes cambios esta situacin, y por eso puede hablarse de una
era criolla para caracterizar los primeros setenta aos de la vida independiente del pas.
El problema fundamental de la vida argentina durante la era criolla fue el ajuste del nuevo pas
y su organizacin dentro de los moldes del viejo virreinato. Haba en el fondo de esta situacin
algunas contradicciones difciles de resolver. En un rgimen de independencia poltica que proclam
los principios de libertad y democracia, la hegemona de Buenos Aires, con los caracteres que haba
adquirido durante la colonia, no poda ser tolerada. La lucha fue, en ltima instancia, entre la
poderosa capital, que posea el puerto y la aduana, y el resto del pas que languideca. Fue una
lucha por la preponderancia poltica, pero era un conflicto derivado de los distintos grados de
desarrollo econmico. Slo a lo largo de setenta aos y en medio de duras experiencias pudieron
hallarse las frmulas para resolver el conflicto.
Esas frmulas deban atender a las exigencias de la realidad, pero no podan desentenderse de
las corrientes de ideas que prevalecan por el mundo. El espritu del siglo XVIII, que en Buenos Aires
perpetuaba el poeta Juan Cruz Varela; declinaba para dejar paso al Romanticismo, una nueva
actitud de los comienzos del siglo XIX que inspiraba tanto al arte como al pensamiento. Echeverra,
el poeta de La cautiva, desafiaba al Ro de la Plata con el alarde de la nueva sensibilidad; pero lo
desafiaba tambin con las audacias de su pensamiento liberal. El absolutismo se haba impuesto en
Europa, despus de la cada de Napolen, y el liberalismo luch denodadamente contra l. A la
Santa Alianza inspirada por el zar Alejandro y por Metternich se opuso la "Joven Europa" inspirada
por Mazzini. Desde cierto punto de vista, la oposicin rioplatense entre federales y unitarios era un
reflejo de esa anttesis; pero tena adems otros contenidos, ofrecidos por la realidad del pas: la

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oposicin entre Buenos Aires y el interior, entre el campo y las ciudades, entre los grupos urbanos
liberales y las masas rurales acostumbradas al rgimen paternal de la estancia. Fue necesario
mucho sufrimiento y mucha reflexin para disociar las contradicciones entre la realidad y las
doctrinas.
La dura experiencia de los caudillos federales dentro del pas y de los polticos liberales
emigrados cuaj finalmente en ciertas frmulas transaccionales que fueron elaborando poco a poco
Echeverra, Alberdi y Urquiza, entre otros. Esa frmula triunf en Caseros y se impuso en la
Constitucin de 1853. Consista en un federalismo adecuado a las formas institucionales de una
democracia representativa y basado en dos acuerdos fundamentales: la nacionalizacin de las
rentas aduaneras y la transformacin economicosocial del pas. Cuando el plan se puso en marcha,
haban estallado en Europa las revoluciones de 1848, hijas del liberalismo, por una parte, y de la
experiencia de la nueva sociedad industrial, por otra. Las ideas cambiaban de fisonoma. El
socialismo comenzaba a abrirse paso; por su parte, el viejo absolutismo declinaba y Napolen III
tuvo que disfrazarlo de movimiento popular; el liberalismo, en cambio, triunfaba, pero se
identificaba con la forma de la democracia que la burguesa triunfante prefera.
El cambio de fisonoma de las doctrinas corresponda al progresivo desarrollo de la sociedad
industrial que se alcanzaba en algunos pases europeos. Lo acompaaba el desarrollo de las
ciencias experimentales y el empuje del pensamiento filosfico del positivismo. Cambiaba la
mentalidad de la burguesa dominante y cambiaban las condiciones de vida. Tambin cambiaba la
condicin de los mercados, porque las ciudades industriales de Europa requeran alimentos para
sus crecientes poblaciones y materias primas para sus industrias. La demanda de todo ello deba
atraer la atencin de un pas casi despoblado y productor virtual de materias primas, en el que la
burguesa liberal acababa de llegar al poder despus de Caseros.
La organizacin institucional de la Repblica y la promocin de un cambio radical en la
estructura econmico social cierran el ciclo de la era criolla cuya clausura se simboliza en la
federalizacin de Buenos Aires en 1880. Poco a poco comenzara a verse que las transformaciones
provocadas en la vida argentina configuraran una nueva era de su desarrollo.

V. La independencia de las provincias unidas (1810-1820)


Dos aspectos tena el enfrentamiento entre criollos y peninsulares. Para algunos haba llegado
la ocasin de alcanzar la independencia poltica, y con ese fin constituyeron una sociedad secreta
Manuel Belgrano, Nicols Rodrguez Pea, Juan Jos Paso, Hiplito Vieytes, Juan Jos Castelli,
Agustn Donado y muchos que, como ellos, haban aprendido en los autores franceses el catecismo
de la libertad. Para otros, el problema fundamental era modificar el rgimen econmico, hasta
entonces favorable a los comerciantes monopolistas; y para lograrlo, los hacendados criollos,
tradicionales productores de cueros y desde no haca muchos aos de tasajo, procuraron forzar la
voluntad de Cisneros, exaltando las ventajas que para el propio fisco tena el libre comercio. Los que
conspiraban coincidan en sus anhelos y en sus intereses con los que peticionaban a travs del
documento que redact Moreno acaso bajo la inspiracin doctrinaria de Belgrano conocido como
la Representacin de los hacendados; y esa coincidencia creaba una conciencia colectiva frente al
poder constituido, cuya debilidad creca cada da.
Las tensiones aumentaron cuando, en mayo de 1810, se supo en Buenos Aires que las tropas
napolenicas triunfaban en Espaa y que por todas partes se reconoca la autoridad real de Jos
Bonaparte. Con el apoyo de los cuerpos militares nativos, los criollos exigieron de Cisneros la

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convocatoria de un cabildo abierto para discutir la situacin. La reunin fue el 22 de mayo, y las
autoridades procuraron invitar el menor nmero posible de personas, eligindolas entre las ms
seguras. Pero abundaban los espritus inquietos entre los criollos que posean fortuna o descollaban
por su prestigio o por sus cargos, a quienes no se pudo dejar de invitar; as, la asamblea fue agitada
y los puntos de vista categricamente contrapuestos. Mientras los espaoles, encabezados por el
obispo Lu y el fiscal Villota, opinaron que no deba alterarse la situacin, los criollos, por boca de
Castelli y Paso, sostuvieron que deba tenerse por caduca la autoridad del virrey, a quien deba
reemplazarse por una junta emanada del pueblo. La tesis se ajustaba a la actitud que el pueblo
haba asumido en Espaa, pero resultaba ms revolucionaria en la colonia puesto que abra las
puertas del poder a los nativos y condenaba la preeminencia de los espaoles.
Computados los votos, la tesis criolla result triunfante, pero al da siguiente el cabildo intent
tergiversarla constituyendo una junta presidida por el virrey. El clamor de los criollos fue intenso y
el da 25 se manifest en una demanda enrgica del pueblo, que se haba concentrado frente al
Cabildo encabezado por sus inspiradores y respaldado por los cuerpos militares de nativos. El
cabildo comprendi que no poda oponerse y poco despus, por delegacin popular, qued
constituida una junta de gobierno que presida Saavedra e integraban Castelli, Belgrano, Azcunaga,
Alberti, Matheu y Larrea como vocales, y Paso y Moreno como secretarios.
No bien entr en funciones comprendi la Junta que el primero de los problemas que deba
afrontar era el de sus relaciones con el resto del virreinato, y como primera providencia invit a los
cabildos del interior a que enviaran sus diputados. Como era seguro que habra resistencia, se
dispuso en seguida la organizacin de dos expediciones militares. Montevideo, Asuncin, Crdoba y
Mendoza se mostraron hostiles a Buenos Aires. Moreno procur salir al paso de todas las
dificultades con un criterio radical: propuso enrgicas medidas de gobierno, mientras redactaba
diariamente los artculos de la Gazeta de Buenos Aires, que fund la Junta para difundir sus ideas
y sus actos, inequvocamente orientados hacia una poltica liberal.
El peridico deba contribuir a crear una conciencia popular favorable al gobierno. Moreno vea
la revolucin como un movimiento criollo, de modo que los que antes se sentan humillados
comenzaron a considerarse protagonistas de la vida del pas. El poeta Bartolom Hidalgo comenzaba
a exaltar al hijo del pas, al gaucho, en el que vea al espontneo sostenedor de la independencia.
Pero Moreno pensaba que el movimiento de los criollos deba canalizarse hacia un orden
democrtico a travs de la educacin popular, que permitira la difusin de las nuevas ideas. Frente
a l, comenzaron a organizarse las fuerzas conservadoras, para las que el gobierno propio no
significaba sino la transferencia de los privilegios de que gozaban los funcionarios y los
comerciantes espaoles a los funcionarios y hacendados criollos que se enriquecan con la
exportacin de los productos ganaderos.
Los intereses y los problemas se entrecruzaban. Los liberales y los conservadores se
enfrentaban por sus opiniones; pero los porteos y las gentes del interior se enfrentaban por sus
opuestos intereses. Buenos Aires aspiraba a mantener la hegemona poltica heredada del virreinato;
y en ese designio comenzaron los hombres del interior a ver el propsito de ciertos sectores de
asegurarse el poder y las ventajas econmicas que proporcionaba el control de la aduana portea.
Intereses e ideologas se confundan en el delineamiento de las posiciones polticas, cuya
irreductibilidad conducira luego a la guerra civil.
La expedicin militar enviada al Alto Per para contener a las fuerzas del virrey de Lima
consigui sofocar en Crdoba una contrarrevolucin, y la Junta orden fsilar en Cabeza de Tigre a

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su jefe, Liniers, y a los principales comprometidos. Pero los sentimientos conservadores


predominaban en el interior aun entre los partidarios de la revolucin; de modo que cuando Moreno
comprendi la influencia que ejerceran los diputados que comenzaban a llegar a Buenos Aires, se
opuso a que se incorporaran al gobierno ejecutivo. La hostilidad entre los dos grupos estall
entonces. Saavedra aglutin los grupos conservadores y Moreno renunci a su cargo el 18 de
diciembre. Poco antes, el ejrcito del Alto Per haba vencido en la batalla de Suipacha; pero en
cambio, el ejrcito enviado al Paraguay fue derrotado no mucho despus en Paraguar y Tacuar. Al
comenzar el ao 1811, el optimista entusiasmo de los primeros das comenzaba a ceder frente a los
peligros que la revolucin tena que enfrentar dentro y fuera de las fronteras.
Tras la renuncia de Moreno, los diputados provincianos se incorporaron a la Junta y trataron
de forzar la situacin provocando un motn en Buenos Aires entre el 5 y el 6 de abril. Los morenistas
tuvieron que abandonar sus cargos, pero sus adversarios no pudieron evitar el desprestigio que
acarre al gobierno la derrota de Huaqui, ocurrida el 20 de junio. La situacin hizo crisis al
conocerse la noticia en Buenos Aires un mes despus y los morenistas recuperaron el poder y
modificaron la estructura del gobierno creando un poder ejecutivo de tres miembros el Triunvirato
uno de cuyos secretarios fue Bernardino Rivadavia.
Con l la poltica de Moreno volvi a triunfar. Se advirti en los artculos de la Gazeta,
inspirados o escritos por Monteagudo; en el estmulo de la biblioteca pblica; en el desarrollo de la
educacin popular y tambin en las medidas polticas del Triunvirato: por una parte, la disolucin
de la Junta Conservadora, en la que haban quedado agrupados los diputados del interior, y por
otra, la supresin de las juntas provinciales que aqulla haba creado que fueron sustituidas por un
gobernador designado por el Triunvirato.
Una accin tan definida deba originar reacciones. El cuerpo de Patricios se sublev con un
pretexto trivial y poco despus estuvo a punto de estallar una conspiracin dirigida por Alzaga. En
ambos casos fue inexorable el Triunvirato, angustiado por la situacin interna y por los peligros
exteriores. El 24 de septiembre Belgrano detuvo la invasin realista en la batalla de Tucumn: poco
antes haba izado por primera vez la bandera azul y blanca para diferenciar a los ejrcitos patriotas
de los que ya consideraba sus enemigos.
Tambin amenazaban los realistas desde Montevideo. Un ejrcito haba llegado desde Buenos
Aires para apoderarse del baluarte enemigo y haba logrado vencer a sus defensores en Las Piedras.
Montevideo fue sitiada y los realistas derrotados nuevamente en el Cerrito a fines de 1812. Quedaba
el peligro de las incursiones ribereas de la flotilla espaola, y el Triunvirato decidi crear un cuerpo
de granaderos para la vigilancia costera. La tarea de organizarlo fue encomendada a Jos de San
Martn, militar nativo y recin llegado de Londres, despus de haber combatido en Espaa contra
los franceses, en compaa de Carlos Mara de Alvear y Matas Zapiola. Haban estado en contacto
con el venezolano Miranda, y a poco de llegar se haban agrupado en una sociedad secreta la
Logia Lautaro cuyos ideales emancipadores coincidan con los de la Sociedad Patritica que
encabezaba Monteagudo y se expresaban en el peridico Mrtir o libre.
El 8 de octubre de 1812, los cuerpos militares cuyos jefes respondan a la Logia Lautaro
provocaron la cada del gobierno acusndolo de debilidad frente a los peligros exteriores. Y,
ciertamente, el nuevo gobierno vio triunfar a sus fuerzas en la batalla de San Lorenzo y en la de
Salta. El ao comenzaba promisoriamente. Entre las exigencias de los revolucionarios de octubre
estaba la de convocar una Asamblea General Constituyente, y el 31 de enero de 1813 el cuerpo se
reuni en el edificio del antiguo Consulado.

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Entonces estall ostensiblemente el conflicto entre Buenos Aires y las provincias, al rechazar la
Asamblea las credenciales de los diputados de la Banda Oriental, a quienes inspiraba Artigas y
sostenan decididamente la tesis federalista. Pero pese a ese contraste, la Asamblea cumpli una
obra fundamental. Evitando las declaraciones explcitas, afirm la independencia y la soberana de
la nueva nacin: suprimi los signos de la dependencia poltica en los documentos pblicos y en las
monedas, y consagr como cancin nacional la que compuso Vicente Lpez y Planes anunciando el
advenimiento de una "nueva y gloriosa nacin".
Como Lpez y Planes, Cayetano Rodrguez y Esteban de Luca cultivaban en Buenos Aires la
poesa. El verso neoclsico inflamaba los corazones y Alfieri se representaba en el pequeo Coliseo,
donde se cant con enardecida devocin el recin nacido Himno Nacional y donde el indio Ambrosio
Morante, actor y autor, estren su tragedia La batalla de Tucumn. Pero ya se anunciaba otra
poesa, ms popular, y en cuyos versos vibraba la emocin del hombre de campo, lleno de sabidura
atvica y de espontnea picarda. La guitarra acompaaba los cielitos y los cantos patriticos de
Bartolom Hidalgo, y en los patios populares, entre criollos y negros esclavos, resonaban bajo los
limoneros los mismos anhelos y las mismas esperanzas que en las alhajadas salas de las familias
pudientes, alrededor de los estrados tapizados de rojo o amarillo, en los cuarteles y en los despachos
oficiales.
Eran los comienzos del ao 1813, rico en triunfos y en esperanzas. Los diputados de la
Asamblea pronunciaban vibrantes discursos en cuyos giros se adivinaban las reminiscencias
tribunicias de las grandes revoluciones. Y movidos por ese recuerdo suprimieron los ttulos de
nobleza otorgaron la libertad a quienes haban nacido de padres esclavos, suprimieron la inquisicin
y ordenaron que se quemaran en la plaza pblica los instrumentos de tortura. Era el triunfo del
progreso y de las luces.
Pero a medida que pasaban los meses la situacin se ensombreca. Alvear y sus amigos
agudizaban las pretensiones porteas de predominio, de las que recelaban cada vez ms los
hombres que surgan como jefes en las ciudades y en los campos del interior. Y en las fronteras, los
realistas derrotaban al ejrcito del Alto Per dos veces: en Vilcapugio el 1 de octubre y en Ayohma
el 14 de noviembre de 1813. Fue un duro golpe para la nueva nacin y ms duro an para el jefe
vencido, Manuel Belgrano, espritu generoso, siempre dispuesto al sacrificio y entonces sometido a
proceso, precisamente porque todos advertan la gravedad de la situacin creada por la derrota.
En parte por ese sentimiento, y en parte por las ambiciones de Alvear, la Asamblea resolvi a
fines de enero de 1814 crear un poder ejecutivo unipersonal con el ttulo de Director Supremo de las
Provincias Unidas. Ocup el cargo por primera vez Gervasio Antonio de Posadas. La situacin
exterior empeoraba. Mientras trabajaba para constituir una flota de guerra, Posadas apur las
operaciones frente a Montevideo, que se haban complicado por las disidencias entre los porteos y
los orientales. El Directorio declar a Artigas fuera de la ley, agravndose la situacin cuando
design jefe del ejrcito sitiador a Alvear, el ms intransigente de los porteos. Fue l quien recogi
los frutos del largo asedio y logr entrar en Montevideo en junio de 1814 La ciudad, jaqueada por la
flota que se haba logrado armar al mando del almirante Guillermo Brown, dej de ser un baluarte
espaol, pero la resistencia de los orientales comenz a ser cada vez ms enconada, hasta
convertirse en ruptura a partir del momento en que Alvear alcanz la dignidad de Director Supremo
en enero de 1815.
Los contrastes militares dividieron las opiniones. Para unos era necesario resistir como hasta
entonces; para otros era inevitable acudir al auxilio de alguna potencia extranjera, y el director

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Alvear crey que slo poda pensarse en Gran Bretaa; para San Martn, en cambio, la solucin
resida en una audaz operacin envolvente que permitiera aniquilar el baluarte peruano de los
espaoles. Eran distintas concepciones del destino de la nueva nacin, y cada una moviliz tras ella
a fuertes sectores de la opinin. Mientras San Martn logr cierta autonoma para preparar en Cuyo
su problemtica expedicin a Chile y al Per, Alvear comenz unas sutiles escaramuzas
diplomticas destinadas a obtener la ayuda inglesa sin reparar en el precio. Quienes no compartan
sus opiniones que fueron la mayora y especialmente en provincias no vieron en esa maniobra sino
derrotismo y traicin. Artigas encabez la resistencia y las provincias de la Mesopotamia argentina
cayeron muy pronto bajo su influencia poltica.
Ese ao de 1815 fund el padre Castaeda en su convento de la Recoleta una academia de
dibujo. Pero la ciudad no viva la paz del espritu; senta las sacudidas que engendraba el conflicto
de las pasiones y viva en estado de exaltacin poltica. Los pueblos del interior no ocultaban su
animadversin contra Buenos Aires y el 3 de abril se sublev en Fontezuelas el ejrcito con que
Alvear contaba para reprimir la insurreccin de los santafecinos apoyada por Artigas. La crisis se
precipit. Alvear renunci, la Asamblea fue disuelta, se eclips la estrella de la Logia Lautaro y el
mando supremo fue encomendado a Rondeau, a la sazn a cargo del ejrcito del Alto Per. Pero la
revolucin federal de Fontezuelas haba demostrado la impotencia del gobierno de Buenos Aires y
desde entonces el desafo de los pueblos del interior comenz a hacerse ms apremiante.
Era visible que el pas marchaba hacia la disolucin del orden poltico vigente desde mayo de
1810 que, por cierto, perpetuaba el viejo sistema virreinal. A esta crisis interna se agregaba la crisis
exterior; derrotado Rondeau en Sipe-Sipe en noviembre de 1815, la frontera del norte quedaba
confiada a los guerrilleros de Martn Gemes y poda preverse que Espaa donde Fernando VII
haba vuelto a ocupar el trono en marzo de 1814 intentara una ofensiva definitiva. Morelos haba
cado en Mxico, Bolvar haba sido derrotado en Venezuela, y en octubre de 1814 los realistas
haban vencido a los patriotas chilenos en Rancagua. La amenaza era grave, y para afrontarla el
gobierno convoc un congreso que deba reunirse en la ciudad de Tucumn.
Ante la convocatoria se definieron las encontradas posiciones. Un grupo de diputados, adictos
al gobierno de Buenos Aires, apoyara un rgimen centralista, en tanto que otro, fiel a las ideas de
Artigas, propondra un rgimen federal. El problema se presentaba como una simple preferencia
poltica, pero esconda toda una concepcin de la vida econmica e institucional del pas. La riqueza
fundamental era, cada vez ms, el ganado que se reuna en las grandes estancias por millares de
cabezas, y del que se obtenan productos exportables. Buenos Aires recoga a travs de su aduana
importantes ingresos que contribuan a acentuar las diferencias que la separaban de las dems
provincias. Poco a poco los pueblos del interior adhirieron a la causa del federalismo, del que los
hacendados provincianos esperaban grandes ventajas y en el que todos vean una esperanza de
autonoma regional. El Congreso no cont con representantes de las provincias litorales, ya en
abierto estado de sublevacin. Los que llegaron a Tucumn se constituyeron en asamblea en marzo
de 1816 y designaron presidente a Francisco Narciso de Laprida. El 3 de mayo se eligi Director
Supremo a Juan Martn de Pueyrredn. Luego, bajo la presin de San Martn, que ejerca en Cuyo el
cargo de gobernador intendente y preparaba un ejrcito para cruzar los Andes, el Congreso se
propuso decidir la suerte de la nueva nacin. Y para invalidar las vagas esperanzas de los indecisos,
declar solemnemente el 9 de julio que era "voluntad unnime e indubitable de estas provincias
romper los violentos vnculos que las ligaban a los reyes de Espaa, recuperar los derechos de que
fueron despojados e investirse del alto carcter de nacin libre e independiente del rey Fernando VII,

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sus sucesores y metrpoli". Algunos das despus los propios diputados juraron defender la
independencia y deliberadamente agregaron en la frmula del juramento que se opondran a "toda
otra dominacin extranjera", con lo que se detenan las gestiones en favor de un protectorado ingls.
Si hubo unanimidad para la declaracin de la independencia, no la hubo en cambio, con
respecto a la forma de gobierno que adoptaran las Provincias Unidas. La reaccin conservadora,
que haba crecido en Europa tras la cada de Napolen en 1815, estimulaba a los que pensaban en
una solucin monrquica, y fue necesaria la firme decisin de fray Justo Santa Mara de Oro para
contenerlos. El Congreso posterg el problema, mientras se acentuaba la tensin interna entre el
gobierno de Buenos Aires y las provincias del litoral, alineadas tras la poltica federalista de Artigas.
La situacin se haba agravado con la invasin de la Banda Oriental por los portugueses, promovida
desde Buenos Aires, frente a la cual Artigas combata solo, con los pobres recursos de los paisanos
que lo seguan. Los odios se extremaban y la unidad del pas peligraba cada vez ms.
En enero de 1817 los portugueses ocuparon Montevideo y obligaron a los orientales a replegarse
hacia el lmite con las provincias argentinas. Ese mismo ao un grupo de hombres de letras fundaba
en Buenos Aires la Sociedad del buen gusto en el teatro; eran Vicente Lpez, Esteban de Luca,
Santiago Wilde, Vlez, Gutirrez y otros ms. El lema de la sociedad era poner la literatura al
servicio del pueblo y de la libertad de Amrica. San Martn haba terminado sus preparativos
militares en Cuyo y comenz su temeraria operacin de cruzar la cordillera de los Andes con un
ejrcito numeroso y bien pertrechado. El 12 de febrero de 1817cay sobre el ejrcito espaol en la
cuesta de Chacabuco y lo derrot. As comenz la crisis del poder espaol en Chile.
Dentro del pas, en cambio, la situacin se agravaba. Entre Ros y Santa Fe aceptaron la
autoridad de Artigas llamado "Protector de los pueblos libres", y desafiaban a Buenos Aires, a cuyas
tropas derrot el "Supremo entrerriano", Francisco Ramrez, en la batalla de Saucecito en marzo de
1818. Pocos das despus triunfaba San Martn nuevamente sobre los espaoles en el llano de
Maip asegurando la independencia de Chile. Esas victorias, empero no contribuan a fortalecer el
gobierno de Buenos Aires porque San Martn, fiel a su misin, estaba decidido a no participar con
sus tropas en la guerra civil.
Frente a las fuerzas del litoral, el Directorio se vea cada vez ms dbil. Corrientes bajo la
autoridad del caudillo artiguista Andresito, Entre Ros gobernada por Francisco Ramrez y Santa Fe
obediente a la voluntad de Estanislao Lpez, formaban un vigoroso bloque con la Banda Oriental,
encabezada por Artigas. Dos veces vencedor de las tropas del Directorio, Estanislao Lpez se
propuso organizar institucionalmente la provincia de Santa Fe y promovi en 1819 la sancin de
una constitucin provincial, decididamente democrtica y federal. Ese mismo ao, el congreso
nacional, que ahora sesionaba en Buenos Aires, haba sancionado una carta constitucional para las
Provincias Unidas, inspirada por principios aristocrticos y centralistas. Los dos documentos
contemporneos revelaban la irreductible oposicin de los bandos en pugna y, en general, la
reaccin provinciana contra la constitucin nacional de 1819 fue categrica.
La crisis no se hizo esperar. Las tropas entrerrianas y santafecinas se dirigieron hacia Buenos
Aires en octubre de 1819 y el Directorio no vacil en solicitar la ayuda del general Lecor, jefe de las
tropas portuguesas que ocupaban Montevideo. El imperdonable recurso no hizo sino agravar la
discordia. El ejrcito del norte, que era el nico con que contaba el Directorio, recibi orden de bajar
apresuradamente hacia el sur, pero al llegar a la posta de Arequito se sublev a instancias del
general Bustos, que se preparaba para apartar a la provincia de Crdoba de la obediencia de Buenos

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Aires. El director Rondeau recurri a la movilizacin de las milicias y se enfrent en la caada de


Cepeda con las tropas del litoral el 1 de febrero de 1820: su derrota fue definitiva.
La crisis haba alcanzado una decisin. Los vencedores exigieron la desaparicin del poder
central, la disolucin del Congreso y la plena autonoma de las provincias. Bustos acababa de
asegurrsela a Crdoba, Ibarra lo imit en Santiago del Estero, Aroz en Tucumn, Ocampo en La
Rioja, y entre tanto se desintegr la Intendencia de Cuyo dando origen a tres provincias. Ante los
hechos consumados, el director Rondeau renunci. Tambin Buenos Aires se constituy como
provincia independiente, y su primer gobernador, Sarratea, firm el 23 de febrero de 1820 con los
jefes triunfantes el tratado del Pilar, en el que se admita la necesidad de organizar un nuevo
gobierno central, pero sobreentendiendo la caducidad del que hasta entonces exista en Buenos
Aires; la federacin deba ser el principio poltico del nuevo rgimen, pero el principio econmico
fundamental deba ser la libre navegacin de los ros Paran y Uruguay. As se defina el pleito
tradicional entre la Aduana de Buenos Aires en la que los grupos porteos saban que
descansaba, segn la tradicin virreinal, su hegemona y las provincias litorales, cuyos ganaderos
aspiraban a compartir las posibilidades econmicas que ofreca la exportacin de cueros, sebos y
tasajos.
Con el tratado del Pilar terminaba una poca: la de las Provincias Unidas, durante la cual
pareci que la unin era compatible con la subsistencia de la estructura del antiguo virreinato.
Ahora comenzaba otra: la poca de la desunin de las provincias, durante la cual los grupos
regionales, los grupos econmicos y los grupos ideolgicos opondran sus puntos de vista para
encontrar una nueva frmula para la unidad nacional.

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