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ALEGORA DE LA LNEA

Est en la Repblica, inmediatamente despus de la alegora del sol y antes de la de la


caverna (en realidad, las tres alegoras estn estrechamente relacionadas y forman un texto
continuo).
Su finalidad es presentar de modo esquemtico los distintos estados de saber que podemos
alcanzar, segn el tipo de objetos que consideremos y el modo de considerarlos.
Para ello, Platn nos pide que nos imaginemos una lnea dividida en dos partes desiguales,
una de las cuales representa a lo que se ve (las cosas sensibles) y la otra a lo que no se ve
pero se puede pensar con rigor (los entes inteligibles, las ideas). El saber que toma por objeto
a las cosas sensibles no es un autntico saber, sino que, por referirse a objetos cambiantes e
imperfectos, no puede llegar a la verdad ni dar fundamentos slidos; ese saber incapaz de dar
razn de s es la opinin (dxa). El autntico conocimiento, la ciencia (epistme) toma por
objetos a los entes inteligibles, las ideas, que, como sabemos, son el autntico ser, la
autntica realidad, segn Platn. Si ponemos de un lado de la lnea a los saberes y del otro a
los entes que son sus objetos, el diagrama quedara, por el momento, as:
AMBITO VISIBLE (COSAS)
A

AMBITO INTELIGIBLE (IDEAS)


B

OPININ (dxa)

C
CIENCIA (epistme)

Ahora Platn nos pide que dividamos nuevamente cada uno de los segmentos en dos
segmentos proporcionales. El mbito visible quedara as divididos en dos partes, una que
corresponde a las cosas propiamente dichas (animales, plantas, objetos artificiales, etc.) y
otra a sus imgenes, es decir, sus sombras, reflejos o representaciones de cualquier tipo (por
ejemplo, las artsticas). As como para Platn las cosas sensibles son copias imperfectas de
las ideas, las imgenes son a su vez copias imperfectas de las cosas. En el plano de los
saberes, a su vez, podemos distinguir entre el estado de saber en que se encuentra el que toma
por realidades a las cosas sensibles propiamente dichas y el estado de saber en que se
encuentra quien confunde las imgenes con las cosas que representan (por ejemplo, quien en
la oscuridad se asusta de una sombra, o quien confunde una representacin con la cosa
representada). Platn llama al primero con la palabra griega pistis, que significa creencia, y al
otro con la palabra eikasa, que podemos traducir por conjetura o por imaginacin, pero
teniendo en cuenta el sentido especial que Platn le est dando (confusin de la imagen con
la cosa), que no es el que habitualmente asociamos en castellano a esas palabras.
AMBITO VISIBLE (COSAS)
Imgenes

AMBITO INTELIGIBLE (IDEAS)

Animales, plantas, etc.

Conjetura (eikasa)

B
Creencia (pstis)

OPININ (dxa)

N
P. discursivo (dinoia)

C
Inteligencia (nesis)

CIENCIA (epistme)

La proporcionalidad que Platn plantea entre los segmentos (tal que AB : BC : : AM : MB)
no debe interpretarse en sentido matemtico preciso, sino a modo de una metfora para
indicar que el mbito de lo sensible en su conjunto es al de los entes inteligibles (ideas) como
las imgenes son a las cosas que reflejan o copian, y que la opinin es al conocimiento
propiamente dicho como la conjetura (el saber referido a las imgenes, es decir, el que tiene
quien toma a las imgenes por las cosas) a la creencia (el saber referido a las cosas que las

considera como realidades por s mismas, sin advertir que no son ms que copias imperfectas
de las ideas). Es decir, se trata de hasta aqu de reforzar una jerarqua ontolgica (entre cosas
sensibles e ideas) y epistemolgica (entre dxa y epistme) ya establecida.
El campo que corresponde a la epistme queda a su vez dividido en dos partes, a las que
Platn da el nombre de pensamiento discursivo (dinoia) e inteligencia (nesis). Se trata de
una jerarqua dentro de la ciencia que no se basa esta vez en una distincin entre tipos de
objetos (no se dice aqu que haya distintos tipos de entes inteligibles), sino en el modo de
conocerlos. La dinoia, que tiene claramente como modelo el proceder de los gemetras, es
caracterizada como un saber que a) si bien se refiere a ideas, hace uso de cosas sensibles para
referirse a ellas (tal como, al demostrar un teorema, se dibuja, por ejemplo, un tringulo,
aunque el teorema no se refiere al dibujo como tal sino al tringulo-en-s) y b) toma como
punto de partida ciertos supuestos, derivando de ellos conclusiones, pero sin explicarlos a su
vez. La nesis, en cambio, a) parte de supuestos pero para explicarlos, remontndose hasta
un principio no supuesto (arkh anhyptheton), es decir, hasta un fundamento absoluto que
d razn de ellos, y b) se remonta hasta ese principio y desciende desde l hasta una
conclusin sin valerse de nada sensible, sino exclusivamente de las ideas. Si bien la dinoia
es conocimiento y se distingue claramente de la mera opinin, no es conocimiento
plenamente autosuficiente y requiere de una fundamentacin que ella por s sola no puede
alcanzar.
El principio no supuesto al que debe elevarse la nesis, como queda claro por las alegoras
del sol y de la caverna, no puede ser otro que la idea del Bien.
Las distintas etapas por las que pasa el prisionero liberado en la alegora de la caverna, desde
su estado de saber inicial en que slo contempla las sombras proyectadas sobre el fondo de la
caverna hasta que llega a contemplar directamente al sol, corresponden a las etapas del saber
distinguidas en la alegora de la lnea, desde la conjetura hasta la nesis.