Вы находитесь на странице: 1из 715

2013.

Rajongi fordts

A sorozat ktetei:
1. Pushing the Limits (Pushing the Limits, #1) - 2012.
1.5 Crossing the Line (Pushing the Limits, #1.5) - 2013.
2. Dare You To (Pushing the Limits, #2) - 2013.
3. Crash Into You (Pushing the Limits, #3) - 2013. nov. 26.
4. Take Me On (Pushing the Limits, #4) - 2014. jnius

A m eredeti cme:
Katie McGarry - Dare You To (Pushing the Limits, #2) 2013.

A fordts alapjul szolgl m:


Katie McGarry - Dare You To (Pushing the Limits, #2) 2013.

FORDTOTTA:
Tinajsz

LEKTORLTA:
Anik

A szp madr kerl kalitkba.


Rgi knai kzmonds

Ryan
Nem rdekel a msodik hely. Eddig sem rdekelt. s
ezutn sem fog. Mert ez nem egy olyan valaki stlusa, aki
nagyban akar jtszani. s a sajt filozfim miatt, ez a
pillanat szvs. A legjobb bartom msodpercek mlva
megszerzi annak a tyknak a telefonszmt, aki a Taco
Bell kasszjban dolgozik, s ezzel kerl elnybe.
Ami egyszer kihvsnak indult, most jszakba nyl
jtkba fordul. Azzal kezddtt, hogy moziba mentnk,
s Chris rvett, szerezzem meg a sorunkban l lny
telefonszmt. Aztn n mondtam neki, hogy krje el
annak

lnynak

szmt,

akivel

baseball

gyakorlplyn tallkoztunk. Minden egyes megnyert


6

jtkkal egyre nagyobb, s nagyobb lendletet kaptunk.


Sajnos, az igazn rossz ebben az, hogy Chrisnek volt egy
olyan

sajtos

mosolya,

ami

minden

lny

szvt

megolvasztotta, mg azokt is, akiknek volt bartja.


Utlok veszteni.
A Taco Bell-es tyk elpirul, amikor Chris rkacsint.
Gyernk mr. Azrt vlasztottam t, mert bunk
lzereknek hvott minket, amikor rendeltnk.
Chris a pulton pihenteti a karjait, csupn nhny
centire a lnytl, mikzben n az asztalunknl lk, s
figyelem, ahogy a tragdia lassan kibontakozik elttem.
Minden izom megfeszl a nyakamban, ahogy a Taco
Bell-es tyk felkuncog, ler valamit egy darab paprra, s
a cetlit Chris el cssztatja. A francba. A csoportunk tbbi
rsze hangosan rhg, s valaki megpaskolja a htamat.
A mai nap nem a telefonszmokrl, vagy a lnyokrl
szl. Hanem arrl, hogy lvezzk az utols pntek
estnket, mieltt elkezddik a suli. Megzleltem mindent
a Jeep lehzott ablakin beraml forr, nyri levegt, a
szabadsgot, a stt orszgutak bkjt, ahogy az
llamok kztt autkztunk, a vrosi fnyek izgalmas
izzst,

ahogy

megtettk

harmincperces

utat

Louisville-be, s vgl, a zsros, gyorsttermi taco


nycsiklandoz zt jflkor.

Chris gy tartja a telefonszmot a kezben, mint ahogy


a br emeli a magasba a bokszmeccsek gyztesnek
karjt.
- Nlam az elny, Ryan.
- Hozd ide. Holtbiztos, hogy nem fogom hagyni
Chrisnek, hogy tlszrnyaljon engem.
becsszik a helyre, bedobja a paprt a halom
telefonszm kz, amiket az este folyamn gyjtttnk,
s megrngatja Bullitt Megyei Kzpiskola felirat
baseball sapkjt barna haja fltt.
- Lssuk. Ezeket a dolgokat ellenrizni kell. Az a lny
gondosan lett kivlasztva. Elg vonz, szval nem fog
beld zgni. Nem egy kutya, mert izgatott lesz, amirt
valaki

dobott

neki

egy

csontot.

Utnozva t,

visszasppedek a szkembe, kinyjtom a lbamat s


kezemet a hasamra rakom. Nem kell sietni. Enym az
rkkvalsg.
De nem tehettk. Ezutn a htvge utn az letnk
megvltozik az enym, s Chris. Htfn ugyanis Chris
s

vgzsknt

elkezdjk

az

utols

baseball-

bajnoksgunkat. Mr csak nhny hnapom van, hogy


lenygzzem a profi baseball feldertket, vagy az
lmom, amirt egsz eddigi letemben dolgoztam,
hamvban halt dologg vlik.
Egy, a lbamra mrt rgs visszahoz az itt s mostba.
8

- llj le ezzel a komoly szarsggal suttogja Logan. Az


egyedli harmadikos az asztalnl, s a legjobb tkozott
elkap ebben az llamban, a csoport tbbi rsze fel
blint. Jobban ismeri az arckifejezseimet brkinl.
Kellett is. Gyerekkorunk ta egytt jtszottunk. n
dobjtkos vagyok. elkap. Logan kedvrt, nevetek
egy viccen, amit Chris mondott, br nem hallottam a
tall beszlst.
- Hamarosan zrunk. A Taco Belles tyk letrl egy,
a minkhez kzeli asztalt, s Chrisre mosolyog. Mr
majdnem

csinosnak

tnik

Drive-Thru

nyitva

tbljnak vrs, neon ragyogsban.


- Felhvhatnm ezt az egyet mondja Chris.
Felvonom

szemldkmet.

Chris

imdja

bartnjt.
- Nem, nem fogod.
- Megtennm, ha nem lenne Lacy. De ott van neki
Lacy, s szereti a lnyt, szval egyiknk sem folytatja ezt
a beszlgetst.
- Mg van egy prblkozsom. Krbepillantok a lila
Tex-Mex dekorcis lobbiban. Melyik lnyt vlasztod
1

A drive-thru auts kiszolglst jelent. Odavezetsz az autval az ablakhoz,


vagy oszlophoz, s bekiablod a rendelst a mikrofonba, vagy beptygd,
ha vannak gombok, s egy id utn kiadjk a hamburgert, vagy gygyszert,
vagy kszpnzt, attl fggen, hogy hamburgeres, gygyszertr vagy bank
drive-thrujban vagy.

nekem? Dudls jelzi, egy dgs lnyokkal teli kocsi


rkezst. Rap zene dbrg a kocsijukbl, s eskszm,
az egyik lny felcsillan szemmel pillant rnk. Imdom a
vrost. Egy barna a hts lsrl felm integet. Kzlk
kellene vlasztanod.
- Persze mondja Chris szarkasztikusan. Valjban,
mirt nem adom t neked most rgtn a cmet?
Kt src felpattan az asztalunktl, s kimegy, egyedl
hagyva engem, Logant s Christ.
- Utols esly a dgs, vrosi lnyok becserkszsre,
mieltt visszamegynk Grovetonba, Logan.
Logan erre egyetlen szt sem szl, st mg az arca sem
rezdl meg. s bemutatom Logant a mozdulatlansg
l szobrt. Hacsak nem a halllal kapcsoldik ssze
valami, nem reagl.
- Tessk, ott is van. Chris pillantsa felragyog, ahogy
a bejrat fel bmul. az a lny, akit vlasztok neked.
Veszek egy mly llegzetet. Chris tl boldognak
hangzik ahhoz, hogy ez a lny j hr legyen a szmomra.
- Hol?
- pp most jtt be, a pultnl vr.
Megkockztatok egy pillantst az ismeretlen fel.
Fekete haj. Szakadt ruhk. Totl deszks stlus. A
francba, azok a tykok kemny plysok. A kezemet az
asztalra csapom, mire a tlcink elmozdulnak. Mirt?
10

Mirt kellett egy deszks csajnak ppen ma este bejnnie


a Taco Bell-be?
Chris durva nevetse nem segt egyre nvekv
nyugtalansgomon.
- Ismerd be a veresget, s nem kell szenvedned.
- Egy frszt! Felllok, megtagadva, hogy harc nlkl
adjam fel a kzdelmet.
Minden lny ugyanolyan. Legalbbis ezt mondogatom
magamnak, ahogy a pult fel stlok. Taln mshogy nz
ki, mint az otthoniak, de vgs soron minden lny
ugyanazt a dolgot akarja egy srcot, aki rdekldst
mutat feljk. A srcok problmja, hogy van-e lvsk
ezt megtenni. J dolog, hogy nekem van.
- Szia. Ryan vagyok.
Hossz, fekete haja elrejti az arct, de karcs testnek
domborulatai magukra vonjk a figyelmemet. Eltren
az otthoni csajoktl, nem visel megklnbztet
jelzssel elltott dizjner cuccokat. Nem. Neki megvan a
sajt, egyedi stlusa. Fekete, ujjatlan trikja tbb brt
mutat, mint amennyit elfed, s farmerja msodik brknt,
tkletesen leli krbe a testt a megfelel helyeken.
Pillantsom elidzik egy egyszer hastkon, ami
kzvetlenl a feneke alatt van.
Rhajol a pultra, s a hastk kiszlesedik. A Deszks
Csaj felm s a drive-thru fel fordtja a fejt.
11

- Van itt valaki, aki felveszi a kibaszott rendelsemet?


Chris

sarokasztalunktl

felhangz

nevetse

visszarngat a valsgba. Leveszem a baseball sapkmat,


kezeimmel sszeborzolom a hajamat, majd visszaveszem
a sapkt. Mirt ? Mirt ma? De itt ez a kihvs, s gyzni
fogok.
- A kiszolgls ma egy kicsit lass.
A lny gy bmul rm, mintha n lennk egy kicsit
lass.
- Hozzm beszlsz?
Kemny, merev tekintete arra utast, hogy pillantsak
flre, s egy gyvbb fick meg is tenn. n nem vagyok
gyva. Folytasd csak a bmulst, Deszks Csaj. Nem ijesztesz
meg. Br a szemei maghoz vonzzk a tekintetemet.
Kkek. Sttkkek. Soha nem gondoltam volna, hogy
valakinek, akinek ennyire stt a haja, lehetnek ennyire
ragyog szemei.
- Feltettem neked egy krdst. Cspjt a pultnak
dnti, s karjait sszefonja a mellkasa eltt. Vagy olyan
hlye vagy, mint amilyennek kinzel?
Ja, tiszta punk: viselkeds, orr piercing, s a gnyos
mosoly, aminek mr a ltvnya is kpes gyilkolni. Nem
az n esetem, de nem is kell annak lennie. Csak a
szmra van szksgem.

12

- Valsznleg jobb kiszolglst kapnl, ha figyelnl a


nyelvedre.
Apr mosoly kszik az ajkaira, s az lvezet szikrja
tncol a szemeiben. Nem az a fajta szrakozs, amivel
egytt nevetsz. Inkbb az a kteked, gnyold fajta.
- Taln zavar a szhasznlatom?
Igen.
- Nem. A lnyok nem hasznljk a baszni szt.
Vagy legalbbis nem kellene. Nem foglalkozok a szval,
de tudom, mikor tesztelnek, s ez egy teszt.
- Szval, a szhasznlatom nem zavar, de azt
mondod

Megemeli

hangjt,

ismt

kiszolglpultra hajol. Megkapnm a kibaszott


kiszolglst, ha figyelnk a nyelvemre.
Nem fjna. Itt az id, hogy taktikt vltoztassak.
- Mit akarsz?
Felkapja a fejt, mintha elfelejtette volna, hogy n is ott
llok.
- Mi?
- Enni. Mit akarsz enni?
- Halat. Mgis mit gondolsz, mit akarok? Egy Taco
Bell-ben vagyok.
Chris megint felrhg, s ezttal Logan is csatlakozik
hozz. Ha nem mentem meg a helyzetet, s nem szerzem
meg a csaj szmt, egsz hazaton hallgathatom a srcok
13

gnyoldst. Ez alkalommal n hajolok a pult fl, s


odaintek a lnynak, aki a drive-thruban dolgozik.
Rmosolygok. visszamosolyog. Els lecke, deszks
csaj. A dolgok gy mkdnek.
- Sznnl rm egy percet?
A drive-thrus tyk arca felragyog, s feltartja egy ujjt,
mikzben

folytatja

az

odakintrl

rkez

rendels

felvtelt.
- Rgtn ott vagyok. grem.
Visszafordulok a Deszks Csaj fel, de a meleg
ksznm helyett, amit kapnom kellene, csak megrzza
a fejt, tisztn ltszik rajta, hogy bosszs.
- Jtkos vagy.
A mosolyom elhalvnyul. Az v kiszlesedik.
- Honnan tudod, hogy jtkos vagyok?
Pillantsa a mellkasomra vndorol, s kzdk az
arcomra kil grimasszal. Szrke plmon fekete betk
hirdetik: Bullitt Megyei Kzpiskola, Baseball llami
Bajnoksg.
- Teht hlye vagy mondja.
Vgeztem. Teszek egy lpst az asztalom irnyba,
aztn megllok. Nem szoktam veszteni.
- Mi a neved?
- Mit kell csinlnom azrt, hogy bkn hagyj?
s itt is van a nylt lehetsgem.
14

- Add meg a telefonszmodat.


Szjnak jobb oldala megrndul.
- Kibaszottul viccelsz velem.
- Hallosan komoly vagyok. Mondd meg a nevedet,
add meg a telefonszmodat, s elmegyek.
- Biztosan megzakkantl.
-

dvzllek

Taco

Bell-ben.

Felvehetem

pillantunk.

rendelsedet?
Mindketten

drive-thrus

tykra

ragyogva nz rm, majd tekintete a Deszks Csajra siklik.


Leeresztett szemhjakkal krdezi meg jra: Mit
adhatok?
Elhzom a pnztrcmat, s lecsapok tz dollrt a
pultra.
- Tact.
- s Colt mondja a Deszks Csaj. Nagyot. Ha mr
fizet.
- Ooook. Drive-thru tyk felveszi a rendelst,
lecssztatja a pnzt a pultrl, s visszatr az ablakhoz.
A Deszks Csaj meg n egymst bmuljuk. Eskszm,
ez a lny mg csak nem is pislogott.
- Azt hiszem, egy ksznm jr nekem mondom.
- Nem krtelek meg arra, hogy fizess.
-

Mondd

meg

nevedet,

add

meg

telefonszmodat, akkor kvittek vagyunk.


15

Megnyalja az ajkait.
- Abszolte nem tudsz semmi olyat csinlni, amivel
rvehetsz,

hogy

megmondjam

nevem

telefonszmom.
A cseng megszlal. A sznet ezekkel a szavakkal
vget r. Szndkosan benyomakodom a szemlyes
terbe, teszek egy lpst fel, s egyik kezemet a pultra
fektetem, kzvetlenl a teste mell. Hatssal vagyok r.
Ezt meg tudom mondani. A szemeibl eltnik a flnyes
lvezet, karjval tleli a testt. Alacsony. Alacsonyabb,
mint vrtam. A hozzllsa annyira vagny, hogy eddig
nem vettem szre a magassgt, vagy a mrett.
- Lefogadom, hogy tudok.
Hatrozottan megemeli az llt.
- Nem tudsz.
- Nyolc taco, s egy nagy Cola mondja a lny a pult
mgl.
Deszks Csaj tveszi a rendelst, s sarkon fordul,
mieltt felfoghatnm, hogy vesztsre llok.
- Vrj!
Megtorpan az ajtban.
- Mi van?
Ez a mi-van kzel sem volt olyan dhs, mint a
korbbi szavai. Taln mgis eljuthatok valahova.
- Add meg a szmodat. Fel akarlak hvni.
16

Nem, nem akarom, de gyzni szeretnk. Habozik.


Tudom.

Tartva

magamban

az

attl,

hogy

elriasztom,

izgatottsgomat.

Semmi

eltemetem
nem

kld

magasabbra, mint a gyzelem.


- Megmondom, mi lesz. Olyan mosolyt villant rm,
ami a csbts s a gonoszsg egyvelegtl cspg. Ha
kistlsz velem a kocsimhoz, s kinyitod nekem az ajtt,
megadom a telefonszmomat.
Megvan, mgiscsak tudok tenni valamit.
A Deszks Csaj kilp a prs jszakba, s a jrdn
ugrndozva indul a hts parkol fel. Soha nem
gondoltam volna errl a lnyrl, hogy

gy

tud

ugrndozni. Mert ugrls az, amit csinl, s n kvetem,


mikzben a gyzelem des zt zlelgetem.
A gyzelem nem tl hossz let. Lps kzben
dermedek meg a jrdn. Mieltt a srga vonal mentn
odatncolna egy reg, rozsds kocsihoz, kt fenyeget
klsej fick szll ki belle, s egyikk sem tnik
boldognak.
- Tehetnk valamit rted, ember? krdezi a
magasabb. Tetovlsok futnak vgig mindkt karjn.
- Nem. Kezeimet a zsebembe cssztatom, s
ellaztom a testtartsomat. Nem ll szndkomban
belebonyoldni egy klharcba, klnsen nem akkor,
amikor az ellenfl ltszmflnyben van.
17

Tetks Src keresztlstl a parkoln, s valsznleg


tovbb is jtt volna, ha nincs a msik src, akinek a haja
eltakarja a szemeit. A msik src megllt pontosan a
tetks src eltt, feltartztatva annak haladst, de a
testtartsa elrulta, hogy ha kell, is benne van a
bunyban.
- Van valami problma, Beth?
Beth. Nehz elhinni, hogy ennek a kemny-plys
csajnak ilyen finom, s nies neve van. Mintha csak
olvasna a gondolataimban, Beth ajkai rdgi mosolyba
rndulnak.
- Most mr nincs vlaszolja, ahogy bemszik a kocsi
anyslsre.
Mindkt src elindul az aut fel, de egyik szemket
vgig rajtam tartjk, mintha elg hlye lennk ahhoz,
hogy htulrl nekik ugorjak. A motor felbg, s a kocsi
vibrl, mintha szigetelszalag tartan egybe.
Nem igazn sietek befel, ahol el kell magyarznom a
bartaimnak, hogy vesztettem, gy csak llok egy
darabig a jrdn. A kocsi lassan tvolodik tlem, s Beth
tenyereit az utas oldali ablakra nyomja. Fekete jeleknt a
szavaknak, amik a veresgemet tkrzik: nem tudsz.

18

Beth
Nincs annl jobb rzs, mint

amikor

lebegek.

Slytalanul a melegben. A szrtbl frissen kiszedett


paplan melegben. Ers kz melege siklik vgig az
arcomon, tr bele a hajamba. Br csak az let ilyen
maradna rkk.
rkk itt tudnk maradni, a nagynnmk hznak
alagsorban.

Ahol

mindentt

csak

falak

vannak.

Nincsenek ablakok. A klvilg kint marad. Az emberek,


akiket szeretek, bent vannak.
Noah akinek a haja elrejti a szemeit, tvol tartva a
vilgot attl, hogy meglssk a lelkt.
19

Isaiah

megrmti

a
a

gynyr
normlis

tetovlsok

embereket,

gazdja,
elcsbtja

aki
a

szabadokat.
n a klt az elmmben, amikor be vagyok tpve.
n a biztonsg miatt jttem ebbe a hzba. k azrt,
mert a gymhivatal ide helyezte ket. Mindannyian itt
maradtunk, mert klnbz puzzle-k sztszrdott
darabjai voltunk, belefradva abba, hogy soha nem
illeszkedtnk sehova.
Egy vvel ezeltt Isaiah s Noah vettek egy kanapt,
egy kirlyi mret matracot, s egy tvt a Goodwill-ben.
Msok ltal eldobott szarokat. Lerntva ket a lpcs
meredeksgn a fld mlybe, otthont ksztettek a
szmunkra. Csaldot adtak nekem.
- Szalagokat hordtam mondom. A sajt hangom is
bizarrnak tnik. Visszhangznak. Nagyon tvolinak. s
jra megszlalok, gy hallhatom az idegenszersgt.
Nagyon sokat.
- Szeretem, amikor ezt csinlja mondja Isaiah Noahnak. Mindhrman az gyon pihennk. Vgezve egy
jabb srrel, Noah az gy vgn l, htval a falnak
tmaszkodva. Isaiah s n rintjk egymst. Csak
olyankor rintjk gy egymst, amikor be vagyunk llva,
vagy rszegek vagyunk, vagy mindkett. Megtehetjk,

20

mert olyankor nem szmt. Semmi nem szmt, amikor


slytalannak rzed magadat.
Isaiah ismt keresztlfuttatja az ujjait a hajamon. A
finom rnts arra sztnz, hogy hunyjam be a
szememet, s aludjak rkk. Boldogsg. Ez a
boldogsg.
- Milyen szneket? Isaiah hangjnak ltalban
durva le eltnik, sima mlysget hagyva maga mgtt.
- Rzsaszneket.
- s?
- Ruhkat. Imdom a ruhkat.
Olyan rzs, mintha homokon keresztl fordtanm el
a fejemet azrt, hogy rnzzek. A fejemet a hasn
pihentetem, s mosolygok, amikor rzem, hogy a bre
melege a pljn keresztl az arcomra sugrzik. Vagy
taln azrt mosolygok, mert ez itt Isaiah, s az egyetlen
ember, aki kpes mosolyt csalni az arcomra.
Szeretem a stt hajt, amit nagyon rvidre vgatott.
Szeretem

kedves,

szrke

szemeit.

Szeretem

flbevalkat mindkt flben. Szeretem hogy ilyen


dgs.

Dgs,

amikor

be

van

tpve.

Kuncogok.

Tragikusan dgs, amikor jzan. Ezt le kellene rnom.


- Akarsz egy ruht, Beth? krdezi Isaiah. Soha nem
piszkl, amikor a gyerekkoromra emlkezem. Valjban
az ilyen alkalmakkor vgtelen krdsekkel bombz.
21

- Vennl nekem egyet? Nem tudom, mirt, de a


gondolat felmelegti a szvemet. Az agyam egy icipici,
parnyi, jzan rsze emlkeztet, hogy n nem szoktam
ruht felvenni, s megvetem a szalagokat. Az elmm
tbbi rsze, mely elveszett a f homlyban, lvezi a
jtkot egy olyan let lehetsgt, ami magba foglalja a
ruhkat, a szalagokat, s egy olyan embert, aki hajland
valra vltani a legvadabb lmaimat is.
- Igen vlaszolja Isaiah habozs nlkl.
Az izmok a szm krl elnehezednek, s a testem
tbbi rsze, belertve ebbe a szvemet is, kveti a
pldjukat. Ne. Mg nem kszltem fel a zuhansra.
Lehunyom a szemeimet, s hagyom elmenni.
- Kittte magt. Noah nem szvott be, s egy rszem
neheztel r ezrt. Amikor lerettsgizett, abbahagyta a
fvezst, gondtalann vlt, s most magval viszi Isaiah-t
is az j letbe. Tl sokig vrtunk.
- Nem, tkletes az idzts. Isaiah megmozdul, s
valami puha, bolyhos dologra teszi a fejemet. Egy
prnra. Isaiah mindig vigyz rm. Beth? Meleg
llegzete srolja a flemet.
- Igen. Vlaszom csupn rszeg suttogs.
- Gyere velnk.
Mlt tavasszal Noah lerettsgizett a kzpiskolban,
s
22

kikerlt

az

rkbefogad-rendszerbl.

Most

elkltzik, s Isaiah vele megy, br hivatalosan nem


hagyja el az rkbefogad-rendszert, amg jvre le nem
rettsgizik,

be

nem

tlti

tizennyolcat.

nagynnmet nem rdekli, hol l Isaiah, amg tovbbra is


megkapja a csekkt az llamtl.
Megprblom megrzni a fejemet, hogy nemet intsek,
de nem igazn mkdik a mozdulat.
- Beszlgettnk, s arra jutottunk, hogy megkaphatod
az egyik szobt, mi meg majd osztozunk a msikon.
Mr hetek ta ezt csinltk, prbltak meggyzni,
hogy menjek velk. De, ha! Mg belve is meg tudom
histani a terveiket. Rebbenve nyitom ki a szemeimet.
- Nem fog mkdni. Magnyra van szksged a
szexhez.
Noah felnevet.
- Van egy kanapnk.
- Mg mindig kzpiskolba jrok.
- Isaiah is. s abban az esetben, ha mg nem vetted
szre, kzlm, hogy mindketten vgzsk vagytok ebben
az vben.
Okostni. Dhsen meredek Noah-ra. egyszeren
belekortyol a srbe.
Isaiah folytatja: Msklnben hogy jutsz el az
iskolba? Felszllsz a buszra?
A pokolba, nem.
23

- Majd korbban vonszolod ki a sznalmas seggedet az


gybl, hogy felvegyl.
- Tudod, hogy megteszem mormogja, s ismt
megrzem a boldogsgom egy apr villanst.
- Mirt nem kltzl el velnk? krdezi Noah.
Egyenes krdse kijzant. Mert, siktom az elmmben.
Az oldalamra grdlk, s labdv gmblydk.
Msodpercekkel ksbb valami puha fedi be a testemet.
A takart pp az llam al trik.
- Na, most mr kittte magt mondja Isaiah.
~~
Rezeg a seggem. Mieltt a hts zsebembe nylok a
telefonomrt, kinyjtzom.
Egy msodpercig azon tprengek, mi van, ha a csini
finak a Taco Bell-bl valahogyan mgiscsak sikerlt
megszereznie a szmomat. Rla lmodtam a Taco Bell
Srcrl. Kzel llt hozzm, nagyon arrognsan s
ugyanakkor kprzatosan nzett ki a homok-szke
tincseivel, s vilgosbarna szemeivel. Ez alkalommal nem
prblt jtszani velem, hogy megszerezze a szmomat.
Helyette

gy

mosolygott

rm,

szmtottam volna.
Mint mondtam csak egy lom.
24

mintha

tnyleg

A kp elhalvnyul, amikor megnzem az idt s a


hvsazonostt a telefonomon: hajnali hrom, s az
Utols Megll br. Azt kvnva, brcsak soha ne
jzanodtam volna ki, fogadom a hvst.
- Tartsd.
Isaiah mellettem alszik, karja vletlenl tvetve a
hasamon. vatosan megemelem, s kifurakodok alla.
Noah a kanapn jult be, a bartnjt, Echt, szorosan
maghoz hzva. A szarba, mikor jtt vissza a vrosba?
Csendesen felmegyek a lpcsn, belpek a konyhba,
s becsukom az alagsorba vezet ajtt.
- Itt vagyok.
- Az anyddal megint problmk vannak mondja
egy ideges frfihang. Sajnos, ismerem a tulajdonost:
Denny. Csapos, s az Utols Megll tulajdonosa.
- Lelltottad?
- Nem akadlyozhatom meg, hogy a fickk kifizessk
az italait. Nzd, klyk, fizetsz nekem, hogy tged
hvjalak, mieltt rtestem a rendrsget, vagy kidobom
t az utcra. Tizent percet kapsz, hogy kirngasd innen
a seggt.
Bontja a vonalat. Denny-nek igazn dolgoznia kell a
trsalgsi kpessgein.

25

Kt tmbt stlok a strip mall

-ig, ami azzal

dicsekedhet, hogy a fehr emberek sszes knyelmt s


vgyt kpes kielgteni. Van itt: mosoda, pnzvlt,
alkoholt rust zletek, szar piac, ami elfogadja a WIC 3,
s egyb telutalvnyokat, s ami szraz kenyeret, s
tbb hetes hsokat rust, dohnybolt, zloghz s
motoros br is. Oh, s egy rozzant gyvdi iroda, arra az
esetre, ha elkapnak bolti lopsrt, vagy valamennyi fent
emltett fenntartsrt.
A tbbi bolt rkkal ezeltt bezrt, kitve ablakaikra a
zrva tblt. Egy csoport frfi s n gylik a parkolt
megtlt rengeteg motor kr. A cigi porodott bze, s
a f meg marihuna des illata egytt keveredik el a
forr, nyri levegben.
Denny s n is tudjuk, hogy nem fogja kihvni a
zsarukat, de nem kockztathatok. Az anym mr ktszer
volt letartztatva, s most is prbaidn van. s mg ha
nem is hvja a zsarukat, ki fogja dobni t az utcra. Egy
frfi kirobban kacagsa emlkeztet, mirt is nem egy j
2

strip mall: kls megkzelts egysgek, nincs veghz. Plaza,


szrakoztat s zletkzpont. 10-15 perc jrs tvolsg krn bell
elhelyezked kiskereskedelmi, szolgltat s szrakoztat egysgek, ahol
egy ttal letudhat szrakozs s vsrls. 1 befektet cg tulajdonban
van. Az egyes boltok nem versengenek egymssal, a versenytrs a tbbi
bevsrlkzpont.
3
WIC: Special Supplemental Nutrition Program for Women, Infants and
Children. tkeztetsi program nk, csecsemk s gyermekek rszre.
Tbbet megtudhatsz rla: http://www.fns.usda.gov/wic

26

dolog ez. Mert a nevets nem boldog, vidm, s mg csak


nem is pelmj. Inkbb aljas, s van egy olyan le, ami
jelzi, hogy valaki fjdalmra vgyakozik.
Az anym mindig az ilyen beteg pasikkal szri ssze a
levet. Nem rtem t. De nem is kell. n csak
sszetakartom a htramaradt felfordulst.
A billirdasztalok fltt lg tompa villanykrtk, a
villog neon vrs lmpk a br fltt, s a falon lg kt
tv adja azt a kevske fnyt, ami a brt bevilgtja. A
tbla az ajtn kt dolgot hirdet: huszonegy alatt tilos a
belps, s a bandasznek viselse nem engedlyezett.
Mg a sttben is ltom, hogy egyik szablyt sem tartjk
be. A legtbb pasi szemmel lthatan a motoros
bandjnak szimblumval elltott brdzsekit visel, s a
rajtuk

lg

csajok

fele

mg

nem

tlttte

be

huszonegyet.
A brpultnl benyomakszom kt pasi kz, ott, ahol
Denny adja ki az italokat.
- Hol van?
Denny, a szoksos vrs flanelingben, httal ll
nekem, s vodkt tlt nhny pohrba. Nem fog beszlni,
s italt tlteni egyszerre legalbbis nem velem.
Amikor egy kz megszortja a seggemet, s egy BO-tl
bzl pasi nekem dl, knyszertem a testemet, hogy
nyugodt maradjon.
27

- Akarsz egy italt?


- Kopj le, seggfej!
A fick felnevet, s jra megszortja a seggemet. A
brpult

mgtt

felsorakoztatott

alkoholos

vegek

szivrvnyszneire koncentrlok, s gy teszek, mintha


valahol mshol lennk. Mintha valaki ms lennk.
- Vedd le a kezedet a seggemrl, vagy letpem a
golyidat!
Denny kitakarja az vegeket a ltterembl, s egy
kors srt cssztat a pasinak, aki msodpercekre van
attl, hogy elvesztse a frfiassgt.
- Brtncsali 4 . A seggfej a brpultnl eltpreng a
szavakon, mikzben Denny a helyisg hts rsze fel
blint. Ott van, ahol szokott.
- Ksz.
Merev pillantsokat, s rhgst vonzok magam fel,
ahogy elstlok az emberek mellett. A legtbb nevets a
trzsvendgekhez tartozik. k tudjk, mirt vagyok itt.
Ltom az tlkezst a szemkben. A szrakozottsgot. A
sznalmat. tkozott kpmutatk.
Magasra tartott fejjel stlok, vllaimat kihzom. Jobb
vagyok, mint k. Nem szmtanak a suttogsok, s a

Az eredeti angol szvegben jailbait szerepel, aminek jelentse: Valaki,


aki szexulisan vonz, de jogilag nem engedlyezett a szexulis egyttlt
vele (ltalban a kiskorsg miatt).

28

gnyos megjegyzsek, amiket tesznek. Basszk meg.


Basszk meg mindannyian.
A helyisg hts rszben a legtbben egy pkerasztal
fl hajolnak, a szoba tbbi rszt resen hagyjk. A
siktorba vezet ajt trva-nyitva ll. Innen ltom az
anym apartman komplexust s a bejrati ajtajt.
Megfelel.
Az anym egy kis, kerek asztalnl l a sarokban. Kt
whisky-s veg, s egy vodks pohr van eltte.
Megdrzsli az arct, aztn elhzza onnan a kezt.
Mlyen bennem kitr a harag.
A

pasija

megttte.

Megint.

Az

arca

vrs.

Vralfutsos. A bre a szeme alatt mris megdagadt.


Emiatt nem kltzhetek el Noah-val s Isaiah-val. Ez az
oka annak, hogy nem mehetek. Muszj, hogy csak kt
tmbnyire legyek az anymtl.
- Elisabeth. Anym s betje elmosdik, s
rszegen felm integet. Felemeli a whisky-s veget, s a
vodks pohr fl tartja, de semmi nem jn ki belle.
Ami j, mert j nhny centivel elhibzta a poharat.
Odamegyek hozz, megfogom az veget, s leteszem
mellnk az asztalra.
- res.
- Oh. Pislog egyet veges, kk szemeivel. Legyl j
kislny, s hozz nekem egy msikat.
29

- Tizenht vagyok.
- Akkor magadnak is hozz valamit.
- Menjnk, anya.
Anya remeg kezekkel simtja vgig szke hajt, s
gy pillant krbe, mintha csak most bredt volna egy
lombl.
- Megttt.
- Tudom.
- Visszatttem.
Nem ktsges, hogy elszr anya ttt.
- Mennnk kell.
- Nem hibztatlak.
Ez az llts gy vgott hasba, ahogy egyetlen frfi
sem tudna. Hosszan felshajtok, s keresek valamit, ami
enyhthetn a szavai marst, de nem jrok sikerrel.
Felveszem a msik veget hls vagyok, amirt maradt
az aljn egy kevs, kintm a pohrba a whisky-t, s
egy hajtsra lehzom. Aztn jra tltk, s az anym fel
lkm a poharat.
- De igen, hibztatsz.
Az anym csak mereven bmulja az italt, mieltt
kzpkor ujjaival krzni kezd a vodks pohr
peremn. A krmeit mindig gyorsan lergja. Krlttk
a br szraz s repedezett. Azon tprengek, csinos volt-e
egyltaln valamikor az anym.
30

Anya htrahajtja a fejt, mikzben kortyol.


- Igazad van. Hibztatlak. Az apd soha nem hagyott
volna el engem, ha te nem vagy.
- Tudom. A whisky utn htramarad g rzs
elnyomja az emlkeim keltette fjdalmat. Menjnk.
- Szeretett.
- Tudom.
- Amit tettl ez knyszertette t arra, hogy
elhagyjon engem.
- Tudom.
- Tnkretetted az letemet.
- Tudom.
Anya srni kezd. Ez a rszeg srs. Az a fajta, amikor
minden kijn belled a knnyek, a takony, a nyl, a
szrny

igazsg,

amit

soha

nem

kellett

volna

elmondanod egyetlen msik rz, llegz lleknek sem.


- Utllak.
sszerndulok.

Nyelek

egyet.

emlkeztetem

magamat, hogy vegyek levegt.


- Tudom.
Anya

megragadja

kezemet.

Nem

lkm

el

magamtl. De nem is szortom meg viszonzsul.


Hagyom, hadd csinlja, amit akar. Mr vgigjrtuk ezt az
utat nhny alkalommal.

31

- Sajnlom, kisbabm. Anya az alkarjnak fedetlen


brvel trli meg az orrt. Nem gy rtettem. Szeretlek.
Tudod, hogy szeretlek. Ne hagyj egyedl. Ok?
- Ok. Mi mst mondhatnk? az anym. Az n
anyukm.
Ujjaival krket rajzol a kezemre, visszautastja a
szemkontaktust.
- Velem maradsz ma jszaka?
Itt hzta meg Isaiah a vonalat. Valjban mr jval
korbban meghzta azt, knyszertve, hogy meggrjem,
tvol tartom magam az anymtl, miutn a pasija a szart
is kiverte bellem. Az gretem egyfajta megtartsa az is,
hogy a nagynnmkhez kltztem. De valakinek
vigyznia kell az anymra megbizonyosodni arrl,
hogy eszik, hogy van kajja, fizeti a szmlit. Vgl is az
n hibm, hogy apa elhagyta.
- Gyernk, jutassunk haza tged.
Anya elmosolyodik, nem veszi szre, hogy nem
vlaszoltam. Nha, estnknt, a mosolyrl lmodom.
Boldog volt, amikor apa mg velnk lt. Aztn
tnkretettem a boldogsgt.
Anya trdei kiss sszecsuklanak, amikor felll, de tud
jrni. Ez egy j jszaka.
- Hov msz? krdezem, amikor tesz egy lpst a
brpult irnyba.
32

- Kifizetem a szmlmat.
Lenygz. Van pnze.
- Majd n elintzem. Te maradj itt, aztn ha
visszajttem, hazaviszlek.
Ahelyett, hogy a kezembe nyomn a pnzt, anya
nekidl a hts ajtnak. Nagyszer. Most rm maradt a
szmlja. Legalbb a Taco Bell Src kifizette nekem a
kajt, gy maradt valamennyim, amit odaadhatok Dennynek.
Flrelkm az embereket, akik az utamba llnak,
mikzben a brpult fel igyekszem, s Denny grimaszol,
amikor szrevesz.
- Vidd ki innen, klyk.
- Kint van. Mennyi a szmlja?
- Mr kifizettk.
A jg azonnal elrasztja az ereimet.
- Mikor?
- pp az imnt.
Ne.
- Ki?
Kerli a pillantsomat.
- Mit gondolsz, mgis ki?
A szarba. Majdnem hanyatt esek, ahogy botladozva
kerlgetem az embereket s rjuk kiltok, hogy tnjenek
el az utambl. Egyszer mr megttte. jra meg fogja
33

tenni. Teljes ervel rontok ki a hts ajtn a siktorba, s


nem ltok semmit. Semmi nincs a stt rnykok kztt.
Semmi nincs az utcai lmpk fnyben. Tcskk
ciripelse keveredik az engem krlvev hangokba.
- Anya?
vegtrs. Majd ismt a tr veg zaja. Borzalmas
sikolyok

visszhangoznak

komplexumnak

ells

rszrl.

anya
Istenem,

apartman
megli.

Tudom.
A szvem rlten ver a mellkasomban, elnehezti a
lgzsemet. Mindenem reszket a kezeim, a lbaim. A
vzi, hogy mit ltok majd, amikor elrem a parkolt,
marcangolja a lelkemet: anya egy vres, ppp vert
halomknt a fldn, mikzben a seggfej pasija fltte ll.
Knnyek getik a szememet, s felbotlok, ahogy
befordulok az plet sarknl; felhorzsolom a tenyeremet
az aszfalton. De nem rdekel. Meg kell tallnom t. Az
anym
Az anym egy baseball tt himbl a kezben, s a
szaros El Camino hts ablakt tri pp be.
- Mit mit csinlsz? s honnan szerzett baseball
tt?
- Meglengeti az tt, s mg tbb veget tr be.
Megcsalt.

34

Pislogok,

nem

vagyok

biztos

benne,

hogy

meglelni, vagy meglni akarom-e az anymat.


- Akkor szakts vele.
- Te rlt ribanc! A kt apartman kztti rsben az
anym pasija tnik fel, majd fel rohan, s nyitott
tenyervel hatalmasat kever le az anym arcra. A pofon
ereje az n brmn vibrl. A baseballt kiesik anym
kezbl, s hrmat pattan az aszfalton, oda-vissza a
tetejn s az aljn. A fa minden egyes tompa koppansa
egyre jobban kilesti az rzkeimet. Vgl a lbaimhoz
gurul, s megll a fldn.
A pasi rkilt az anymra. Mindssze tkozdik, de a
szavai elvegylnek a fejemben zsibong tbbi zajjal.
Megttt tavaly. Megttte anymat is. Egyiknkre sem
fog megint kezet emelni.
A pasi felemeli a kezt. Az anym felkapja a karjait,
hogy megvdje az arct, mikzben a fick eltt trdel.
Felkapom az tt. Teszek elre kt lpst. A vllam mg
suhintok, felkszlk, s
- Rendrsg! Dobja el az tt! Tegye le a fldre!
Hrom egyenruhs rendr vesz krl bennnket. A
francba.

szvem

rlten

ver

mellkasomban.

Gondolnom kellett volna erre, de nem tettem, s ez a hiba


sokba kerl majd nekem. A zsaruk rendszeresen
jrrznek a komplexumban.
35

A seggfej rm mutat.
- tette. Az az rlt liba tnkretette a kocsimat. Az
anyja meg n megprbltuk meglltani, de teljesen
bekattant!
- Dobja el az tt! A kezt tegye a tarkjra!
Elkbulva gbekilt hazugsgtl, elfelejtem, hogy
mg mindig a kezemben tartom. A fbl kszlt t
durvnak rzdik a kezemben. Eldobom, s hallgatom
ugyanazt a tompa koppanst, amit korbban is, amikor a
fldn pattogott. Kezeimet a tarkmra teszem, s
mereven bmulok az anymra.
Vrok. Vrom, hogy megmagyarzza. Vrom, hogy
megvdjen bennnket.
Az anym tovbbra is a seggfej eltt trdel. Finoman
megrzza a fejt, s szjval a krlek szt ttogja felm.
Kr? Mire kr? Nagyra nyitom a szemeimet, s nmn
knyrgk neki, hogy magyarzza meg.
Egyetlen jabb szt ttog felm: prbaid.
A zsaru elrgja az tt a kzelnkbl, s hozzm lp.
- Mi trtnt?
- n tettem mondom neki. n tettem tnkre a
kocsit.

36

Ryan
Izzadsg gyngyzik a fejemen, s grdl le a
homlokomon, arra knyszertve, hogy trljem meg az
arcomat, mieltt visszaveszem a sapkmat. A dlutni
napsts gy tz rm, mintha a pokol tepsijben
stgetnnek. Az augusztusi jtkok a legrosszabbak.
A kezeim is izzadnak. Nem trdk a ballal azzal,
amelyiken kesztyt viselek. A dob kezemet viszont jra
megdrzslm behajltott lbamon. A szvem a flemben
dobol, s ellenllok a szdls egy jabb hullmnak.
Pattogatott kukorica s hot dog illat sodrdik felm az
37

rusok standjai fell, s a gyomrom grcsbe rndul. Tl


sokig maradtam ki tegnap este.
Vetek egy pillantst az eredmnyjelzre, s figyelem,
ahogy a 35 C-os hmrsklet 36 C-ra emelkedik. A h
jelznek 38 C fl kellene kerlnie. Elmletben, abban a
pillanatban, ahogy a h jelz elri a 41 C-ot, a
jtkvezetknek

be

kellene

szntetnik

jtkot.

Elmletben.
De nem szmtana az sem, ha a hmrsklet
mnuszban lenne. A gyomrom akkor is grcsben llna. A
kezeim izzadnnak. A nyoms folyamatosan pl
bennem, s a belsmet a robbanspontig csavarja ssze.
- Gyernk, Ry! Chris, a mi shortstopunk, a msodik
s harmadik alappont kztti jtkosunk kilt felm.
Magnyos csatakiltsa felsztja a csapat tbbi rszt is
azokat, akik a plyn vannak, s azokat is, akik a
kispadon lnek. Nem kellene azt mondanom, hogy lnek.
Ugyanis a kispadon lk mind fellltak, ujjaikat pedig a
fmkerts rcsaira fontk.
A hetedik jtkrsz vgre van egy pontunk5, kt outunk6, s elcsesztem, s a dobdobsom miatt a fut az
els bzishoz rt. tkozott csavart labda. Dobtam egy
5

run/score = pont: egy tmad jtkos eredmnye, aki tbl futv lesz,
s rinti az egyes, kettes, hrmas s a hazai bzist, ebben a sorrendben.
6
out = kiejts: egyike a tmad csapat elleni hrom szksges kiejtetsnek
az tsnl tlttt idejk kzben.

38

strike 7-ot s kt ball 8 -t a jelenlegi tjtkosnak. Nincs


tbb hibalehetsg. Mg kt strike, s a jtknak vge.
Mg kt ball, s az thz stlok, eslyt adva a msik
csapat futjnak, hogy pontszerzsi pozciba kerljn.
A tmeg is bekapcsoldik. Tapsolnak, ftylnek s
ljeneznek. Senki sem hangosabb, mint az apm.
Szorosan ragadom meg a labdt, veszek egy mly
llegzetet, jobb karomat a htam mg hajltom, s
elrehajolok, hogy olvassam Logan jelt. A most
kvetkez dobdobs stressze az n vllaimat nyomja.
Mindenki azt akarja, hogy vget rjen ez a jtk. s senki
nem akarja ezt nlam jobban.
Nem szoktam veszteni.
Logan leguggol a megfelel pozciba az tjtkos
mgtt, s valami vratlant csinl. Feltolja az elkap
maszkjt a feje tetejre, kezt a kt lba kz teszi, s
beint nekem.
7

strike: egy szablyos dobdobs amikor a br annak tli, s


(a) Az t rt s elvti;
(b) Nem tnek r s a labda brmely rsze thalad az tzna brmely
rszn;
(c) Az t rvnytelenre ti amikor kettnl kevesebb strike-ja van;
(d) rvnytelenre buntoljk;
(e) rinti az tjtkost mikzben az lendt r;
(f) rinti az tjtkost repls kzben az tznban; vagy
(g) Foul rints lesz belle.
8
ball: egy dobdobs, amely nem rinti az tznt, s az tjtkos nem
t r.

39

tkozott fatty.
Logan felvillant egy vigyort, s emlkeztetje hatsra
ellazulnak a vllaim. Ez csak az szi szezon els jtka.
Egy edzmrkzs. Blintok, mire visszacssztatja a
maszkot az arcra, s ktszer felvillantja felm a bke
jelt.
Gyorslabda.
Htrapillantok a vllam fltt az els bzis fel. A
futnak elnye van a msodik bzis megszerzshez, de
nem elg ahhoz, hogy eslye legyen ellopni azt.
Htrahajtom a karomat,

s az adrenalin s er

segtsgvel elhajtom a labdt. A szvem kt risit


dobban, ahogy hallom a labda des hangjt, ahogy
belecsapdik Logan kesztyjbe, s a br szjbl
elhangzik strike sz.
Logan visszadobja a labdt, s nem vesztegetem az
idt arra, hogy felkszljek a kvetkez dobdobsra. Ez
lesz az. A csapatom hazamehet gyztesen.
Logan egytt tartja fel a kisujjt s a gyrsujjt.
Megrzom a fejemet. Kzel akarok kerlni az out-hoz, s
ezt egy gyorslabda rheti el, nem pedig egy csavart.
Logan hezitl, mieltt ktszer felm mutatja a bke jelt.
Ez az n haverom. Tudja, hogy felforrsthatom a talajt.
Kezt tovbbra is a lbai kztt tartva, megll, aztn
tvolabbra mutat az tjtkostl, szavak nlkl mondva
40

el nekem, hogy a gyorslabdim elkboroltak. Blintok.


Megrtem, hogy ssze kell hangolnom az elmmet a
sebessgemmel. A labda kirepl a kezembl, pontosan
Logan kesztyjnek kzepbe csapdik, s a br elkiltja
magt: Ball!
Elakad a llegzetem. Ez egy strike volt.
A fmkerts megzrren, ahogy a csapattrsaim
nekicsapdnak, mikzben az igazsgtalansg miatt
ordtoznak. A brval kiablva, az edzm a senki
fldjnek szln ll, a kispad s a plya kztt. A
bartaim fttygnek a hibs tlet miatt. A tmeg
zgoldik s hurrog. A leltn, fejt lehajtva, s elveszve
az imdkozsban, anya megragadja a nyakban lg
gyngysort.
A

fenbe.

Ersen

megrngatom

sapkm

napellenzjt, s megprblom lenyugtatni az ereimben


vadul zubog vrt. A hibs tlet gz, de megtrtnik.
Van mg egy lvsem, hogy kzel kerljek a kiejtshez.
Mg egy
- Az egy strike volt. Apa lelp a leltrl, s a
fmkertshez megy, pontosan a br mg. A jtkosok
s a tmeg hirtelen elcsendesedik. Apa korrektsget
kvetel. Nos, az sajt verzijt a becsletessgrl.
- Menjen vissza a leltra, Mr. Stone mondja a br.
Ebben a vrosban mindenki ismeri az apmat.
41

- Majd akkor elfoglalom a helyemet, amikor kapunk


egy brt, aki tudja, mi az rvnyes labda. Maga az egsz
jtk alatt hibsnak tlte meg ezeket a labdkat. Br
elg hangosan beszlt ahhoz, hogy az egsz park hallja,
nem emelte fel a hangjt. Apnak imponl fellpse
van, s az egsz vros csodlja.
Apa a kerts mgl is az alacsony, kvr br fl
magasodik, s vr valakire, aki helyreigaztja azt, amit
tves tletnek ltott. Apa s n egyms tkletes
tkrkpei vagyunk. Mindkettnknek homok-szke haja
s barna szeme van. Hossz lbaink. Szles vllunk s
izmos karjaink. Nagymama azt mondta, hogy az olyan
embereket, mint apa s n, a kemny munkra
teremttettk. Apa viszont azt, hogy a baseball-ra.
Az n edzm a msik csapat edzjvel egytt fellp a
plyra. Egyetrtek. A br hibsnak tlt, mindkt
oldalon, de akkor is ironikusnak tallom, hogy senkinek
nem volt elg mersze szlni ez ellen, amg apm hadat
nem zent.
- Apd a mi embernk. Chris felstl a dob
dombjra.
- Ja. A mi embernk. Ismt anyra pillantok, aztn az
res helyre, ahol a btym, Mark szokott lni. Mark
hinya sokkal nagyobb fullnk a szvemben, mint
gondoltam volna. Kinyjtom a kesztymet Logan fel,
42

aki csupn nhny centire van attl a ngy embertl, akik


ppen

bri

tlet

korrektsgrl

vitatkoznak.

Automatikusan visszadobja a labdt.


Chris a tmeget psztzza.
- szrevetted, hogy ki jtt el a jtkra? Nem
veszdm azzal, hogy krlnzzek. Lacy mindig jelen
van Chris meccsein. Gwen mondja azzal a kanrimegette-a-macskt vigyorval. Lacy hallotta, hogy
megint beld van zgva.
Gondolkods nlkl reaglok, s oldalra fordtom a
fejemet, hogy pillantsommal tkutassam a leltt. Kt
ven keresztl Gwen s a baseball jelentette az egsz
letemet. A szell keresztlfj Gwen hossz, szke hajn,
s mintha csak megrezn a pillantsomat, Gwen rm
nz, s elmosolyodik. Tavaly mg imdtam azt a
mosolyt. A mosolyt, amit rgen csak nekem tartogatott.
Nos, azta eltelt nhny hnap. Anya mg mindig
szereti. n nem vagyok benne biztos, hogy hogyan rzek
irnta. Egy src tnik fel a leltn, s karjait Gwen kr
fonja. Ja, drgld csak az orrom al, seggfej. Nagyon is
tisztban vagyok azzal, hogy Gwen s n vgeztnk
egymssal.
- Labdzz! Az j br hangja az tdoboz fell zeng
fel. A rgi br kezet fog apval a fmkerts msik
oldaln. Mint mondtam, apa hisz a becsletessgben, s
43

gy gondolja, mindig igazsgot kellene szolgltatni,


hogy a frfiak bszkesge srtetlen maradjon. Nos,
minden frfinak, aki nem a btym.
A plya mellett ll emberek tapsolnak, s figyelik,
ahogy apm visszatr a helyre. Nhnyan kinyjtjk
fel a kezket. Msok megtgetik a htt. A plyn
kvl apa ennek a kzssgnek a vezetje. A plyn
azonban, n vagyok a valaki.
Az tdobozon kvl, az tjtkos vgez nhny
gyakorl lengetst. Kt strike. Hrom ball. s az a gyerek
tudja, hogy fel tudom forrstani a talajt. Ftylk, s
odaintek Logannek.
Mellettem Chris felnevet. Tudja, hogy mesterkedek
valamiben. Logan felnk kzeledik, elkap maszkjt
feltolta a feje tetejre.
- Na, mi van, fnk?
- Beszlj.
Ez az, amit egy igazn j elkap csinl.
- Az tjtkos tunya s lass volt, de azta kapott egy
kis sznetet, ami azt jelenti, hogy most mindent bele fog
adni, amije csak van. A gyors labdid a kls rsz fel
sodrdnak, s ezt is tudja.
Az ujjaimmal a labdt grgetem.
- Gyorslabdra fog szmtani?

44

- Ha a helyben lennk, n arra szmtank, hogy


gyorslabdt fogsz hajtani mondja Chris.
Megrntom a vllamat, s az izmaim tiltakozva
siktanak.
-

Gyernk,

Gyorsnak

kapcsoljunk

fogja

olvasni,

nagyobb
nem

lesz

sebessgre.
elg

ideje

hozzigazodni.
Egy mosoly fut keresztl Chris arcn, s kesztys
kezt a szja el teszi.
- Kinyiffantod.
- Kinyiffantjuk ismtlem, elrejtve ajkaimat a sajt
kesztym mg.
A plya fel fordulok, s ftylk, hogy mindenki
figyelmt magamra vonjam. Chris visszamegy a helyre,
nyitott tenyert keresztlcssztatja a mellkasn, s jobb
karjval ktszer megtgeti a balt. A kzpklss felfut,
s

kettes

szembefordulok

vdnk
az

tadja

az

tjtkossal,

zenetet.
mr

Mire

Logan

is

tovbbtotta az zenetet az egyes s hrmas vdnek.


Logan az arcra tolja a maszkot, leguggol a megfelel
pozciba, s feltartja a kesztyjt, hogy elkapja a
dobdobsomat. Igen, kzel vagyok a kiejtshez.

45

~~
- Este ltjuk egymst, tes. Chris megrgja a
lbamat, ahogy elstl mellettem. Egyik kezben az t
tskjt, a msikban Lacy kezt tartja. Chris s n akkor
ismerkedtnk meg Lacy-vel, amikor hatodik osztlyban
az iskolinkat sszevontk. Mr aznap megkedveltem a
csajt, amikor a fikkal focizott, s lehorzsolta a trdt.
Chris aznap lett bel szerelmes, amikor Lacy fellkte t a
jtsztren, miutn Chris kizrta t a baseballbl. Tzedik
ta jrnak egytt Chris abban az vben jtt r, hogy
sszeillenek, s vgre elhvta Lacy-t randira.
Lacy lehz egy hajgumit a csukljrl, s barna hajt
egy rendetlen kontyba csavarja. Szeretem, hogy nem
olyan lnyos lny. Ahhoz, hogy lpst tudjon tartani
velem, Chrisszel s Logannel, egy lnynak igencsak
vastag br kell. Ne gondolj rlam rosszat mert pokoli
dgs, de Lacy tkozottul nem foglalkozik azzal, hogy
msok mit gondolnak rla.
- Buliba megynk ma. Beszlgetni akarok, s emberek
kztt lenni, meg tncolni. Az let sokkal tbb
mindenbl ll, mint a baseball gyakorlplya s a
kihvsok.
Ujjaink megfagynak a cipnk kifzse kzben, s
Logan meg n felkapjunk a fejnket.
Chris arca elspad.
46

- Ez szentsgtrs, Lace. Szvd vissza.


Mellettem Logan belebjik a Nike cipjbe, stoplis
cipjt pedig a tskjba teszi.
- Nem tudod, milyen felvillanyoz, izgalmas rzs,
amikor megnyersz egy j kihvst.
- A kihvsok nem viccesek mondja Lacy, a
rendreutasts ersen rzdik a hangjn. rltsgek.
Felgyjtottad a kocsimat.
Logan feltartja a kezt.
- Idben kinyitottam az ablakot. s vdelmemre
legyen mondva, a krpit is alig perzseldtt meg.
Chris s n felnevetnk, ahogy esznkbe jut, hogy
siktott Lacy, mikzben negyvennel vette be a kanyart. A
sztori rviden: egy hamburger csomagolpapr, egy
ngyjt, egy stopper, s egy kihvs. Logan vletlenl
elejtette az g paprt, s az begurult Lacy lse al. Egy
szabadalmaztatott,

addig-foglak-rgni-amg-sszeestek

pillants Lacy-tl elhallgattatott mindkettnket.


- Azt kvnom, szerezz egy bartnt, aki majd
fuvarozza ide-oda az rlt seggedet.
- Nem lehet. Logan sszevonja a szemldkeit.
Ryan szrnysegde vagyok.
- Szrnysegde kpi a szt Lacy, aztn egyik
szikrz krmvel rm s Loganre mutat, de nem kerli
el a figyelmemet, hogy rajtam elidzik. Egyiktknek
47

tallnia kell egy lnyt, s elktelezdnie mellette. Elegem


van ebbl a tesztoszterontltengsbl.
Lacy az sszes lnyt utlja, akikkel a nyron
randiztam. Megrmlt, hogy ezzel majd befolysolni
fogom Christ, s az dobja t, br ennl azrt jobban
kellene ismernie mindkettnket. Chris a sajt, szemlyes
vallsaknt tiszteli t.
- Nem fogadtad el azt az egyet sem, aki mellett
utoljra elktelezdtem mondom. Mirt kellene jra
prblkoznom?
- Mert jobbat is kaphatsz, mint az rdg.
Lehalktom a hangomat.
- Gwen nem az rdg.
s n szaktottunk, de Lacy-nek akkor sincs oka arra,
hogy ilyen szemt mdon beszljen rla.
- Az rdgrl szlva mormogja Logan.
- Szia, Ryan. Oldalra fordtom a fejemet, hogy
szemtanja legyek, ahogy Gwen teljes dicssgben stl
felnk. Kk pamutruha lengi krl napbarntott lbait, s
egy vadij cowboy csizmt visel. Hossz, szke
hajfrtjeinek

vge

mestersgesen

krelt

csigkba

kunkorodik. Hrom legjobb bartnjvel krlvve


ellebeg mellettnk, de zld pillantst rajtam tartja.
- Gwen viszonzom az dvzlst. Elrve az rusok
standjait, Gwen tveti a hajt a vllai fltt, s figyelmt
48

elfordtja rlam. n tovbbra is t bmulom, s


megprblok

visszaemlkezni,

hogy

mirt

is

szaktottunk.
- Drma! Lacy szndkosan gy helyezkedik, hogy
blokkolja a kiltsomat Gwen fenekre. Semmi ms
nem volt krltte, csak drma. Emlkszel? Azt mondtad
nekem, hogy: Lacy, semmi igazi nincs benne., mire n:
Tudom., s boldogan vgtam a kpedbe, hogy: n
megmondtam.. Aztn azt mondtad: Ne engedd, hogy
visszamenjek hozz., s n azt feleltem: Letphetem a
tkeidet, ha megprblod., mire te
- Nem. Nemet mondtam, mert Lacy kpes lenne
tnyleg megtenni, s n jobban szeretem a golyimat ott,
ahol vannak, de megkrtem t, hogy emlkeztessen erre
a prbeszdre, ha elgyenglk. Jv htvgn nekem s
Logannek el kellene hvnunk nhny lnyt moziba. A
pokolba, ha a Deszks Csaj megadta volna a szmt, mg
az is lehet, hogy megfontolnm, hogy felhvom. Isten
tudja, mirt, de pokoli szexi volt, s amikor Gwen kpbe
kerl, a figyelemelterels mindig segt.
- Gyernk, Logan mondja Chris. Hazaviszlek.
A kispad kzelben, apa egyik karjt anya kr fonja,
mikzben az edzmmel s egy plt meg khaki nadrgot
visel frfival beszlgetnek. Azon tprengek, szrevette-e
valaki, hogy anya enyhn elhzdik apa testtl.
49

Valsznleg nem. Anya blkirlyn mdban van, csupa


mosoly s nevets.
Apa htrapillant a vlla fltt, s az egyik ritka,
bszke-vagyok-rd mosolyval jelzi, hogy csatlakoznom
kellene hozzjuk. Ez sszezavar, s kiegyenslyozatlann
tesz. Igen, nyertnk, de mr egy csomszor nyertnk
mskor is. Az llami bajnokok ezt teszik. Mire fel, akkor
ez a nagy bszkesg fitogtats?
Mint mondtam, apa s n egyms klnjai vagyunk,
leszmtva a korunkat s a brnket. Az esben,
napfnyben, hsgben s hidegben eltlttt vek nyomot
hagytak az arcn. Egy sajt ptipari vllalkozs
megkveteli, hogy az ember sok idt tltsn az elemek
kiszmthatatlan kzegben.
- Ryan, ez itt Mr. Davis.
Mr. Davis s n egyszerre nyjtjuk ki a msik fel a
keznket. A frfi magas, vkony, s valsznleg apm
korabeli lehet, leszmtva, hogy nem nz ki olyan
megviseltnek, mint az apm.
- Szlts Robnak. Gratullok a jl sikerlt jtkhoz.
Pokoli gyorslabdd van.
- Ksznm, uram. Ezt mr hallottam korbban is.
Anym mindenkinek azt mondja, hogy Isten adott
nekem egy ajndkot, s mikzben n nem vagyok benne
biztos, hogy mit gondoljak errl, nem fogom tagadni,
50

hogy lvezem az utat. Sajnos apa s n nem tudunk tl


sok rdekldt begyjteni, hogy kiprblhassam a profi
baseballt.
Mr

hozzszoktam

tallkozkhoz

bemutatkozsokhoz. Mivel apnak sajt vllalkozsa


van, s tagja a vrosi tancsnak, nagyon j hlzatpt.
Ne rtsetek flre apa nem az a hatalomhes fajta. Mr
tbbszr

visszautastotta,

hogy

polgrmesternek

jelltessk, br anya veken keresztl knyrgtt neki,


hogy vegye fontolra a dolgot. igazn foglalkozik ezzel
a kzssggel.
Rob a plya fel dnti a fejt.
- Nem bnnd, ha dobnl nekem nhnyat?
Anya, apa s az edzm mindentud vigyort vetnek
egymsra, s ettl olyan rzsem van, mintha valaki
elsttt volna egy viccet, s n kimaradtam volna a
csattanbl. Vagy taln n magam vagyok a csattan.
- Persze.
Rob kihz egy gyorsasgmr traffipaxot s egy
nvjegykrtyt a tskjbl. A gyorsasgmrt a bal
kezben tartja, mg a msikkal tnyjtja nekem a krtyt.
- Azrt jttem ma, hogy megnzzek egy jtkost a
msik csapatbl. Nem lttam meg benne, amit kerestem,
de

azt

hiszem,

talltam

valami

greteset

te

szemlyedben.
51

Apa megveregeti a htamat, s a szeretetnek ilyen


nyilvnos mutogatsa arra sztnz, hogy rnzzek. Apa
nem az a tapogats fick. Az n csaldom mi nem
vagyunk ilyenek. A kezembe fogom a krtyt, s minden
ermet felemszti, hogy ne kezdjek sokkos llapotban
kromkodni az anym eltt. A frfi, aki elindult az
alappont mgtti terlet fel, nem mst, mint Rob Davis,
a Cincinnati Reds feldertje.
- Mondtam neked, hogy a tavaszi prblkozsok nem
az utolsk voltak. Apa int, hogy kvessem Robot.
Menj, mosd le a plyrl.

52

Beth
Az idsebb brtnr, a szimpatikusabb, mellettem
stl. nem tette olyan szuperszorosra a bilincset, mint a
msik

faszfej.

Nem

mszik

az

arcomba,

hogy

megprblja mg a szart is kiijeszteni bellem. s nem


prbl meg eladni egy jelenetet sem a Zsarukbl 9 .
Egyszeren csak stl mellettem, figyelmen kvl hagyva
a jelenltemet.

Zsaruk (eredeti cme: Cops) 1989. ta fut sorozat, mely eddig 25 vadot
lt meg.

53

Csendben vagyok, mita meghallgattam, hogy egy


lny, hogyan jtt le egy rosszul sikerlt, kemny,
kbszeres utazsrl mlt jjel.
Vagy az taln ma volt.
Fogalmam sincs, hogy milyen napszak van.
Adtak reggelit.
Beszlgettek az ebdrl.
Reggelnek kell lennie. Taln dl fel jr az id.
Az r kinyitja az ajtt, s bevezet egy helyisgbe, amit
csak kihallgat szobaknt tudnk lerni. Ez az a helyisg,
leszmtva a fogdt, amin egy tizent vessel osztoztam,
aki tl idegest az n zlsemnek, ahol az idm
legnagyobb

rszt

tltttem,

mita

letartztattak

magntulajdon megronglsa miatt. Az r htval a


falnak tmaszkodik. n lelk az asztalhoz.
Cigire van szksgem.
Nagyon.
Hihetetlenl.
Annyira, hogy kitpnm a sajt karomat, ha kapnk
egy szlat.
- Mirl jssz le? Az r az ujjaimat bmulja.
Abbahagyom az asztallap tgetst.
- Nikotin.
- Az durva mondja. n soha nem lltam le vele.
- Igen. Kibaszottul kegyetlen.
54

A rendr, aki tegnap jjel ma reggel letartztatott,


belp a szobba.
- Beszl.
Igen. Nem llt szndkomban. Gyorsan befogom a
szmat, s sszeszortom az ajkaimat. Mlt jjel, ma
reggel ki a fene tudja, mikor sikerlt csendben
maradnom, amikor kihallgattak az anymmal, az otthoni
letemmel,

az

anym

bartjval

kapcsolatban.

Visszautastottam, hogy beszljek, elutastottam, hogy


akr egyetlen szt is szljak, mert ha megtettem volna, s
a rossz dolgot mondom, akkor az anym brtnbe kerl.
s kizrt dolog, hogy azzal egytt tudnk lni.
Fogalmam sincs, hogy mi trtnt vele, vagy a
pasijval, miutn a zsaruk bilincset kattintottak a
csuklmra, s beltettek a jrr kocsi hts lsre. Ha
Isten meghallgatja az imimat, akkor taln az anym
tisztzta a helyzetet, s az a seggfej most a hnap
bnzjvel osztozik egy vizelednyen.
A rendrtiszt a huszonegy ves Johnny Depp-re
hasonlt, s tiszta illata van szappan, s kvillat lengi
krl. nem az, aki tegnap jjel megprblt velem
beszlgetni. Csak az, aki letartztatott. Elhelyezkedik a
velem szemben ll szkben, s az r tvozik a
helyisgbl.
- Monroe tiszt vagyok.
55

Az asztalt bmulom mereven.


Monroe tiszt elre nyl, kinyitja a bilincset, s az
oldala mell cssztatja az asztalon.
- Mirt nem mondod el nekem, hogy mi trtnt
igazbl mlt jjel?
Csak egy slukkot. Oh, Istenem, jobb lenne, mint egy
mly, forr csk egy igazn dgs srccal. De nem
cskolzok egyetlen dgs srccal sem, s cigim sincs,
mert jelenleg a purgatriumban tesznek fel nekem
krdseket.
- Az desanyd bartja, Trent, tudjuk, hogy rosszfi,
de okos. Soha nem volt ellene elg bizonytkunk, hogy
kivonjuk a forgalombl. Taln te tudnl segteni neknk,
s magadnak is. Segts neknk brtnbe juttatni t, s
akkor eltnik a te, s az anyd kzelbl is.
Egyetrtek Trent maga a Stn. Azt a tnyt
leszmtva, hogy egy lecsszott futballjtkosbl, aki a
plyn birkzta le az ellenfeleit, vedlett t egy olyan
emberr, aki nkbl veri ki mg a szart is. Nincs
semmim, amit elmondhatnk a zsaruknak, azokon a
pletykkon kvl, amiket az utcn hallottam.
Azok a zsaruk, akik a dli oldalon jrrznek, nagyon
is tisztban vannak az esti mesinkkel, amiknek
fszereplje Az Ismert Seggfej, alias Trent. A szvfjdt
valsg az, hogy az a pasi ver engem, s anya hiba
56

tudott szerezni neknk egy vkony paprt a Vdelmi


Rendelet szavakkal a fejlcben, a csaldon belli
erszakot elkvetk ritkn lnek huzamosabb ideig a
brtnben, plusz Trent elgette a vgzst csak gy, a vicc
kedvrt.
Mg azeltt, hogy az anym sszejtt vele, a zsaruk
mr nyomoztak Trent utn, de az olajra lps stl,
beszl verzija a val-vilgban lehetetlen elkapni, ha
egyszer mr szabadlbra helyeztk. Azzal, ha segtek a
rendrsgnek csak azt rem el, hogy Trent beteges
haragja hamarabb kopogtat az ajtnkon.
- Ugyanabban az apartman komplexumban l, mint az
anyd, igaz? Nem lenne szp jra az desanyddal lakni,
s nem lenne j, ha nem kellene aggdnod a pasi miatt?
Fogalmam

sincs,

honnan

tudja,

hogy

nem

az

anymmal lek, s kemnyen kell kzdenem magammal,


hogy ne bmuljak r a rendrre. Eszemben sincs jelezni
neki, hogy igaza van.
- Mg csak azt sem tudtuk, hogy az desanyddal
randizik. , uh, ms nkkel is szokott tallkozgatni.
Tartzkodom a szemforgatstl. Micsoda sokk.
- Elisabeth mondja, miutn nem vlaszolok.
- Beth. Utlom a keresztnevemet. A nevem Beth.
- Beth, akit felhvtl telefonon, hajnali t ta az
elcsarnokban ll.
57

Isaiah! A pillantsom Monroe tisztre villan. A falak,


amiket azrt ptettem, hogy megvdjem magamat,
sszeomlanak, s elhatalmasodik rajtam a kimerltsg,
mikzben

fagyossg,

amibe

egsz

jszaka

kapaszkodtam, most megolvad. Flelem s fjdalom


szguld t rajtam, hogy elfoglalja a helyket. Isaiah-t
akarom. Nem akarok itt lenni. Haza akarok menni.
Pislogok, mikzben rbredek, hogy a szr rzs,
amit

szememben

rzek,

nem

ms,

mint

knnycseppjeim. Megtrlm az arcomat, s kzben


megprblom megkeresni magamban az ert a
hatrozottsgot, de csak fjdalmas ressget tallok.
- Mikor mehetek haza?
Valaki kopog. Monroe tiszt rsnyire nyitja az ajtt, s
nhny heves, elsuttogott szt vlt az ajt tloldaln
llval, mieltt blint. Nhny msodperccel ksbb, a
nagynnm, az anym idsebb s tisztbb verzija,
bestl a szobba.
- Beth?
Monroe tiszt elhagyja a helyisget, becsukva az ajtt
maga mgtt.
Shirley

egyenesen

odajn

hozzm.

Felllok,

engedem, hogy megleljen. Olyan illata van, mint az


otthonomnak: cigaretta, s levenduls blt. Arcomat a
nagynnm vllba temetem, s nem kvnok semmi
58

egyebet, csak hogy egy hten keresztl fekdhessek az


gyamban, az alagsorban.
A cigi a msodik helyre kerl.
- Hol van Isaiah? Br hls vagyok, hogy itt a
nagynnm, a szvem arra vgyik, hogy lthassam a
legjobb bartomat.
- Kint. Abban a pillanatban felhvott, hogy beszlt
veled. Shirley egy percre ersebben szort maghoz,
mieltt

kibontakozik

az

lelsnkbl.

Micsoda

felforduls.
- Tudom. Lttad anyt?
Blint, aztn elre hajol, s a flembe suttog.
- Anyd elmondta nekem, hogy mi trtnt valjban.
Az

izmok

megfeszlnek

szm

krl,

megprblom meglltani az als ajkam remegst.


- Mit csinljak?
Shirley fel-le simogatja a karomat.
- Tarts ki a trtneted mellett. A zsaruk behoztk
Trentet s anydat is, hogy kihallgassk ket. Mivel te
nem

beszlsz,

nem

tallhatnak

semmit,

amirt

letartztathatnk ket. Br anyd az sszeomls szln


ll. Ha beszlsz, a rendrk brtnbe kldik t a
prbaid megsrtse, s magntulajdon ronglsa miatt.
Anyd fl, hogy brtnbe kerl.
Ahogy n is, de anya nem brn ki a brtnt.
59

- Mi fog velem trtnni?


Shirley karjai az oldala mell hullnak, s ellp tlem,
hogy kettnk kz kerljn az asztal. Csupn nhny
lps, de ez is olyan rst hoz ltre, ami hasonlt egy
kanyonra.
Mlt hnapban tltttem be a tizenhetet. A ma este
eltt felnttnek reztem magamat: idsnek, s nagynak.
Tbb mr nem rzem magamat annak. Jelenleg inkbb
kicsi, s nagyon, nagyon magnyos vagyok.
- Shirley?
-

nagybtydnak

nekem

nincs

pnznk

gyvdre. Isaiah, Noah, s mg az a lny is, akit Noah


szokott odahozni hozznk, felajnlottak mindent, amijk
csak van, de a nagybtydat s engem megijesztettek a
zsaruk, amikor elmondtk, hogy baseballtt fogtl
Trentre. Aztn tmadt egy tletem.
A szvem lesllyed a mellkasomban, mintha valaki
kirntotta volna alatta a csapajtt.
- Mit csinltl?
- Tudom, hogy semmilyen kapcsolatot nem akarsz
apd csaldjval, de az ccse, Scott, j ember. Otthagyta a
baseball csapatot, s zletember lett. Neki van gyvdje.
Nagyon j gyvdje.
- Scott? Ttva marad a szm. Hogy Mit A
lgzsem
60

felletess

vlik,

ahogy

megprblom

megrteni azt az rltsget, ami elhagyja a nagynnm


ajkait. Lehetetlen. elhagyott. Elment.
- Igen mondja lassan Shirley. De mlt hnapban
visszakltztt a szlvrosba, s felhvott engem, hogy
megtalljon tged. Azt akarta, hogy kltzz oda hozz s
a felesghez, de lerztuk t. Az anyd beszlt vele,
amikor tlsgosan llhatatosan kezdett keresni tged, s
azt mondta neki, hogy megszktl.
Az ajkaim sszeszorultak a gondolattl, hogy a
kzelembe engedjem.
- J vlaszts. Akkor mirt is vonod most be Scottot a
dolgokba? Nincs szksgnk r. Nlkle meg a flancos
gyvdje nlkl is meg tudjuk oldani.
- A rendrk azt mondtk, hogy baseballtvel akartl
Trentre tmadni ismtli meg korbbi szavait Shirley,
mikzben sszefonja a kezeit. Ez komoly vd, s azt
hittem, hogy segtsgre lesz szksgnk.
- Nem. Mondd, hogy nem tetted. A pokolban
vagyok. Vagy legalbbis tkozottul kzel kerltem
hozz.
- Tiszteletben tartottuk volna a vele kapcsolatos
kvnsgaidat, de aztn megtrtnt ez a dolog, s
Felhvtam. Figyelj rm, most nagyszer lete van. Sok
pnze, s akar tged.

61

Nevetni kezdek. Csak pp ez a helyzet nem vicces.


Kzel sem ll a vicceshez. s tkozottul biztos, hogy ez a
legszomorbb

dolog,

amit

letemben

hallottam.

Belerogyok a szkembe, s fejemet a kezeimbe temetem.


- Nem, nem akar.
- Elrte, hogy ejtsk a vdakat. Egy szikrnyi
boldogsgot sem hallok a hangjban.
Az arcomat tovbbra is a kezeimbe rejtem, kptelen
vagyok rnzni a nagynnmre, hogy lssam az
igazsgot, ami fel ezt a beszlgetst tereli.
- Mit csinltl? krdezem megint.
Shirley letrdel mellm, s lehalktja a hangjt.
- Amikor felhvtam, a nagybtyd, Scott, elment az
anyd lakshoz. s ltott dolgokat, amiket nem kellett
volna. Dolgokat, amik sokat rthatnak az anydnak.
Oldalra dlk, mintha egy hullm tallt volna el, s
szinte hallom a fleimben a zgst, ahogy az cen
rvnye mlyen magba rnt engem. A vilgom
darabjaira hullik krlttem. Scott bement a rgi
szobmba. Anym azt mondta, hogy soha nem megy be
oda, miutn Shirley-khez kltztem. Soha nem kellett
volna. Olyan dolgok vannak ott, amikrl tudni sem
akarok.
- Nem mondta el a rendrsgnek mondja Shirley.

62

Kijelentsn megdbbenve, az ujjaimon keresztl


pillantok r a nagynnmre.
- Tnyleg?
Shirley ajkai legrblnek, s sszerncolja a homlokt.
- Az anydnak nem volt vlasztsa. Scott az
gyvdjvel egytt stlt be az rsre, s eladta a
kvetelst. Az anyd vlaszthatott, hogy tadja a
felgyeleti

jogodat

Scottnak,

vagy

nagybtyd

elmondja a zsaruknak, amit ltott. A nagynnm


mereven bmul rm, tekintete res. Anyd tadta a
felgyeleti

jogot.

Most

mr

Scott

trvnyes

gondviseld.

63

Ryan
Ksznheten a kzssgi kzpont zuhanyzinak,
nem szksges hazamennem. Tisztn, s utcai ruhba
ltzve, visszatrek a mennyorszgba.
Mr mindenki elhagyta a baseballstadiont. A leltk
resek. Az rusok standjai bezrtak. Kenny Chesney
harsog a parkol fell, ami azt jelenti, Chris figyelmen
kvl hagyott, amikor kzltem vele, hogy majd ksbb
utolrem. Chris hrom dologban j igazn a shortstop
jtkban, a bartnje imdsban, s mindig tudja, mire
van szksgem, mg akkor is, amikor nekem fogalmam
sincs rla.
64

Legalbbis az id legnagyobb rszben.


A kzssgi uszoda fell idehallatszik a kisgyerekek
vistozsa, akik rmket lelik a csobban hangokban, s
az ugrdeszkrl val fejest ugrsokban. A btym,
Mark, s n a nyaraink legnagyobb rszt abban az
uszodban tltttk. A msik rszt a baseball plyn.
A dob dombjn llok, ez alkalommal kk farmerben,
s a kedvenc Reds-es plmban. A kora esti g kkbl
narancssrga-s-srga sznn alakul t. Tbb mr nincs
milli fok, s a szl is dlibl szakiv vltozik. Ez a
kedvenc rszem a jtkbl az az id, amit egyedl
tltk utna.
A gyzelem hajszja, s a tuds, hogy van egy
feldert, aki rdekldik

irntam, mg

mindig

vremben idzik. A tdm megtelik tiszta oxignnel, s


az izmaim elvesztik a feszltsget, ami a jtk alatt
nyomasztan hatott rm. Ellazultnak, bksnek s lnek
rzem magamat.
Az alappontra pillantok, s az elmmben ltom, ahogy
Logan a megfelel pozciba guggol, s az tjtkos
prbalengetseket vgez az tjvel. Behajtom az
ujjaimat, mintha egy labdt markolnk a kezemben.
Logan csavart labdt kr; n elfogadom, kivve, hogy ez
alkalommal

65

- Tudtam, hogy itt leszel. Barna, br cowboy


csizmjban s kk ruhjban, Gwen megkerli kaput, s
a kispadhoz stl.
- Hogyan? krdezem.
- Elszrtad a csavart labddat. Egy sima mozdulattal
Gwen lel a padra, s megtgeti maga mellett a ft.
Jtkot jtszik. Olyat, amit el fogok veszteni, de tkozott
legyek, ha a lbaim nem mozdulnak fel. Jl nz ki.
Jobban, mint jl. Gynyr. Lelk mell, ahogy szke
hajfrtjeit tdobja a vlla felett. Emlkszem, hogy ezen
a kispadon magyarztl nekem a bzisokrl. Az volt a
legjobb baseball prbeszd, amit valaha folytattunk
egymssal.
Elredlk, s sszekulcsolom a kezeimet.
- Taln elszalasztottad a beszlgets egy rszt, mert
nem magyarztam neked a baseballrl.
Gwen ragyog mosolyt villant fel.
- Tudom, de mindig is lveztem a demonstrcit. A
tekintetnk tallkozik egy pillanatra, s n gyorsan
elkapom a pillantsomat, amikor arcomat elnti a
forrsg. Gwen az egyetlen lny, akivel brmilyen
tnyleges tapasztalatom van. Rgen mindig elpirult,
amikor valamilyen szexulis tltet dologrl beszlt, de
ma nem. melyegni kezdek. Milyen j bzisra tantotta
meg Mike? gy tnt, mintha az egsz jtk alatt mshol
66

jrtl volna. Ruhjnak anyaga suhog, ahogy keresztbe


teszi a lbait, s testvel az enym fel fordul. A
combjaink most mr sszernek, s felforrsodik a
leveg. Azon tprengek, szrevette-e. Megint
problmid vannak az apddal?
Gwen meg n szmtalan dlutnt s estt tltttnk
ezen a kispadon. mindig tudta, mikor lktt az apm
tl messzire a vlemnyvel, vagy, hogy amikor szarul
jtszottam, ide jttem megtisztulni s megvilgosodni.
- Nem.
- Akkor mi a baj?
Minden. Az anym s az apm lland harca
egymssal. Mark hinya. n s a profi baseball. A
bart/nem-bart kapcsolatom Gwennel. Egy pillanatra
elgondolkozok azon, hogy meslek neki Markrl. Mint a
vros tbbi rsze, szerencsre sem tud semmirl.
Mereven bmulok bele a szemeibe, s keresem azt a
lnyt, akivel elszr a golyvemben tallkoztam. Akkor
mg nem jtszott volna velem. Sajnos, azta n lettem a
kedvenc szrakoztat idtltse.
- Nem vagyok abban a hangulatban, hogy belemenjek
a jtszadozsodba, Gwen. csak felemeli a kezt, s
egyik hajtincst az ujja kr fonja. A nagy, vrs kves
gyr villansa olyan rzst kelt bennem, mintha
jgcsknyt dftek volna belm. Arrbb mozdulok, gy a
67

combjaink mr nem rnek ssze. Mike neked adta az


osztlygyrjt10.
Gwen leejti a kezt, s a msikkal fedi el azt, mintha
az, hogy elrejti a gyrt, elfelejtetn velem, hogy igenis
ott van.
- Igen mondja csendesen. Mlt jjel.
- Gratullok. Mintha tbb haragot engedtem volna a
hangomba szivrogni, mint kellett volna.
- Mit kellett volna tennem?
- Nem tudom. A hangom minden egyes szval egyre
jobban megemelkedik. Kezdetnek, nem kellene itt
lenned, s cseszekedned velem.
Gwen figyelmen kvl hagyja a megjegyzsemet,
ahogy az hangja is megkemnyedik.
- Mike rendes src, s mindig a kzelemben van. Nem
megy el folyton, s nincs ezernyi ktelezettsge, mint
neked.
Soha

nem

harcoltunk,

kapcsolatunk

egyik

sznetben, s a szaktskor sem. Soha nem emeltk fel


egymssal szemben a hangunkat. Korbban soha nem
vettem fontolra, hogy rordtok Gwenre, most mgis ez
az egyetlen dolog, amit tenni akarok.

10

Angolul class ring: ezt a gyrt dikoknak s regdikoknak adjk az USAban s Kanadban, hogy megnnepeljk, s emlket lltsanak a
kzpiskolai, fiskolai vagy egyetemi veik elvgzsnek.

68

- Mondtam, hogy szerettelek. Mi mst akartl mg?


- Hogy n legyek az els. Mert neked mindig is a
baseball llt az els helyen. Istenem! Mennyivel tisztbb
kpre lett volna szksged? A baseball szezonod
kezdetekor szaktottam veled.
Felllok, kptelen vagyok tovbb mellette lni.
Mennyivel tisztbb kpre? Nyilvnvalan rszletes
tervekre, s rsos tmutatsra volt szksgem.
- El kellett volna mondanod nekem, hogy mit rzel.
- Vltoztatott volna az valamin? Feladtad volna a
baseballt?
Ujjaimat a fmrcsokra fonom, s mereven bmulom a
plyt. Hogy volt kpes feltenni nekem egy ilyen
krdst? Mirt krne egy lny egy fit arra, hogy adjon
fel valamit, amit szeret? Gwen most jtszik velem, s n
eldntttem, hogy olyan dobdobst hajtok neki, ami
lezrja ezt a jtkot.
- Nem.
Hallom, ahogy lesen beszvja a levegt, s a
bntudat,

hogy

megbntottam

t,

egyenesen

gyomromba hast.
- Ez csak baseball szakad ki belle.
Hogy tudnm megrtetni vele?
A rcson tl emelkedik egy domb, ahonnan salakos
svny vezet a ngy bzishoz, amik mind zld fvel
69

vannak krlvve. Ez az egyetlen hely, ahol gy rzem,


mintha tartoznk valahova.
- A baseball nem csak egy jtk. Itt a pattogatott
kukorica

illata

sodrdik

levegben,

bogarak

zmmgnek a stadion reflektorainak kzelben, s rzed


a cipd alatt a salak durvasgt. Vrakozs pl a
mellkasodban,
adrenalin

mikzben

szguldozik

himnuszt

benned,

jtsszk,

amikor

az

az

td

megreccsen, ahogy eltallja a labdt, s a vred


felpezsdl, amikor a br strike-ot kilt a dobdobsod
utn. Egy egsz csapat src ll mgtted minden egyes
mozdulatodnl, s a lelt tele van emberekkel, akik
mind neked ljeneznek. Ez maga az let.
A jobb oldalamrl felhangz taps miatt kis hjn
kiugrom a brmbl. Rzsaszn hajjal, s hozzill
frdruhban, leleplezve magt, a harmadikos s
hamarosan

vgzs

angol

tanrom

abbahagyja

az

idegest hangot, s az llhoz emeli a kezt, mintha


imdkozna.
- Ez kltszet volt, Ryan.
Gwen s n vltunk egy mi-a-fene pillantst, mieltt
tekintetnket visszafordtjuk Mrs. Rowe-hoz.
- Mit csinl itt? krdezem.
A tanrn felemeli a strandtskjt a fldrl, s
meglengeti.
70

- Az uszoda bezrt jszakra. De meglttalak tged s


Ms.

Gardnert,

gy

dntttem

emlkeztetlek

benneteket, hogy az els egyni essztek leadsi


hatrideje htfn van. Gwen csizmi megdobbannak a
fldn, ahogy gyorsan elmozdtja a lbait. Egy hnappal
ezeltt, Mrs. Rowe megprblta tnkretenni mindenki
vakcijt azzal, hogy nyri hzi feladatot adott ki.
Annyira izgatottan vrom, hogy elolvassam ket
folytatja. Felttelezem ti mr befejezttek a tieteket?
Mg bele sem kezdtem. Igen.
Gwen felll, s helyreigaztja Mike gyrjt az ujjn.
- Mennem kell. s meg is teszi. Egyetlen sz nlkl.
A zsebembe cssztatom a kezemet, s toporgok a
lbamon, arra vrva, hogy Mrs. Rowe kvesse Gwent.
Van egy ritulm, amit mg be kell fejeznem.
Nyilvnval jeleknt annak, hogy Mrs. Rowe-nak nem
ll szndkban tvozni, vllait a kispadokhoz vezet
bejratnak tmasztja.
- Nem viccbl mondtam, amit mondtam, Ryan. risi
tehetsget mutattl az osztlyomban tavaly. Ez, s az
alapjn, amit az imnt hallottam, azt mondanm, hogy
megvan benned az ri vna.
Horkantva nevetek fel. Persze, az az ra sokkal
rdekesebb volt, mint a matek, de
- Baseballjtkos vagyok.
71

- Igen, s abbl, amit hallottam, egy igencsak j


jtkos, de ez nem jelenti azt, hogy nem lehetsz
mindkett.
Mrs. Rowe

mindig

keresi a lehetsget, hogy

tformlja az embert knyvszeretv. Mg egy irodalmi


klubot is indtott a suliban tavaly. Az n nevem nem
szerepel azon a listn.
- Egy bartom vr rm.
Mrs. Rowe tpillant a vlla felett Chris kocsija fel.
- Krlek, mondd meg Mr. Jonesnak, hogy az
paprjnak leadsi hatrideje is htf.
- Persze.
Ismt arra vrok, hogy tvozzon. s ismt nem teszi.
Egyszeren csak ll ott.
Knyelmetlenl rezve magamat, elmormogok egy
viszlt-ot, s a parkol fel veszem az irnyt.
Megprblom lerzni az irritl viszketst, ami a
nyakamat bizsergeti, de nem tudom. Az a pillanat a
dombon, megszentelt fldn, ritul. Egy szksg.
Elengedhetetlen dolog. Az anym babonnak nevezi. n
annak hvom, aminek csak akarja, de szmomra ez egy
szably. Ahhoz, hogy megnyerjk a kvetkez meccset,
ott kell llnom ismt azon a dombon egymagamban ,
s ki kell tallnom, hogy milyen hibt vtettem a
csavartlabdm dobsa kzben.
72

Ha nem teszem meg, az rossz ment jelent. A csapat


szmra. A dobdobsom szmra. Az letem szmra.
Htrahajtott fejjel s csukott szemmel, Chris az reg,
fekete Fordjban l. A kocsi ajtaja szlesre van nyitva.
Chris sztdolgozta a seggt ezrt a kocsirt. Felszntotta
a nagyapja gabonafldjt ezen a nyron egy olyan
rozsds kocsirt, ami akkor gurult le a gyrtszalagrl,
amikor mi mg csak htvesek voltunk.
- Mondtam, hogy menj haza.
tovbbra is csukva tartja a szemt.
- Mondtam neked, hogy ne foglalkozz azzal a rossz
dobssal.
- Nem foglalkoztam. Mindketten tudjuk, hogy
hazudok.
Chris visszatr az letbe, becsukja az ajtt, s elindtja
a motort.
- Ugorj be. Van egy parti, amire el kell mennnk, az
majd elfeledteti veled azt a dobst.
- Van fuvarom. Azzal a Jeepemre mutatok, ami az
kocsija mellett parkol.
- Az n clom az, hogy megbizonyosodjak rla, nem
hazafel veszed az utadat. Trztatja a motort, hogy
megakadlyozza a lellst. Menjnk!

73

Beth
Monroe tiszt abban a pillanatban ellki magt a faltl,
ahogy kicsusszanok a lnymosdbl.
- Beth.
Nem akarok beszlni vele, de nem igazn rajongok a
rgelvesztett nagybcsival val jraegyeslsrt sem.
Megllok, karjaimat sszefzm a mellkasom eltt.
- Azt hittem, szabad vagyok.
- Az vagy. Monroe tiszt tisztn lthatan elsajttotta
a Johnny Depp-fle klykkutya pillantst. Amikor
kszen llsz arra, hogy elmondd, mi trtnt mlt jszaka,
74

azt akarom, hogy felhvj. Azzal felm nyjt egy


nvjegykrtyt.
Ez soha nem fog megtrtnni. Inkbb meghalnk,
minthogy brtnbe kldjem az anymat. Elsuhanok
mellette, s bestlok az elcsarnokba. A napfny
keresztltz az ablakokon, s az vegajtn, bntva a
szememet. Pislogok, hogy elzzem a szemem eltt
tncol apr pontokat, s szreveszem Isaiah-t, Noah-t s
Echt. Isaiah talpra ugrik, de Noah a vllaira teszi a
kezt, s suttog valamit neki, mikzben balra blint.
Isaiah nyugton marad. Aclszrke pillantsa knyrg,
hogy menjek oda hozz. s n akarok is. Mindennl
jobban.
Kt ember halad el Isaiah eltt, s a fjdalom belemar a
mellkasomba. Az anym. Mint valami zillt bbi majom,
gy kapaszkodik bele a seggfej bartjba. Tekintete
ktsgbeesett. gy szvja be az arca kt oldalt, mintha a
knnyeit prbln meg visszatartani. Az a fatty
beszippantotta t az undort letbe. Istenre eskszm,
vissza fogom rngatni onnan.
Trent kirngatja az anymat az ajtn. Mg nincs vge,
seggfej. Kzel sincs vge.
pp Isaiah-hoz akarok lpni, amikor meghallom.
- Hell, Elisabeth.

75

Remegs kgyzik vgig a gerincemen. Ez a hang az


apmra emlkeztet.
Megfordulok, hogy szembenzzek az emberrel, aki
pokoli jl tnkretette az letemet. A klseje is nagyon
hasonlt az apmra: magas, sttbarna haj, kk szem.
A

klnbsg

kettejk

kztt

az,

hogy

Scott

testfelptse egy sportol, mg az apmnak masszv


metanfetamin feje volt.
- Hagyj bkn.
Scott eltl pillantst vet Isaiah-ra.
- Szerintem, mt tl hossz idre hagytak magadra
tged.
- Ne csinlj gy, mintha rdekelne. Tudom, hogy az
greteid szart se rnek.
- Mirt nem megynk ki innen, most hogy szabadon
tvozhatsz. Beszlhetnk a hazafel vezet ton.
Scott a karomra teszi a kezt, s akkor sem mozdtja el
onnan, amikor el akarom rntani az enymet.
- Nem megyek veled sehova.
- De igen mondja bosszantan egyenletes hangon.
Jssz.
Az izmok megfeszlnek a nyakamban, mintha egy
macska volnk, aki fjva dombortja ki a htt.
- Ugye nem pp azt mondtad meg nekem, hogy mit
csinljak?
76

Ujjak kulcsoldnak a csuklm kr, s finoman balra


hznak. Isaiah hajol flm, s csitt hangon beszl
hozzm.
- Emlkeztetre van szksged, hogy tudd, egy
rendrrsn vagy?
Vetek oldalra egy lopott pillantst, s szreveszem,
hogy Monroe tiszt, s mg nhny msik zsaru figyeli a
diszfunkcionlis

csaldunk

jraegyeslst.

nagybtym rdekldve, figyelmesen nz engem s


Isaiah-t, de tartja a tvolsgot.
A testemben nincs ms, csak harag. rjng dh. Tpi
a tdmet, puszttani akarssal tlti meg a vremet. s
Isaiah csak ll itt, azt mondva nekem, hogy zabolzzam
meg az rzseimet? El kell engednem, mert felemszt.
- Mit akarsz, mit csinljak?
Isaiah ekkor olyasmit tesz, amit jzanul soha. Az
arcomat kt keze kz fogja. Tenyere melegnek, ersnek,
s biztonsgot nyjtnak rzdik. Beledlk kezeibe,
ahogy a dh ettl az egyszer rintstl elszll bellem.
Egy rszem vgyik arra a haragra. Nem foglalkozok az
ijeszt ressggel, ami htra maradt.
- Figyelj rm suttogja. Menj vele.
- De

77

- Istenre eskszm, hogy gondoskodni fogok rlad, de


ebben a pillanatban nem tehetem meg. Menj vele, s vrj
rm. Megrtetted?
Blintok,

ahogy

vgl

megrtem,

mit

prbl

elmondani nekem szavak nlkl. El fog jnni rtem. A


remny csillansa keresztlhatol az ressgen, s n
belezuhanok Isaiah vdelmez karjainak biztonsgba, a
testnk szorosan prseldik egymshoz.

78

Ryan
A hrom farmot hatrol hts mezn tartott buli
tombol nlklem, Logan s Chris nlkl is. A bulik
klasszak. Tele vannak lnyokkal, lnyokkal, akik srt
isznak, tnccal, lnyokkal, akik szeretnek tncolni, s
fikkal, akik utlnak tncolni, mgis megteszik, mert
remlik, hogy gy lefektethetik a lnyokat, akik srt
isznak.
Lacy tncos kedvben van, Chris el akarja kerlni a
tncot, n mg gek a tegnap esti Deszks Csaj miatt, s
Logan is folyton jtssza a hlye, rlt jtkait.
79

Tz, a bulin eltlttt perccel ksbb, Lacy mr tncol,


mi hrman pedig elfogadtunk egy kihvst. Nos,
valjban n fogadtam el egy kihvst. Vesztettem mlt
jjel, s n nem szoktam veszteni. Chris s Logan
egyarnt benne vannak a menetben.
- Ezt az egyet nem tudod megnyerni. Chris
mellettem stl, ahogy a rendesen, egy sorban leparkolt
autk fel vesszk az irnyt. A telihold ezst ragyogsba
vonja a mezt, s a tbortz fstjnek illata lg a
levegben.
- Ezt azrt mondod, mert nincs kpzelerd.
Szerencsre azonban nekem nagyon is van, s ismerek
nhny srcot, akik rmket lelik abban, hogy a
bartaikkal cseszekednek.
- Ez nagyon klassz lesz mondja Logan, amikor irnyt
vltoztatok, s egy csoport vdekez jtkos fel indulok,
akik a sajt, privt partijukat lvezik.
Tim Richardsonnak egy mamutmret, zongyilkos
kocsija van, ami j, mert a ngy src, aki egy-egy
kempingszkben l a kocsija platjn, egyenknt is
knnyen elri a szzhsz kils slyt. Tim kiszabadt egy
dobozos srt a httskjbl, s felm hajtja.
- Mi a plya, Ry?

80

- Semmi. Leteszem a hideg dobozt a sarokba. n nem


ihatok. Van egy kis dolgom, amit mg el kell intznem.
Nem vagy bulizs hangulatban?
Az kocsija az egyik a kzl a nhny kzl, ami
kpes megmszni a hts mezre felvezet hegyet.
- Egy lny odat pipa rm motyogja Tim.
Akrmikor a kzelbe megyek, nem tudja csukva tartani
a szjt. Logan felhorkant, s Chris tarkn csapja t. A
pipa enyhe kifejezs lenne. Az iskolai pletyka szerint Tim
exe rajtakapta t, mikzben a csaj ikertestvrvel smrolt.
Tim

figyelmeztet

pillantst

vet

Loganre,

mieltt

figyelmt visszafordtja felm. Hogy van a btyd? A


csapat elgg pipa r. Meggrte, hogy amikor hazajn a
fiskolrl, segt a nyri edzseinken.
Vltoztatok

testtartsomon,

zsebembe

cssztatom a kezeimet. Utlom az ilyen a krdseket.


Apa vilgoss tette, hogy senkinek nem beszlhetnk
arrl, mi trtnt Markkal.
- Elfoglalt. Mieltt Timnek eslye lenne tovbb
krdezskdni, kzbe veszem a beszlgets fonalt, s
elllok a problmmmal. Mit szlntok hozz, ha ti
srcok, segtentek nekem egy helyzetben?
Tim elre dl, mikzben a trsai felrhgnek.
- Ez alkalommal milyen kihvsba mentetek bele?

81

Ide-oda ingatom a fejemet, mintha az, amit mondani


kszlk, egyltaln nem lenne nagy gy.
- Semmi klnsbe. Rick kihvott, hogy mozdtsam el
a kocsijt.
Tim vllat von, mert ez tnyleg nem hangzott nagy
gynek.
- A kulcsok nlkl mondja Chris.
Tim lehajtja a fejt, s mlyrl jv nevets rzza meg
a mellkast.
- Ti hrman vagytok az elmebaj defincija. Ugye, ezt
tudjtok?
- Mondja ezt az a fick, aki viccbl birkzik a
haverjaival mondom. Benne vagy, vagy sem?
Tim kempingszke vele egytt mozdul meg, ahogy
felll. Mihelyst teljesen felegyenesedik, a szk hangos
zrrenssel esik le a kocsirl.
- Benne vagyok.
~~
Behajltott ujjaimmal szerencstlenl markolom a
fmet, a htam s combjaim gnek a fjdalomtl. Ht
src, egy egytonns kocsi, s mg egy centi, hogy
megmozduljon.
-

Hromra

keresztl. Egy
82

mondom

sszeszortott

fogaimon

- Hrom ordt Logan, s alig sikerl kihznom az


ujjaimat a kt-ajts Chevy Aveo lkhrtja all, amikor a
msik hat src leejti a kocsit a fldre. A kk kocsi kerete
gy pattog, mint egy Slinky 11 , mieltt vgl megll.
Szp rzkds mondja Logan. Izzadsg ztatja a
plmat. Levegrt kapkodva hajolok elre, s kezeimet
a trdemre tmasztom. A gyzelem diadalmas rzse
keresztlszguld az ereimen, s hangosan felnevetek.
Logan megcsodlja kzzel vgzett munknk eredmnyt.
Majdnem kt mter, s egszen prhuzamosan
parkoltuk le kt fa kz. Az egszen azt jelenti, hogy az
ells s hts lkhrtk jelenleg a fakrget cskoljk
meg.
Tim mellkasa gy emelkedik s sllyed, mintha pp
most tapasztaln meg, hogy milyen egy szvroham.
- Te egy rlt gazember vagy, Ry. Zihlja. Hogy a
fenbe fogja Rick megmozdtani ezt a darab szart?
- Chris, Logan s n a kzelben maradunk. Amikor
Rick kiborul, megemeljk a kocsi hts rszt, s
elmozdtjuk, gy ki tudja majd kelni innen.
Tim a fejt rzva rhg.
- Tallkozunk htfn a suliban.
- Ksz, ember.
11

Slinky: ez egy jtk, rgen nlunk is lehetett kapni, de nem tudom,


magyarul mi a neve, ha egyltaln van neki.

83

- Brmikor. Gyernk, srcok. Szksgem van egy


srre.
Leereszkedek a fldre, s a fnak tmaszkodok a
lkhrt mellett. Chris lecsszik az utas oldal felli ajt
mentn, amg a segge a fldet ri. Mindketten Loganre
bmulunk, vrva, hogy csatlakozzon hozznk, de
tlsgosan el van foglalva azzal, hogy tanulmnyozza a
kt tlgyft, ami kz beszortottuk a hrmas vdnk
kocsijt.
Valamennyi krben, ami nem foglal magba engem,
Christ s Lacy-t, Logan a csndessgrl s lland
unalmrl ismert. Ebben a pillanatban az gynevezett
csendes, unatkoz src elmje gy prg, mint egy
totyog kisgyerek a tlzott cukorbeviteltl. Ironikus, a
suliban az emberek azt hiszik, hogy n vagyok az
adrenalin-fgg, mert imdom a j kihvsokat. A
pokolba is, n nem keresem a lehetsget, hogy elszlljak
csak szeretek nyerni. Msfell Logan is a hatrvonalon
l. Muszj kedvelni egy ilyen srcot, mint .
Nem n vagyok az egyetlen, aki szrevette Logan
elmebeteg bolondulst a fa irnt. Chris vatosan pillant
r.
- Mi a fent csinlsz, Junior?
Logan rm kacsint.

84

- Egy percen bell visszajvk, fnk. Azzal Logan


felmszik az reg tlgyfra. Azok a kicsi, halott gak,
amik nem tudjk megtartani a slyt, a tbbi gon
keresztlbucskzva a fldre zuhannak.
Chris nyugtalansga egyre n. Soha nem fogja
elismerni, de a magassg mg a szart is kiijeszti belle, s
Logan semmitl sem val flelme, mg inkbb hallra
rmti.
- Vonszold le ide vissza a seggedet.
- Ok Logan kiltsa valahonnan a fa teteje fell jn.
Megrzom a fejemet.
- Nem kellett volna ezt mondanod.
Fentrl fagak reccsense, csattansa, s levelek
suhogsa hallatszik; olyan, mintha ers szl szaggatn
ket. De ez nem a szl. Hanem Logan, s az ilyen napok
egyikn egyszer meg fogja lni magt. A tompa
puffanst a talaj pornak rvnylse ksri. Logan teste a
lbamnak prseldik. A htn fekve, Logant rzza a
nevets, fekete haja tele van leszaktott levelekkel.
Nyilvnvalan nem ezen az jszakn kell meghalnia.
Logan oldalra fordtja a fejt, hogy Chrisre nzzen.
- Itt vagyok.
Ersen belergok Loganbe, amikor kihzom a lbam a
segge all.
- Te vagy az rlt gazember, nem n.
85

- rlt? Logan tfordul, hogy felljn. Nem n


vagyok az, aki kvetett egy pszicho-tykot a parkolba
csak azrt, hogy megszerezze a telefonszmt. Azok a
fickk sztrghattk volna a seggedet.
A francba. Remltem, hogy ezt mr elfelejtettk.
- El tudtam volna intzni ket. Vgl tuti, hogy jl
helybenhagytak volna, de fizetsgkppen n is okoztam
volna nekik nhny horzsolst. A kett az egy ellen
mindig rossz fellls.
- Nem az a lnyeg mondja Logan.
- Mivel gy szba hoztad a dolgot... Chris leveszi a
baseballsapkjt, s a szve fl fekteti. Megragadom az
alkalmat, s mindenkit emlkeztetek a kvetkezre: n
nyertem.
- De ma este viszont n. gyhogy megint eglban
vagyunk.
Chris visszaveszi a sapkjt.
- Nem szmt. Igaza van. Nem szmt. Csak azokat a
kihvsokat tartjuk szmon, amiket msokkal ktnk.
lvezd a gyzelem rvid ideig tart zt. Kvetkez
alkalommal n fogok nyerni.
Ezutn

csend

telepedik

rnk,

ami

j.

mi

sztlansgunk soha nem knyelmetlen. Eltren a


lnyoktl, a srcoknak nem kell beszlnik. Idnknt
nevets vagy kiabls hangja sodrdik felnk a bulibl.
86

Idnknt Chris s Lacy sms-ezik egymssal. Chris szeret


teret adni a bartnjnek, de nem bzik meg a csaja krl
legyesked rszeg pasikban.
Logan az egyik hossz ggal babrl, ami a fldre esett.
- Apa s n ma reggel jrtunk Lexingtonban, hogy
megnzzk a Kentucky-i Egyetemet.
Visszatartom a llegzetemet, s remnykedek, hogy a
beszlgets nem arra fordul, amerre gondolom, hogy
halad. Logannek mr hetek ta be volt temezve ez a
ltogats. egy tkozott zseni, a jvre minden fiskola
az ajtajn fog kopogtatni, belertve ebbe a Kentucky-i
Egyetemet is.
- Hogy ment?
- Lttam Markot.
Megdrzslm

tarkmat,

megprblom

figyelmen kvl hagyni bensmben sznni nem akar


fjdalmat.
- Hogy van?
- Jl. Krdezett rlad. s az anytokrl. Sznetet tart.
Az aptokrl.
- Jl van. Ennyi?
- Nem srts, de fura volt. Elfogadom, hogy a
btyd, s meghozta a sajt dntseit, de nem vonzott a
gondolat, hogy a kzelben lfrljak, s dilidokisat

87

jtsszak vele a csaldi problmitok miatt, klnsen


nem, amikor trsasga volt.
- Trsasga volt? visszhangzom a szavait.
- Igen mondja Logan. A pasija, azt hiszem.
A gyomorszort nyoms, ami ltalban csak a jtkok
alatt keletkezik, most a hasamba vg. Felhzom a
trdeimet, s lehajtom a fejemet.
- Honnan tudod, hogy a pasija volt?
Logan arca megrndul.
- Nem tom. Egy hapsi mellett llt.
- Lehetett egy bart is mondja Chris. Az a msik
src melegnek nzett ki?
- Mark sem nzett ki melegnek, te szarhzi csattan fel
Logan. Ki gondolta volna, hogy az tkozott vdekez
jtkos a hazai csapatban jtszik? s persze, a msik
hapsi is lehetett meleg. De mgis honnan a fenbl kne
ezt tudnom?
Hallgatni, ahogy a meleg btym lehetsges meleg
pasijrl vitatkoznak, ppen annyira knyelmes, mint
jra s jra arrl gyzkdni az anymat, hogy n a
lnyokat s az testrszeiket szeretem. Semmi sem
gondolkodtat el jobban azon, hogy taln vekig tart
terpira lesz szksged, mint az, ha az anyd eltt
mondod ki a mellek szt.
- Befejezhetnnk ezt a beszlgetst?
88

Fontolra veszem, hogy visszastlok Tim kocsijhoz,


s megszerzem azt a srt. Eddigi letemben csak ktszer
voltam

segg-rszeg.

Egyszer

akkor,

amikor

Mark

elmondta a csaldnak, hogy meleg. A msodik alkalom


akkor volt, amikor apa kirgta t a bejelentse miatt.
Mindkt incidens hrom nap leforgsn bell trtnt. De
a leckt megtanultam: ne mondd el az apdnak, hogy
meleg vagy, s az ivs nem tesz semmit valtlann, s
meg nem trtntt. Csak annyit rsz el vele, hogy
reggelre megfjdul a fejed.
Logan hangos reccsenssel tri el a kezben tartott
gallyat. Keresi magban a btorsgot, ami azt jelenti,
hogy utlni fogom azokat a szavakat, amik elhagyjk a
szjt.
- Mark nagyon titokzatos volt, de azt mondta, te rteni
fogod, hogy mire gondolt. Azt mondta, nem tud eljnni,
s remli, megrted, mirt.
Az izmok megfeszlnek a nyakamban. A btym mg
csak ahhoz sem volt elg tks, hogy ezt maga mondja
el

nekem.

rtam

neki

mlt

hten.

Nyltan

ellenszegltem a szleimnek, s rtam neki. Megkrtem,


hogy jjjn haza holnap este vacsorra, de nem vlaszolt.
Helyette a gyvbbik utat vlasztotta, s Logannel zent.
Valamivel korbban, ezen a nyron, apa ultimtumot
adott neki: ameddig Mark a fikat vlasztja, nem rsze
89

tbb a csaldunknak. Mark pedig kistlt az ajtn,


tudva, hogy a tvozsa mit jelent: azt, hogy elhagyja az
anynkat s elhagy engem is. Soha mg csak fontolra
sem vette, hogy megprbl otthon maradni, s harcolni
azrt, hogy sszetartsa a csaldunkat.
- Meghozta a sajt dntst.
Logan lehalktja a hangjt.
- Hinyzol neki.
- Mgis elment csattanok fel, s belergok a kocsi
hts kerekbe. Dhs vagyok. Dhs vagyok apra.
Markra. Magamra. Mark hrom napon keresztl beszlt
egyenesen s nyltan apval. Folyton ugyanazt a dolgot
ismtelte el jra s jra. Hogy mg mindig Mark. A
btym. Anya fia. Elmondta nekem, hogy veken
keresztl lt sszezavarodva, mert olyan akart lenni,
mint n. Olyan akart lenni, mint apa.
s amikor megkrtem, hogy maradjon, amikor
megkrtem,

hogy

lljon

ki

magrt

elment.

sszepakolta az sszes szarsgt, s elment, htrahagyva


maga mgtt engem, s a lerombolt csaldomat.
- Csessze meg ezt a komoly beszlgets mondja
Chris. Ma nyertnk. s meg fogjuk nyerni az szi, meg
a tavaszi szezont is. Gyztesen fogunk lerettsgizni, s
amikor ez megtrtnik, Ryan csatlakozik a profi
jtkosokhoz.
90

- men mondja Logan.


Az ajkaikat elhangz szavakat Isten fleinek cmzik,
de nha Isten azt vlasztja, hogy nem hallgat meg.
- Ne remnykedj annyira. Lehet, hogy az a mai
feldert

egyszeri

alkalom

volt.

Kvetkez

hten

tallhatnak valaki mst, akit szeretnek. Ezt mr csak


tudnom kellene. Ez trtnt a profi vlogatn is mlt
tavasszal.
- Ez hlyesg mondja Chris. A vgzet kopogtat, Ry,
s neked fel kell emelned a seggedet, hogy vlaszolj.

91

Beth
Elaludtam. Vagy ez, vagy a kedves, reg nagybtym,
Scott, bedrogozott. Maradok annl, hogy elaludtam. Scott
taln egy fasz, de a tartsuk-tvol-a-klykt-a-drogoktl
fajta fasz. Ezt tudnom kellene. Egyszer vett nekem piros
szalagokat, s egy rendrsgi kabalt is mg iskols
korom eltt.
Szeretem az irnit.
A

holdfny

keresztlramlik

fehr

csipkefggnykn, amik egy mvszien megmunklt


barna fmrdrl lgnak le. Fellk, s a rzsaszn horgolt
takar leesik rlam. Az gynem alattam mg mindig
92

tkletesen ll, s ugyanazt a ruht viselem, amit pntek


este. Valaki szpen lefektette a cipimet a fapadlra az
gy mell. Ezt mg jzanul sem tettem volna meg. n
nem viselkedek rendesen, s nem csinlom szpen a
dolgokat.
Elrehajolok, s felkapcsolok egy lmpt. A kristlyok,
amik a lmpaerny aljt dsztik, egyszerre csrrenek
meg. A tompa fny a fjdalmasan lnklila falra vonzza a
pillantsomat. Szememet behunyva szmolom a napokat.
Lssuk csak. Pntek este mentem ki Noah-val s Isaiahval kajrt, s akkor tettem helyre a Taco Bell Srcot.
Szombat hajnalban az anym megprblt bnzv
vlni. Szombat reggel pedig Scott tnkretette az letemet.
Aztn kocsiban gy csinltam, mintha elaludtam volna,
gy nem kellett beszlgetnem vele, de megszvtam, s
tnyleg

elaludtam.

Scott

bresztett,

amikor

megrkeztnk, s azt hiszem, hogy flig meddig cipelt


be a hzba. A szarba. Mirt nem teszek egy jelet a
fejemre, s kzlm, hogy egy vesztes csaj vagyok, akinek
segtsgre van szksge.
Kinyitom a szememet, s mereven bmulok az
jjeliszekrnyen kattog rra. 00:15. Vasrnap. Ez egy
igazn korai vasrnap reggel.
Korog a gyomrom. Mr egy teljes napja nem ettem.
Mondjuk, nem ez lenne az els eset. s nem is lesz az
93

utols. Kicsszok az gybl, s belebjtatom a lbamat a


koppincs Chuck Taylor cipmbe. Itt az ideje, hogy
megtartsuk az Jzus-Isten-jra-tallkozunk pillanatunkat
Scott bcsival. Mrmint akkor, ha is bren van. Taln
jobb lenne, ha mg gyban lenne. Akkor harc nlkl ki
tudnk osonni innen.
Taln szerzek egy kis kajt, mieltt felhvom Isaiah-t.
Egy ilyen szobval, mint ez, lefogadom, hogy a
nagybtym mrks mzlit szokott venni.
A hz jonnan ptett, friss frszporszaga van. A
szobn kvl folyos helyett elcsarnok van. Egy nagy
lpcs, az a fajta, amirl azt hittem, hogy csak a
filmekben ltezik, vezet az emeletre. Egy igazi csillr lg
a mennyezetrl. Azt hiszem, a baseball nagyon jl fizet.
- Nem Egy ni hang szll felm a hz hts
rszbl.

Tudom,

hogy

mg

mindig

beszl,

de

lehalktotta a hangjt. Scott bcsi hzas, vagy csak kznl


tartja a baszst, pont gy, mint akkor tette, amikor mg
gyerek voltam? Baszsnak kell lennie. Egyszer hallottam,
ahogy Scott azt mondta apnak, soha nem fog
megnslni.
Kvetem a halk hangokat egy nagy, nyitott szoba
szlig, s megllok. A hz elnzst, a palota egsz
hts rsze egyetlen hatalmas vegfal. A nappalibl
nylik jobbra a konyha.
94

- Scott. Az elkeseredett dh titatja a n hangjt. n


nem erre vllalkoztam.
-

Mlt

hnapban

mg

egyetrtettl

velem,

tmogattl mondja Scott. Egy rszem igazolst nyer. A


nagybtym elvesztette azt a bosszant nyugalmat, ami
tegnap uralkodott rajta.
- Igen, amikor azt mondtad, hogy fel akarod venni a
kapcsolatot az unokahgoddal. Azrt van egy kis
klnbsg

kapcsolatfelvtel

kztt,

hogy

betolakszik az letnkbe.
- s neked semmi bajod nem volt, amikor mlt
hnapban felhvtalak Louisville-bl, s elmondtam, hogy
azt akarom, hogy velnk ljen.
A n felcsattan: Az azutn volt, hogy elmondtad,
megszktt.

Valjban

nem

gondoltam,

hogy

megtallod. Amikor lertad azt a kellemetlen helyet, ahol


lakott, azt hittem, hogy mr rgen lelpett onnan. Scott,
az a lny egy bnz. Tnyleg azt vrod tlem, hogy
biztonsgban rezzem magamat, mikzben itt van az
otthonomban?
A szavai keresztlhastanak rajtam. Nem vagyok
annyira rossz. Nem, nem vagyok szeld kiscica, vagy
nyuszika, de nem vagyok annyira rossz sem. Lepillantok
a ruhmra. Farmer. Ujjatlan fels. A fekete hajam az
arcomba hullik. Nem szmt. Az a n mr meghozta
95

felettem az tlett azeltt, hogy tallkozott velem.


Mlyre temetem magamban a fjdalmat, belpek a
szobba, s rmmel dvzlm a haragot. Csessze meg.
- Taln hallgatnod kellene r. n egy kibaszott
veszlyforrs vagyok.
Az arcukra kil dbbenet majdnem megrte az
ittltet. Majdnem. sszeprselem az ajkaimat, hogy
megakadlyozzam, hogy kinevessem Scottot. Chinos
nadrgot, s rvid ujj inget visel. Ez az ltzk annyira
tkozottul tvol van attl, amit gyerekkoromban viselt,
annyira tvol azoktl a farmerektl, amik megmutattk a
gatyjt.
s a n sem olyan volt, mint azok a lnyok, akikkel
Scott tizennyolc ves korban randizgatott. A haja
termszetes szke volt, nem festett. Alakja vkony, de
nem alkohol-dits vkony, s elg okosnak ltszott. Elg
okosnak ahhoz, hogy tudjam, valsznleg elvgezte a
kzpiskolt.
A n egy hatalmas konyhaszigetnl l a helyisg
kzepben. Scott a pultra tmaszkodik, szemben vele. A
nagybtym a csajra pillant, azutn hozzm szl.
- Ks van, Elisabeth. Mirt nem msz vissza az gyba,
s majd holnap reggel beszlnk.
A gyomrom grcsbe rndul, s egy knnyed szdlshullm elkdsti az agyamat.
96

- Van valami kajd?


Scott felegyenesedik.
- Igen. Mit szeretnl? Csinlhatok egy kis tojst.
Scott minden reggel rntottt ksztett nekem. Tojs
a WIC ltal jvhagyott kaja. Az emlkeztet egyszerre
fj, s idz el bennem meleg zavarodottsgot.
- Utlom a tojst.
- Oh.
Oh. Ez a pasi egy prbeszd-specialista.
- Van gabonapehely?
- Persze. Belp a kamrba, n meg felpattanok egy
szkre

a konyhaszigetnl, lehetsg

szerint

minl

messzebb Scott csajtl. egy helyet bmul egyesen


elttem. Huh. Vicces. Karnyjtsnyi tvolsgra vagyok
egy ksekkel teli doboztl. El tudom kpzelni, milyen
gondolatok futnak keresztl egy agysejtet tartalmaz
agyn.
Scott egy Cheerios-os, egy Bran Flakes-es s egy
Shredded Wheat-es dobozt tesz le elm.
- Kibaszottul viccelsz velem. Hol a pokolban van a
Lucky Charm?
- Szp szhasznlat mondja a n.
- Ksznm felelem.
- Nem bknak szntam.

97

- gy nzek ki, mint akit kibaszottul rdekel, amit


mondasz?
Scott egy tlat meg egy kanalat cssztat nekem, aztn
a hthz megy tejrt.
- Prbld meg fkezni a nyelvedet.
A Cheerios-t vlasztom, s addig ntm, amg nhny
ropogs karika a pultra esik. Scott a mellettem lv
szkre l le, s meg a csaja csendben figyelnek engem.
Nos, csend flben. A ropogtatsom ugyanis hangosabb,
mint egy atombomba-robbans.
- Scott azt mondta, szke hajad van mondja a n.
Nyelek egyet, de ezt igen nehz megtenni, amikor a
torkom tlsgosan sszeszkl. A szke kislny, aki
rgen voltam, vekkel ezeltt meghalt, s utlok r
gondolni. kedves volt. s boldog. s nem olyan
valaki, akire emlkezni akarok.
- Mirt fekete a hajad? A kicicomzott n a
konyhasziget msik vgn, hivatalosan is bosszantv
vlt.
- Mi is vagy te pontosan? krdezem.
- a felesgem, Allison.
A Cheerios a torkomon akad, fulladozom, s a
kezemet a szm el kapva khgk.
- Hzas vagy?

98

- Kt ve mondja Scott. Ugh. Azt az elrved-szemes


dolgot csinlja, amit Noah is szokott Echval.
jabb kanl Cheerios-t cssztatok a szmba.
- Amikor vgzek ropogs, ropogs, ropogs
hazamegyek.
- Most mr ez az otthonod. Scott megint azon a
nyugodt hangon beszl.
- Egy frszt.
Allison pillantsa kztem s a ksek kztt cikzik.
Igen, hlgyem, nhny ra a sitten, s magntulajdonronglbl szociopatba megyek t.
- Taln hallgatnod kellene r mondja.
- Igen mondom ropogtats kzben taln hallgatnod
kellene rm. A felesged aggdik, hogy tmegyek
Mansonbe, s elvgom a torkt, amg alszik. A hats
kedvrt Allisonra mosolygok.
Az sszes szn kifut az arcbl. Nha igazn lvezek
nmagam lenni.
Scott fut pillantssal vgigmr a fekete hajammal
kezdi, aztn a feketre lakkozott krmeimet veszi
szemgyre, majd a piercinget az orromban, vgl a
ruhimat. Aztn a felesghez fordul.
- Adnl neknk nhny percet, hogy kettesben
beszlhessnk?

99

Allison sz nlkl tvozik. Mg tbb gabonapelyhet


laptolok a szmba, s szndkosan tele szjjal szlalok
meg.
- Neked kellett megvenned hozz a przt, vagy az
benne volt a csomagban?
- Nem fogsz tiszteletlenl bnni vele, Elisabeth.
- Kibaszottul gy fogok vele bnni, ha nekem az
tetszik, Scott bcsi. Utnozom hamis, fennhjz
hangjt.

amikor

megeszem

szaros

gabonapelyhemet, felhvom Isaiah-t, s hazamegyek.


csendben van. n ropogs, ropogs, ropogs.
- Mi trtnt veled? krdezi lgy hangon.
Lenyelem, ami a szmban van, leteszem a kanalat s
flrelkm a flig megevett Cheeros-szal teli tlat.
- Mit gondolsz, mi trtnt?
Scott a hossz csendek mestere.
- Mikor ment el? krdezi.
Nem kell gondolatolvasnak lennem ahhoz, hogy
tudjam, Scott a csavarg, lecsszott testvrrl krdez. A
fekete festk elkezdett felpattogzani a krmeim sarkban.
Mg tbbet kaparok le belle. Mr eltelt nyolc v, s mg
mindig nehezemre esik kimondani.
- Harmadikban.
Scott megmozdul a szkben.
- Anyd?
100

- Sztesett azon a napon, amikor elment. Aminek


sokat el kellene ruljon neki, mert anya mr apa lelpse
eltt sem volt a gyereknevels s megbzhatsg
mintakpe.
- Mi trtnt kettejk kztt?
Ez nem tartozik Scottra. Nem az dolga.
- Nem jttl rtem, pedig meggrted. s amikor
betltttem a nyolcat, tbb mr nem is hvott. A ht
kattan. n mg tbb festket kaparok le a krmmrl.
pedig szembenz a tnnyel, hogy egy farok.
- Elisabeth
- Beth szaktom flbe. Beth-nek hvnak. Hol a
telefonod? Hazamegyek. A rendrsg lefoglalta az
enymet, s aztn Scottnak adtk oda. pedig azt
mondta nekem a kocsiban, hogy kidobta a kukba, mert
nincs szksgem arra, hogy tartsam a kapcsolatot a rgi
letemmel.
- Csak most tlttted be a tizenhetet.
- Tnyleg? H. Biztos elfelejtettem, mivel senki nem
tartott nekem partit.
Scott figyelmen kvl hagyva engem, folytatja: Ezen
a hten az gyvdeim hivatalosan is rgztik a leglis
gymsgomat

fltted.

Amg

be

nem

tltd

tizennyolcat, ebben a hzban fogsz lni, s kvetni fogod


a szablyaimat.
101

Rendben. Ha nem adja ide a telefont, akkor


megkeresem n magam. Leugrok a szkrl.
- Mr nem vagyok hat ves, s nem te vagy az
univerzumom kzepe. Valjban, egy fekete lyuknak
tartalak.
- rtem, pipa vagy, amirt elmentem
Pipa?
- Nem, nem vagyok pipa. Te nem ltezel tbb a
szmomra. Nem rzek irntad semmit, szval mutasd
meg, hol van az az tkozott telefon, hogy hazamehessek
vgre.
- Elisabeth
Nem rti. Engem meg nem rdekel, hogy megrtessem
vele.
- Menj a fenbe. Nincs telefon a konyhban.
- Meg kell rtened
Krbestlok a luxus brbtorokkal berendezett luxus
nappalijban, keresve a luxus telefonjt.
- Akrmit is akarsz mondani nekem, fogd meg, s
dugd fel a seggedbe.
- n csak beszlni akarok
Felemelem a kezemet a levegbe, s egy bbu szjt
formzva csapkodok vele.
- Blah, blah, blah, Elisabeth. Csak nhny hnapra
fogok elmenni. Blah, blah, blah, Elisabeth. sszeszedek
102

elg pnzt ahhoz, hogy mindkettnket kijuttassam


Grovetonbl. Blah, blah, blah, Elisabeth. Nem fogsz gy
felnni,

mint

n.

Blah,

blah,

blah,

Elisabeth.

Meggyzdk arrl, hogy kibaszottul lesz mit enned!


- Tizennyolc voltam.
- n meg hat!
- Nem n voltam az apd!
Kitrom a karjaimat.
- Nem, nem te voltl. Jobbnak kellett volna lenned
nla! Gratullok, hivatalosan is az rtktelen btyd
hasonmsa lettl. Most pedig, hol a kurva letben van az
az tkozott telefon?
Scott a pultra csap a kezeivel, s rm vlt.
- Tedd le a segged, Elisabeth, s kurvra fogd be a
pofdat!
Bellrl megremegek, de elg ideig voltam anya
seggfej pasijnak a kzelben ahhoz, hogy ez a remegs
kvlrl ne ltszdjon rajtam.
- Hha. Kiviheted a srcot a lakkocsiparkbl, s
felcicomzhatod

Major

League

Baseball

12

egyenruhjval, de a lakkocsiparkot nem tntetheted el


a srcbl.
Scott vesz egy mly llegzetet, s behunyja a szemeit.
12

A Major League Baseball (rviden MLB, nha ML) szak-Amerika egyetlen


els osztly profi baseballbajnoksga.

103

- Sajnlom. Nem volt szndkos.


- Tk mindegy. Hol a telefon?
Noah egyszer azt mondta nekem, hogy van egy olyan
adottsgom, ami a fgonosz sttuszt hatrolja a
kpessg, hogy tlkjem az embereket az pelmjsg
hatrn. Az, ahogyan Scott jabb reszels llegzetet
enged ki, s megdrzsli a homlokt, azt mutatja, hogy
sikerlt nagyon kemnyen meglknm t. J.
Scott megprblja ismt magra erltetni azt az
ellenszenves, egyenletes hangot, de n hallom benne az
ingerltsget.
-

Ha

lakkocsiparkot

akarsz,

akkor

tmehetek

lakkocsiparkosba. Az n hzamban fogsz lni, s


kvetni fogod a szablyaimat, vagy brtnbe juttatom az
anydat.
- n trtem be a kocsi ablakt. Nem . Semmid nincs
ellene.
Scott sszeszkti a szemeit.
- Meg akarod beszlni velem, hogy mit lttam az
anyd laksban? A testem balra dl, ahogy a vr kifut
az arcombl, homlyos s bizserg rzst hagyva maga
mgtt. Shirley mr figyelmeztetett, de hallani a
nagybtymtl is, mg mindig sokkol. Scott tudja, amit
n nem akarok tudni, ismeri anya titkt. Lkj el

104

magadtl, Elisabeth, s ugyanezt a beszlgetst a


rendrsggel fogom lefolytatni.
Megbotlok, ahogy megprblok talpon maradni. A
lbam htulja sszetkzik a kvasztallal. Elvesztve a
csatt, lelk. Jobbra mellettem ott a telefon, s
amennyire meg akarom rinteni, annyira kptelen is
vagyok r.
Scott a markban tart. Ez a fatty elcserlte az letemet
az anym szabadsgra.

105

Ryan
Nekidlk apa kocsija bezrt plat ajtajnak, s
hallgatom, ahogy kt parkolhellyel arrbb beszmol egy
csapat frfinak, akik a borblyzleten kvl lzengenek, a
tegnap esti, feldertvel val tallkozsunk minden
rszletrl. Nhnyuk mr hallotta a sztorit ma reggel a
templomban. Apa hallgatinak tbbsge genercik ta
farmerknt dolgozik, ppen ezrt az ilyen hrek elg
rtkesek ahhoz, hogy jra meghallgassk ket, akkor is,
ha ez azt jelenti, hogy abban a fajta augusztusi hsgben
kell llniuk, amiben rzed a megolvad aszfalt bznek
fanyar szagt.
106

A perifrikus ltsommal szreveszem, hogy egy frfi


megll a jrdn, s felmri a hallgatk gyrjt meg a
sztorizgat apmat. Nem szoktam figyelmet fordtani a
turistkra, s ha ez a fick helybeli lenne, csatlakozna a
csoporthoz. A turistkat jobb bkn hagyni. Ha rjuk
nzel, beszlnek.
Groveton kis vros. Hogy idevonzzk a turistkat, apa
meggyzte

tbbi

tancstagot,

hogy

hvjk

az

ezernyolcszzas vekbl szrmaz rgi kpleteket


Trtnelmi helyeknek, aztn adjk hozz az zleti Negyed
szavakat. Ngy B&B13 , meg a rgi Bourbon szeszfzde
jraindtsa, s turistaltvnyossgg alaktsa utn, a
vrosi emberek az autplyrl letrve, szembeszllnak a
tizent

mrfldes,

kanyargs

vidki

ttal.

Ez

htvgenknt tkozottul megnehezti a parkolst, de


rengeteg

embernek

ad

munkt,

amikor

azok

pnzszkbe kerlnek.
- Mirl szlnak a helyi pletykk? krdezi a frfi.
Beszl, pedig mg csak fel sem vettem vele a
szemkontaktust. Ez szokatlanul mersz egy turisttl. A
karjaimat sszefonom a mellkasom eltt.
13

A Bed and breakfast egy tipikus brit szllstpus megnevezse, jelentse:


szoba reggelivel. Le lehetne fordtani falusi turizmusnak is,
de B&B szllsok tallhatk nagyvrosokban is, valamint nem csak csaldi
vllalkozsoknak jr ez a megnevezs. Ehhez j esetben
/ritkn/ hagyomnyos angol reggeli trsul.

107

- Baseball.
- Ne viccelj. Van a hangjban valami hanyatlsfle,
ami felkelti az rdekldsemet.
Oldalra fordtom a fejemet, s rzem, ahogy a
szemeim lasstott mozdulatban elkerekednek. Ez nem
lehet.
- Maga Scott Risk.
Ebben a vrosban mindenki tudja, hogy ki Scott Risk.
A Bullitt Megyei Kzpiskolban az arca az egyik a
kzl a nhny szemly kzl, amely a Dicssgek
Falrl nz le a dikokra. Shortstopknt vezette el az
iskola csapatt az llami bajnoksgig, ktszer. A
kzpiskola elvgeztvel egyenesen a profikhoz kerlt.
De az igazi teljestmny, az igazi hstett, ami ennek a
kisvrosnak a kirlyv tette t, az a tizenegy v, amit a
New York Yankeesnl tlttt. pontosan az, amiv
minden grovetoni fi vlik az lmaiban, belertve engem
is.
Scott Risk khaki nadrgot meg kk plt visel, s
szvlyesen mosolyog.
- Te pedig?
- Ryan Stone vlaszolja apm helyettem, ahogy
hirtelen felbukkan a semmibl. a fiam.
A borblyzlet eltt ll frfiak kre rdekldve figyel
bennnket. Scott kinyjtja a kezt apa fel.
108

- Scott Risk.
Apa egy rosszul elkendztt, nelglt mosollyal
rzza meg Scott kezt.
- Andrew Stone.
- A vrosi tancstag, Andrew Stone?
- Igen mondja bszkn apa. Hallottam szbeszdet
arrl, hogy visszakltztl a vrosba.
Hallott? Ez az a fajta hr, amit apnak meg kellett
volna osztania velem is.
- Ez a vros mindig is imdta a pletykkat. Scott
tovbbra is bartsgosan mosolyog, de a knnyed hang
erltetettnek rzdik.
Apa nevet.
- Nhny dolog soha nem vltozik. Hallottam, hogy a
kzelben keresel ingatlant.
- Mr vsroltam is mondja Scott. Mlt tavasszal
vettem meg az reg Walter farmot, de megkrtem az
ingatlangynkt,

hogy

tartsa

titokban,

amg

bekltztnk a hzba, amit beljebb ptettnk a telken.


A szemldkm felszalad, ahogy ap is. Az a farm
kzvetlenl a mink mellett van. Apa kzelebb lp, s
gy fordtja el a htt, hogy hrmunkat a sajt kis
krnkbe vonja.
- Az n birtokom alig egymrfldnyire van onnan.
Ryannel nagy rajongid vagyunk. Nem, nem az. Apa
109

tiszteli Scottot, mert Grovetonbl szrmazik, de gyll


mindenkit, aki a Yankeesnl jtszik. Kivve, amikor a
Reds ellen jtszottl. A hazai csapat mindig az els
helyen ll.
- Nem is vrnk mst. Scott szreveszi a
baseballsapkmat. Te is jtszol?
- Igen, uram. Pontosan mit kellene mondanom a
frfinak, akit egsz letemben blvnyoztam? Vajon
krhetek tle autogramot? Knyrghetek neki, hogy
mondja el, hogyan tud nyugodt maradni a jtk alatt,
amikor minden csak egy hajszlon fgg? Vajon gy
bmulok r, mint egy idita, mert nem tudok semmi
sszefggt mondani?
- Ryan dob kzli apa. Egy Major League feldert
megnzte t a tegnap esti jtk alatt. gy gondolja,
Ryanben megvan a potencil, hogy rettsgi utn
felvegyk a serdlcsapatba.
Scott laza vigyora valami sokkal komolyabb vlik,
ahogy rm nz.
- Ez lenygz. Akkor a 130 km/h fels hatrn kell
dobnod.
- 145 km/h mondja apa. Ryan hrom dobdobsa is
145 km/h-s volt.
rlt szikra csillan fel Scott szemeiben, s mindketten
elmosolyodunk. Megrtem azt a villanst, s a vele jr
110

adrenalin lketet is. Osztozunk egy szenvedlyben: a


baseballban.
- 145 km/h? s mg csak most keltetted fel a feldertk
figyelmt?
Megigaztom a sapkmat.
- Apa elvitt mlt tavasszal a Reds vlogat tborba,
de
Apa flbeszakt.
- Azt mondtk Ryannek, hogy mg magra kell
szednie nhny kilt.
- Hallgatnod kell rjuk mondja Scott.
- Baseballozni akarok. Tz kilval nehezebb vagyok,
mint mlt tavasszal. Minden nap futok, s jszaknknt
slyt emelek. Nhnyszor apa is velem egytt csinlja a
gyakorlatokat. Ez az lom hozz is tartozik.
- Brmi megtrtnhet. Scott tnz a vllam felett, de
tekintete elrved, mintha egy emlket ltna maga eltt.
Minden attl fgg, hogy mennyire akarod.
n akarom. Nagyon. Apa rnz az rjra, s jra
Scott fel nyjtja a kezt. g a vgytl, hogy mg vacsora
eltt vegyen nhny j frt.
- J volt hivatalosan is megismerkedni veled.
Scott elfogadja a felajnlott kezet.
- Veletek is. Nem bnnd, ha klcsnvennm a fiadat?
Az unokahgom is velem l, s holnap kezd a Bullitt
111

Megyei Kzpiskolban. Azt hiszem, knnyebb lesz neki


az tmenet, ha valaki krbevezeti t. Persze, csak ha ez
neked is megfelel, Ryan.
- Megtiszteltets lenne, uram. Az lenne. Ez a
szituci messze tl van a legvadabb lmaimon is.
Apa mindentud mosolyt villant rm.
- Tudod, hol tallsz.
A borblyzlet eltti tmeg gy vlik kett, mint a
Vrs-tenger Mzes eltt, ahogy apa a vasru bolt fel
stl.
Scott htat fordt a tmegnek, kzelebb lp hozzm, s
a kezeivel megdrzsli az arct.
- Elisabeth Scott elakad, a kezeit a cspjre teszi,
s jra nekifut a mondatnak. Beth egy kicsit kemny a
felsznen, de igazbl j lny. Hasznt venn nhny
bartnak.
Blintok, mint aki rti t, pedig fogalmam sincs, hogy
mirl beszl. Hogy rti azt, hogy a felsznen kicsit
kemny? De tovbbra is blogatok, mert nem rdekel.
Scott Risk unokahga, s n meg fogok gyzdni rla,
hogy boldog lesz itt.
Beth. Furcsa nyugtalansg telepszik a gyomromba.
Mirt hangzik ez a nv olyan ismersen nekem?
-

Majd

bemutatom

nhny

embernek.

Megbizonyosodok rla, hogy beilleszkedik. A legjobb


112

bartom, Chris, szintn a csapatban van. Ezt azrt


emltem, mert minden lehetsget meg fogok ragadni,
hogy megprbljam Christ s Logant is belevonni a Mr.
Riskkel folytatott prbeszdembe. Nagyszer bartnje
van, s biztos vagyok benne, hogy az unokahga
kedvelni fogja t.
- Ksznm. Fogalmad sincs, hogy mennyit jelent ez
nekem. Scott ellazul, mintha egy tvenkils slyt
dobott volna le a vllairl. A cseng csilingel, ahogy
kinylik a ruhazlet ajtaja. Scott a vllamra teszi a kezt,
s

bolt

fel

mutat.

Ryan,

szeretnm,

ha

megismerkednl az unokahgommal, Elisabeth-tel.


A lny kistl az zletbl, s a karjait sszefonja a
mellkasn.
Fekete haj. Orrpiercing. Karcs alak, tkletes idomok.
Fehr ing, amin csak ngy gombot gombolt be a mellei
kztt, mrks, kk farmer, s abban a pillanatban, ahogy
meglt engem, a szemeit is megforgatja. A gyomrom gy
elnehezedik, mintha lmot nyeltem volna.
Ez valsznleg letem legrosszabb napja.

113

Beth
- rlk, hogy megismerkedhetek veled mondja az
arrogns Taco Bell Src gy, mintha mg soha nem
tallkoztunk volna. Taln nem is emlkszik rm. A
sportolk ltalban nem tl okosak. Az izmaik felfaljk
az agyukat.
- Kibaszottul viccelned kell velem. A pokolban
vagyok. Ez most mr nem krds. Ez a Deliverance-i vros
legrosszabb verzija ktsgkvl pokoli forr. A hsg
ezen az elhagyatott helyen olyan fojtogat prt
eredmnyez, ami teljesen bebort, s sszeszortja a
tdmet.
114

Scott megkszrli a torkt. Egy finom emlkeztet,


hogy a baszni sz nyilvnosan tbb nem elfogadhat.
- Szeretnm neked bemutatni Ryan Stone-t. Egyszer
volt, hol nem volt, volt egyszer egy olyan Scott, aki a
mizu s a beteges szavakat hasznlta. A szkszletben a
baszni sz, s ennek varicii voltak az egyetlen
mellknevek s igk. Most pedig gy beszl, mint egy
bekpzelt, ltnyben jr, pimasz, gazdag src. h,
vrjunk csak, hiszen az is. Ryan nknt jelentkezett,
hogy krbevezet tged holnap az iskolban.
- Ht persze, hogy nknt jelentkezett motyogom.
Mert az letem nem volt az elmlt negyvennyolc rban
mr amgy is elg szvs.
Isten biztosan eldnttte, hogy nem cseszekedett mg
eleget velem. Nem volt az elg cseszekeds, hogy Scott
megzsarolt engem azrt, hogy idekltzzek. Nem volt az
elg cseszekeds, hogy Scott felesge megvette nekem
ezeket a tragikusan konzervatv ruhkat. Nem volt az
elg cseszekeds, hogy Scott beratott a helyi bunkk, A
kukorica gyermekei

14

iskoljba. Nem, egyltaln nem

cseszekedett mg eleget velem. Az tkozott hab ezen a


tortn nem ms, mint a bekpzelt seggfej itt elttem. Ha,
kibaszott nagy ha-ha. Eszmletlen j trft znek velem.
- Vissza akarom kapni a ruhimat.
14

Eredeti cme: Children of the Corn. 1984-ben kszlt horrorfilm.

115

- Tessk? krdezi Scott. J, tkozds nlkl


piszkltam t.
- t sem ltztettk gy fel, mint egy iditt, akkor
engem mirt kellene? Mutatok a dizjner farmeremre,
s a kemnytett katolikus-iskolslny ingemre, ami
megszgyenti
viselkedjek

testemet.

rendesen

Scott

krsre,

Allisonnal,

kilptem

hogy
a

prbaflkbl, hogy megnzzem ezt az atrocitsnak is


beill

ltzket

teljes

alakos

tkrben.

Mire

visszartem, a ruhim eltntek. Mg ma keresni fogok


egy ollt s fehrtt.
Scott finom fejrzssal r meg engem. Egy ven
keresztl kell az elttem ll pasi kzelben lennem, s
mg csak nem is lthatom a nt az anymat, akit
vdeni prblok. Az agyam egy rsze bizsereg a
fjdalomtl. Vajon hogy van? A pasija megint megverte?
Aggdik rtem?
- Szeretni fogod az itteni letet mondja a Taco Bell
Src, akarom mondani Ryan.
- Persze, hogy szeretni fogom. A hangsznem jelzi,
hogy legalbb annyira szeretem majd ezt a helyet, mint
amennyire egy golyt szeretnk a fejembe.
Scott ismt megkszrli a torkt, n meg azon
tprengek, rdekli-e egyltaln, hogy az emberek azt
fogjk felttelezni rla, hogy beteg.
116

- Ryan desapjnak ptipari vllalkozsa van, s


tagja a vrosi tancsnak.
Rejtett zenet nekem: ne csesszem el ezt a pillanatot.
- Persze. Persze. Ez kibort letem trtnete. Ryan a
gazdag fi, akinek mindene megvan. Az apuka, aki az
egsz

vrost

birtokolja.

Az

apuka,

akinek

sajt

vllalkozsa van. Ryan, a src, aki azt hiszi, hogy emiatt


megtehet brmit, amit csak akar.
Ryan laza vigyort villant rm, s ez elgg hipnotizl.
Olyan, mintha csak nekem szlna. Ragyog mosoly.
Tkletes. Bks. Apr gdrcskt hoz ltre az arcn.
Bartsgot, boldogsgot, nevetst gr, s elri, hogy
vissza akarjl r mosolyogni. Az ajkaim mr el is
kezdenek felfel grblni vlaszul, de hirtelen lelltom
magamat.
Mirt teszem ezt magammal? Az olyan srcok, mint ,
nem randiznak olyan lnyokkal, mint n. n csak
jtkszer vagyok nekik. Egy jtk. s az ilyen tpus
srcok, mindegyikk, ugyanazokat a jtkszablyokat
kvetik:

mosoly,

trkkkkel

rszednek,

hogy

azt

higgyem, kedvelnek, s miutn egyszer hasznlnak,


flredobnak. Hny, mr csaknem megszmllhatatlan
lzerrel kell smrolnom, n hlynek, csak hogy a
kvetkez reggel megbnjam a dolgot? Az elmlt vben
mr tl sokkal is csinltam.
117

De mikzben hallgatom, ahogy Ryan knnyedn


belemerl Scott-tal egy beszlgetsbe a baseballrl,
megeskszm magamnak, hogy vgeztem a vesztes
srcokkal. Vgeztem azzal, hogy kihasznltnak rezzem
magamat. Egyszeren csak vgeztem.
s ez alkalommal nem fogom megszegni az gretemet
nem szmt, mennyire magnyosnak rzem magamat.
- Igen mondja Ryan Scottnak, mintha n itt sem
lennk, mintha nem lennk elg fontos ahhoz, hogy
bevonjon a beszlgetsbe. Szerintem a Reds-nek idn j
eslyei vannak.
Istenem,

utlom

Ryant.

Ahogy

itt

ll

teljes

tkletessgben, a tkletes letvel, a tkletes testvel


s a tkletes mosolyval, mikzben gy csinl, mintha
soha korbban nem legeltette volna rajtam a szemeit. m
ekkor a szeme sarkbl felm pillant, s rjvk, hogy
mirt rasztja ennyire magbl a srmjt. Ryan le akarja
nygzni

Scottot.

Tudjtok

mit?

szenveds

hatrozottan szereti a trsasgot. Nem az n letemnek


kne egyes egyedl szvnia.
- Rm mozdult.
Csend ereszkedik rnk, ahogy a szavaim meglik az
idita prbeszdket a baseballrl. Scott megdrzsli a
szemeit.
- Csak most tallkoztl vele.
118

- Nem most. Pntek este. Rm mozdult, s kzben a


seggemet bmulta.
rm. Tkletes boldogsg. Ok, nem teljesen, de ez
az egyedli rm, ami pntek este ta engem rt. Ryan
lerntja a sapkjt, ujjaival beletr kcos, homok-szke
hajba, majd visszateszi a sapkt a fejre. Jobban tetszik
baseballsapka nlkl.
- Ez igaz? krdezi Scott.
- I-igen dadogja Ryan. Nem. gy rtem, igen.
Elkrtem a telefonszmt, de nem adta meg nekem.
Viszont eskszm, hogy tiszteletteljes voltam vele.
- A seggemet bmultad. Nagyon. Elfordulok, s egy
kicsit elre dlk, hogy demonstrljam a dolgot.

Emlkezz, volt egy szakads ppen itt mondom, s


kzben az egyik ujjamat htracssztatom a lbamon.
Utna vettl nekem tact. s innivalt is. Szval
felttelezem, hogy lvezted a ltvnyt.
Hallom pr pasi halk megjegyzst, gy vetek egy
pillantst a jrdn ll csoportra, akik valamivel
messzebb llnak tlnk. Az els valdi mosoly kszik az
arcomra. Scott szeretni fogja a showt. Taln ha elg
messzire megyek, vacsorra otthon leszek Louisville-ben.
- Elisabeth. Scott hangja lakkocsiparkos pipv
vltozik. Fordulj meg.

119

A vrs tizenkt klnbz rnyalata nti el Ryan


arct. Egyltaln nem nz a seggemre, pillantsa csakis a
nagybtymra szegezdik.
- Ok igen, randira hvtam.
Scott egy kicsit ksn kapcsol.
- Randira hvtad?
H, most mi van? Mirt van gy meglepve? Nem
kutya vagyok.
- Igen mondja Ryan.
- El akartad vinni egy randira?
Oh-oh. Scott boldognak hangzik. Ne. Nem azt akarom,
hogy boldog legyen.
- Igen. Ryan szttrja a karjait. Azt hittem gy
gondoltam
- Hogy n knny prda lennk? csattanok fel, s
Scott sszerezzen.
- Hogy vicces volt mondja vgl Ryan.
Igen. Biztos vagyok benne, hogy pontosan erre
gondolt.
- Inkbb azt gondoltad, hogy vicces lenne meghzni
engem. Vagy csak simn elszdteni.
- Elg csattan fel Scott. sszeszklt kk szemeivel
dhsen mered rm, mikzben n az j farmerom
zsebbe dugom a kezemet. A nagybtym lehajtja a fejt,
s kt ujjval megnyomkodja az orrnyergt, mieltt
120

visszaknyszerti a helyre azt a hamis, ellazult vigyort.


Elnzst krek az unokahgom viselkedsrt. Nehz
htvgje volt. Nem akarom, hogy elnzst krjen a
nevemben brkitl is. s klnsen nem ettl az arrogns
seggfejtl. Mr nyitom a szmat, de Scott kurta, lenz
pillantst vet felm, n meg befogom. A nagybtym
ismt Mr. Felsznes lett. Megrtem, ha ezek utn nem
akarsz segteni Elisabeth-nek az iskolban.
Ryan arcn res, mr-mr tl rtatlan kifejezs l.
- Ne aggdjon, Mr. Risk. rmmel segtek, Elisabethnek. Azzal Ryan felm fordul, s elmosolyodik.
Ez a mosoly nem valdi, vagy szvmelenget, hanem
pokoli bekpzelt. Prbld csak meg, sportol fika. Szllj
be a jtkba. A legjobb teljestmnyed sem lesz elg j.

121

Ryan
A konyhnk fala, amita az eszemet tudom, burgundivrs volt. Gyerekknt, Mark s n mindig versenyt
futottunk

buszmeglltl

hazig,

amikor

berontottunk a konyhba, a frissen slt stemnyek illata


dvzlt bennnket. Anya a napunkrl krdezett,
mikzben mi tejbe mrtogattuk a forr stemnyeket.
Aztn amikor apa hazajtt a munkbl, a karjaiba vonta
anyt, s megcskolta. Anya nevetse, mikzben apa
karjaiba simult, pp olyan termszetes volt, mint az
lland incselkeds Mark s nkzttem. Aztn apa,
122

egyik karjval tovbbra is anya derekt lelve, felnk


fordult, s megkrdezte:
- Hogy vannak a fiaim? mintha Mark s n nem is
lteztnk volna a msik nlkl.
Ksznheten annak, hogy apa mlt hten befejezte a
feljtst, a konyha falai most szrkk. s ksznheten a
btym nyri bejelentsnek, meg apa reakcijnak a
bejelentsre, most a leghangosabb zaj a konyhban a
ksek s villk csrrense a knai porcelnon.
- Gwen eljtt a meccsedre mondja anya. Csak
harmadik alkalommal emltette ezt meg az elmlt
huszonngy rban.
Igen, Mike-kal.
- Uh-huh. Nagydarab slt hst sllyesztek a szmba.
- Az anyja azt mondta, mg mindig szokott rlad
beszlni.
Rgs kzben dermedek meg, s anyra pillantok.
pedig

elmosolyodik,

bszkn

arra,

hogy

sikerlt

valamifle reakcit kicsikarnia bellem.


- Hagyd mr bkn mondja apa. Nincs szksge
arra, hogy egy lny megzavarja.
Anya sszehzza az ajkait, s jabb t perc ks-, meg
villacsrgs telepedik rnk. A csend csp mint a fagy.
Kptelen vagyok tovbb elviselni a fesztltsget, gy
megkszrlm a torkomat.
123

- Meslte neked apa, hogy tallkoztunk Scott Riskkel,


meg a pszichotikus az unokahgval?
-

Nem.

Anya

beleszrja

villjt

egy

koktlparadicsomba, ami a saltstnyrjban gurul.


Abban a pillanatban, hogy tdfi a kis, kerek zldsget,
dhsen rmered apra. Van egy unokahga? Apa
irritl kznyssggel viszonozza a pillantst, majd
belekortyol a srsvegbe. Adtam borospoharat
emlkezteti anya.
Apa leteszi az veget, amin apr vzcseppek folynak
vgig a hmrskletklnbsg miatt, az emltett pohr
mell, egyenesen a faasztalra pohraltt nlkl. Anya
gy mozdul meg a szkben, mint egy varj, ami a
szrnyait borzolja. Az egyetlen dolog, ami hinyzik, az a
dhs krogs.
Az utbbi nhny hnapban apa s n a nappaliban
fogyasztottuk el a vacsornkat, mikzben tvt nztnk.
Anya feladta az tkezst, miutn Mark elment.
Nhny

httel

ezeltt

anya

apa

hzassgi

tancsadsra kezdtek jrni, br ezt mg el kell majd


mondaniuk egyenesen nekem is. A tkletessgre
trekvsk nem fogja engedni nekik, hogy beismerjenek
egy olyan hibt, mint az, hogy a hzassguknak kls
forrsbl szrmaz segtsgre van szksge. Helyette,
erre is gy jttem r, mint minden msra, ami ebben a
124

hzban

trtnik:

hallottam,

ahogy

veszekedtek

nappaliban, mikzben n este az gyamban fekdtem.


Mlt hten a tancsadjuk azt javasolta, hogy
prbljanak valamit csaldknt csinlni. Kt napig
veszekedtek azon, hogy mi legyen az a valami, mg vgl
megllapodtak a vasrnapi vacsorban.
Ezrt hvtam meg Markot. Nem vacsorztunk egytt,
mita elment, s ha felbukkant volna, taln mi, ngyen,
megtalltuk volna mdot arra, hogy jra kapcsolatba
kerljnk egymssal.
Azon tprengek, vajon anya s apa rzi-e a mellettem
ll szk ressgt. Mark olyan bbjjal rendelkezett,
amivel mindig meg tudta akadlyozni anya s apa
veszekedst. Ha a szleink mrgesek voltak egymsra,
Mark elmeslt egy trtnetet, vagy elsttt egy viccet,
amivel megtrte a fagyos hangulatot. A hzunkban soha
nem ltezett sarkvidki hideg, amikor is itthon volt.
- Igen, van egy unokahga mondom, remlve, hogy
ezzel elrelendtem a beszlgetst, s betltm a bennem
lv ressget. A neve Elisabeth. Beth. s pokoll
teszi az letemet nem is klnbzik ez tlsgosan attl
a szenvedstl, amin ez alatt a vacsora alatt megyek
keresztl.
Ketttrk egy teastemnyt, s vastagon megkenem
vajjal.

Beth

zavarba

hozott

Scott

Risk

eltt,

s
125

elvesztettem

miatta

egy

kihvst.

Ledobom

ropogtatnivalt a kihvs. Szikra lobban az agyamban.


Chris s n soha nem szabtuk meg a kihvs hatridejt,
ami azt jelenti, hogy mg nyerhetek.
Anya kitert egy szalvtt az lben, s ezzel
flbeszaktja a gondolataimat.
- Bartsgosnak kellene lenned vele, Ryan, de tartsd
meg a tvolsgot. A Riskeknek vekkel ezeltt elg rossz
hrnevk volt. Apa szke megcsikordul az j
csempepadln, s elgedetlenked hang tr fel a torka
mlyrl. Mi van? kvetel vlaszt anya. Apa
htrahzza a vllait, s az eltte lv marhahsra
koncentrl, ahelyett, hogy vlaszolna. Mondanivald
van ngatja anya. Ht, akkor mondd.
Apa leteszi a villjt a tnyrjra.
- Scott Risknek van nhny igen rtkes kapcsolata. n
azt mondom, kerlj kzel ahhoz a lnyhoz, Ryan. Vezesd
t krbe a krnyken. Mutasd be nhny embernek. Ha
teszel Scottnak egy szvessget, biztos vagyok benne,
hogy azt viszonozni fogja.
- Persze mondja anya. Adj neki olyan tancsot, ami
teljesen ellenttes az enymmel.
Apa vitatkozni kezd anyval, mindketten felemelik a
hangjukat, s ettl lktetni kezd a fejem. Elvesztve az
tvgyamat, tvolabb cssztatom a szkemet az asztaltl.
126

Gyomorforgat

hallgatni

csaldom

folyamatos

megsemmislst. Abszolte nincs rosszabb hang a


fldn ezeknl a zajoknl.
A veszekeds addig tart, amg meg nem szlal a
telefon. A szleimre csend zuhan, ahogy mindhrman a
konyhapult fel pillantunk, s megltjuk Mark nevt a
hvsazonostn.
- Hadd csrgjn morogja apa.
A msodik csengsnl anya felll, s nekem a
flemben dobog a szvem. Gyernk, anya, vedd fel. Krlek.
- Beszlhetnnk vele mondja, mikzben a telefont
bmulja. Elmondhatnnk neki, hogy ameddig titokban
tartja a dolgot, hazakltzhet.
- Igen mondom, remlve, hogy az egyikk meg fogja
gondolni magt.

Taln

ez

alkalommal

Mark

azt

vlasztan, hogy marad s harcol, ahelyett, hogy maga


mgtt hagy engem. Fel kellene vennnk a telefont.
A telefon negyedjre is megcsrren.
- Nem az n hzamban. Apa le sem veszi a
pillantst a tnyrjrl.
s az zenetrgzt bekapcsol. Anya vidm hangja
kzli, hogy jelenleg nem vagyunk a kzelben, de krjk,
hogy hagyjon zenetet. Aztn spsz.

127

Semmi. Se egy zenet. Se statikus zrgs. Semmi. A


btym nem volt elg tks ahhoz, hogy zenetet
hagyjon nekem.
s n nem vagyok hlye. Ha beszlni akarna velem,
felhvhatna a mobilomon. Ez egy teszt volt. Meghvtam
t vacsorra, meg felhvott minket telefonon, hogy
lssa, n voltam-e az egyetlen, aki azt akarta, hogy
hazajjjn. Azt hiszem, mindannyian elbuktunk.
Anya megragadja a nyakban lg gyngysort, s a
bennem ledez remny elhalvnyul, hogy tadja a
helyt a marcangol dhnek. Mark elment. Itt hagyott
engem,

hogy

egymagam

birkzzak

meg

ezzel

pusztulssal.
Felpattanok a szkembl, mire anya felm fordul,
hogy szembenzzen velem.
- Hov msz?
- Hzi feladatot csinlni.
~~
A parafatbla a szmtgpasztalom fltt megrezzen,
amikor becsapom a hlszobm ajtajt. Fel-al stlok a
helyisgben, s a kezeimet a fejemre szortom. Van ez az
tkozott, novellari hzi feladatom, de a tiszta s
nyugodt

gondolataim

hajja

jelenleg

hullmokon

hnykoldik. Amire most igazn szksgem lenne, az az,


128

hogy kifussam magambl a dht, hogy addig emeljem a


slyokat, amg az izmaim gni kezdenek, s hogy addig
gyakoroljam

dobdobst,

amg

vllaim

sszeroskadnak.
Nem pedig arra, hogy egy tkozott, ngyoldalas
novellt

rjak

valamirl,

amit

akarok

htfi

angolrmra.
Az asztalom eltt ll szkem htragrdl, ahogy
ledobom r magamat. Egyetlen gombnyoms, s a
monitorom letre kel. A kurzor gnyoldva pislog rm
az res oldalrl.
Ngy oldal. Szimpla trkz. Kt s fl centis margk.
A tanrom elvrsai tl magasak. Klnsen mita
technikailag mg nyri sznet van.
Az ujjaim csattannak a billentykn.
Hromves korom ta baseballozom.
s abbahagyom a gpelst. Baseball errl kellene
rnom. Ez az, amit ismerek. De a bennem tombol
rzelmeknek szksgk van arra, hogy kiszakadjanak
bellem.
Anya s apa tombol bikv vltozna, ha a csaldunk
valdi llapotrl rnk. A ltszat s klssgek
jelentenek mindent. Lefogadom, hogy mg a hzassgi
tancsadjuknak sem mondtk el, hogy igazbl mirt
kerestk fel t.
129

megszletben

lv

elkpzels

csillaptja

valamennyivel a haragomat. Nem kellene ezt tennem. Ha


brki is rjnne, mlyen benne lennk a slamasztikban,
de jelen pillanatban szksgem van arra, hogy kiadjam
magambl az sszes neheztelst s haragot.
Kitrlm az els sort, s szavakba ntm az
rzelmeimet, amik knyrgnek nekem a szabadulsrt.
George kds emlkekkel bredt azzal
kapcsolatban, hogy mi volt valaha, de
egyetlen pillants balra, s mris
utolrte

szrny,

szvszaggat

felismers arrl, hogy mi lett az j


valsga. Klnsen az, hogy miv vlt.

130

Beth
- Lehet, hogy emlkeznek rm.
A htf mindig szvs, ahogyan az els napom is az,
az j, hicksville-i sulimban. Az ablaknak dlk a
plyavlasztsi tancsad irodjban, s krbepillantok.
A dekorci kb az 1970-es vekbl szrmazik:
faborts lmennyezet, az rasztalt s szkeket pedig a
Wal-Mart kirustsn szereztk. Penszszag lg a
levegben. s ez az isten hta mgtti iskola a legjobb
oktatsi intzmnyk.
- Ez a lnyeg, Elisabeth. Scott fellapoz egy vastag
tanterv-fzetecskt. A rgi ltalnos iskold is egyike
131

annak a hromnak, amit ezzel az iskolval vontak egybe.


Mr ismerni fogsz nhny embert, s feleleventheted a
rgi bartsgokat. Mit szlsz a hztartstanhoz? Te meg
n stttnk egytt nhnyszor stemnyt, emlkszel?
- Beth. Beth-nek hvnak. Olyan, mintha az ember
agykrosodst szenvedne. s az utols alkalommal,
amikor stttem valamit, az brownie volt, s abba
tettem
- Nos, akkor a hztartstant a Nem szekciba tesszk.
De n jobban szeretem az Elisabeth nevet. Hogy is hvtk
a legjobb bartodat? Mindig n vittelek el a hzukhoz.
s

mi

babztunk.

jra

jra.

Az

anyukja

megengedte neknk, hogy az igazi csszit hasznljuk


a tea partikhoz. Nekik valdi hzuk volt, valdi
gyakkal, s szerettem nluk maradni vacsorra. Mindig
forr telt kaptunk. Hirtelen nehzz vlik a nyels.
- Lacy.
- Tnyleg. Lacy Harper.
Az iroda ajtaja kinylik, s a plyavlasztsi tancsad
dugja be rajta a fejt.
- Mg nhny perc, Mr. Risk. Az Eastwick High-jal
vagyok vonalban.
Scott beveti azt az elegns, tlzottan nyjas vigyort.
- Csak nyugodtan. Lacy Harper ebbe az iskolba jr?
Valaki ljn le. Most. Azonnal.
132

- Igen, ide.
A vicc csak nem marad abba. Scott rm pillant.
- Ht nem nagyszer?
Vlaszom nagyon is hamis.
- risi.
Vagy gy dnt, hogy figyelmen kvl hagyja a
szarkazmusomat, vagy elhiszi, hogy tnyleg izgatott
vagyok.
- Mr. Dwyer, be tudn tenni Beth-t Lacy egyik rjra?
Mr.

Dwyer

gyakorlatilag

padlra

zuhan

csodlatban.
- Felttlen megprbljuk. Visszahzdik a sajt
irodjbl, s becsukja az ajtt.
- Kupn vgtak egy baseballtvel? Nem tudom
elhinni, hogy Scott azt vrja tlem, ebbe az iskolba
jrjak.
- Csak, amikor t ves voltam, s azok a napok vekkel
ezeltt vget rtek motyogja, mikzben mg mindig a
katalgust

lapozgatja.

vlasza

belenyilall

mellkasomba. Minden tlem telhett megtettem, hogy


kizrjam magambl a gyermekkoromnak azt a rszt.
Nagyapnak, Scott apukjnak, szoksa volt, hogy mg a
szart is kiverte belle s az apmbl. Scott mindig
megakadlyozta, hogy velem is ugyanazt tegye, mint
velk. Mi van a spanyollal?
133

Igazbl elmosolyodok.
- A bartom, Rico tantott nekem egy kis spanyolt. Ha
egy src tlsgos taperol, mondhatom, hogy
- Spanyol kizrva.
A francba. Pedig az vicces lett volna.
- Komolyan, Scott. Tnyleg azt akarod, hogy ide jrjak
iskolba?

Jl

tgondoltad

ezt?

hzillatod

karikagyrvel
- Allison. A

neve

Allison. Gyernk,

mondjuk

egyszerre. All-i-son. Ltod, nem olyan nehz.


- Tkmindegy. szereti, hogy mindenki imd tged.
Vajon milyen hossz idbe fog telni, mire az emberek
visszaemlkeznek

arra,

hogy

te

egy

szegny

szerencstlen alak vagy a lakkocsiparkbl, ami nhny


kilomterre van Grovetontl?
Scott abbahagyja a katalgus lapozgatst. Br a
szemei tovbbra is a paprra szegezdnek, tudom, hogy
mr nem olvas.
- Mr nem vagyok az a gyerek. Az embereket csak az
rdekli, aki most vagyok.
- Szerinted mennyi id fog eltelni, mieltt az emberek
visszaemlkeznek rm, vagy anyra? Csnyn akartam
odavgni neki, mint egyfajta fenyegetst, de ehelyett a
krds lgyan, halkan hagyja el az ajkaimat, s utlom
magam emiatt.
134

Scott rm nz, s n gyllm a pillantsban


megcsillan szimptit.
- gy fognak emlkezni rd, ahogy n egy gynyr
lnyknt, aki szerette az letet.
Felidegest, hogy folyton arrl a szegny, sznalmas
kislnyrl beszl, ezrt megtrm a szemkontaktust.
- meghalt.
- Nem, nem halt meg. Sznetet tart. Ami pedig az
anydat illeti, a gimi msodik vben a vrosba
kltztt, s kimaradt az iskolbl, pedig mg csak
tizent ves volt. Az emberek nem fognak emlkezni r.
Hnyinger kerlget, s a kezeimet a hasamra szortom.
Scott nem volt ott, amikor a rendrsg kijtt a
lakkocsiparkba; nem volt ott, hogy felszrtsa a
knnyeimet. Ez egy kisvros, s itt mindenki ismer
mindenkit, mindenki tud mindenkirl mindent. Br
akkor meggrtk, hogy azt az jszakt titokban tartjk,
biztos vagyok benne, hogy valakinek eljrt a szja.
- Mi fog trtnni velnk akkor, amikor valakinek
eszbe jut apa? krdezem. Akkor mr senki nem fog
imdni tged. Ez egy hatalmas hiba, Scott. Kldj haza.
- Mr. Risk. A hicksville-i plyavlasztsi tancsad
bedugja a fejt az irodba. Tlsgosan magas homlokt
aggodalmas

rncok

barzdljk,

az

ujjzletei

elfehrednek, ahogy grcssen szorongat egy faxot. n


135

szltam neki, hogy nagyplys voltam az elzrsban,


amg az Eastwickbe jrtam. Lenne rm egy perce?
Oldalra dntm a fejemet, tudva, hogy a szavak,
amiket kimondani kszlk, knyelmetlenl fogjk
rinteni Mr. Dwyert.
- Mi volt az az osztly, amibe be akartl tenni? Hmm.
Egyik ujjammal megtgetem az llamat. Becsletes
angol?
- lj le, Elisabeth. Scott igazn j volt abban, hogy
halk hangon kveteljen dolgokat. Rendben, Mr. Dwyer.
Vitassuk meg Beth rarendjt.

136

Ryan
Hlgyeim s Uraim, hajtsk le a fejket, s rebegjenek
hlt. Scott Risk unokahga immr a Bullitt Megyei
Kzpiskola dikja, s a kihvs ismt jtkban van.
Lpseimben extra lendlettel vgok keresztl a zsfolt
folyosn. A veresg csnya sz. Egy olyan sz, amit tbb
nem vagyok hajland elfogadni.
A j hangulatom lelohad, amikor szreveszem, hogy
Chris a szekrnynek dnti Lacy-t. Az feje lejjebb
ereszkedik, mg Lacy felemeli az vt. Nem pp a j
pozci az igazgathelyettes irodjnak kijratban. Mlt
vben a pasi eladst tartott a harmadikos osztlyoknak
137

a hormonjainkrl, az rzki impulzusokrl, s a


kvetkezmnyekrl, ami azokkal fog megtrtnni, akik
megszegik a test-hatr korltot. Lefordtva magyarra: ha
rajtakapnak, hogy tl kzel llsz egy ellenkez nem
szemlyhez, akkor az egsz napod elzrsban fogod
tlteni.

Az

egymst

kvet

llami

bajnoksgok

gyakorlst kvetelnek, nem pedig elzrst.


- A kocsi hts lse mkdik. Mozdulok Lacy s
Chris msik oldalra, hogy blokkoljam a kzeled
igazgathelyettes kiltst. Lehetleg a campuson
kvl.
Chris felnyg, amikor Lacy a mellkasra teszi a kezt,
s addig tolja t htrbb, amg elfogadhat tvolsgra
kerlnek egymstl. Lacy frusztrlt shajt hallat.
- Reggelt, Ry.
- Tnj el mondja Chris hatrozottan.
- Az igazgathelyettes portyzik, s nem fogjuk eltolni
a gyakorlst, mint tavaly tettk, csak azrt, mert te
elzrson lsz.
Chris gy shajt fl, mint korbban Lacy.
- Kell neked egy bartn.
- Pontosan! Trja ki oldalra a karjt Lacy. n
hnapok ta ezt mondom. Persze nem egy rdgi
bartn. Mg egyszer nem fogunk haverkodni az
rdggel. Belefradtam abba, hogy feszletet hordjak.
138

Br

fontolra

vettem,

hogy

szentelt

vizet

tartok

magamnl, de akkor be kellett volna surrannom egy


templomba, s
- Fogd be mondom neki. Gwen s Lace kztt
mindig is rossz volt a viszony, de egyszer Gwennel
randiztam.

Nem

fogom

tolerlni

senkitl,

hogy

tiszteletlen legyen vele.


Az

els

figyelmeztet

cseng

megszlal,

mindhrman elindulunk angolra. Egymagban llva,


rks unalmat rasztva magbl, Logan rnk vr a
vgzsk s a harmadikosok szekrnyei kztt hzd
hatrnl. Mi ngyen annyi kzs rt vettnk fel,
amennyit csak lehetsges volt. A vicc kedvrt. A
bajtrsiassgrt. Azrt, hogy Lacy s Logan segtsen
nekem s Chrisnek a hzi elksztsben.
Mivel Logan okosabb, mint Einstein, s a legtbb
gyerek ebben az iskolban sttebb, mint az jszaka,
Logan vgzs rkat vett fel. gy viszont jvre nem
fognak tudni elg halad rt biztostani a szmra, s
megvan r az esly, hogy belkik Logant a knyvtr
egyik stt sarkba, s gy csinlnak majd, mintha nem
is ltezne.
Krbepillantok a folyosn, s megprblom kiszrni
Beth-t.
- Szval, a pnteki kihvs folytatsrl
139

- gy rted a fogadsrl, amit pnteken elvesztettl.


Chris belp az angol terembe, s elfoglalja a szoksos
helynket az ablak mellett. Lacy kint marad a folyosn,
hogy azt a csaj-dumls dolgot csinlja.
- Nem, arrl a fogadsrl beszlek, amit meg fogok
nyerni.
Chris hitetlenked vigyort villant fel.
- Logan, hallod, milyen hlyesgeket hord ez itt sszevissza?
Logan ledobja magt a szkbe, s kzelebb csszik
hozznk.
- Vesztettl, Ryan. Nagyon gn.
- gn? krdezem.
- A ht legnagyobb ponja volt mondja Chris.
Tudod mit? Engedd meg, hogy jraljk a pillanatot.
Szia,

Ryan

vagyok.

Meg

akarom

szerezni

telefonszmodat. Azzal kinyjtja a kezt Logannek.


- Hadd, gondolkodjak mondja Logan. Nagyon
elegnsan beszlt. Oh, igen, azt hiszem a vlasza a
Baszd meg volt.
- A neve Beth.
- Nem a nevnek megszerzse volt a kihvs trgya.
Elhatrozva, hogy tvol tartja Mrs. Rowe-t attl a
megszllottsgtl, hogy minden sapkjt elvegye, mint
tavaly, Chris a hts zsebbe teszi a baseballsapkjt.
140

Vesztettl. Lgy frfi, s fogadd el. Vagy engedd, hogy


tovbb gnyoldjunk rajtad. Mindkt t jrhat.
- n szeretek rajta gnyoldni mondja Logan.
Lehalktom a hangomat, s elrehajolok a padok kzti
folyosba, gy csak Logan s Chris hallhat. A lehetsg
egy apr ablaka nylik meg nekem, s amg az emberek a
sttben maradnak a nagybtyjt illeten, nekem jobb
eslyem van arra, hogy megszerezzem a telefonszmt.
Scott egy isten ebben az iskolban, ami t automatikusan
flistenn teszi.
- Az igazi neve Elisabeth Risk, s Scott Risk
unokahga.
- Beth. Knyvek vgdnak az asztalomra, mire
mindhrman sszerezzennk, s felpillantunk. Fekete
haj, orrpiercing, s egy testre simul, fehr ing, amit
vakmeren
terltekhez

kigombolatlanul
kzel,

ahov

hagyott
fik

azokhoz

bmulnak.

Nos,

legalbbis, ahov n bmulok. des Mindenhat Isten, ez


a csaj llati dgs. Akkor most elmondom olyan lassan,
s olyan egyszer szavakat hasznlva, amiket remlem,
tudsz kvetni. Ha mg egyszer Elisabeth-nek hvsz,
elrem, hogy soha ne lehessenek gyerekeid. Mondd el
mg valakinek, hogy kinek az unokahga vagyok, s egy
kis csvn keresztl fogsz llegezni.

141

Chris felnevet, s ez az mly, torokhang nevets, ami


elrulja nekem, hogy csnyn benne vagyunk a szarban.
- Veled is rm megismerkedni. Ryan pp most
mondta neknk, hogy mennyire fel akart hvni tged,
ugye, Ry?
Ding-ding, Chris megkongatta a msodik menetet
jelz csengt, s a kzbeavatkozsval azon van, hogy
direkt megszegje a jtkszablyokat. Jl jtszott, mert n
is ugyanezt tettem volna a helyben.
- Megprbltalak megkeresni ma reggel, de a titkrn
azt mondta, hogy Mr. Dwyerrel volt tallkozd.
Kk pillantst belm frja, s egyik szemldke
lassan felfel vel a homlokn. A kztnk feszl csend
knzv vlik. Chris megmozdul a szkben, s Logan is
arrbb hzdik nhny centivel. Felajnlom neki a
tvozs lehetsgt, de szksgem van a jelenltre
ahhoz, hogy megnyerjem a kihvst. Arra koncentrlok,
hogy az arckifejezsem tovbbra is nyugodtnak tnjn.
Mg ha csak levegt veszek is, a Deszks Csaj tudni
fogja, hogy nla az elny.
- Uh-huh vlaszolja vgl. Biztos vagyok benne,
hogy kerestl. Ezt hvjk nyalizsnak. Alkut ajnlok. n
elkerllek tged, te elkerlsz engem, s amikor a
nagybtym megkrdezi, hogy segtettl-e nekem ma,
gy fogok vihogni meg kuncogni, mint azok a sznalmas
142

csajok, akik kint llnak a folyosn, s majd radozok


arrl, hogy szegny, rtatlan nmagam milyen elveszett
volt a nagy, aljas iskolban amg a nagy, ers Ryan nem
segtett rajtam.
- Tudsz kuncogni? krdezi Logan. Beth dhsen
bmul r, mire csak megvonja a vllt. Nekem nem
tnsz kuncogs tpusnak csak mondom.
A francba, Logan is beszllt a jtkba, ami azt jelenti,
hogy pnzt akar majd feltenni erre a kihvsra. Itt az id,
hogy megmentsem a helyzetet.
- Ezek itt Logan s Chris. k is benne vannak a
baseballcsapatban. Chrisnek van egy bartnje, akit,
biztos vagyok benne, hogy kedvelni fogsz, s ha akarsz,
lhetsz ma velnk az ebdnl.
- des Istenem, te tnyleg agykrosult vagy.
A cseng megszlal, mire a Deszks Csaj a terem tls
vgbe megy, s elrejtzik a sarokban. Ht, ez jl ment.
Mindkt bartom vigyorog, ami elri, hogy szt akarjam
rgni a seggket.
- Hsz dolcsi, hogy ebd alatt szttkoz tged
mondja Chris.
- Hsz dolcsi, hogy megli teszi hozz Logan.
-

Megszerzem

telefonszmt.

Mindketten

felnevetnek, s az izmaim megfeszlnek az jabb veresg


gondolattl.

jegyzetfzetem

egyik

lapja
143

sszegyrdik az klmben. Nem hiszitek, hogy


jtkban vagyok?
- Nincs itt semmifle jtk mondja Logan.
- Be fogom bizonytani, hogy tvedsz. A szemem
sarkbl fut pillantst vetek Beth-re. lehajtott fejjel,
hossz fekete haja mg rejtve az arct, szrakozottan
firklgat egy jegyzetfzetbe a bal kezben tartott tollal.
Huh egy balkezes jtkos.
Chris megrzza a fejt.
- Bocs, haver. De az, hogy Beth a Bullitt Megyei
Kzpiskolba jr, megvltoztatja a szablyokat. Nzd, a
telefonszmok azokra a tykokra vonatkoztak, akiket
soha tbb nem fogunk ltni. Neked most hnapjaid
vannak, hogy megdolgozd Beth-t. Ha nyerni akarsz,
akkor a ttek megemelkednek el kell hvnod t egy
randira, s neki bele kell egyeznie.
- s a randinak nyilvnos helyen kell trtnnie, s
legalbb egy rn keresztl kell tartania teszi hozz
Logan. Tudod, hogy legyen bizonytk.
Nem kellene ezt tennem. Ha elszrom, akkor az
eslyeimnek Scott Risknl lttek; de ha meg jl csinlom
a dolgokat, akkor elrhetem, hogy Scott Risk a
tenyerembl egyen. Klnben is, volt az, aki
knyrgtt nekem, hogy bartkozzak ssze a Stn
porontyval. Plusz, ha elstlok ettl a lehetsgtl, az
144

azt jelenti, hogy vesztek, mrpedig n nem szoktam


veszteni.
- J mondom. Kihvs elfogadva.
Jtk indul, Deszks Csaj. Jtk indul.

145

Beth
Szksgem van egy cigire, s egy dohnyosra, aki
megbzik bennem. Sajnos, egybe sem akadtam bele az
utols ngy rm alatt, amit a Deliverance tini verzijnak
formjban tltttem el. Kell tvolsgbl, mikzben a
harmadvesek s a vgzsk az ebdl fel tartanak,
kvetek kt hossz haj, lgs farmernadrgot visel
srcot. Remlem, meg tudom gyzni az egyikket, hogy
adjon nekem egy szlat.
Befordulnak a sarkon, s n adok nekik egy percet. Ha
azeltt bukkanok fel, mieltt rgyjtanak, akkor olyan
hvsen fognak viselkedni, mintha nem csinlnnak
146

semmi rdekeset. s akkor aztn nem lesz semmi, amivel


meg tudom ket gyzni, hogy nem vagyok besg.
A pokolba, n sem hinnk magamnak. Az j lny a
fehr, vgig-gombos ingben.
Na, most mr elg idt hagytam nekik. Befordulok a
sarkon, s felkszlk, hogy lehtsem ket, de a szavak a
torkomon akadnak. Nincsenek ott.
Ez egy rvid folyos, duplaszrny bejrati ajtval a
vgn. Odasietek az ablakhoz, s figyelem, ahogy a kt
src lebukik, s keresztlvg a parkoln. A fejem az
ajtba verem. A francba. Soha nem gondoltam volna arra,
hogy lgnak. Els nap. Ez kemny-plys.
A kopogs hangjra a szvem kis hjn kiugrik a
mellkasombl, aztn egy pillantst vetve az ablakra,
elolvad. Ez . A testem megknnyebblten grnyed
ssze. Tnyleg az. Kilkm az ajtt, s abban a
pillanatban,

ahogy

meleg

nyri

napsugarak

megsimogatjk az arcomat, Isaiah a karjaiba hz.


Normlis esetben nem tennm ezt nem rintenm meg
t ennyire tudatosan. De ma, nem bnom. Valjban,
beletemetem magamat az lelsbe.
- Minden rendben. Isaiah megpuszilja a hajamat, s a
kezt a tarkmra teszi, kzel tartva engem maghoz.
Megcskolt. Ennek az lelsnek zavarnia kellene, s el
kellene t lknm magamtl. Mi nem rintjk gy
147

egymst. Nem jzanul. Ma, az rintse arra csbt, hogy


leljem t mg szorosabban.
- Honnan tudtad? mormogom a plja anyagba.
- Rjttem, hogy egyszer ki fogsz jnni, rgyjtani. Ez
az egyetlen hely, ahol ezt meg lehet tenni.
Szvversnek ers, lland ritmusa van. Voltak olyan
idszakok, a slytalansg keresse kzben, amikor tl
kemnyen nyomultam. Tl sokat ittam. Tbbet szvtam,
mint kellett volna. Testi kapcsolatot ltestettem olyan
srcokkal, akik nem voltak elg jk nekem. Tlmentem
volna a slytalansgon, mint egy madzagjtl elszakadt
lufi, ami vgl kidurran egyedl maradva az ijeszt
szakadkban. De egyetlen rintssel, Isaiah a fldn
tudott tartani engem. A szemlyes horgonyomknt, a
karjaival akadlyozta meg, hogy messzire lebegjek.
Szvversnek lland ritmusa j emlkeztet arra, hogy
soha nem hagyna el engem.
Vonakodva teremtek kettnk kztt teret.
- Honnan tudtad, hogy ebben az iskolban leszek?
- Ksbb majd elmagyarzom neked. Most menjnk,
mieltt elkapnak bennnket. Azzal kinyjtja felm a
kezt.
- Hova? Megyek bele a jtkba, tudva, hogy mi lesz a
vlaszom. De akarom a fantzit mg ha csak egy
percre is.
148

- Brhova, ahova csak szeretnl. Egyszer azt mondtad,


ltni akarod az cent. Gyernk, menjnk az cenhoz,
Beth. lhetnk ott.
Az cen. A jelenet letre kell a gondolataimban. n,
egy rgi, kopott farmerben s ujjatlan felsben. A hajamat
vadul tpkedi a szl. Isaiah a rvidre nyrt hajval, pl
nlkl, mikzben a tetovlsai megijesztik a turistkat,
ahogy azok elstlnak mellettnk. Meztelen lbbal fogok
lni a meleg homokban, s figyelem a hullmtrseket,
mikzben engem nz. Isaiah mindig rajtam tartja az
egyik szemt.
Karjaimat magam kr fonom, s megragadom az
ingem szlt, ezzel elzve meg, hogy Isaiah-t szortsam
meg.
- Nem tehetem.
Karjait tovbbra is felm tartja, de a szavaim slya
miatt meginognak.
- Mirt nem?
-

Mert

ha

elmeneklk,

ha

megszegem

Scott

szablyait, akkor brtnbe kldi az anymat.


Isaiah kezei klbe szorulnak, s leesnek az oldala
mell.
- Bassza meg.
- Az anym!

149

- Bassza meg is. St, egyltaln mirt voltl vele


pntek este? Meggrted nekem, hogy tvol tartod
magadat tle. Bnt tged.
- Nem, az a pasija volt. Anya soha nem bntana
engem.
- Engedte, hogy te vidd el a balht az szarsga miatt,
s htradlve figyelte, hogy a pasija a kibaszott
pinatajnak hasznlt tged. Az anyd egy rmlom.
Egy kocsi ajtaja csapdik be a parkolban, mire mi az ajt
mellett lopakodva a msik sarok fel mozdulunk.
Beszlnnk kell, Beth.
Egyetrtek. Tnyleg beszlnnk kell. Fejemmel a
fenyfk fel blintok.
- Menjnk oda.
Isaiah kidugja a fejt, s krbenz a terleten. Aztn
felm int a kezvel, hogy induljak. Nem futunk. Teljes
csendben stlunk. Amikor mr elg mlyen jrunk a fk
kztt, megfordulok, s vrok a krdsre, ami bellrl
szaggatja Isaiah-t.
- Hazudtl nekem. Kezeit a farmerja zsebeibe
sllyeszti, s a barna fenytlevelekre bmul a fldn.
Azt mondtad, hogy nem ismerted az apdat.
Ok. Nem egy krds, hanem egy vd. Amit
megrdemlek.
- Tudom.
150

- Mirt?
- Nem akartam az apmrl beszlni. Tovbbra is
azokat az tkozott tleveleket nzi. Nhny vvel ezeltt
ugyanazt a hazugsgot mondtam Isaiah-nak, amit
mindenki msnak is, aki az apmrl rdekldtt. Isaiah-t
ez annyira megindtotta, hogy elmondott valamit, amit
soha senki msnak nem: mgpedig azt, hogy az anyjnak
fogalma sincs arrl, ki volt az apja. A hazugsg, amit
Isaiah-nak mondtam, letre szl ktelket alaktott ki
kzttnk.

Mire

rjttem,

hogy

ez

az,

ami

megszilrdtotta a kapcsolatunkat, hogy a ktelknk


alapja az volt, hogy azt hitte, mindkettnknek van egy
risi krdjele az apai gunkat illeten, mr tl ks
volt ahhoz, hogy elmondjam neki az igazat. Tudod,
hogy milyenek az emberek. Utlom a ktsgbeesst a
hangomban. Szeretnek pletyklni, s ha van egy sztori,
akkor k tuti a mlyre snak, s n soha tbb nem
akartam arra a rohadkra

gondolni. Amikor

azt

mondtam neked, hogy nem ismertem az apmat,


fogalmam sem volt arrl, hogy neked az volt a
valsgod. Nem tudtam, hogy ez a sztori tesz majd
minket bartokk. Isaiah szemei becsukdnak a bartok
sznl, s az llkapcsa megrndul, mintha valami olyat
mondtam volna, ami fjdalmat okoz neki. De bartok
vagyunk. a legjobb bartom. Az egyetlen bartom.
151

Isaiah Adnom kell neki valamit. Valamit, amibl


tudni fogja, hogy mennyit jelent nekem. Ami az
apmmal trtnt Fj levegt venni. Amikor
harmadikos voltam Mondd mr ki!
Isaiah

szrke

pillantsa

tallkozik

az

tekintetemmel. A kedvessg elhalvnyul a szemeiben,


ahogy egy kiss megvadul a pillantsa.
- Az apd is a kzeledben van? Egy ragadoz prduc
mozdulatval tesz nhny lpst felm. Veszlyben
vagy?
Megrzom a fejemet.
- Nem. Elment. Scott bcsi s apa gylltk egymst.
Scott mg azt sem tudta, hogy apa elhagyott minket.
- A nagybtyd?
- Egy igazi faszfej, de soha nem emelne kezet rm.
Eskszm.
Isaiah pislog, s a vadsg eltnik belle, de az izmai
mg mindig remegnek a dhtl.
- Megbztam benned. Ez a kt, egyszer sz az
elevenembe vg.
- Tudom. Most mr lehetek vele szinte. Azt
kvnom, br veled mehetnk.
- Akkor gyere.

152

- az anym. Azt vrtam, te megrtesz engem. Ez


aljas hzs volt tlem. Csendben maradok, nem
mozdulok, s vrom, hogy lekzdje a dmonait.
- Megrtem mondja kemny hangom, de ez nem
jelenti azt, hogy egyetrtek veled. J. Megbocst nekem.
A bntudat mg mindig marcangol, de legalbb a
gyomrom izmai ellazulnak, mikzben a bntudat
lakomzik bennem. Szp ing mondja, s n
elmosolyodok jtkos hangszntl.
- Baszd meg.
- Ez az n csajom. Mr azon tprengtem, vajon
kiszvtk-e belled a szemlyisgedet is az els ridon.
- Nem vagy messze az igazsgtl. Kezdnk kifogyni
az idbl. Mr gy is annyit elvesztegettem. Nem
veszthetem el t. Mit csinljunk?
- Mik a nagybtyd szablyai?
- Nem meneklk el, s nem tallkozom tbb sem
veled, sem Noah-val. Scott azt mondta, hogy azt akarja,
teljesen felejtsem el a rgi ltemet. Az egyetlen md,
hogy tiszta lappal kezdjek az volt, hogy teljesen
elszakadok a rgi letemtl, s ha n nem vagyok
hajland eltrlni a mltamat, akkor fogja megtenni
helyettem.
Isaiah grimaszol.
- s mg?
153

- Nincs lgs a sulibl. Nem lehetek tiszteletlen a


felesgvel, a tanraimmal s a tbbi emberrel sem.
- Ezt megszvtad.
- Ismt csak baszd meg.
- n is szeretlek, napsugr.
Figyelmen kvl hagyom t.
- J jegyek. Nincs dohnyzs. Nincsenek drogok. Nem
ihatok. s nem lphetek kapcsolatba az anymmal.
- Hmmm. Ezzel az utolsval n is egyetrtek. Ez
alkalommal be tudod tartani az gretedet?
Dhsen meredek r. Felidegest. Istenem, Isaiah
bosszant.
- Nincs szitkozds. Tartsam be a takarod hatridejt.
Isaiah felkapja a fejt.
- Kienged egyltaln a hzbl?
- Valsznleg GPS-t ltet a homlokom al. Vilgosan
el kell szmolnom neki minden msodpercrl, amit nem
tltk otthon. Mire gondolsz?
- Arra gondolok, hogy te egy okos lny vagy, aki
kpes lenne mg az rdgt is manipullni egy kitrt a
pokolbl. Te kijutsz abbl a hzbl, n meg majd eljvk
rted.

Brmelyik

nap.

hazahozlak a takaroddra.

154

Brmikor.

biztonsgban

Remny tlt meg, de ez nem elg. Tbbre van


szksgem Isaiah-nl. Szksgem van valami msra. Az
ingem als rszt babrlom.
- El fogsz vinni, hogy megltogassam az anymat?
Felshajt.
- Nem. nem elg j neked.
- De a pasija meg fogja lni.
- Akkor hagyd neki. Az anyd meghozta a sajt
dntseit.
gy rndulok htra, mintha megttt volna.
- Hogy mondhatod ezt?
A harag visszatr a tekintetbe.
- Hogyan? Nhny hnappal ezeltt engedte, hogy kis
hjn elvrezz eltte. Hogy tudott visszamenni ahhoz a
fattyhoz? Hogy engedhette meg, hogy te vidd el
helyette a balht? s ne jtszd ki nekem a szimptia
krtyt. Senki nem baszakodhat veled. Megrtettl
engem?
Blintok, hogy megbktsem t, de keresni fogok egy
msik utat, hogy lthassam az anymat. Isaiah-nak igaza
van. Egyttmkdhetek Scott-tal, megtarthatom Isaiah-t,
s tallhatok mdot arra, hogy vigyzzak az anymra.
Isaiah kihz valamit a hts zsebbl, s felm hajtja.
Sztcssztatom a fnyes, j, szrke mobiltelefont.

155

- Lttuk, hogy Scott a szemtbe dobta a rgi


telefonodat,

gy

vettnk

neked

egy

msikat,

belevettnk tged is a tervembe.


Elmosolyodok.
- Van terved?
vllat von.
- Noah-nak s nekem van egy tervnk, s tged is
belevettnk. gy olcsbb.
- Hogy Echo ad ihletet. Felnttetek.
- Igen. Noah sokat tett rte.
- Honnan tudtad? Hogy itt leszek? Grovetonban? Az
iskolban?
Isaiah a fkra fkuszl.
- Echo. A rendrrsn elg kzel lt a nagybtydhoz
meg az anydhoz, hogy kihallgassa, mirl beszltek.
Aztn beszlt Shirley-vel, aki megadta neknk a tbbi
informcit. Scott elmeslte Shirley-nek a terveit.
- Nagyszer motyogom. Most tartozom annak az
elmebeteg ribancnak. Abban a pillanatban, ahogy
kimondom, mr rzem is a bntudat mar rzst. Echo
nem teljesen rlt, de az az igazsg, hogy a kettnk
kapcsolata elg feszlt. des, s kedves, s boldogg
teszi Noah-t, de vltozst hozott magval tl sok
vltozst s ezt hogyan szerethetnm? Isaiah egyik
lbrl a msikra ll. Ez nem j. Mi van mg, Isaiah?
156

- Echo eladta az egyik festmnyt.


Felvonom a szemldkmet.
- s? Echo mlt tavasz ta rulja a festmnyeit.
Isaiah jra benyl a hts zsebbe, s rengeteg
kzpnzt vesz el. Az Isten szerelmre, n is el fogok
kezdeni festeni.
- Ez volt az egyik kedvence. Valami, amit mg a
btyjnak festett, annak halla eltt. Noah pipa volt,
amikor rjtt, mit csinlt Echo. Felm nyjtja a pnzt.
rted tette.
Na, most n vagyok pipa. Nem is, azon mr tl
vagyok.
- Nem krek a jtkonykodsbl. Nem rtem tette.
Noah-rt s Isaiah-rt tette, de leginkbb azrt, hogy
lektelezzen engem, s Echo tudja, hogy a bszkesg az
egyik a nhny dolog kzl, aminek abszolte a
birtokban vagyok.
Isaiah bezrja a kztnk lv tvolsgot, s a
bankjegyeket a hts zsebembe cssztatja, mieltt
eslyem lenne ellpni tle.
- Vedd el. Tudni akarom, hogy van nlad kzpnz arra
az estre, ha gyorsan kell olajra lpned. s n tartozom
neki a visszafizetsvel.
A kteg pnz nagyon nehznek rzdik a hts
zsebemben. Br elhatroztam, hogy ebben az vben
157

kijutok innen, azt is tudom, hogy az let szvs. A


legjobb, ha mindenre felkszlk.
A cseng megszlal, jelezve az ebdid vgt.
- Mennem kell.
Ahogy elstlok mellette, Isaiah krm fonja az egyik
karjt.
- Mg egy dolog. A szemei elsttlnek. Hvj.
Akrmikor. Eskszm, vlaszolni fogok.
- Tudom. Beletelik nhny msodpercbe, hogy
sszeszedjem a btorsgomat, s kimondjam, de a
legjobb bartom, s megri a szavakat. Ksznm.
- rted brmit. Isaiah elenged, s ahogy visszafel
stlok az iskolba, ujjaimmal vgigkvetem a terletet,
ahol a brm mg g az rintstl. a bartom az
egyetlen bartom.
Ugyanannak az ajtnak a kilincst nyomom le,
amelyiken

kisurrantam,

szvem

lesllyed

mellkasomban, ahogy tovbbra is csukva marad. Ne.


Megszegtem a lgs egyik kardinlis szablyt: mindig
gyzdj meg rla, hogy vissza is tudsz osonni.
Megrngatom a kilincset. Semmi. Megrngatom a msik
ajt

kilincst.

Ugyanaz

az

eredmny. A

rettegs

felszikrzik a gyomrom mlyn, s egy szvdobbans


alatt a pnik tze rasztja el a testemet. Nem tudok
bemenni, ami azt jelenti, hogy ki leszek rgva, amikor
158

nem jelenek meg a kvetkez rmon. s amikor Scott


erre rjn, felrobban.
Ismt megragadom a kilincset, ezttal mindkt
kezemmel.
- Gyernk mr! kiltom.
Az ajt megadja magt. Egy kz nyl ki a rsen,
megragadja a karomat, s bernt az pletbe.
Felpillantok a megmentmre, s a bels szerveim
folykonny vlnak, amikor megltom, ahogyan a vilg
leggynyrbb vilgosbarna szemprja bmul le rm.
Aztn

tnkretve

pillanatot,

tulajdonosuk

megszlal.
- Nem vagyok benne biztos, hogy a nagybtyd ezt
rtette az alatt, hogy vezesselek krbe.
- A francba, az letem ksz szvs motyogom.
A megmentm nem ms, mint Ryan. n tnyleg,
igazn utlom ezt a vrost.

159

Ryan
A Deszks Csaj ebben a pillanatban ll a veszts
kszbn. Kirntja a karjt a kezembl, s dhsen
bmul rm azokkal a pislogni kptelen kk szemekkel.
- Nem akarom a segtsgedet.
A gyzelem nagyszer rzs. Flelmetesen isteni.
Magasabbra juttat, mint brmi ms ezen a vilgon. A
csom a gyomromban, s a nyoms, amiket gyakran
rzek eltnnek. A gyzelem ellaztja az izmaimat, elri,
hogy magasabbra emeljem a fejemet, s tkozott legyek,
ha nem csal mosolyt az arcomra.
- Taln nem akarod, de szksged van r.
160

A cseng msodszor is megszlal, s Beth belet a


kezembe, ahogy elsiet mellettem. Hsz dolcsi, hogy azt
hiszi, elksik az rjrl.
- Ez csak a msodik cseng.
Habozik, a gerince megmerevedik.
- Itt mennyi van?
- Ebd utn? Odastlok mell. Ez tl vicces.
Hrom. Az els, ami az ebd vgt jelzi. A msodik egy
ktperces figyelmeztet cseng. Aztn a harmadik az ra
kezdett jelz cseng.
Beth lassan kiengedi a levegt tkletes alak ajkai
kzl, s megknnyebblten ellaztja az arcizmait. Ez a
lny szexi, de nehezen kezelhet. Ha nem fogadtam
volna el a kihvst, akkor a kerlm-mint-a-pestist
kategriba szmzm.
- Mi a kvetkez rd?
- Menj a fenbe. Beth vgigsiet a folyosn, s n
knyelmes tempban kvetem t.
Szekrnyek nylnak ki, aztn zengve becsukdnak.
Beszlgetsek zaja tlti meg a folyost. Az emberek
megllnak, s bmuljk, hogyan mozog Beth. Mozog ez
a lny pontosan ezt csinlja. Magasra tartja a fejt, s
elfoglalja a folyos kzept. A glyavem ta mr
iratkozott t nhny klyk ebbe az iskolba, de k az
els

heteiket

azzal

tltttk,

hogy

megprbltak
161

beleolvadni a tmegbe. De Beth nem. Neki olyan


knnyed ritmusban leng a cspje, amivel minden src
pillantst magra vonzza, belertve az enymet is.
Beth ellenrzi az ajtk fl rt szmokat, s semmi
ktsgem afell, hogy az tdik rjnak tantermt
keresi. Felveszem vele a lpst, s vele egytt torpanok
meg, ahogy elhz a hts zsebbl egy rosszul
sszehajtogatott rarendet. Gyorsan tfutja a listt, amg
rtall a clpontjra: Egszsgtan.
A gyzelem eslye egyre n az n javamra. Nekem is
az a kvetkez rm.
- Megmutathatom, hogy hol van a terem.
- Te kvetsz engem? Mert ha igen, szt fogjk rgni a
seggedet.
- Ki? A src, akivel a fk kztt smroltl?
Nehezemre esik elhinni, hogy egy olyan nagyszer
ember, mint Scott Risk, engedn az unokahgnak, hogy
Tetks Srccal randizzon, de taln ezrt ratta t ebbe az
iskolba. Muszj szeretned egy olyan embert, aki trdik
a csaldjval. Sajnlom, hogy ezt kell mondanom, de
kpes vagyok megvdeni magamat.
Beth olyan fenyeget tekintetet lt, amivel akr lni is
lehetne.
- Fenyegesd meg mg egyszer Isaiah-t, s n fogom
sztrgni a seggedet.
162

Felnevetek a gondolattl, hogy ez az apr, fekete-haj


fenyegets prbl megtni engem. Egy pofon tle olyan
lenne, mintha egy kis nyuszi megharapna egy oroszlnt.
Az alapjn, ahogyan Beth sszeprseli az ajakait, meg
tudom mondani, hogy a nevetsem felidegestette. Itt az
ideje, hogy vget vessek ennek a bikaviadalnak.
- Csak prblok segtksz lenni.
- Segtksz? gy rted, megprblsz magadon
segteni. Nagyon kemnyen nyomulsz, hogy lenygzd a
nagybtymat.
Egy izom rngatzik a szemem kzelben. Ritka
alkalmakkor a nyulak is elkaphatjk a veszettsget, s
Scott figyelmeztetett, hogy az unokahga a felsznen elg
kemny. Azt viszont elfelejtette megemlteni, hogy a
borotvapengk a mlyebb rtegeiben is ott vannak. Mr
ppen nyitom a szmat, hogy megkrdezzem, mi a fene
baja

van,

amikor

Lacy

sompolyog

be

kznk.

Figyelmeztet pillantst vet felm.


- Ezt majd n intzem.
- Gyernk, haver. Chris sszevonja a szemldkeit,
s

rjvk,

kldte

Lacy-t,

hogy

megzavarjon

bennnket, azt gondolva, ezzel flbeszaktja a jtkomat.


Menjnk rra.
- Ok. ra. Meg akarom nyerni a kihvst, de ez nem
fog megtrtnni, ha elvesztem a hidegvremet. Kvetem
163

Christ, s hajland vagyok megtenni brmit, csak jelen


pillanatban minl messzebb kerljek Beth-tl.

164

Beth
Abban

pillanatban,

hogy

Ryan

htat

fordt,

nekidlk a lila szekrnynek. A friss festk csps szaga


megtlti az orromat. Figyelem az tkozott szekrny
frissen festett, s nekem most lila lesz a seggem.
Egy folyosnyi fura tini nz olyan hlyn rm, mintha
egy ketrecbe zrt llat lennk az llatkertben. Nyelek
egyet, amikor kt lny kuncogva elstl mellettem.
Mindketten nyjtogatjk a nyakukat, hogy jobb rltsuk
legyen a suli j rltjre.
Az emberek tlkeznek. s k most engem tlnek el.
- Rgen szke volt a hajad mondja Lacy.
165

Mi a fene van az emberekkel s a hajammal ebben a


vrosban?
Alig ismerem fel a lnyt, akit egykor a bartomnak
tartottam. Angolon mr felmrtk egymst, megprblva
rjnni, hogy a msik tnyleg az volt-e, akinek mi
gondoltuk,

hogy

volt.

Lacy-nek

ugyanolyan

gesztenyebarna haja van, mint gyermekkorunkban volt.


s pp olyan hossz is, csak nem olyan szlks. Most
sr.
Lacy Ryan bartja, Chris fel blint a fejvel, jelezve a
srcnak, hogy kvetnie kellene Ryant az osztlyterembe,
s meg is teszi, amire Lacy utastja.
- Rgen men emberekkel lgtl mondom.
Lacy szjnak jobb oldala mosolyra hzdik.
- Rgen veled lgtam.
- ppen ezt mondom.
A cseng megszlal, s a nhny folyosn maradt,
kborl dik elsiet az rjra. Szerencss n, jabb kzs
rm van Ryannel. Ellkm magam a faltl, ellenrzm a
festket, s rzem, hogy kibillenek az egyenslyombl,
amikor Lacy kvet.
A klikkek olyan gyorsan oszlanak fel, mint a
cstnyok, amikor fny ri ket. Ryan s nhny msik
src a terem vgben lv asztalnl gy lazulnak el,
mintha k lennnek Isten ajndkai, amiket az a ni
166

nemnek sznt. A mregdrga farmerjk s a kedvenc,


idita csapatuk lgjval elltott pljuk mr messzirl
ordtja, hogy totl sportolk. tnyjtom a tanrnak, aki
kzben mlyensznt prbeszdbe bonyoldik kt jabb
jtkossal, a beiratkoz papromat. Baseballrl, focirl
meg kosrlabdrl vitatkoznak. Blah, blah, blah. Biztos
olyan pasi dolog, hogy arrl beszlnek, hogyan kell egy
labdval jtszani.
Lacy lehuppan egy res asztalhoz, s kirgja nekem a
msik szket, hogy csatlakozzak hozz.
- Ryan azt mondja, mr Beth-nek szltanak.
Lesllyedek a szkre, s htrapillantok Ryanre.
gyorsan elkapja rlam a szemeit. A vrem bizseregni
kezd ltezik, hogy tnyleg engem bmult? llj le. A
bizsergs elhalvnyul. Persze, hogy bmult. Te vagy az rlt
csodabogr, emlkszel?
- Mi mst mondott mg neked Ryan?
- Mindent. Hogy pntek este tallkozott veled. Tegnap
meg Scott-tal.
Bassza meg.
- Szval az egsz tkozott iskola tudja.
- Nem mondja Lacy meggondoltan. Vgignz rajtam,
s tudom, hogy azt a sznalmas lnyt keresi, akit nagyon
rgen ismert. Csak nekem, Chrisnek s Logannek

167

mondta el. Az a stt haj, aki Ryan mellett l, a


bartom, Chris.
- Bocsi.
- Megri. Sznetet tart. Az id legnagyobb
rszben.
Ngy rn keresztl az emberek figyelmen kvl
hagytak engem. n pedig segtettem ezt azzal, hogy
mindegyik teremnek a htuljba ltem le, s dhsen
meredten

mindenkire,

aki

egy-kt

msodpercnl

hosszabb ideig nzett rm. Lacy az asztalon dobol az


ujjaival. Kt vkony, fekete hajgumi van a csukljn.
Cspfarmert, s zld retr plt visel, amire halvny,
ngylevel lhert nyomtattak.
- Hny embernek mondtad el? krdezem.
A dobols abbamarad.
- Elmondani mit?
Lehalktom a hangomat, s a krmmn maradt fekete
lakkot kezdem kapargatni.
- Hogy ki vagyok, s mirt mentem el a vrosbl.
Halszok. A beiratkoz cdula miatt senki nem mondta
ki hangosan a nevemet az osztly eltt, s senki nem
emltette a nagybtymat. Ma mg nvtelen vagyok, de
vajon meddig fog ez tartani? Mris felkavartam az
llvizet a vrosi pletykk szmra. Lacy apja rendr, s

168

volt az els, aki bestlt a lakkocsiparkba azon az


jszakn.
- Senkinek mondja. Majd akkor meslsz az
embereknek a nagybtydrl, amikor kszen llsz r. Ez
mr

amgy

is

undortan

beteges.

Senki

nem

foglalkozott Scott-tal egy fikarcnyit sem a Vilgkupa


Bajnoksgig. Most meg mindenki imdja t.
Egy csoport csaj, rhgsben tr ki. Mindegyik
tkletesen manikrztt lny eltt ugyanaz a fajta tska
fekszik az asztalon. Persze a szn, s a tskk mrete
klnbz, de a stlus ugyanaz. A szke, amelyik a
leghangosabban nevet, elkapja a pillantsomat, mire n a
vllamra hzom a hajamat, mint egy vdpajzsot.
Ismerem a csajt, s nem akarom, hogy emlkezzen rm.
- Gwen mg mindig bmul mondja Lacy. Taln
bele fog telni nhny napba, amg a kerk tesz egy teljes
fordulatot az agyban, de elg hamar r fog jnni, ki
vagy.
Taln rtkeltem volna a szarkazmust, ha nem zaklat
fel egy szke. Gwen Gardner. Egy nyron, mieltt
elkezddtt
Scottnak,

az

hogy

voda,

Lacy

jrjak

is

anyukja
Lacy-vel

felajnlotta
egytt

Hittantborba . Felvettem a kedvenc ruhmat, az egyiket


15

15

Vacation Bible School (VBS): a vallsi oktats specializlt formja, amely


elssorban a gyerekekre fkuszl, ltalban a nyri sznetben tartjk.

169

a kettbl, amim volt, annyi szalagot tztem a hajamba,


amennyit csak tudtam, s beugrndoztam a szobba. Egy
csapat gynyr, habos-babos ruhba ltztetett lny
vett krbe, mikzben bemutatkoztam. A tbbi lny
suttogsval s kuncogsval ksrve, Gwen elkezdett
rmutatni minden egyes lyukra s foltra, ami a szeretett
ruhmon volt.
Az volt a Gwennel val kapcsolatom fnypontja.
Onnantl kezdve a viszonyunk elindult a lejtn.
- Mg mindig egy ribanc? krdezem.
- Rosszabb Lacy hangja megkemnyedik. Br
mindenki azt hiszi, hogy egy szent.
- s n mg azt hittem, a harmadik osztly szvs.
Lacy felhorkant.
- Kpzeld el, milyen volt az ltalnos iskola s a
trningmelltartk idszaka vele. Eskszm, az a csaj mr
tdik s hatodik kztt C-kosaras melltartt hordott.
Hla Istennek, mlt tavasszal Ryan vgre szaktott vele.
Egyszeren kptelen voltam egy pillanatnl tovbb
meglenni a kzelben.
Persze, hogy Ryan Gwennel randizott. Biztos vagyok
benne, hogy a szakts csak tmeneti, s hamarosan
sszehzasodnak majd, s egy tonnnyi tkletes kis
Stn porontyt hoznak erre a vilgra, hogy azok is

170

knozhassk majd az olyan emberek tovbbi genercijt,


mint n.
Knos csend telepszik rnk. Fura Lacy-vel beszlgetni.
Rgen mindig ketten voltunk a vilg ellen. Aztn n
elmentem. Azt feltteleztem, hogy a tvolltemben, is
egy lett kzlk egy a tkletes lnyok kzl. Hisz
potencilis eslye volt a dologra. A szleinek van pnze.
Az anyukja megvehetn neki azokat a ruhkat, amiket a
men csajok hordanak. Lacy csinos volt s vicces. s
valami elmebeteg oknl fogva, kitartott mellettem a
lny

mellett,

akinek

kt

ruhja

volt,

lakkocsiparkban lakott.
Lekaparom a fennmaradt lakkot. Tegnap Allison vett
nekem j

krmlakkot, valami bosszant

mlyva

rnyalatt. Hogy tud valaki rm nzni, s aztn a


mlyvra gondolni?
- Mit mondott neked az apd?
Lacy kisujja ismt a padot pfli.
- Azt, hogy kihvtk a hzatokhoz, s nem sokkal
ksbb te elkltztl egy msik vrosba.
Meglepdve pillantok fel, s elkapom az szintesg
villanst stt szemeiben.
- Ennyi?
- Mindenki azt hiszi, hogy Scott vratlanul felbukkant
s megmentett. Apu s az a msik fick, aki azon az
171

jszakn fogadta vele a hvst, engedte, hogy ez a


szbeszd terjedjen el. Lacy sszerncolja a homlokt.
Ez trtnt, ugye? Scott-tal ltl? Megvakarom az
arcomat, s megprblok elrejteni elle minden reakcit,
amit taln meglthat rajtam. Hazudhatnk neki, s
mondhatnm, hogy igen, a nagybtymmal ltem, de az
olyan lenne, mintha szgyenkeznk az anym miatt. s
n nem szgyenkezem miatta. Szeretem t. Tartozom
neki. Br vannak olyan alkalmak Hrom hnapig
srtam, amikor elmentl folytatja Lacy. Te voltl a
legjobb bartom.
n is srtam. Sokat. Ksznheten nekem, s a hlye
dntsemnek, n kerltem az anymnak mindenbe, s
elvesztettem a legjobb bartomat. Tipikus n a
hurrikn, ami nem hagy maga mgtt mst, csak
puszttst.
- Menj, s lj a bartaiddal, Lacy. n vagyok a rossz
fi.
- Ebben az osztlyteremben az a kt src, akik ott
lnek htul, az egyetlen igazi bartaim. Lacy ismt
dobol az ujjaival. s te.
Felvonom a szemldkmet.
- Akkor az leted biztos szvs.
Lacy nevet.
- Nem igazn. J letem van.
172

A tanr csendre inti az osztlyt, s n arrbb hzom


nhny centire a szkemet a Lacy-tl. Egy lthatatlan,
knyelmetlen rzs szortja satuba a mellkasomat. Az
tlagos emberek nem kedvelnek engem. Nem akarnak a
bartaim lenni, s mgis itt van valaki, aki hajland
felajnlani nekem a bartsgt.
A tanr felolvassa a nvsort, hogy megnzze mindenki
megjelent-e az rn, s amikor Ryan nevhez r a listn,
mly, megnyugtat hangon vlaszol: Jelen.
Megkockztatva

egy

pillantst

az

irnyba,

rajtakapom, hogy ismt engem bmul. Semmi mosoly.


Semmi dh. Semmi szemtelen nteltsg. Arcn csak
elgondolkod kifejezs s zavar keveredik. Megvakarja a
tarkjt, mire a tekintetem a bicepszre siklik. Az rul
gyomrom sszerndul. Istenem, taln a src egy seggfej,
de az tuti, hogy llati dgs teste van.
s az olyan srcok, mint , nem rdekldnek az olyan
lnyok irnt, mint n. Csak hasznlnak engem.
Knyszertem a pillantsomat, hogy a terem eleje fel
forduljon, felhzom a trdeimet a mellkasomhoz, s
karjaimat a lbam kr fonom.
Lacy betr a szemlyes terembe, s odasgja nekem:
rlk, hogy visszajttl, Beth.
Egy darabka remny besurran a magam kr hzott
vdfalakon, mire n gyorsan bezrok minden megnylt
173

repedst. Az rzelmek gonosz, rdgi teremtmnyek. Az


emberek, akik elrik, hogy rezzek, mg rosszabbak.
Knyelmesen elbarikdozom magam a bensmben
fellltott kfal mg. Ha nem rzek, nem is sebezhetnek
meg.

174

Ryan
A vasrnapi vacsorra vrva, sok mindent tudok
megfigyelni a polgrmester nappalijban ll kanaprl.
Pldul, ahogyan apa szja mozog, s a testvel Mr.
Crane fel fordul, azt a ltszatot kelti, hogy apa zletrl
beszl. Komoly zletrl. Anya, a msik oldalon, nevet s
kuncog, mikzben a polgrmester s a lelksz felesge
mellett ll, de ahogyan ujjaival a gyngysort birizglja,
elrulja nekem, hogy nyugtalan. A mozdulata azt jelenti,
valaki Markrl krdezte t.
Anya hinyolja a btymat. Ahogyan n is.
175

A megfigyels hatalma. Ez egy olyan kpessg, amire


a baseballban nagy szksgem van. A fut a bzison meg
fog kockztatni egy lopst? Az tjtkos ki fogja tni a
labdt a parkbl, vagy felldozza sajt magt, hogy a fut
a harmadik bzisra jusson? A Deszks Csaj tnyleg olyan
kemny-plys, mint amilyennek hiszem?
Az elmlt kt htben figyeltem Beth-t, ahogyan az
iskolban kszlt. rdekes. Nem gy, mint azok a
lnyok, akiket ismerek. Egyedl szokott lni az ebdnl,
s megeszik egy teljes ment. Nem saltt. Nem egy
almt. Egy teljes ment. gy, mint ftel s desszert is.
Mg Lacy sem szokta ezt csinlni.
Beth minden rn htul l, kivve az Egszsgtant,
ahol Lacy trelmesen, halkan beszl hozz, br Beth
csendben marad. Nha Lacy mosolyra tudja fakasztani,
de ez nagyon ritka. Szeretem, amikor mosolyog.
Nem mintha rdekelne, hogy boldog-e, vagy ilyesmi.
s amit a legrdekesebbnek tallok benne az az, hogy
br Ms. Antiszocilis, nem kerli az embereket. Igen,
sok klyk simn elbjik. Besurrannak a knyvtrba
iskola eltt, vagy ebd alatt. Kerlik a szemkontaktust, s
az

rnykok

kztt

stlnak,

mintha

jrhatnnak

iskolba, s soha nem vennk szre ket. Beth nem ilyen.


kt lbbal ll a fldn. Uralja maga krl a teret, s
olyan nelglten vigyorog, ha valaki kzel megy hozz,
176

mintha kihvn t, hogy kssn bel. Az nelglt


vigyor, ami kihvst intz az emberek fel, felizgat engem.
- Kszen llsz a holnapi tesztre? Mrs. Rowe, az angol
tanrom, a kanap karfjn pihen. Meg is teheti, hiszen
a polgrmester lnya. Mikzben mindenki ms ltnyt,
nyakkendt, vagy konzervatv ruht visel, Mrs. Rowe-n
szzszorszp-mints hippi ruha van. A haja ma lila.
Fontolra vve a harcokat, amik az n csaldomban
folynak Mark miatt, nagyon kvncsi vagyok, milyen
veszekedsek zajlanak ebben a hzban a zrt ajtk
mgtt. Vagy taln a tbbi csald kpes megtallni a
mdjt annak, hogy elfogadjk egymst.
- Igen, asszonyom. Hogy akadlyt grdtsek a
tovbbi beszlgets tjba, baconbe csavart garnlarkot
sllyesztek a szmba. Apa szereti, ha n is jelen vagyok
ezeken az alkalmi vasrnapi sszejveteleken. Hasznos
vagyok, amikor a frfiak a sportrl beszlgetnek. s mg
hasznosabb voltam, amikor mg Gwennel randiztam. Az
apja a rendrfnk, plusz az anym bartai gy
gondoltk aranyos pr voltunk egytt.
- n utltam ezeket a dolgokat, amikor annyi ids
voltam, mint te folytatja Mrs. Rowe. jabb garnlarkot
dugok a szmba, s blintok. Ha utlta ket, akkor azt
hiszem, emlkeznie kellene a fizikailag fjdalmas,
haszontalan prbeszdekre is. Az apm ktelezv
177

tette, hogy minden vacsorn megjelenjek, amit csak


adott.
Lenyelem a falatot, s rjvk, hogy az utbbi ngy
vben, mita elg ids vagyok ahhoz, hogy kpviseljem a
csaldomat ezeken az estken, nem ez az els alkalom,
hogy Mrs. Rowe-t is itt ltom. Fontolra veszem, hogy
megkrdezem, mirt van itt ma este, de aztn eszembe
jut, hogy nem rdekel. Bekapok egy jabb hsgolyt.
- Elolvastam az esszdet mondja. Vllat vonok. Az a
munkja, hogy elolvassa az esszmet. J. Ami azt illeti,
nagyon j. A pillantsom azonnal az vt keresi, s
magamban szitkozdok, amikor elmosolyodik. A
francba, nem kellene szmtania, hogy j volt-e. n
baseballozni akarok, nem pedig rni. Tekintetemmel
feltnen az ellenkez irnyba fordulok. Gondoltl mr
arra, hogy kibvted elbeszlss?
Erre van vlaszom:
- Nem.
- Pedig kellene mondja.
jra megvonom a vllamat, s tekintetemmel a szobt
kutatom

valami

letkpes

indok

utn,

hogy

megszkhessek elle pldul egy lngra kapott


fggny jl jnne.
Ravasz mosoly terl el az arcn.

178

- Figyelj rm, j hreket kaptam, s annyira boldog


vagyok,

hogy

nem

tudok

vrni

holnapig,

hogy

megoszthassam ezt veled is. Emlkszel arra az ri


projektre, amin mlt vben dolgoztunk? Nehz volna
elfelejteni. Az egsz vet knyvek s mozifilmek
felfalsval tltttk. Aztn rszekre bontottuk ket,
mintha mechanikus gpek lettek volna, gy lthattuk,
hogyan mkdnek egytt az egyes rszek, s hogyan
hozzk ltre a kzs munka ltal a teljes trtnetet. Aztn
Mrs. Rowe megcsattintotta az ostort, s elrte, hogy
rjunk

valamit,

ami

sajtunk.

tkozottul

legkemnyebb ra volt, amit valaha felvettem, s


imdtam minden egyes msodperct. Meg utltam is.
Amikor tl rdekldv vagy lelkess vltam az rn, a
fik a csapatbl kemnyen cikizni kezdtek. Emlkszel,
hogy mindenkit beneveztem az llami rbajnoksgra?
Helyeselve blintok egyet, de a vlasz valjban nem.
Csak mert szerettem azt az rt, nem jelenti azt, hogy
mindent meghallottam, amit mondott.
- Mirt? Lacy nyert? Pokoli novellt rittyentett ssze.
- Nem jabb hsgolyt kapok be. Ez szvs. Lacy
izgatott lenne, ha nyert volna. De te bejutottl a
dntbe, Ryan.
A hsgoly egszben csszik le a torkomon, s n
khgni kezdek.
179

~~
Megszabadulva az alkalmi ltzkemtl, magamra
hzok egy melegtnadrgot, s egy Reds-es plt, aztn
htradlk az rasztalom eltt ll szkemben, s
mereven bmulom a hzi feladatomat, amit Mrs. Rowenak adtam be. Mindssze ngy oldal, amelyben George
felbred, s rjn, hogy zombiv vlt. A kedvenc rszem
az utols mondat:
Lefel bmulva a kezeire, a kezekre,
amelyek egy napon lni fognak, George
lenyelte az melyt tudst, hogy
teljesen tehetetlenn s ertlenn vlt.
Hogy mirt ez a kedvenc rszem, azt nem tudom. De
minden alkalommal, amikor ezt a mondatot olvasom,
valami megmoccan bennem; valamifle igazols s
indokls terjed szt a bensmben.
Egyik kezemmel a hajamba trok, mg mindig
kptelen vagyok felfogni, hogy bejutottam a dntbe egy
ri megmrettetsen. Taln majd valamikor ksbb az
este folyamn befagy a pokol, s szamarak fognak
kireplni a seggembl. Ennl a pontnl ezek a fantzik
mr elg valsznnek ltszanak.
Megfordulok a szkemmel, s felmrem a szobmat.
Trfek, rmek s klnbz jutalmak, amiket a
180

baseballjtkom miatt kaptam, bortjk be a falamat, a


polcaimat, s mg az ltzszekrnyemet is.
Ryan Stone vagyok baseballjtkos, sportol, a
csapat vezetje. De Ryan Stone az r? Nevetek
magamon,
asztalomrl.

mikzben
Mindegyik

leveszem

rszletesen

paprokat
lerja,

az

hogyan

folytatdik az ri megmrettets kvetkez szakasza, s


hogy hogyan nyerhetek. letemben egyetlenegyszer sem
lptem vissza egyetlen kihvstl sem.
De ez ez tlmutat azon, ami vagyok. jra ledobom a
paprokat. Arra kell koncentrlnom, ami fontos, s az rs
egyltaln nem az.

181

Beth
A tornaterem utlat az nbecslsnek. Mikzben
kibjok a fehr, fodros ingembl, s felveszem a Bullitt
Megyei Kzpiskola tornarjn megkvetelt rzsaszn
plt, s a hozzill rvidnadrgot, szemgyre veszem a
tbbi lnyt. tltzs kzben pletyklnak. A legtbbjk a
hajt fsli. Nhnyuk felfrissti a sminkjt. Mindegyikk
vkony. Tkletesen ll rajtuk a ruha. Gynyrek. n
nem. Br elg vkony vagyok, de nem vagyok csinos.
Azok a lnyok, akik igazn irritlnak engem, azok,
akiknek Isten mindent megadott: pnz, csinos kls, Ckosaras
182

mellek.

Gwen

legrosszabb.

Abban

pillanatban, ahogy belp az ltzbe, lekapja magrl az


ingt, s knnyedn stl krbe a szobban, egyetlen szl
csipkemelltartban. Ez az nonverblis emlkeztetje,
hogy mi, B-kosarasok, alsbbrendek vagyunk.
Meglpek

az

ltzbl,

ellazulok,

amikor

szreveszem, hogy a tornaterem res. Az

iskola

legnagyobb

de

rszn

tilos

mobilhasznlat,

tornateremben nem. Ktsgbeesetten szksgem van


arra, hogy beszljek az anymmal. Mr eltelt kt ht
azta, hogy utoljra beszltem vele, s az utols szavai
hozzm a sznalmas krlek prbaid voltak abban a
parkolban. Trent azt sem engedte meg neki, hogy
elksznjn tlem a rendrsgen. Istenem, utlom azt a
pasit.
Bebjok a lelt al, elhzom a telefonomat a
rvidnadrgom zsebbl, s trcszom az anym szmt.
Mr hvtam t nhnyszor az elmlt kt htben, de soha
nem vette fel. Valamennyivel ngy utn mr a brban
szokott lenni. Anya egyszer azt mondta nekem, hogy
csak akkor vagy alkoholista, ha dleltt iszol. J, hogy az
anym soha nem bred fel dlutn hromnl korbban.
A telefon mg egyszer kicsng, aztn hrom spsz
hallatszik. Egy nyugodt s bosszant hang kzli velem a
buksomat: Sajnljuk, de az n ltal hvott szm nem
elrhet.
183

A sajnlat grcsbe rntja, s elnehezti a gyomromat.


Mlt

hnapban

vagy

villanyszmlt

vagy

telefonszmlt tudtam csak kifizetni anyu rokkantsgi


csekkjbl. Az elektromos mvek kldtt egy fizetsi
felszltst. Azt hittem, tbb idm van a telefonszmla
rendezsre. gy a villanyszmlt fizettem be.
A torkom sszeszorul, s a szemeim gni kezdenek. A
szarba az anym. Elcsesztem. Megint. Kpzeld csak el.
Ki kellett volna fizetnem a telefonszmlt. Tallnom
kellett volna r valami mdot. Felvehettem volna mg
nhny mszakot a pnzvltban. Sutba dobhattam
volna a bszkesgem, s krhettem volna pnzt Noah-tl
vagy Isaiah-tl. Annyi dolgot csinlhattam volna,
mgsem tettem semmit. Mirt vagyok ennyire elcseszett?
Hirtelen azt kvnom, legyen este tz ra. Isaiah s n
akkor szoktunk beszlni egymssal minden nap.
ltalban nem tart sokig a telefonlsunk. Csak nhny
msodperc, vagy egy picivel tbb. Isaiah nem igazn
telefonlgat tpus, de az els alkalommal, amikor
felhvtam, megkrt, hogy estnknt jelentkezzek nla, s
n megteszem. Minden nap. Az hangja az egyetlen, ami
az pelmjsgben tart engem.
Becssztatom a telefont a zsebembe, amikor mindenki
bevonul a tornaterembe. Beszlgetnek s nevetnek,
nyilvnvalan a val vilg valdi problmirl. Tallnom
184

kell egy fuvart Louisville-be, mgpedig gyorsan. les


fjdalom hast a fejembe, s azzal fenyeget, hogy
borzaszt fejfjss nvi ki magt, amikor Lacy elszakad
Christl s Ryantl, hogy csatlakozzon hozzm. Nem
vagyok abban a hangulatban ma nem.
- Gyorsan tltztl mondja Lacy. Jl vagy?
Feldltnak tnsz.
- Jl vagyok. Az arcom fel emelem a kezemet, hogy
megtrljem a szememet. Valamirt nedvesek, meg
duzzadtak, de vgl visszautastom, hogy megrintsem
ket, amg Lacy vagy brki ms a kzelben van. Soha
nem srok, s soha nem fogom megengedni senkinek,
hogy azt higgye, kpes vagyok olyan idita cselekedetre,
mint a srs.
- t perc eligazts! kiltja a tanrunk, Mr. Knox.
Fnyes spot visel a nyakban. A hirdettbln rajta van
minden gyakorlat, amit ktelez teljestenetek ahhoz,
hogy megkapjtok a krediteket ezrt az rrt. Hrom
napot fogunk a tornateremben tlteni, kettt pedig az
osztlyteremben. Nhny feladatot egyedl is meg
tudtok csinlni. A tbbi csapatmunkt kvetel. Kt
lehetsgetek van, hogy lenygzzetek engem, teht
javaslom, hogy blcsen hasznljtok ki az idtket, s ne
gyertek hozzm a kreditekrt, amg nem gyakorolttok
be tkletesen a gyakorlatokat. Nmn bmulunk a
185

tanrra. Mr. Knox hvelykujjval maga mg bk.


Munkra.
Lemaradok a tbbiektl, s imdkozok, hogy a
feladatok tbbsgt egymagam is meg tudjam csinlni. A
bensm csomba rndul, mikzben figyelem, ahogyan a
tbbi ember kt-hrom fs csoportokba szervezdik,
hogy elvgezzk a feladatokat. Egyedl maradva,
odasompolygok a tblhoz, s olyan mlyen shajtok fel,
hogy a kitztt papr megmozdul. Persze, biztos, meg
tudom gyzni Mr. Knoxot, hogy n, egymagam, kpes
vagyok ngy-szint piramist csinlni.
- Dolgozhatsz velem.
A szvem ersen megdobban, amikor meghallom Ryan
hangjt. A fenbe, mirt kell mindent olyan vonznak
tallnom ebben a srcban? A hangjt, az arct, a
bicepszt, a kocks hast llj! sszefonom a karjaimat
a mellkasom eltt, s szembefordulok vele.
- Azt hittem, megllapodtunk.
- Nem. Dhsen odaszisszentettl nekem valamit az
iskola els napjn. Ez mg nem alkot megllapodst.
Ryan ezttal nem viseli a baseballsapkjt, s ezt
imdom. Homok-szke haja, arany rnyalatban jtszik.
Gondosan-megtervezett-de-be-nem-lltott,

kcos

hajnak fl-gndr tincsei ezerfel gaznak szt. Kapj mr

186

magadhoz, Beth. Az ilyen dgs srcok nem rdekldnek a


vesztes csajok irnt.
- Hagyj bkn.
Elstlok Ryantl, mert nem adja jelt a tvozsi
szndknak. A tornaterem msik oldalban egy rakat
felszerels fekszik a fal mellett. A ngy feladat kzl,
amit egyedl is kpes vagyok befejezni, az egyik az
ugrktl. Ezt meg tudom csinlni. Gondolom. Kislny
koromban sokat ugrkteleztem.
Megragadom az egyik ktelet, s azzal az eggyel
egytt hsz msik is kiesik a dobozbl. Az egsz egy
nagy csom, teljesen ssze vannak gubancoldva. Gwen
s egy csoport lny hangosan felvihog, mikzben engem
bmulnak. Azon tprengek, vajon akkor is vihognnak-e,
ha megfordulnk, s megtnm ket ezzel a pokolira
sszegubancoldott ugrktlcsomval.
- Bizalom-fal. Lacy, mint egy varzsl, a semmibl
tnik fel elttem.
Mg mindig a kezemben tartva a ktlcsomt,
felpillantok r.
- Mi van?
- Bizalom-fal. n s a srcok ezt csinljuk, te meg
velnk egytt fogsz dolgozni.
- Nem, nem fogok.

187

- De igen, fogsz. A kvetelmny szerint legalbb kt


lnynak kell lennie a csapatban.
Ktszer pislogok.
- Menj, s krdezz meg egy lnyt azok kzl, akik gy
csinostgatjk egymst, mint a majmok.
- Azok nem lnyok. Hanem keselyk.
Ryan s Chris minket figyel. A harmadik src a msfl
mteres emelvnyt tanulmnyozza, amirl le kell
zuhannunk.
Megkrdezem: Mit csinl az a fekete haj src ebben
az osztlyban?
Mlt hten nem volt itt, de egy angol rra jr velem,
s az els napomon volt tke piszkldni velem. Az
emelvnyes src szerencss, hogy mg letben van.
Lacy csak legyint.
- Logan. Levizsgzott a matekrjn, gyhogy
megvltoztattk az rarendjt, s a tbbi totl nem
fontos. Gyere, menjnk. Megragadja a kezemet, s n
addig hzom magammal a kteleket, amg eszembe nem
jut, hogy eldobjam ket.
Lacy elenged, amikor elrjk az emelvnyt. Ryan
pedig leereszked mosolyt vet rm.
- Meggondoltad magad? Ne aggdj, a legtbb lny ezt
csinlja, amikor n is a kpbe kerlk.

188

Azt kvnom, br lenne egy kabtom, amit magam


kr terthetnk, s elrejtzhetnk al. De nincs, gyhogy
a kvetkez legjobb dolgot teszem.
- Azokat a lnyokat is tacval kellett megvesztegetned,
vagy azt csak nekem tartogattad?
Chris meg Logan felnevet, s Ryan elfordul tlem. A
tornaterem msik oldaln, Lacy belerg egy hatalmas
matracba. A fik azonnal a segtsgre sietnek, s az
risi matracot gy emelik a levegbe, mintha semmi
slya nem lenne, aztn ledobjk pontosan az emelvny
eltt. A pnik egy apr villansa sebzi meg a tdmet,
amitl elakad a llegzetem.
- Ez mirt kell?
- Arra az esetre, ha leejtennk mondja Logan.
- Arra az estre, ha mit csinlntok? Ktsgbeesetten
meresztem a szemeimet a fbl kszlt emelvnyre, ami
a

nyilvnos

uszodban

tallhat

ugrdeszkra

emlkeztet. Nem tudok szni, s nem ugrok le.


- Ha leejtennk ismtli meg.
Lacy tarkn vgja Logant.
- Fejezd be. Nem fogunk leejteni.
Persze, hogy nem fognak, ugyanis n onnan le nem
ugrok. Htrbb lpek.
- Mi a terv, fnk? krdezi Logan, mikzben Ryanre
pillant. Felhorkantok, mire Ryan dhsen rm mered.
189

Termszetesen a rettenthetetlen, flelmet nem ismer


vezetjkknt ltjk a tkletes Ryant.
Ryan arrbb lki a matracot, hogy az emelvny
pontosan a kzepnl legyen.
- Mindegyiknk csinl egy prbaugrst. Elszr
tkletestjk a techniknkat, aztn megmutatjuk az
edznek. Logan, te vagy az els. gy ha rossz a
techniknk, egy srcot ejtnk le, nem pedig egy lnyt.
Chris, Ryan s Lacy a matrac kr gylnek. n a
helyemen maradok.
- Ha te vagy a fnk, mirt nem te msz elszr?
- Mert Logan rlt, s akkor is menne elszr, ha
nem krtem volna meg r. Legalbb most van itt valaki,
hogy elkapja.
- Ez igaz mondja Lacy. Logan tl okos ahhoz, hogy
sszeszedje a jzan eszt.
- Hogy fljek. Logan fell az emelvnyre. A lbait a
kt oldaln lblja. Tl okos vagyok ahhoz, hogy fljek.
Lacy vllat von.
- Krumpli, burgonya. Ugyanaz.
- Nem, nem ugyanaz.
- De igen, ugyanaz.
- Fogjtok be mondja Ryan. Gyernk, Beth. Te s
Lacy menjetek a lbai fel es terletre. Chris meg n a
hthoz llunk.
190

- Mirt, mert gy minket fog fejen rgni? Ht, ez


igazn lovagias.
- Nem mondja Ryan trelmet knyszertve magra.
Logannek ers a felsteste. Chris s n fogjuk elkapni a
nehezebbik rszt.
Logan az klvel a mellkasra csap nhnyszor.
- Szilrd fal, bbi.
- Kevesebb beszd, tbb ugrs mondja Chris.
Gyernk, haver.
Elfoglalom a helyemet Lacy mellett. Nem adva nekem
ms vlasztst, Lacy megragadja a kinyjtott kezemet, s
msodpercekkel ksbb szorosan markoljuk egymst,
amikor hirtelen nehz lbak huppannak a karjainkra.
- Akkora rohadk vagy, Junior szitkozdik Chris.
Vissza kellett volna szmolnod, mieltt leugrottl.
Elejthettk volna azt a sznalmas seggedet.
Ok. Lacy s n elengedjk egymst, gy Logan
lezuhan a matracra. Majd megszakad a rhgstl,
mikzben talpra kzdi magt.
- Pont jl kaptatok el.
- n jvk! Lacy felugrik a matracra, aztn felmszik
az emelvnyre.
Ryan elfoglalja Lacy helyt, s felajnlja nekem a kezt.
n csak lebmulok rjuk. Nem szoktam megrinteni az
embereket, s k sem rintenek meg engem. gy rtem,
191

Lacy megrintett, de az ms. a bartom volt, mg ha


vekkel ezeltt is. A tenyerem izzadni kezd, ezrt
gyorsan beledrzslm a rvidnadrgomba, aztn a
kezemet

Ryanbe

teszem.

Ujjai

megragadjk

az

enymeket. A bre megfelel keverke a melegnek s az


ernek, s az rintse apr rezgshullmok millirdjait
kldi szt a testemben. Mr kt borzalmasan knz hete
nem gyjtottam r, s jelen pillanatban mindennl jobban
vgyom egy cigire.
- Rendben, Lace mondja Ryan azon a mly,
megnyugtat hangjn. Amikor kszen llsz r,
ugorhatsz.
Ryan s n mr t msodperce fogjuk egyms kezt.
- Ez elg magas. Lacy az emelvny szln ll. A tz,
ami llandan ott l a szemeiben most elhalvnyul.
Ryan ragyog mosolyt vet rm azt az aranyos fajtt,
amitl gdrcskk keletkeznek az arcn. H szguld
keresztl a vremen, megbizsergetve a testemet. A
francba, szeretem ezt a mosolyt.
- Meg tudod csinlni, bbi mondja Chris.
Ryan elmozdtja a hvelykujjt a kzfejemen, s a
testem minden egyes sejtje letre kel az elektrosokk szer
rzstl. Mr tz msodperce fogjuk egyms kezt.
- Tudom. Lacy nem gy nz ki, mint aki tudja.
Inkbb gy tnik, pp olyan bizonytalan abban, hogy
192

elkapjuk-e, mint n. Taln kzletek kne feljnnie


valakinek srcok.
- Fordulj meg, Lace, s ess htra. Ryan gyengden, de
ugyanakkor parancsolan szlal meg. s br Lacy-hez
beszl, azokat a ragyog, vilgosbarna szemeit egy
pillanatra sem veszi le rlam. Hvelykujjval egy jabb
szveszt,

szvmegllt

mozdulatot

hajt

vgre

kezemen. Meg tudod csinlni, s azt is tudod, hogy


elkapunk.
Azon tprengek, vajon milyen rzs lenne, ha a
karjaiban tartana engem. Akkor is annyira lnek
reznm magamat, mint most?
- Igazad van. Lacy felshajt. Adjatok egy
msodpercet.
A kezem ismt izzadni kezd; nem akarok tbb arra
gondolni, hogy a testem Ryan teste mellett fekszik, s
nem akarom magam el kpzelni, ahogy a kezvel
vgigsimt

brmn,

nem

akarok

abban

remnykedni, hogy a mosolya csak nekem szl. Nem


akarom,

hogy

mg

egyszer

megrintsen

valaki.

Klnsen nem az olyan srcok, akik ersek, melegek,


aranyosak, s akik elrik, hogy a szvem hevesen
megdobbanjon. Megprblom elhzni a kezemet, de
Ryan szorosabban markolja meg az ujjaimat.
- Mit csinlsz?
193

- Nem tudja megcsinlni mondom. s nem is


kellene megprblnia.
Ryan nhny msodpercig az arcomat tanulmnyozza.
- De, igen, meg tudja tenni. Lacy kpes megcsinlni
mindent, amit a fejbe vesz.
Megprblom megint elrntani a kezemet, de Ryan
szortsa tl ers.
- Ez hlyesg. A pnik elnti az agyamat, s ettl
gy rzem, egy kicsit megrltem. Ez az egsz
hlyesg. Mi a fenre akar ez rmutatni? Mi a lnyege
ennek a hlyesgnek?
- Az a lnyege, hogy megtanuljuk, hogyan tudunk
csapatknt egytt dolgozni, s hogy hogyan fektessnk
bizalmat egy msik szemlybe. Ryan hangja nyugtat
balzsamknt hat a pnikomra, amg r nem bredek,
hogy mennyire hallgatni akarok r. Ez nem j. Egyltaln
nem j. Nem gy dolgozott a hamelni patknyfog16 is?
Nem ilyen nyugtat valamit jtszott az is, s aztn az
sszes patkny megfulladt?
- n nem vagyok a hlye csapatod tagja.
-

Tudom,

de

legalbb

engedd,

hogy

nhny

msodpercre gy tegynk, mintha az lennl.

16

A Hamelni patknyfog (nmetl: Der Rattenfnger von Hameln) nmet


legenda, mely Hameln vroshoz kapcsoldik. Tbb vltozatban is ismert.
(Pldul a Walt Disney filmje a patknyfogrl.)

194

- Kszen ll mondja Chris.


Egy tredkmsodperccel ksbb Lacy Nike cipje
megll nhny centire az arcomtl. Biztonsgban pihenve
a karjainkban, Lacy felnevet.
- Ez kirly volt. Csinljuk megint.
Ryan elenged, s segt a fiknak talpra lltani Lacy-t.
Htrbb lpek egy lpst, s megprblom beledrzslni
a ruhmba az sszes nyomot, amit Ryan rintse keltett
bennem. Nem akarom, hogy ers kezek fogjk az n
karjaimat. Nem akarok a csapat tagja lenni, s pokoli
biztos, hogy nem kell semmit bizonytanom azzal, hogy
leugrok egy emelvnyrl.
- Te kvetkezel, Beth mondja Ryan.
- Nem. A szavak automatikusan hagyjk el a szmat.
- Valamikor meg kell tenned, szval gyernk, csinld
most.
- Eskszm, nem annyira rossz siklik oda az
oldalamhoz Lacy. Elszr azt mondtam magamnak,
hogy n ezt tuti nem csinlom meg, de aztn Ryan
bztatott, hogy kpes vagyok r, s n azt gondoltam,
nem, nem tudom megcsinlni, s aztn meg azt
gondoltam, hogy ezek a srcok soha nem ejtennek el
engem, gyhogy azt mondtam magamnak, ok, aztn
megtettem, s eszmletlen gyorsan trtnt minden.

195

Logan s Chris vatosan nznek rm. k elejtennek


engem. Csak gy, mint Ryan, aki hatrozottan elejtene.
- Mifle jtkot jtszol? krdezem Ryantl.
sszeszkti a szemeit.
- Mi van?
-

Felhasznltad

Lacy-t,

hogy

idecsbtson.

Azt

tervezted, hogy elred, elhiggyem, hogy bzhatok


benned, aztn meg elejtesz engem, hogy mindenki
rhghessen egy jt? Minden egyes szval a hangom
egyre hangosabb s hangosabb lesz, s a szvem is egyre
gyorsabban ver a mellkasomban.
Ryan megrzza a fejt.
- Nem.
Sarkon fordulok, s az ltz fel indulok. Addig
beszlek grcskrl, vrrl, tamponokrl, s addig
ismtelgetem a menstruci szt, amg a tanr kienged
rrl.
pp amikor elrem az ltz ajtajt, szreveszem,
hogy Ryan hatalmas alakja fenyegeten kzelt felm.
- Mgis mit gondolsz, hov msz?
- Menj innen mondom.
Ryan rm mutat.
- Te is ennek a csapatnak a tagja vagy, s segteni fogsz
neknk addig, amg vgznk a feladattal.

196

- Nem csattanok fel. Nem vagyok a tkletes


csapatod tagja.
- Vonszold vissza magad a terembe.
- Ht, ezrt olyan csodlatos Amerikban lni. Nem
knyszerthetsz r, hogy megcsinljak valamit, amit
tkozottul nem akarok. Azzal a testemmel szndkosan
az vnek tkzk, majd belpek az ltz biztonsgba.

197

Ryan
Knox edz hamarabb beengedett minket az ltzbe,
gyhogy siettem az tltzssel. Beth lesz az els lny,
aki tvozik, miutn volt az els, aki belpett. Nekem s
neki befejezetlen gynk van. Lgva hagyta a
csapatomat,

plusz

tnkretette

az

arra

vonatkoz

tervemet, hogy randira hvom.


A fbl kszlt leltk tetejn, Beth egyedl l, htt a
falnak vetve, lbait kinyjtztatva. Fekete haja a vllai
mgtt pihen, s ppen a hvelykujjval ptyg valamit
a telefonjn. Ajkain apr mosoly jtszik. Ezt a fajta
198

arckifejezst soha korbban nem lttam mg Beth-en


mr majdhogynem bksnek nevezhet.
Felmszva a leltra, egyszerre kt sort lpek t. A
lpseim

tompa

tornateremben.

koppansa
Beth

visszhangzik

villmgyorsan

az

res

sszecsukja

telefonjt, s a hts zsebbe sllyeszti. Az apr mosoly,


s a bks arckifejezs elhalvnyul, s hivatalosan is
kiereszti a karmait.
- Az olyan npszer embereknek, mint amilyen te is
vagy, nem az ltzben tobzd tmeget kellene
kitntetnie a jelenltvel, s hagynia minket, lzereket,
bkben elrejtzni?
- Beszlnnk kell.
- Nos, n meg egyedl akarok lenni.
Felfogtam, de az, ha egyedl hagyom t, nem fog
segteni a kihvs megnyersben.
- Nagyon hossz vnek nzel elbe, ha folyamatosan
mindenkit ellksz magadtl. n segthetek neked
beilleszkedni, s ezt te is tudod.
Egy lass, szexi mozdulattal, Beth a fle mg simtja
selymes hajt.
- rtem. Jtkonysgi munkt vgzel. Csodlatra
mlt, de szerintem egyedl is boldogulok majd.
Hogy, hogy csinlja, arrl fogalmam sincs, de olyan
hipnotizlak a mozdulatai, s olyan csbt a hangja,
199

hogy nhny msodpercre elfelejtem, mirt is nem


kedvelem t. Aztn az agyam jrajtssza rosszindulat
megjegyzseit. Figyelmen kvl hagyva a csodlatomat a
teste irnt, figyelmen kvl hagyva azt, hogy mennyire
szeretem a hangjt, lelk az alatt lv sorba.
Beth a levegben lengeti az ujjait.
- Tnj el mondja olyan hangsllyal, mintha egy
kutyhoz beszlne. Mars innen! Hess!
Jtsszam a hvset. Mr szmtalan alkalommal
megtettem korbban is. Vegyem el a srmomat.
Hunyjak szemet afelett a tny felett, hogy kikosarazott,
amikor tesin megkrtem, hogy legyen a prom. Csinljak
gy, mintha nem kellett volna felhasznlnom Lacy-t,
azrt hogy elrjem a clomat. Ismteljem el magamban
jra s jra, hogy nem rdekel, hogy cserbenhagyta a
csapatot, ami tle fggtt.
- Szp vagy.
Beth lepillant a ruhjra: fekete nadrg divatos,
testre simul s egy jabb vgig-gombos ing,
leszmtva,

hogy

ennek

puffos

ujjai

vannak.

Hatrozottan nem az a stlus, mint amit akkor viselt,


amikor megismerkedtem vele. Gwenen ezek a ruhk gy
nznnek ki, mintha egy divatmagazin cmlapjrl lpett
volna le. Beth elri, hogy hinyoljam a lyukas
farmerjt.
200

- Szp, mint egy cirkuszi bohc. Mit tervezel?


Br adna nekem egy tkozott sznetet.
- Randizz velem.
- Megprblod elcsbtani az unokahgot, hogy
lenygzd Scottot, vagy azrt baszakszol velem, hogy
lenygzd a bartaidat?
Egy izom megrndul az llkapcsomban, s Beth
mindent-lt szemei szreveszik a mozzanatot. Elrek
arra a szintre, hogy utlom azt a gonosz vigyort. Lgy
kedves vele. Mg akkor is, ha egyltaln nem az veled. Az, ha
dhs vagyok r, nem segt nyerni. Plusz, Beth nincs is
olyan messze az igazsgtl.
- Pntek este lesz egy buli. J lehetsg lenne, hogy
megismerkedj az emberekkel, ahelyett, hogy lerzod
ket.
Beth elrehajol, s n mlyen beszvom a finom
rzsaillatot.
- Beavatlak egy titokba. Elgg lvezem lerzni az
embereket. Jl illik a bekaphatja-az-egsz-iskola-smindenki-elmehet-a-fenbe hozzllsomhoz. Mi a fene
baj van ezzel a lnnyal? Beth knyelmesen htradl a
leltn. jra megkrdezem, mi ez a jtk, sportol
fika?
- Nincs semmilyen jtk vgom r kapsbl, tl
gyorsan, gyhogy megprblok lelasstani. Az ltz
201

ajtaja kinylik, s hallom, ahogy az emberek nevetve


bestlnak a tornaterembe. Mr csak msodperceim
vannak, hogy

lenygzzem t, mieltt

a leltk

megtelnek. Csinos vagy, Beth. Hirtelen nagyon nehz


rnznem. Tnyleg csinos. Sokkal tbb, mint csinos. A
cipimet bmulom. Kapd ssze magad, Ryan. egy kihvs.
- Csinos vagyok? Beth felemeli a hangjt, n meg
fut pillantst vetek a tbbi dikra, akik felmszva a
leltra,

elfoglaljk

helyeiket.

beszlgetsek

abbamaradnak, s mindenki rm s Beth-re figyel. Ennek


a pillanatnak nem gy kellett volna trtnnie. Csinos
vagyok ismtli elg hangosan ahhoz, hogy az egsz
tornaterem meghallja. Az rdgi villans a szemeiben
tudatja velem, hogy Beth igazn lvezi a trsadalmi
meglincselst. Ez a legjobb, amivel el tudsz rukkolni?
Gyernk, ugorjunk ennek a beszlgetsnek a vgre,
hogy ne vesztegesd tovbb az idmet. Beth tenyrrel
felfel a levegbe emeli az egyik kezt, s br a sz nincs
ott, n mgis ltom a veresgemet jelz nhny bett:
vesztettl.
Tim

Richardson

ftylve

utnozza

egy

bomba

zuhanst, majd tapssal fejezi ki a robbanst.


- Hatalmas gs, Ry. J hallani, hogy az j lnynak van
zlse.

Amikor

abbahagyod

jtszadozst

baseballsztrral, Beth, jtszhatnl velem is egy kicsit.


202

- Vegyl vissza, Tim mondom halkan, de hangombl


tisztn kivehet a figyelmeztets. Ha Tim cseszegetni
akar, rendben, de Beth-t hagyja ki belle. A lnyokat
mindenkinek tisztelettel kell kezelnie.
- Ne csinlj gy, mintha megprblnl megvdeni.
Beth szemei sszeszklnek. Pipa vagy, mert n nem
omlottam a ldaid el, hogy imdjalak, mint ennek a
sznalmas iskolnak a tbbi rsze. Mg tbb nevets a
tmeg fell. Iditk. A csaj pp most oltotta le ket.
Nem tudsz lpst tartani velem sgja nekem. Maradj
tlem tvol, a fenbe is.
Csessze meg. Brmit megtehetek.
Knox edz belefj a spjba, s az egsz osztly
szembefordul vele.
- Utols napirendi pont. Szksgnk van mg egy
lny, s mg egy fi jelltre, akik elindulnak a
szalagavat blkirlynje s blkirlya cmrt. Kezdjk a
fikkal.
Nhny kz a magasba emelkedik. Nem tudom tartani
vele a lpst? Akkort tved.
- Emeld fel a kezedet, ha nevezni akarsz Tim
Richardson. Az edz blint, amikor megszmol egyegy kezet.
n vagyok a kirly ebben az iskolban. Meg tudok
nyerni brmilyen kihvst, brmikor. Megnyerhetek
203

brmilyen jtkot. Ha Beth jtszani akar, akkor jtszani


fogunk. Nem akarja, hogy a vilg megtudja, Scott Risk
unokahga. A Deszks Csaj megalzott engem, s itt az
ideje, hogy megtanulja, a fair play egyik szablya a
klcsnssg.
- Ok, akkor most lssuk a lnyokat mondja az edz.
A kezem ugyanabban a pillanatban emelkedik a
levegbe, mint mindenki ms, de senkinek nem adom
meg a lehetsget arra, hogy ellljon egy nvvel.
- Beth Risk.
A kezek lehullnak. Minden tekintet kztem s Beth
kztt cikzik. A lbai leesnek az lsrl, egyik a msik
utn clomp, clomp.
- Mit mondtl?
- Azt mondtad, Risk? krdezi Tim. gy, mint Scott
Risk?

gy,

mint

baseball

isten,

aki

nemrg

visszakltztt a vrosunkba?
Suttogshullm indul meg a leltn l dikok kztt,
Beth neve az sszes tbbi topikot maga mg utastotta.
Figyelmen kvl hagyva Timet, szembefordulok Bethszel. Kk szemeiben olyan tz lobog, mint a lngszrbl
kirppen ikerlngok. Na, most ki nem tud kivel lpst
tartani?
- Jelllek tged, Beth Risk, a blkirnyn cmre.
- Nem. Megrzza a fejt. Nem teheted.
204

- De, igen. Imdok nyerni. Megtehetem.


- Tmogatom mondja Gwen arcra ragasztott,
ragyog mosollyal, s a vrs lepel a magasba
emelkedik. Hromves kora ta akarja a blkirlyn
koronjt.
Beth megrndul, talpra ugrik, s gy dobog a lbaival
a leltn, mint egy totyog kisbaba, aki hiszti rohamot
kapott.
- Nem, ezt nem teheted. Nevezd be magadat.
- Semmi gond mondja Gwen. Engem mr az els s
a msodik ra kztti sznetben neveztek.
- Ahogy engem is. Hzom ssze gnyosan a
szemldkmet, s Beth-re nzek. Egytt stlhatunk
ki a plyra. Ht nem lesz mks?
Beth teljesen megdermed, szjt keskeny vonall
prseli ssze, karjai kinyjtva az oldala mellett, ujjai
megfeszlve. Vgre visszavgtam a lnynak, aki hetek
ta folyamatosan kiszr velem.
Knox edz tapsol, hogy magra vonja a figyelmnket.
- Mindenki, aki szvesen jelli Beth-t a fociplyn
tartand blkirlyn vlasztsra, emelje fel a kezt.
Minden szem Beth-re szegezdik, s az egsz osztly a
magasba emeli a kezt. Mindenki, kivve Lacy-t. Az
tekintete belm get lyukat, de csukva tartja a szjt.
- Ki ellenzi? krdezi Knox edz.
205

- n kiltja Beth. Mosolygok. Imdok nyerni.


- Gratullok mondja Knox edz unott hangon.
Eslyes vagy a blkirlyni cmre.
- Mi a fasz baj van veletek, emberek?
Knox edz Beth-re mutat.
- Foglalj helyet, s gyelj a nyelvedre.
A cseng megszlal. Beth megragadja a tskjt, s az
arcomba hajol.
- Kibaszottul halott vagy.

206

Beth
Arrogns Src A vesztes. Blah. Ezzel csak annyit rt
el, hogy most mg idegestbben imdjk t. Ryan gy.
Ryan gy. Ryan egy isten. Ryan egy nyavalys idita.
Mr korbban is tallkoztam olyan srcokkal, mint . A
pokolba, az egyikkel mg dugtam is. Vagyis inkbb
dugott meg engem. Nem vagyok tbb ostoba kislny, s
soha tbbet nem fogok belezgni egyetlen csinos klsbe
sem.
A matektanrunk nyolcvanas veket idz hajjal, az
risi szemvege mgl bmul rnk.
207

- Amikor a nevket mondom, jjjenek ide elre, s


rjk fel a tblra az eredmnyket. Krbepillant az
osztlyon. Morgan Adams, Sarah Janes, Gwen Gardner,
s Beth Risk.
A fejemet a mgttem ll falba verem. A francba. Ez
is Scott hibja. Az a hlye plyavlasztsi tancsad
elmondta neki, hogy nem tudnk lpst tartani ezzel az
osztllyal, de Scott ragaszkodott hozz, hogy betegyenek
a programba. Azon az jszakn Scott sokig magyarzott
nekem a tofu s a zld szarok felett, amiket a felesge
vacsornak hv, gyhogy vgl sikerlt felemelnie a
magam fel tanstott elvrsaimat.
- Szval igaz mondja valaki a terem eleje fell. A
vezetkneved Risk.
Csing. Csing. A tdmet elszort lnccsrgs hangja a
fejemben visszhangzik. Ryan kis tornatermi bejelentse
ta, az egsz iskola rlam suttogott, amikor elmentem
valaki mellett, s ez alkalommal nem azrt, mert n
vagyok a suli rltje. Nem, sokkal rosszabb ok miatt
suttogtak. Rosszindulat, irigy, tlkez pillantssal
tanulmnyoztak engem, mert meg akartak ismerni
vagyis inkbb a nagybtymat.
- Tnyleg Scott Risk rokona vagy? krdezi egy rvid,
barna haj lny.

208

Az osztlyban mindenki engem figyel. A kezem


izzadni kezd.
- Ms. Risk? sztkl a tanrunk. Nem vagyok benne
biztos, hogy mire noszogat: arra, hogy menjek elre, mert
n vagyok az egyetlen, aki ezt mg nem tette meg, vagy
arra, hogy vlaszoljak a feltett krdsre. Lebmulok az
res jegyzetfzetemre. A pnik felkszik a testemben, s
ettl a szvem majd kiugrik a mellkasombl. Mit
csinljak? A tanrom ajka finom mosolyra hzdik.
Mirt nem elzi meg a tovbbi krdseket, s elgti ki az
osztlytrsai kvncsisgt? Az els iskolanapon Scott
szemlyesen

tallkozott

tanraimmal,

hogy

megbizonyosodjon rla, a legjobb kezekbe kerltem-e.


Ez a boszorkny addig flrtlt Scott-tal, amg kapott tle
egy autogramot. Valsznleg a nagybtym arckpt
tetovltatta a seggre.
Izzadsg grdl vgig a homlokomon, s a nyakam
mentn, ahogy a vilg megprdl krlttem. Ez mr tl
sok: tl sok vltozs. Elveszteni anyt. Isaiah-t. Az
otthonomat. Megprbltam. Tnyleg prblkoztam. gy
kboroltam a folyoskon, mint egy vilgtl elvonul
rlt. Ez a vlasz megint meg fog vltoztatni mindent.
- Igen.
Suttogsok, s flhangos megjegyzsek zdulnak
keresztl az osztlyon, mint a szl egy kzeled
209

gihborbl. A tanrunk r nem jellemz mdn vidul


fel.
- Biztos vagyok benne, hogy Beth rmmel vlaszolna
a krdseitekre a nagybtyjrl, de csak ra utn. Most
pedig, Ms. Risk, lenne olyan kedves, s idefradna, hogy
felrja a megoldst a mai egyenletnek?
- Nem felelem gondolkods nlkl. Nem a vlaszom,
mindkt dologra. Nem vlaszolok senki krdseire, s
nem fogom felrni a megoldst. A vlaszom elcsendesti
az osztlyt.
- Mr elnzst, de hogy mondta?
Ismt lepillantok az res fzetlapomra. Nincs az az
isten, hogy n kimenjek ahhoz a tblhoz, s hagyjam,
hogy az egsz iskola a szemtanja legyen a nagyszer
Scott Rick unokahga buksnak, mert egy idita
vagyok.
- Nem rom fel a megoldsomat a tblra.
A cseng megszlal, s a tanrom arckifejezse j
jelentst ad a haragos sznak. Mg egy rakat lnc
telepedik le a gyomrom kr. Ez az, sikeresen elrtem
megszegtem

Scott

szablyait,

radsul

nagyon

is

nyilvnosan. Hogy tehettem ezt az anymmal?


- Ms. Risk kilt felm az asztaltl a tanr, mikzben
az osztly tbbi rsze elhagyja a termet. Odamegyek, s
kzben tudom, hogy j mlyen vagyok a szarban ahhoz,
210

hogy

hallgatsgot

engedhessen

meg

prbeszdnkhz. Vitassunk meg nhny szablyt.


J hossz ideig vitatjuk meg a szablyokat, s
amikor vgl enged elmenni, leszguldok a lpcsn.
Scott tkletesen vilgoss tette, hogy soha ne kssem le
a buszomat.
A buszok az ablakon keresztl dvzlnek engem,
amikor

fldszintre

rek.

Mr

csak

nhny

msodpercem van, hogy elrjem ket.


les fttysz ragadja meg a figyelmemet. Ryan az
utols

szekrnynek

tmaszkodik,

arcn

tkozottul

nelglt mosoly terl szt. Felemeli a jobb kezt, s


felm fordtja a tenyert. A brre az a sz van rva,
amitl hnyni akarok: gyztem.
A buszok kigrdlnek a parkolbl. Ryan visszahzza
a kezeit, s kistl az ajtn.

211

Ryan
Mly, torokhang nevets tlti be a suli konditermt,
amikor Chris letpi a htrl a Rgj belm jelet, amit
Logan ragasztott r. A nevets mg hangosabb lesz,
amikor Chris sszegyri a lapot, Logan fel hajtja, s el
is tallja a srcot.
- Rendben, lnyok. Az edz a kezvel az egyik
szekrnyre csap, hogy magra terelje a figyelmnket.
Megkaptam a listt, hogy ezen a hten kiknek kell rszt
vennik a tanulszobn. A nevets nygss vltozik.
Az edz komolyan veszi a jegyeinket. Minden hten
zaklatja a tanrainkat, hogy azok ksztsenek jelentst a
212

teljestmnynkrl, s ha gy ltja, hogy a jegyeink egy


kicsit meginognak, iskola utni korrepetlson ktnk ki.
Allen, Niles s Jones.
Chris htrahajtja a fejt, s felnyg.
- tkozott tudomny.
Megcsapom a trlkzvel.
- J szrakozst. Semmi nem ronthatja el a
hangulatomat. Vgl legyztem Beth-t. Jobb voltam nla.
s minden az tkozott idztsrl szl. Senki nem lltott
mg ilyen hossz ideig ekkora kihvs el.
- Cseszd meg, Ryan. Chris egyetlen htrapillants
nlkl hagyja el az ltzt.
- Stone! kilt rm az edz.
- Igen?
Az edz furn bmul rm, s hvelykujjval arrafel
bk, amerre Chris ppen az elbb tvozott.
- Tanulszoba.
- Mirt? A jegyeim rendben vannak.
Az edz megvonja a vllt.
- Az angol tanrod elkrt.
Ha visszafeleselek azzal csak mg tbb fekvtmaszt
s sulikrket szerzek magamnak, gyhogy visszaszvok
minden

megjegyzst,

kimegyek

az

ltzbl

vgigstlok az res folyosn. Amikor vgl elrem a


tanulszobt,

azonnal

meghallom

Chris

rhgst.
213

Htradl a szkben, s figyelmen kvl hagyja az eltte


hever tanknyvt.
- Az letem pp most fordult sokkal jobbra.
Ha nem lennnek korrepetitorok s tanrok a
teremben, elmondanm neki, hov dugja az ilyen
megjegyzseit.
- Gyere ide, Ryan. Mrs. Rowe gy int felm, mintha
egy stadionnyi tvolsgban lennk tle. Ma zld szn a
haja. Az llam egy apr mozdulatval veszem tudomsul
a krst, s odastlok az asztalhoz, majd belecsszok a
mellette ll szkbe.
- Kitltttem a tesztet, s utna lefordtottam a
papromat.
Mrs. Rowe kezeivel a levegben csapkod.
- Oh, nem a jegyeid miatt vagy itt.
A

szemeim

sszeszklnek,

az

izmaim

megfeszlnek.
- Akkor mirt?
Mrs. Rowe feltrja az asztaln hever kupac paprt,
keresve valamit. Valsznleg az eszt.
- Az edzd azt mondta, elkrhetnk tged az edzsrl
brmilyen tanulmnyi dolog miatt. Nem felttlenl kell
annak az oknak rossznak lennie. Ne legyl mr ennyire
pesszimista.
Pesszimista?
214

- Leksem az ernlti edzst.


- Akkor leksed mondja, mikzben elhzza a
kupacbl a George, a zombi novellmat. Mg nem adtad
be

jelentkezsi

mvedet

az

ri

megmrettetsre.

Aggdnod kellene, hogy elveszted a lehetsget egy


fiskolai sztndjra. Ha megnyered ezt a versenyt, a
kapott pnzbl brmelyik kentuckyi iskolt vlaszthatod.
Nos, nem egy teljes sztndjat ajnlanak, de ez is valami.
- Nem fogok fiskolra menni mondom ki kerekperec.
Mrs. Rowe megdermed, s olyan mereven bmul rm,
mintha a kzelg hallt jelentettem volna be.
- Mirt nem?
A plmra mutatok. Ezt most komolyan megkrdezte?
- Baseballjtkos vagyok. gyhogy jtszani fogok.
- A fiskoln is baseballozhatsz. Ryan Ttovzik,
aztn leteszi elm a novellmat. Ez a legpazarabb
alkots,

amit

kzpiskolai

diktl

lttam.

Egsz

letemben. Fontolra vetted egyltaln, hogy te tbb


vagy egy baseballjtkosnl? A szm vlaszra nylik, de
abszolte

semmi

megdbbenve

nem

csukom

jn
be.

ki
Az

rajta,
agyam

gyhogy
kirl.

Baseballjtkos vagyok. Mghozz egy tkozottul j. Ez


nem elg? Elolvastad egyltaln az informcikat,
amiket az llami megmrettetsrl adtam neked? Hrom
215

ve figyelem mennyire a gyzelem megszllottja vagy.


Abszolt nem rdekel, hogy ezt a versenyt is megnyerd?
Nem mondok semmit, ahogy az arcom elvrsdik.
Mrs. Rowe ppen most intzett hozzm egy kihvst,
mghozz egy igen jt, igen alapos indokkal. Nem
olvastam el a paprokat, amiket adott. Mg csak nem is
gondolkodtam a versenyen azta az jszaka ta, hogy
elszr meslt nekem arrl, hogy bekerltem a dntbe.
Van egy olyan rzsem, hogy lvezted ezt a trtnetet
rni. Tl j ahhoz, hogy ez ne gy legyen.
Ismt igaza van. lveztem. Megtallni a megfelel
szavakat,

benne

lenni

George

fejben

Mereven

bmulok le a kinyomtatott oldalakra gy reztem,


szabad vagyok. Pont gy, mint akkor, amikor fellpek a
dob dombjra, mg a jtk s a vllaimra nehezed
nyoms kezdete eltt. Az a pillanat az, amikor csak n
vagyok, a labda s a keszty, amibe bele kell dobnom a
labdt.
s azon tprengett, mi trtnt a
vilggal krltte. Az is romba dlt, s
a kosz eluralkodott rajta? Minden
megsznt ltezni annak, ami, pp gy,
ahogy az lete is a nemltbe fordult?
Vagy a vilg tbbi rsze gy folytatja az
letet, mintha mi sem trtnt volna,
216

mert a vgn soha nem is igazn


szmtott az vilgban elfoglalt helye?
A szavak, amiket lertam, vdln merednek rm.
Gytr fjdalom szortja ssze a belsmet. Bszke
vagyok azokra a szavakra, s elutastani a versenyt olyan
lenne,

mintha

egy

rszemet

tagadnm

meg.

szmtgpem eltt lve nem voltak titkok, sem


bonyodalmak csak egy vilg, amit kpes voltam
irnytani.
- Ahhoz, hogy fontolra vegyk, hogy neked tljk
oda a djat folytatja Mrs. Rowe, be kell fejezned ezt a
novellt, s egy httel a verseny vge eltt be kell adnod.
Azonban a szemlyes jelenltedet is megkvetelik azon a
napon, hiszen akkor fogod megkapni a kritikt a
mvedre, s akkor fogsz tallkozni az llam klnbz
egyetemeirl rkez tantestleti tagokkal is. Csak egy
nap. Egyetlen szombat.
Hallom az apmat a fejemben.
- Szombatonknt meccseim szoktak lenni. s ekkor
rpillantok Chrisre, aki vatos pillantssal mreget
engem. Vajon mennyit hallhatott a prbeszdnkbl? A
csapatom szmt rm.
Mrs. Rowe megpaskolja az elm kitertett lapokat.
- Kezdjk kicsiben, ok? Bvtsd ki ezt a ngyoldalas
kis trtnetet egy igazi novellv. Kirngathatlak minden
217

ernlti edzsrl, vagy meggrheted nekem, hogy


megrod otthon, a szabadiddben. A te dntsed.
s ez nem is krds.
- Megcsinlom majd a szabadidmben.
- J. Mrs. Rowe szemei felragyognak. De akkor is
itt tartalak a kvetkez rra. Azt akarom, hogy most
kezdd el.

218

Beth
Allisonnak

Mercije

van.

Brkrpitozssal.

Koromfekete kls festssel. Isaiah totl tzbe jnne, s


azzal nyaggatna, hogy bemszhasson a motorhztet al.
Allison gyorsan vezet a vidki utakon, s nhnyszor a
gyomrom gy rndul ssze, minta egy hullmvaston
lennnk.
- Cigi szagod van. Allison vrs kosztmt visel, s
fekete tsark cipt. Szke hajt fjdalmasan szoros
kontyba fogta ssze. Taln ezrt olyan ideges s feszlt.
Amg Allisonra vrtam, hogy elvonszolja magt a
Hlgyek Tervez Bizottsgtl, elszvtam egy cigit, amit
219

mg a matek eltti incidenst megelzen szereztem egy


fves srctl. Azt remltem, a cigi majd segt tljutni a
harcon, amit Ryan folytattam le. Nem tudom mirt, de
miutn rkiabltam, gy reztem magam, mint egy
darab szar. Pont ezt szoktam azutn is rezni, hogy
Isaiah-val veszekedtem.
- Biztosan a fejedben.
- Mindig cigi szagod van, amikor hazajssz az
iskolbl. Scott taln azt vlasztja, hogy ezt figyelmen
kvl hagyja, de a kis rai mutatvnyodat nem fogja
elnzni

neked.

Allison

rkanyarodik

szles

kocsifelhajtra, amit fk vesznek krl, s szreveszi,


amikor dhsen rpillantok. gy igaz. A tanrod
telefonlt.
A szarba. tletem sincs, hogy hzzam ki magamat
ebbl.
Scott s Allison emeletes, fehr hzban lakik, melyet
minden oldalrl terasz vesz krbe. Valami olyasmire
hasonlt,

mint

amilyen

hzakat

polgrhbors

filmekben lthatsz a gazdag ltetvnyesek tulajdonban.


A hz egy rszt fk veszik krl. A msik rsze pont
szembenz a nylt legelvel s a pajtval.
Allison leparkolja a kocsit a ngy frhelyes garzs
eltt, s megragadja a csuklmat, mieltt lehetsgem
lenne elmeneklni.
220

- Van fogalmad rla, mennyire zavarba hozott, hogy


ott kellett hagynom a tallkozt, mert felhvtl? Ez egy
kisvros. A tanrod a mi templomunkba jr. Mgis mit
gondolsz, mennyi idbe fog telni, mire mindenki
megtudja,

milyen

veszlyes

vagy?

Nem

fogom

megengedni, hogy tnkretedd az letnket.


- Vedd le rlam a kezedet. A tekintetem a csuklmra
fondott ujjairl a szemre villan. Senki nem szokott
megrint engem.
Allison gy engedi el a kezemet, mintha meggettem
volna.
- Mirt nem msz el? Mg Scott is tudja, hogy milyen
szerencstlen s nyomorult vagy.
Lefogadom, Scott azt is tudja, hogy is az. Soha nem
kpzeltem volna el t, egy ilyen nvel. Manikrztt.
Csiszolt. Szvtelen.
- Meglepdtl, hogy nem volt nehz csapdba
csalnod?
- Tessk?
- Amikor a kvetkez szavaknl az ujjaimmal
idzjelet imitlok a levegben azt mondtad neki,
hogy terhes vagy, meglepdtl, hogy milyen gyorsan
eljegyzett tged? Scottnak mindig is gyenge pontjai
voltak a gyerekek. Mi msrt vett volna felesgl?

221

vr

elnttte

Allison

kulcscsontjt,

amitl

kipirosodott a bre, s a kezeivel a nyakhoz kapott.


- Nem tudom, mirt tetted fel ezt a krdst.
Megkszrli a torkt, nyilvnvalan megzavarodott.
Scottnak nem gyenge pontjai a gyerekek.
Szokott egyltaln beszlgetni a frfival, akihez
hozzment felesgl?
- Ha nem lenne az anym, Scott felesgl vette volna a
lnyok felt, akik azt lltottk, hogy felcsinlta ket a
lakkocsiparkunkban. s mgsem volt mg apa.
Allison kezei lassan az lbe hullnak, s eskszm,
kihagy a llegzete.
- Mit mondtl?
- Hallottl.
Ajkai vicsorba rndulnak.
- Kifel.
- rmmel. Kinyitom a kocsija ajtajt, majd durvn
becsapom, s aztn Scott hznak bejrati ajtajval is
megismtlem ezt a mveletet. Mieltt elrhetnm a
vendgszobt, amit Scott az enymnek titullt, Allison
ront

be

hzba

mgttem,

legalbb

olyan

vehemensen, ha nem jobban, csapja be az ajtt, mint n.


Scott kinyitja az irodja ajtajt a szoba az enymmel
szemben van, s az elcsarnokbl nylik. A nagybtym a
ropogsra vasalt ingt viseli. A szarba. Korbban jtt
222

haza az marketinges munkjbl, amit a louisville-i t


gyrban vgez. Szemldkeit sszevonja.
- Mi a fene folyik itt?
Allison rm mutat.
- Szabadulj meg tle.
Scott cspre teszi a kezt.
- Allison
- Lnyokat ejtettl teherbe a lakkocsiparkban?
Vdelmemre legyen mondva, n nem pont ezt
mondtam, de mg n is tudom, mikor kell csukva tartani
a szmat. Scott arca elvrsdik, aztn ellilul.
- Nem.
Allison megragadja a hajt a feje tetejn, s a tkletes
konty meglazul.
- Felejtsd el a lakkocsiparkot. Nem hiszem el, hogy
elmondtad neki. Meggrted, hogy soha senkinek nem
fogsz beszlni rla. Azzal egyik kezt a hasra szortja.
A francba. Igazam volt valamennyire. Tnyleg azt
mondta neki, hogy terhes, leszmtva, hogy nem
hazudott, mint n feltteleztem. Tnyleg terhes volt, s
aztn elvesztette a babt. Ha ezt tudtam volna, soha nem
mondom neki azokat a dolgokat. A bntudat miatt
melyegni kezdek.
- Vrj. Nem mondtam el neki. Scott kinyjtja a kezt
Allison fel, de a mozdulat kzben meg is dermed,
223

amikor a n htrbb lp. Scott ismt fel nyl, s amikor


Allison nyugton marad, kr fonja a karjait, s maghoz
hzza a nt. Scott lehajtja a fejt a felesge flhez, s
hallom,

hogy

suttogni

kezd

neki.

Allison

vllai

megremegnek, s n gy rzem magamat, mintha a


Kameralesben lennk, s pp egy intim pillanatba
tolakodnk be.
Besurranok

hlszobba,

megprblom

hangtalanul becsukni magam mgtt az ajtt. A nap


beragyog a kt falat elfoglal ablakokon. Az gy
kzepre kszva, felhzom a trdeimet a mellkasomhoz,
s labdv gmblydk.
Utlom ezt a hzat. Tl sok itt az ablak. Mindegyik a
padltl a mennyezetig r. Mindegyik nyitva. s elrik,
hogy kiszolgltatottnak rezzem magamat.

224

Ryan
A garzsban llva, apa irodja eltt llok, s
felksztem

magamat

kzelg

beszlgetsre.

jelentkezsi lap az rversenyre szorosan sszecsavarva a


bal kezemben. Ktszer kopogok az ajtn, mieltt apa
szl, hogy bemehetek.
Leszmtva a szket, amin l, apa csinlt mindent
ebben a szobban: a krm rasztalt s a hozz ill vitrint,
a nyomtatllvnyt, s a nagy, mvszien megmunklt
asztalt is, amin az ppen aktulis gyfeleinek szokta
bemutatni azt a rengeteg tervrajzot. ltte azt a kt
szarvast, aminek a feje a falat dszti. A klma bekacsol, s
225

nhny

papr,

ami

padln

lv

szellznyls

kzelben van, egymsnak gyrdik.


Apa rendben, tisztn s kontroll alatt tartja az irodt.
A tekintete rm villan, aztn vissza az eltte hever
fzetre. Megszabadult a nyakkendjtl, de mg mindig
a fehr ingt viseli, amit munka kzben szokott.
- Mit tehetek rted, Ryan?
Lelk az vvel szemben ll szkre, s keresem a
szavakat.

Mieltt

Mark

elment,

soha

nem

esett

nehezemre beszlni az apmmal. A szavak knnyen


jttek. Most viszont nehezen. Lebmulok a kezemben
tartott paprokra. Ez annyira rossz. Mita Mark elment,
az rott szavak voltak az egyetlenek, amik kiss
trhetbb tettk az letemet.
- Emlkszel arra a novellra, amit a tavalyi tanvben
kellett rnom? Apa res tekintettel nz rm, s
megvakarja a tarkjt. Feldlt voltl, mert a tavaszi
rjtszs

kells

kzepn

kellett

megcsinlnom

emlkeztetem t.
A villanykrte felgyullad a fejben, mikzben blint,
s visszatr az eltte hever paprokhoz.
- Nem valami dobjtkosrl rtl, aki visszatr a
hallbl, vagy ilyesmi? Igazbl egy dobjtkosrl
rtam, aki eladja a lelkt az rdgnek egy tkletes
szezonrt cserbe, de nem azrt vagyok itt, hogy
226

vitatkozzak. Az angoltanrodnak nem tetszett valami?


Tl sok volt benne az erszak?
A szm kezd kiszradni, ezrt nyelek egyet.
-

Nem.

uh

bejutottam

egy

rverseny

dntjbe.
Na, ez megragadja a figyelmt.
- Indultl egy rversenyen?
- Nem. Mrs. Rowe nevezte be az egsz osztlyt az
llami rbajnoksgra. Ez egy nyitott verseny volt
minden kzpiskols szmra, aki nem azon a tavaszon
rettsgizett. Nyron elolvastk a bekldtt novellkat,
s n a dntbe jutottam.
Apa pislog, s a mosoly lassan tnik fel az arcn, de
vgl csak kiteljesedik.
- Gratullok. Elmondtad mr anydnak? Szereti,
amikor jl teljestesz az iskolban.
- Nem, uram, mg nem. Neked akartam elszr
meslni rla. Akkor kellett volna elmondanom nekik,
amikor egytt vannak, de mita Mark elment, alig
tartzkodnak ugyanabban a szobban.
- El kellene mondanod neki. A mosolya leolvad, s
flrekapja a pillantst. Ez a hr boldogg fogja tenni.
- Elmondom neki. Mlyen beszvom a levegt. Meg
tudom csinlni. Nhny ht mlva, Lexingtonban lesz a

227

verseny kvetkez fordulja. Ott kell legyek ahhoz, hogy


nyerjek.
- Mrs. Rowe fogja biztostani, hogy odarj, vagy az
iskola engedi majd, hogy te magad vezess el odig?
- Egy szombati napon lesz, szval n is elvezethetek
odig.
- Egy szombati napon ismtli apa. Mrs. Rowe
feldlt volt, amikor elmondtad neki, hogy nem tudsz
elmenni? Mert ha igen, beszlek vele. Nincs oka arra,
hogy nehezteljen rd emiatt. Taln egy msik dikja
tvehetn a helyedet. Apa htradl a szkben, s a
karjait sszefonja a hasn. Lttam Scott Risket a tegnapi
jtkodon. Nem maradt sokig a csaldi ktelezettsgei
miatt, de ltta a dobdobsodat, s nagyon le volt
nygzve tle. Emltett egy tbort, amit a Yankees indt
idn sszel, s ahov te is bekerlhetsz. Tudom, mit
fogsz mondani: csak ne a Yankeeshez, de most az
egyszer tedd prbra magadat, s ha mr bizonytottl,
megvehet egy msik csapat.
A gondolataim kavarognak. Scott Risk megnzte a
jtkomat. Ami nagyszer s fura is egyben. Nagyszer,
mert Scott ismer embereket klnsen feldertket.
Fura, mert lefogadtam volna, hogy Beth folyton
panaszkodik rm a nagybtyjnak.

228

De ez nem is fontos. Vagyis az, de nem most. Azrt


jttem ide, hogy megvitassuk az rversenyt. Egy olyan
versenyt, amit apa soha mg csak fontolra sem venne.
- Azt hiszem, rszt kellene vennem a versenyen.
Jtszhatnk a cstrtki meccsen, s engedhetnm, hogy
a msik kt dobjtkos kzl jtsszon valamelyik
helyettem szombaton.
Apa sszerncolja a homlokt.
- Mirt akarnd ezt tenni? Azok a csapatok, amik
rnek is valamit, mind szombatra vannak betemezve.
Vllat vonok.
- Mrs. Rowe azt mondta, sok fiskolai toborz fog
eljnni a versenyre, s hogy a legtbb finalista sztndjat
nyer.

Rjttem,

hogy

kaphatnk

valamilyen

sportsztndjat, s aztn azt kombinlhatnm azzal,


amit ezen a versenyen nyerhetek, s akkor nem kellene
sokat fizetned az egyetemrt.
Apa felemeli a kezt.
- Vrj. Vrj csak. Fiskolai toborzk s sztndjak?
Mgis mita rdekelnek ezek tged?
Amg nem beszltem Mrs. Rowe-val, soha nem
gondoltam rjuk.
- Te s Mark egy csom fiskolt megltogattatok. Mi
meg mg csak nem is beszltnk rla, gyhogy arra
gondoltam, ez egy j lehetsg lenne, hogy
229

Apa arca elvrsdik, s szinte kpi a kvetkez


szavakat.
- ms volt. Nem mehetsz egyenesen az NFL-be a
kzpiskolbl. Neki fiskolra kellett mennie. Te a
gimibl kikerlve a serdlk kz kerlhetsz. A pokolba,
Ryan. Akr egyenesen a profik kz is bejuthatsz.
- De Mark azt mondta
- Ne ejtsd ki mg egyszer ezt a nevet a szdon az n
jelenltemben. Nem veszel rszt a versenyen. Tma
lezrva.
Nem, a tma mg nincs lezrva.
- Apa
Apa felemel egy bortkot az asztalrl, s felm lki.
- Ktszz dollrt fizetnk ki egy hnapban a kocsidrt,
hogy eljrhass az edzsekre s meccsekre. A bortk az
lemben landol, s sszeszorul a torkom. Ott a kocsi
biztostsa, az egyenruhk, az utazsi kltsgek, a
szvetsg kltsgei
- Apa Azt akarom, hogy hagyja abba, de nem
fogja.
- A benzin a Jeepbe, a magnedz ri n
tmogatlak tged tizenht ve!
Elnt a harag.
- Mondtam, hogy szerzek munkt!

230

- Ez a te munkd! Apa pontosan gy csapja le az


klt az rasztalra, mint ahogy a br vet vget a
beszlgetsnek a trgyalteremben. Egy kupac papr, ami
az asztal szln fekdt, most leesik a fldre.
Csend. Mereven bmuljuk egymst. Pislogs nlkl.
Mozdulatlanul. A leveg megtelik feszltsggel.
Apa vgighordozza a pillantst az rasztaln, s
mlyen beszvja a levegt.
- Komolyan ngy vet akarsz elvesztegetni az
letedbl azzal, hogy iskolba jrsz, amikor kint lehetnl
a plyn, s pnzrt jtszhatnl baseballt? Vess egy
pillantst Scott Riskre. a semmibl jtt, s hol tart
most? Te nem a semmivel kezdesz. Neked olyan
lehetsgeid vannak, amik neki soha nem voltak meg.
Gondolj arra, mit kezdhetsz az leteddel.
Az ujjaim klbe szorulnak a nevezsi lapokon,
amiket a kezemben tartok, s a papr megzrren. Ez fair?
Fair tlem, mg ha csak egyetlen jtk erejig is, hogy
elstlok valamitl, amirt a szleim annyi mindent
felldoztak, s amirt olyan kemnyen dolgoztak?
Azonkvl, ez baseball. A baseball az letem az n
vlasztsom. Egyltaln mirt is veszeksznk?
- Ryan Apa hangja megtrik, s kezeivel
megdrzsli az

arct.

Ryan

sajnlom.

Hogy

231

kiabltam. Sznetet tart. A dolgok a munkban


meg az anyddal
Apa s n mi soha nem veszekedtnk. Azt hiszem,
ez fura. Egy raks srcot ismerek, akik folyton
hadakoznak az apjukkal. De n nem. Apa soha nem
szabta meg nekem a takarod idejt. Hiszi, hogy elg
felelssgteljes vagyok ahhoz, hogy eldntsem, milyen
dolgokba akarok belekeveredni, s azt mondja, ha tl
messzire megyek, elg okos vagyok ahhoz, hogy
kihzzam magamat a bajbl. btortott engem minden
lpsnl, amit eddig megtettem a baseballban. Sokkal
jobban tmogatott, mint a legtbb szl tenn. Apa rm
nz, s ismt csak a vlaszomra vr.
Blintok

nhnyszor,

mieltt

megszlalok,

beleegyezve valamibe, de nem tudom, mibe. Viszont


akrmit megtennk, csak ez a zrzavar sznjn meg.
- Igen. Ok. Az n hibm volt. sszegyrm a
kezemben tartott lapokat. Igazad van. Ez
Felemelem a megviselt paprokat. Ez semmisg.
Amgy is, hlyesg.
Apa mosolyt knyszert az arcra.
- Minden rendben. Menj be a hzba, s mondd el
anydnak. Fel fog villanyozdni a hrtl. Felllok, hogy
tvozzak, s kzben megprblom figyelmen kvl
hagyni a mellkasomban tmadt ressget. Ryan
232

mondja

apa.

szembefordulok

Mr
vele.

az

ajtnl

Tgy

jrok,
meg

de
nekem

most
egy

szvessget Ne beszlj anydnak a verseny utols


forduljrl. Az utbbi idben amgy is tl feszlt.
- Persze. Akkor mgis a dolog mely pontjt mondjam
el neki? Anynak megvan az a kpessge, hogy mindig
tudja, mikor nem mondok igazat, s nem vagyok tl
lelkes, amikor rbredek, hogy a sz, amit ppen most
ejtettem ki apnak, hazugsg.

233

Beth
Az ra 21:45-t mutat, s Isaiah tzkor szabadul a
munkbl. Az ujjam, ami a gyorstrcsz gombon pihen,
elzsibbadt. A nap mr egy ideje lenyugodott, elstttve a
szobt. Nem mozdultam az rkkal ezeltt felvett
pozcimbl. Scott nem jtt be. Ahogy Allison sem. Nem
tartottak kiseladst az iskola miatt, nem szidtak meg,
amirt ordtottam Allisonnal, st mg vacsorzni sem
hvtak.
A szm mr kiszradt, ktszer is. Scott brtnbe fogja
juttatni az anymat. Valsznleg mr rtestette is a
rendrsget. s az ironikus rsze ennek az egsz
234

rmlomnak? Hogy prblkoztam. Prblkoztam, s


elbuktam. Ezt kpzeld el.
Tzkor felhvom Isaiah-t, s szlok neki, hogy jjjn
ide, s vigyen el engem. A tengerpartra fogunk menni.
Elmeneklnk. A legrosszabb ebben az, hogy nem
tudom meggyzni az anymat, hogy jjjn velnk. Isaiah
s n kimenekthetnnk t, mieltt a zsaruk elkapjk.
Felemelem a fejemet, a remny hullma elrasztja a
testemet, s ettl megszdlk. Meggyzhetnm anyt,
hogy menjen el. Elmeneklhetnnk egytt.
Valaki kopog az ajtmon. A telefont gyorsan a takar
al cssztatom.
- Szabad.
Scott belp a szobba, s felkapcsolja a villanyt. Fekete
plt s kk farmert visel. Most elszr ltom benne
annak a klyknek a nyomt, aki a gondomat viselte,
amikor fiatalabb voltam, s bolond mdon, a szvem
vlaszol a ltvnyra. Lemszok az gyrl. El kell
mondanom neki, hogy sajnlom.
- Scott
A sznyegre fkuszlva, Scott flbeszakt.
-

Nem

vagyok

olyan

hangulatban,

hogy

meghallgassalak, te kis ribanc. Ha mg egyszer,


egyetlenegyszer gy beszlsz Allisonnal, mint korbban,
meg fogok bizonyosodni arrl, hogy megbnd. a
235

felesgem, s szeretem. Blintok, de Scott nem nz rm,


gy nem is ltja. Helyette elhzza a trcjt, kivesz
belle egy nvjegykrtyt, s az ltzasztalomra dobja.
A nv s a telefonszm anya felgyeltisztjhez tartozik.
Beszltem vele ma este. Rendes fick. Tudtad, hogy
anyd tz vet fog kapni, ha elcseszi a prbaidejt? Tz
vet. Radsul ebbe mg nincs beleszmolva az, amit
akkor fognak kiszabni r, amikor elmondom nekik, amit
tudok. A te dntsed, Elisabeth. Akr gy, akr gy, de itt
fogsz lni, amg be nem tltd a tizennyolcat. A tetteid
dntik

el,

hogy

anyd

brtnbe

megy-e.

megknnyebbls keresztlspr a testemen, s n


elgyenglk tle. Nem kldte az anymat brtnbe. Mg
nem. Mg mindig elrhetem, hogy mkdjn a tervem. A
lehetsgek szguldoznak a gondolataimban. Tallok
egy fuvart Louisville-be, meggyzm az anymat, hogy
jjjn velem, aztn szlok Isaiah-nak, hogy Utols
esly. Scott hangja betr a gondolataimba. Ezttal
tkletessget akarok.
A kezt az ltzszekrnyemre csapja, s az utols
cigi,

amit

sikerlt

megszereznem,

kigurul

az

irattartmbl, s a fldre esik. A szarba.


Scott leguggol, s mereven bmul a cigire, mieltt
felveszi azt. gy viselkedik, mintha egyszer dohny

236

helyett joint lenne. A szarba. Mintha egy heroinnal teli t


lenne.
- Meg tudom magyarzni. Valjban, nem tudom.
De hallottam, hogy egyszer Noah ezt mondta Echnak,
s ezzel idt szerzett magnak.
Mikzben Scott felll, a kezei remegnek. Apa kezei is
mindig remegtek.
- Ez csak hlye duma. Megtorpan a mondandjban,
s ltom, hogy prblja megfkezni a dht. Megijeszt,
hogy nem fog rm nzni. Otthont adtam neked, s
benned annyi tisztessg sincs, hogy megprbld kvetni
a szablyaimat.
A csendes harag megrmt. A rszegeket, az iditkat,
azokat, akik knnyen dhbe jnnek ket tudom
kezelni. Tudom, mikor kell flrellni az tjukbl. De az
ilyenek, akik elfojtjk magukban a haragot, azok a frfiak,
akik vgiggondoljk, hogy mit tesznek, s hogyan
csinljk meg azt, k hallra rmtenek. k azok, akik a
legnagyobb puszttst okozzk. Egy halk hang, ami
nagyon hasonlt a gyerekkori nemre, desen mormogja
a fejemben, hogy Scott soha nem bntana engem. Hogy
volt a vdelmez rangyalunk. Egyszer. Rgen. Ezt a
frfit nem ismerem.
- Megprbltam suttogom.

237

- Duma! Scott olyan hangosan ordt, hogy a


kristlyok

lmpaernyn

csilingelni

kezdenek.

sszerezzenek, s htrbb lpek. Mindent megtettl,


amit csak tudtl, hogy n s Allison nyomorultul rezzk
magunkat.
Nyelek egyet. Anya pasija, Trent is gy kezdte.
Teljesen nyugodtan s hvsen stlt be a laksba, a
felszn alatt fortyog haraggal. Aztn kiablni kezdett.
Majd ttt.
Apa is pontosan ezt csinlta. Ahogyan nagyapa is. A
szvem eszeveszetten kalapl a mellkasomban, mikzben
Scott sztmorzsolja a kezeiben tartott cigit. Aztn elszr,
mita belpett a szobba, rm nz.
- Jzus, te reszketsz.
Felm lp, de n mg tovbb htrlok. A htam az
ablakhoz r, s a kezeimmel magam krl tapogatzok,
keresek valamit brmit amivel meg tudom vdeni
magamat.
- Kifel.
A harag eltnt, kiltja a kislny a fejemben, de
figyelmen kvl hagyom t. mr rgen meghalt, a
szalagok, a ruhk s az let irnti szeretetemmel egytt.
Mr semmi egyb, mint egy ksrtet a mltbl.
- Sajnlom mondja Scott lassan, s arrbb lp, hogy
teret hagyjon kettnk kztt. Nem vettem szre, hogy
238

megijesztettelek.

Dhs

voltam.

Allison

feldlt.

Gyllm, ha srni ltom, s a tanrod is telefonlt de


most mr megnyugodtam. Eskszm.
Prblkoztam.

Tnyleg,

megprbltam.

Megprbltam, s mgis ide jutottam. Csapdba estem


egy ablakokkal teli szobban egy frfival, aki az apmra
emlkeztet. Apa is mindig azt mondogatta, hogy
nyugodt, de soha nem volt az.
- Kifel!
- Elisabeth
- Tnj el! A kezeimet meglengetem magam eltt a
levegben, ezzel a mozdulattal jelezve a nagybtymnak,
hogy tvozzon. Kifel!
Scott szemei abnormlisan elkerekednek.
- Nem foglak bntani.
- Ez az egsz a te hibd! kiltom, s abba akarom
hagyni, de ha megllok, srni fogok. Furcsa nedvessg
geti

szemeimet.

megremegnek.

Nem

Az

ajkaim

srhatok.

elnehezlnek,

Nem

fogok

srni.

Magamhoz lelem a haragot, s jra szlsra nyitom a


szmat. Legyen tkozott, ha elri, hogy srjak miatta. Te
vagy az, aki iderngatott engem. Nem volt elg az, hogy
elszaktottl az otthonomtl? Mg az iskolban is meg
kellett alznod?
- Megalzni? Elisabeth, mgis mirl beszlsz?
239

- Nem vagyok Elisabeth! Nzz rm! Egyik kezemmel


megragadom a testemre knyszertett ruht, mg a
msikkal lerntom a matekknyvet a mellettem ll
asztalrl, s egyenesen Scott feje fel hajtom. gyorsan
lehajol, s a knyv hangos zajjal ksrve zuhan a padlra,
miutn a falnak vgdott. Azt akarod, hogy valaki ms
legyek. Nem akarod, hogy nmagam legyek. Pont olyan
vagy, mint apa! Azt akarod, hogy elmenjek!
A mellkason sszeszorul, s levegrt kapok. A csend,
ami kznk zuhan, nehz, s n fulladozok a slya alatt.
- Ez nem igaz. Scott sznetet tart, mintha a
vlaszomra vrna. Felveszi a knyvet a fldrl, s az
asztalra

teszi.

Pontosan

anya

felgyeltisztjnek

nvjegykrtyja mell. Aludj egy keveset. Majd holnap


reggel beszlnk.
Nem, nem fogunk. mr azeltt elindul dolgozni,
hogy n felbrednk. Scott finoman csukja be az ajtt
maga mgtt. Keresztlszguldok a szobn, bezrom az
ajtt, lekapcsolom a villanyt, aztn lerntom a takart az
gyrl, s a telefont keresem. Az ujjaim remegnek, ahogy
megnyomom a gombokat. A pulzusom a flemben
dobol, amikor annak az embernek a neve tnik fel a
kijelzn, akire szksgem van: Isaiah. Egy szvdobbans.
Isaiah. A telefon kicsng. Isaiah.

240

- Szia. Laza hangjnak hallatn nekidlk az ajtnak.


Aggdtam miattad. Mr t perccel mlt tz. Leksted az
egy-perces beszlgetsnket. Remlve, hogy az ajkaim
abbahagyjk a remegst, behunyom a szemeimet, s
tvol tartom magamtl a knnyeket. Minden hiba. Ha
megszlalok, srni fogok, mrpedig n nem szoktam
srni. Beth? Nyugtalan l kszik Isaiah hangjba.
- Itt vagyok suttogom vissza, s ez az egyetlen sz
majdnem a vesztemet okozza. Isaiah s n mi nem
szoktunk telefonon keresztl beszlgetni. Soha. Tvt
nztnk. Buliztunk. ltnk egyms mellett, s lteztnk.
Hogyan tudnd ezeket telefonon keresztl megtenni? s
mgis pontosan ez az, ami kell. Isaiah-ra van szksgem,
hogy egyszeren csak ltezznk. Beth Habozik.
Az a Ryan gyerek megint szrakozik veled?
Lenyelem a feltrni kszl zokogsomat. Nem fogok
srni. Nem fogok.
- Valamennyire. s itt van mg Allison, a
nagybtym, az iskola, meg minden, s n gy rzem,
mintha a falak beomlannak, s egy lavina kszlne
maga al temetni.
Isaiah fell csak a csend rkezik.
Beharapom

az

ajkamat,

amikor

egy

magnyos

knnycsepp grdl le az arcomon.

241

- Akarod, hogy letegyem? A francba. Egyszeren


csak a francba. Nem srok. Mert tudom, hogy nem
beszlsz. gy rtem, mi. Mi. Nem beszlnk.
Szitkozdok az orrom alatt. A hangom remeg. Isaiah
tudni fogja, hogy feldlt vagyok. Tudni fogja.
Ismt csend. A leveg recseg-ropog a vonal tloldaln.
Amikor leteszi, szt fogok esni. Nem lesz semmi, ami
egybetartana. Semmi, ami lehorgonyozna. Pontosan az
leszek, amit mindenki akar, hogy legyek semmi.
- Nekem megfelel a csend, Beth.
Mg mindig itt vagyok ebben a hzban, ebben a
szobban,

ahol

tl

sok

az

ablak.

Mg

mindig

kiszolgltatott vagyok tele felfedett, be nem hegedt,


vrz sebekkel s a pokolban lek. De Isaiah van
nekem, s a horgonyom. Vgigcsszok a falon, addig,
amg szoros kis labdv gmblydk a padln.
- Szksgem van rd.
- Itt vagyok.
s csendben lnk.

242

Ryan
Az gyamon lve olvasom el az rkezett zenetet.
Elszr a veszekeds apval, aztn este tzkor Gwen a
kvetkezt kldi nekem:
Beth Risk???
A telefon msik vgn, most a vlaszomra vr.
Legalbb amikor baseballozok, el tudom kapni a
labdkat, amiket felm hajtanak. Apa s Gwen? k
pokolira ki tudnak billenteni az egyenslyombl.
Nem kellene vlaszolnom Gwennek. gy kellene
tennem, mintha soha nem olvastam volna el az zenett.
szereti a drmt. n meg a baseballt. utlja az n
243

jtkaimat, n meg az vit. Br mr abbahagytuk a


cskolzst, az rintseket s a randizst, valahogyan,
mint azon az estn a kispadnl, nem fejeztk be a
jtszadozst.
Visszarok neki: Mi van vele?
gy tnik, mintha egy rkkvalsgon keresztl
vrnk a vlaszra. Flrekapom a pillantsomat a
telefonrl,

mintha

ezzel

gyorsabb

vlaszadsra

ksztethetnm t. Ezen a nyron, miutn Mark elment,


anya kkre festette a szobmat. legalbb annyira
szereti az jradekorlst, mint apa a barkcsolst s
ptszetet. Rgen egytt dolgoztak a projekteken, de ez
mg azeltt volt, hogy minden darabjaira hullott.
Gwen: mondd el te.
Utlom az sms-t. Soha nem tudod, hogy mit prbl a
msik ember igazbl elmondani. Kockzatot vllalok.
Egy olyat, ami totlis iditt s Gwenen lg majmot
csinl bellem, ha figyelmen kvl hagyja a krsemet.
n: hvj fel.
A szvem egy picit gyorsabban kezd dobogni. Meg
fogja tenni, vagy lgva hagy? A szaktsunk ta, amikor
ezt az oda-vissza sms jtkot jtsszuk, mindig n
szoktam felhvni t.
A telefonom megcsrren, s n elmosolyodok. A
harmadik csengsre veszem fel.
244

- Gwen.
- Stone mondja rzelmek nlkl.
- Mi folyik itt? Knos s esetlen tncba kezdnk.
Olyanba, amit megvetek. Rgebben rkon keresztl
beszltnk egymssal telefonon, s most tlanalizlunk
minden szt s sznetet.
- Te egsz id alatt tudtad, hogy ki . Vd csendl a
hangjban.
Megprblok nemtrdm maradni.
- s ha igen?
- El kellett volna mondanod nekem. A kedvenc
csapatom poszterre meredek. Mirt kellett volna
elmondanom neki, hogy Beth, Scott Risk unokahga?
Kzs rik vannak. Ugyanabba az ltalnos iskolba
jrtak. Beszlhetett volna magval Beth-szel is. Mirt
jellted t? krdezi. Suhogst hallok. Annak a hangjt,
hogy Gwen lefekdt a prnira. t van az gyn, s
mindegyikkel egytt alszik. Magam el tudom kpzelni,
hogyan terl szt rajtuk arany szn haja. Tudod,
mennyit jelent nekem a blkirlyni cm mondja.
Tudom. Rgen egy csomszor hallgattam vgig, ahogy
izgatottan fecsegett arrl az lmrl, hogy megnyeri azt a
szikrz

tiart.

Valjban,

csak

tetettem

az

rdekldsemet a tma irnt, aztn gy csinltam,


mintha figyeltem volna r.
245

- Tmogattad a jellst.
- Mert sznalmas lzernek tnnk, ha nem tettem
volna, s most kzdenem kell a szavazatokrt. Sokkal
knnyebb lett volna, ha hamarabb elmondod nekem,
hogy Scott Risk unokahga. Komolyan, Ryan, azt
hittem, bartok vagyunk.
- Mit rdekel tged, hogy jelltem Beth-t? Senki nem
ismeri t, s nem is akar bartokat szerezni.
Frusztrlt shaja miatt megfeszlnek az izmaim.
- Azonnal hressg lett, s valamilyen elmebeteg okbl
kifolylag, bizonyos emberek gy gondoljk, hogy men.
Te jellted t, s az iskolban mindenki tudja, hogy
randira hvtad, szval hitelessget szereztl neki. Ha mr
a kezdet kezdetn elmondtad volna nekem, hogy
kicsoda, tehettem volna valamit, hogy mrskeljem a
krokat. sszebartkozhattam volna vele, vagy ilyesmi.
De miattad most eslye van a gyzelemre.
Szaktottunk, s most mr nem kellene foglalkoznom
vele. A j reg, sablonvlasszal felelek neki.
- Sajnlom, hogy tnkretettem az letedet, Gwen.
Kvetkez alkalommal, grem, elszr kikrem az
engedlyedet, mieltt brmit is csinlnk.
Gwen kifakad.
- Nem a te eseted.
Pislogok.
246

- Tessk?
- Beth egy kicsit, nem is tudom, fura. gy rtem,
elgg csinos, ha a fura, az letem-egy-stt-szoba tpus
lnyokat szereted. Azt hiszem, azt akarom mondani,
hogy nem fogod tudni megadni neki azt a figyelmet,
amire szksge van. Tudod, a baseball miatt. Azt hiszem,
csak gy rtem hogy neki nem.
Neki nem. Harag fojtogatja a belsmet. s megint
visszatrtnk ahhoz a beszlgetshez, amit a kispadnl
folytattunk

hogy

baseball

tette

tnkre

kapcsolatunkat.
- Szaktottunk, s most Mike-kal jrsz.
Szinte hallom Gwen hangjban a mosolyt.
- De meggrted, hogy bartok maradunk. J bart
akarok lenni.
Bartok. Utlom ezt a szt.
- Igazad van. Beth csinos.
- Orrpiercingje van. Gwen hangjbl eltnik a
mosoly.
- Szerintem ez szexi. s tnyleg gy gondolom.
- Hallottam, hogy cigizik.
- Megprbl leszokni. Ja, lemernm fogadni.
- Hallottam, hogy van egy tetovlsa a hta als
rszn.
rdekes.
247

Olyan

messzire

mg

nem

jutottam,

de

ha

pontosabbat tudok majd mondani, tged is tjkoztatlak


rla, elvgre bartok vagyunk meg minden.
Egy kp furakodik be a gondolataimba arrl, hogy
felemelem Beth ingt, feltrva meztelen brt, s a
simogat rintsem hatsra elmosolyodik. Lefogadom,
hogy a bre olyan sima, mint a virgszirom. Az ujjaim
gnek a vgytl, hogy megrintsem Beth-t, s a vrem
felforrsodik a gondolattl, ahogy a nevemet sgja.
A francba. Ez a lny igazn felizgat. Kezemmel
megdrzslm az arcomat, s megprblom kitpni az
agyambl ezeket a gondolatokat. Mi a fene?
- Ryan. Nem viccelek. nem a te eseted.
- Akkor mondd el, hogy ki az. Sokkal tbb haraggal
ejtem ki a szavakat, mint szndkomban llt, de
belefradtam a jtszadozsba.
- Nem , ok? bizonygatja Gwen.
A kp, ahogyan megrintem Beth-t, sszezavar s
kignyol. Hrom gyors kopogs az ajtmon, s anya
belp a szobmba.
- Mennem kell.
- J jt mondja Gwen csaldottan.
Anya kk blzert s hozzill szoknyt visel. Ma este
csak-csajok vacsorn volt a polgrmester felesgvel.
- Flbeszaktottam valamit?
248

- Nem. Lkm a telefont a mellettem ll asztalra.


- Egy kicsit feldltnak hangzottl. Anya az
ltzszekrnyemhez stl, ellenrzi a tkrben a
megjelenst, aztn megigaztja a gyngysort. Mg a
folyosn is hallottalak.
Megrzom a fejemet.
- Csak Gwennel beszltem.
Anya

kezei

megdermednek

gyngysorn,

mosolyra hzdik a szja.


- Ti ketten megint egytt vagytok?
- Nem. Anya szerette Gwent, s azt hiszem a
szaktsunk neki volt a legnehezebb.
Folytatja a tollszkodst.
- Fontolra kellene venned, hogy megint jrjatok.
Hallottam, hogy jelltek benneteket a brkirly s
blkirlyn cmre.
A hrek fnysebessggel terjednek a vrosunkban.
- Igen.
- Tudod, az apd s n is jelltek voltunk hossz
vekkel ezeltt. sszel s tlen is.
- Ja. Mr emltette. gy egymilliszor. Mindkt
alkalommal

nyertek.

Ha

nem

frissten

fel

folyamatosan az emlkezetemet azzal, hogy jra s jra


elmesli a trtnetet, a nappali faln lg kpek, amiken

249

koronval a fejkn tncolnak, nagyos is j emlkeztetk


lennnek.
- Azt is hallottam, hogy Scott Risk unokahga is a
jelltek kztt van.
- Uh-huh. Ha mr mindent tud, mirt zaklat engem?
- Mit gondolsz az unokahgrl? A nagynnje, Allison
Risk,

krte,

hogy

jelljk

templomi

bizottsg

megresedett helyre.
s itt is a vlaszom.
Tiszteletremltsg. Ha Beth kitasztott, akkor Beth
gymjait rossz szlnek fogjk tartani. Anya akarja
megkapni a Scott Risk felsgnek jellsrt jr
presztzst, de nem akarja a rossz lny gymjnak
jellsvel jr botrnyt. Mindkettjk, anya s apa
csaldja is ennek a kzssgnek a tagja volt, mita az els
otthon s egyhz alapjt lefektettk tbb szz vvel
ezeltt. A Stone-ok igazi alaptk. Egzisztencijuk van.
- rdekes.
Anya megfordul.
- rdekes. Ez mit jelent?
Vllat vonok. Azt jelenti, hogy Beth-en keresztl
juthatok el a kihvs megnyersig. Azt jelenti, hogy
prbra teszi a trelmemet. Azt jelenti, hogy ltni
akarom a tetovlst.
- rdekes.
250

Anya frusztrltan drzsli meg a homlokt.


- Rendben. Teht rdekes. Ha tallsz r egy msik szt,
tudod, hol tallsz.
Ja, tudom. A nyilvnossg eltt pontosan apa mellett
fog llni. A magnletben az apval ellenttes oldalon.
Anya megtorpan az ajtnl.
- s Ryan, beszltem ma este Mrs. Rowe-val.
Lehajtom a fejemet, s rvid idre behunyom a
szemeimet. Ez nem j. Egyltaln nem j.
- Uh-huh.
- Kvncsi, hogy mikor fogd beadni a jelentkezsedet
az rverseny lexintoni dntjre.
A francba. Felemelem a fejemet, de a vllaim
elreroskadnak, ahogy anyra nzek.
- Nem fogom beadni. tkzik a baseballal.
Anya megmerevedik.
- s ez az apd dntse volt, vagy a tied?
- Az enym. A szavak gyorsan hagyjk el a szmat.
Az utols dolog, amit akarok, hogy jabb tizenkt-krs
mrkzsbe kezdjenek miattam.
- Biztos vagyok benne, hogy gy volt. Anya elutast
kzmozdulattal int felm.
Valami elpattan bennem.
- Logan ltta Markot Lexingtonban nhny httel
ezeltt. Rlunk krdezett. Anya r nem jellemzen
251

nyugodtt s hidegg vlik. Logan tudja, anya.


Ahogyan Chris is.
Harag villan t az arcn.
- Ha az apd rjn, hogy elmondtad valakinek Ha
valaki rjn a vrosbl
- Nem fogjk elmondani senkinek.
Anya egy msodperce behunyja a szemeit, mikzben
kifjja a levegt.
- Krlek, emlkezz arra, hogy ami ebben a hzban
trtnik, az ebben a hzban is marad. Chris s Logan a
bartaid. Nem pedig a csaldod.
Emszt harag telepedik le mlyen bennem. Hogy
tudja kirekeszteni magbl az idsebb fia irnt tpllt
rzelmeit?
- Nem hinyzik neked?
- De, igen. Azonnali s habozs nlkli vlasza
vratlanul r. Viszont tl sok minden forog kockn.
- Ez mit jelent? krdezem.
Anya krbepillant a szobmban. A tekintete elidzik a
posztereimen.
- Azt hiszem, jra ki fogom festeni a szobdat. A kk
nem a te szned.

252

Beth
Thump,

thump,

thump.

szemeim

azonnal

kipattannak, s a szvem a flemben dobol. A zsaruk.


Nem,

anyu

pasija.

Nha

nyitott

ajtn

kopog

reggelenknt, hogy sszezavarjon. Pislogok, amikor


megltom

fggnyk

rnykt

az

ablak

eltt.

Fggnyk. Nem otthon vagyok. Mlyen beszvom a


levegt, s a friss oxign sszekeveredik a vremben
szguldoz adrenalinnal. A rgi szoksok nehezen
mlnak el.
- Elisabeth mondja Scott az ajt tloldalrl. Kelj
fel. A szarba. Reggel hat. Mirt nem tud bkn hagyni?
253

A busz nem r ide fl nyolcig. s fl ra bven elegend


id ahhoz, hogy elkszljek. Kigrdlk az gybl, s
csupasz lbakkal stlok az ajthoz. Az elcsarnokbl
rkez

ragyog

fny

bntja

szemeimet,

ezrt

bandzstok, s alig fogom fel, hogy Scott egy tskt lk a


kezembe. Tessk. Elhoztam a cuccaidat.
Kidrzslm az lmot a szemembl. Scott ugyanazt a
plt s farmert viseli, mint mlt jjel.
- Milyen cuccokat?
Az elszntan-komoly pillantst veti rm, s nekem
mosolyra

kunkorodnak

az

ajkaim.

Ugyanezzel

pillantssal nzett rm akkor is, amikor mg kicsi voltam,


klnsen olyankor, amikor nem voltam hajland
megenni a zldsgeket, vagy amikor knyrgtem neki,
hogy olvasson nekem.
Scott vlaszmosolya habozva rkezik.
- Elmentem a nagynndhez, s sszeszedtem a
ruhidat. Az a Noah gyerek ott volt mlt jszaka, s
megmutatta nekem, hogy mik a tieid. Sajnlom, ha
valamit

otthagytam.

Ha

valami

klnlegesre

van

szksged, szlj, s taln be tudok ugrani valamelyik nap


munka utn.
A tskra bmulok. A cuccaim. Elhozta a cuccaimat, s
beszlt
- Hogy van Noah?
254

A ttovz rm leolvad az arcrl.


- Nem folytattunk egymssal szvhez szl, nylt
prbeszdet. Elisabeth, ez nem vltoztatja meg a
szablyaimat.

Azt

akarom,

hogy

itt

telepedj

le,

Grovetonban, s zrd le a rgi letedet. Ebben az egy


dologban bzz bennem, ok, klyk?
Ok, klyk. Rgebben mindig ezt mondta nekem, s
azon kapom magam, hogy blintok, anlkl, hogy
vgiggondolnm

dolgot.

Egy

rgi

szoks

gyerekkorombl mg azokbl az idkbl, amikor azt


hittem, hogy Scott a holdrl lg, s parancsol a napnak.
Rossz szoks egy tininek. Abbahagyom a blogatst.
- Viselhetem a sajt ruhimat?
- A br befedve, s nincs hastk illetlen helyeken.
Szegd meg ezt a szablyt, s elgetek mindent, ami abban
a tskban van. Scott a konyha fel int a fejvel.
Reggeli harminc percen bell.
gy ringatom a tskt a kezemben, mint egy
jszlttet. A cuccaim. Az enymek.
- Kszi. A hla merev s esetlen, de hiteles n
mondtam ki.
~~
Belebjok egy koptatott, kk cspfarmerbe, s egy
elgedett shaj szalad ki az ajkaimon. Hogy mennyire
255

hinyoztl nekem, reg bartom. A farmer egy kicsit tl


szorosan leli krbe a testemet. Apr hastk van a
combjaimon. A msik nadrgot, azt, amelyiket igazn
szeretem, amelyiknek a hastka pont a fenekem alatt
van, Scott gzolajba ztatn, s felgyjtan. Gondosan
sszehajtom a ruhimat, s beteszem ket a szekrnybe.
Az utbbi kt htben most elszr rzem gy, hogy
nmagam vagyok. Fekete pamut pl van rajtam, ami
rsimul a derekamra. Ezst karika flbeval a flemben.
Az orromban lv karikt egy hamis gymntkre
cserlem. Ahogy megnzem magam a tkrben, lvezem
a knnyedsget, mert tudom, abban a pillanatban, hogy
belpek a konyhba, jra el fogok nehezedni.
Pontban fl htkor lpek be a konyhba.

A hajnal

vrs csvi festik be az eget. Scott bacont st a


tzhelynl, s ettl sszegylik a nyl a szmban. Allison
egyltaln nincs itt.
Helyet

foglalok

pultnl,

ahol

egy

pohr

narancsdt, s egy tnyr van kiksztve. Felteszem, a


msik hely Scott. A kt tnyr kztt rengeteg vajas
pirts, s slt kolbsz van.
- Ez pulyka, vagy tofu, vagy valami olyasmi, amit
megprblsz telknt rmszni?
Ebben a hzban minden egszsges. Felveszem a
pirtst, s megszagolom. Hmm. Fehr kenyr, s olyan
256

illata van, mint a vajnak. Kidugom a nyelvemet, s ppen


hogy csak, de megnyalom, hogy teszteljem igazam van-e.
Scott felnevet.
Zavarba esve hzom vissza a nyelvemet a szmba, s
elragadtatva hunyom be a szemeimet. Mmm. Igazi vaj.
- Nem, nem pulyka. Igazi. Belefradtam, hogy azt
nzzem, semmibl nem eszel. Egy tnyr bacont s
tojst tesz le kettnk kz, mikzben lel. Ha
kiprblnd Allison fztjt, ltnd, hogy nem is olyan
rossz.
Beleharapok a pirtsba, s kt falat kztt szlalok
meg.
- Ez a lnyeg. Az telnek nem szabadna nem-is-olyanrossznak lennie. Nagyon jnak kellene legyen.
Scott felmri az ltzkemet, mieltt egy kanl
rntottt tesz a tnyrjra.
- Tetszik a k az orrodban. Mikor csinltattl
piercinget?
- Amikor betltttem a tizenngyet. Bacont s
kolbszt teszek a tnyromra, s kzben mereven
bmulom a tojst. Scott nagyszer rntottt csinlt,
amikor gyerek voltam. Kr, hogy azt mondtam neki,
utlom a tojst.
- Az anyd is mindig akart egyet. Nhny alkalommal
arrl beszlt, hogy beautzik Louisville-be, s csinltat
257

magnak egyet. Anya szeretett Scott-tal beszlgetni,


mikzben a nagybtym nevelt engem. Anya akkor
kltztt nagyapa lakkocsijba, amikor apa teherbe
ejtette, s az anyja kirgta t. Scott tizenkett volt, amikor
megszlettem.
A szvem sszeszorul. Anya nekem soha nem mondta,
hogy akart egy orrpiercinget. Mg azt sem vette soha
szre, hogy n csinltattam magamnak. Hogy ez mirt
zavar, nem tudom. Anya egy csom dolgot nem mond el
nekem. Villmmal a pultot tgetem. Csessze meg. Eszek
a tojsbl. Ki tudja, mikor kapok megint rendes kajt.
Scott nelglt mosolyt villant rm, amikor a villmmal a
tnyromra halmozok a tojsbl.
- Ez valami baseball dolog? krdezem.
- Tessk?
- Ryan is ugyanilyen, n-mindent-tudok vigyort
szokott rm vetni, amikor azt hiszi, fellkerekedett
rajtam.
Scott belekortyol a narancsdtjbe.
- Te s Ryan egytt lgtok a suliban?
Vllat vonok. Egytt lgunk. Hallra szekljuk
egymst. Ugyanaz.
- Olyasmi.
- rendes klyk, Elisabeth. Jt tenne neked, ha mg
tbb hozz hasonl bartot szereznl magadnak.
258

Noah rendes src. Isaiah a legjobb, de Scott ezt nem


akarja hallani.
- Beth-nek hvnak.
Mintha semmit nem mondtam volna, Scott jabb
krdst tesz fel az iskolrl.
- Hogy megy az iskola?
- Meg fogok bukni.
Abbahagyja az evst, n meg egy jabb adag telt
teszek a szmba. Kezdem utlni ezeket a csendeket.
- Prblkozol? krdezi.
Megfontolom a vlaszomat, mikzben megzlelek egy
darab bacont. Az utols harapsnl gy dntk, az igazat
fogom mondani.
- Igen. De nem vrom el tled, hogy higgy nekem.
Scott a szalvtjt az res tnyrjba dobja, s mereven
bmul

rm

szinte,

kk

szemeivel.

Mindketten

nagymama szemeit rkltk. Ahogyan apa is, kivve,


hogy soha nem nzett kedvesen.
- Nem vagyok okos. El tudom dobni a labdt, el
tudom kapni a labdt, s el tudom tni a labdt. Ez tett
engem gazdag emberr, de jobb okosnak lenni.
- Akkor megszvtam, ugyanis n egyik dologra sem
vagyok kpes. Belertve ebbe az okossgot is.

259

- Allison okos mondja, s felemeli a kezt, amikor


megforgatom a szemeimet. Tnyleg okos. Mester
diplomja van angolbl. Engedd, hogy segtsen nekem.
- Utl engem.
Scott ismt hossz ideig tart csendbe burkolzik.
- Hagyd, hogy ezt n intzzem. Te koncentrlj csak az
iskolra.
- Nekem tkmindegy. Az rra pillantok: 6:45.
Tizent

perce

folytatunk

sikeresen

prbeszdet

egymssal ordtozs nlkl. Nem kellene indulnod


dolgozni?
- Ma itthonrl fogok. Ezentl minden reggel ezt fogjuk
csinlni. Azt akarom, hogy hatkor kelj fel, s gyere ki ide
reggelizni fl htre.
Ha fog fzni, nem vitatkozok.
- Ok.
Scott sszegyjti a mosogatnivalt, s a csaphoz megy.
- Ami a tegnap estt illeti
Pedig olyan jl mentek a dolgok.
- Inkbb ne beszljnk a tegnaprl.
- Reszkettl.
Felllok,

hirtelen

nagyon

nyugtalannak

magamat.
- ssze kellene pakolnom a tskmat.
- Bntott valaki? Fizikailag?
260

rzem

A mosogatnival. A mosogatnivalt be kellene tenni a


mosogatgpbe. Felveszem a tnyrokat.
- Tnyleg szksgem van segtsgre matekbl. Le
akarom adni azt az rt. Mirt mondom ezt el neki?
Scott elveszi tlem a mosatlant, s n nem szeretem,
hogy res a kezem. Leteszi a tnyrokat a pultra, s
sszefonja a karjait a mellkasa eltt.
- Mi trtnt, miutn elhagytam a vrost? Az apm
meghalt, s eltemettk. A btym tvette a helyt, mint
gyeletes faszkalap?
jra reszketek. Vagy ez, vagy pedig fldrengs van.
Htrakapom a fejemet, amikor rbredek a valsgra.
Amit engedtem megtrtnni, gy klint fejbe, mint egy
Mack teheraut. Idita vagyok. Scott gyesen megkerlte
a vdfalaimat.
- Baszd meg.
Arra

szmtok,

hogy

Scott

rm

kiabl,

vagy

rendreutast. Helyette felnevet.


- Pont olyan makacs vagy, mint ngyvesen voltl.
Menj, szedd ssze a cuccaidat az iskolba. Ma n foglak
elvinni.
Utlom.
- Busszal megyek.
Scott htat fordt nekem, s elindtja a mosogatgpet.
- Holnap palacsintt ksztek.
261

- Nem fogok enni.


Megint nevet.
- De igen, fogsz. Allison ma este kecskesajtos tofuragut
csinl.

262

Ryan
Bekanyarodok a Jeepemmel a dikparkolba, s Chris
kocsija

mgtt

parkolok

le.

lkhrtnak

tmaszkodik, mg Lacy j hromlpsnyi tvolsgra ll


tle

motorhztet

kzelben.

tanknyveit

mellkashoz szortja, s semmibe vesz engem azltal,


hogy a testt az iskola fel fordtja, amikor lelltom a
motort. Nem j jel. Veszek egy mly llegzetet, s
felksztem magamat. Lacy-nek pokoli vrmrsklete
van. A fleim kt napig csengtek az ordiblsa utn,
amikor utoljra felidegestettem t.
Chris dvzl, amikor kinyitom az ajtt.
263

- Pipa rd, haver.


- Ja, ezt n is ltom.
Mieltt odarhetnk hozz, Lacy sarkon fordul.
- Egy kihvs? Tegnap egy kihvs miatt alztad meg
Beth-t az egsz tornaterem eltt? n megprblok
sszebartkozni vele, s te, Chris meg Logan kihvst
csinltok belle?
A francba, menj a fenbe, Chris.
- gy nekeltl, mint egy kislny, aki fel stemnyes
bdnt tartanak, nem igaz?
- Sajnlom mondja bnbnan. Brutlis a taktikja.
A Tengerszek nagy hasznt vennk.
Lacy kettnk kz ugrik, egyik kezvel a levegben
kalimpl.
- Ezen ne nevessetek. Ti nem ismeritek Beth-t.
Fogalmatok sincs arrl, hogy milyen volt korbban az
lete. El sem tudjtok kpzelni, milyen bartom volt
nekem. Mindent elrontotok.
Megdbbenve,

mereven

bmulok

r.

Szemei

knnyben sznak. Nem egyszeren mrges. tkozottul


pipa.
- Ez csak egy kihvs, Lace. Randira hvtam. Az
vlasztsa, hogy igent vagy nemet mond-e r. Senkit sem
bntok meg vele.

264

- De igen. Flrekapja rlam a pillantst. Engem


megbntasz. A lny, akit az egyik legjobb bartomnak
tartok, berohan az iskolba.
- Utna kellene mennem mondja Chris.
- Tudom. Akarom is, hogy menjen.
- Tved ezzel kapcsolatban. Ne aggdj miatta,
szerintem PMS-e17 van.
Igen. Lacy olykor elg rzelmes, de a belsmet
szaggat rzs arrl rulkodik, hogy igaza lehet.
- Ryan? Chris s n is megfordulunk, s Beth-t
pillantjuk meg. A szvem azonnal megll. Ez . A
Deszks Csaj a Taco Bell-bl. Eltntek a trendi ruhk.
Visszatrt a sajt stlusa. A testre simul fekete pl, s
lyukas farmernadrg. Olyan tkletes alakja van, ami
trdre

knyszerti

az

embert.

Minden

egyes

ngyzetcentije olyan szexi, mint azon az jszakn, amikor


tallkoztam vele. Beszlhetnnk egy percre? des s
csbt, a hangja dorombolva siklik vgig a brmn, s
teljesen hipnotizl vele. Ez a lny biztosan varzsl.
- Persze. Vrok, hogy Chrisnek eszbe jusson, hogy a
sajt bartnje utn kell mennie, de tl elfoglalt azzal,
hogy csodlja Beth fenekt, gy nem veszi szre, hogy

17

PMS: premenstrucis szindrma. Alapjba vve, mr ahogyan a nevbl


is kiderlt, ez a szindrma, a havi ciklusok velejrja, hrhozja, amely igen
ersen hat nem csak a szervezetre, de az rzelmekre, a hangulatra is.

265

Beth s n is azt akarjuk, hogy menjen el. Hangosan


emlkeztetem a dolgra.
- Lacy-nek szksge van rd.
- Igen mondja Chris gy, mintha lombl bredne.
Lacy. Ksbb ltlak, haver. Tged is, Beth.
Beth

az

ujjaival

combjain

dobol,

mintegy

elbocstsknt. Chris bestl az pletbe, mikzben n


megprblom

megrteni

Beth

hirtelen

szemlyisgvltozst. Tegnap ez a lny lett volna a f


gyanstott a meggyilkolsom gyben. Ma reggel,
dgs s bartsgos.
Ha mr a hangulatvltsrl beszlnk
A bntudat suttog hangg nvi ki magt a fejemben.
Megalztam t az iskola eltt. Itt az ideje, hogy
jvtegyem.
- Tegnap a tornateremben
- Tkmindegy. Beth flbeszakt. Azt hiszem, igazad
volt. Bartokat kellene szereznem, s nagyon szeretnm,
ha te lennl az, aki segt nekem ebben.
Nyertem.
Elnyomok egy mosolyt, ami az arcomra akar kszni.
Nincs szksg arra, hogy az orra al drgljem a
jkedvemet. Mirt nem lehetett itt Lacy, hogy lssa ezt?
- Eljssz velem a pnteki bulira?
- Igen, de van itt egy aprsg.
266

- Mifle aprsg? Jobban kellene koncentrlnom az


aprsg szra, de nem tudok, amikor Beth az als ajkt
harapdlja. Szeretem azokat az ajkakat.
- A nagybtym egy kicsit irnytsmnis, s beszlni
akar majd veled.
Ez a nap egyre jobb s jobb lesz. Megnyerem a
kihvst, s beszlhetek a hsmmel. Plusz Beth-szel is
eltlthetek egy kis idt. Taln Lacy-nek igaza van. Taln
tbb van benne.
- Persze. Majd korbban megyek rted pnteken.
Beth megigaztja a vlln lg tskjt.
- Valjban azon tprengtem, hogy nem tudnl-e
tjnni ma, s beszlni vele. Taln utna lghatnnk
egytt.
Szeretem az letemet. Ez a lny hv el engem randira.
- Igen, persze. A francba. Az agyamban eluralkodik a
kosz, ahogy eszembe jutnak a terveim. Vrj. Nagyon
szeretnk, de ma baseballedzsem van a csapattal, aztn
este dobedzsem Louisville-ben.
Beth lehajtja a fejt.
- Oh. Ok, azt hiszem. Ha nem tudsz, akkor nem
tudsz, de a mai este az egyetlen, amikor Scott otthon lesz.
Nem hnyhatok fittyet erre a viselkedsvltozsra. Ha
egy kicsit is hasonlt Lacy-re, hrom percen bell jabb
totlis hangulatvltson mehet keresztl.
267

tmehetek

hozztok

baseballedzs

utn,

beszlhetek a nagybtyddal, aztn eljhetnl velem


Louisville-be. A gyakorls utn ehetnnk valamit. Persze
csak akkor, ha neked nem gond, hogy vrj rm egy rt,
amg gyakorlok.
Beth elemeli a fejt, s rm villantja ragyog mosolyt.
- Ha te nem bnod, nekem j.
Hogy n bnom-e? Nem tudok semmire gondolni,
amit jobban akarnk ennl. pp most nyertem meg a
kihvst.
~~
Scott

Risk

torncn

llva,

megrngatom

baseballsapkm napellenzjt, s megtrlm a kezeimet a


melegtnadrgomban. Ez az. Ebben a pillanatban
kszlk arra, hogy bestljak a hsm otthonba.
Ktszer kopogok, s az ajt kinylik. Farmert s plt
viselve, Scott Risk bmul rm a kszb msik oldalrl.
-

Kellemes

dlutnt,

Ryan.

Magasra

emelt

szemldke azt a benyomst kelti, hogy meglepdtt.


- Kellemes dlutnt. Megdrzslm a tarkmat,
amikor a nyakamban feszltsg kezd formldni. Beth,
uh, itt van?
Laza vigyor terl szt az arcn.
268

- Jobban teszi, ha igen, de pp most idegestettem fel.


Taln nem rossz tlet, hogy ellenrizzem, nem lpett-e
meg az ablakon keresztl. Fogalmam nincs, hogy mit
vlaszoljak erre, gyhogy a kezeimet a zsebembe
cssztatom. Scott felnevet. Elisabeth s n nem
dolgozunk valami jl egytt a hzi feladatn. Gyere be.
Emltette, hogy terveitek vannak mra, de be kell
ismernem, azon gondolkodtam, hogy csak szrakozik
velem.
- Beth mr elkszlt, Mr. Risk? Lenygzve s
rajongva stlok be. Ez a hely hatalmas.
- Szlts csak Scottnak mondja, aztn elkiltja magt:
Elisabeth!
Valami kemnyen nekicsapdik a jobb oldalunk felli
ajtnak.
- Baszd meg!
Nagyot shajtok, s egy csom formldik a kt
lapockm

kztt.

Az

inga

ismt

megfordul

hangulatspektrumon. Felteszem, visszatrnk az rlt


viselkedshez. Nem tudom kivrni, hogy mit hoz
magval a pntek este.
- Vendged rkezett!
Csend. Az ajt nyikorog, ahogy lassan kinylik.
- Hello, Ryan. Beth cspjt az ajtkeretnek dnti, s
a szvem ersen megdobban. Levltotta a fekete pljt
269

egy ujjatlan felsre, felfedve ezzel gynyr dekoltzst.


Ltod, mondtam, hogy bmul.
A francba. Tnyleg bmulom. s pont Scott Risk eltt
csinltam.
Scott megveregeti a htamat.
- Semmi gond. De prbld meg ne tl hevesen
bmulni elttem. Mert egy pont utn mr nem fogom
szrakoztatnak tallni, s taln sztrgom a seggedet.
s Elisabeth? A baszni nem elfogadott szhasznlat.
Beth vllat von, s egyrtelmen ltszik, hogy t nem
rdekli, mi elfogadott, s mi nem. Szedd ssze magad
mondja Scott Beth-nek. n addig beszlek egy kicsit
Ryannel, aztn mehettek.
Beth lepillant a ruhira.
- Ksz vagyok.
- Brt ltok. Sokat. Menj vissza a szobba, s csak
akkor gyere ki, amikor kevesebb br lesz felfedve rajtad.
Beth felshajt, s lassan megfordul. Ahogy bestl a
szobjba, a cspje olyan knnyed ritmusban leng, hogy
megbmulom t megint.
- Tegnap szereztem neked valamit, amit rtkelni
fogsz. Scott keresztlhalad az elcsarnokon a Beth
szobjval szemkzti helyisg fel, s int nekem, hogy
kvessem.

270

Abban a pillanatban, ahogy belpek a nagy irodba,


elfog a flelemmel vegyes htat. Baseball. Mindenhol.
Mezek

vegkeretekben.

Labdk.

tk.

Krtyk

dobozokban killtva. Scott elhz egy tltsz dobozt, s


felm nyjtja. Elttom a szmat.
- Babe Ruth 18 . Van egy baseball labdd, amit Babe
Ruth rt al?
- Igen. Scott mosolyt villant rm, azt a fajtt, amit
tkletesen megrtek; ez az iroda megszentelt fld.
Megcsrren a telefon a nagy mahagni rasztaln. Adj
egy percet. pp elindulok kifel, amikor Scott megllt.
Maradj. Nem fog sokig tartani.
Imdom ezt az embert. rkat tudnk eltlteni az
irodjban azzal, hogy csorgatom a nylam a cuccai
fltt. Tkletes nyelvtannal, s zleti hangon beszlve,
Scott telefonon cseveg. Egy t fl hajolok, amit Nolan
Ryan rt al. Ilyen lehetne egy napon az n irodm is. A
pokolba is, nem. Ilyen lesz az irodm.
A szoba msik vgben egy fotkkal teli asztal ll.
Scott s Pete Ross. Scott s Albert Pujols. Az sszes
kpkeret enyhn az asztal kzepe fel van fordtva.
Mindegyik keretben szerepl ember eggyel fontosabb,
18

George Babe Ruth, amerikai baseball jtkos; sikeres dob volt a Boston
Red Sox csapatban, mikor megvette a New York Yankees, s kls-vdt
csinlt belle.

271

mint a korbbi. Amikor kzpre rek, egy eskvi kpet


ltok Scottrl s a felesgrl, s ettl csak mg inkbb
tisztelem ezt az embert. rtkeli a csaldjt.
sszerncolom a szemldkm, amikor szreveszek
egy apr, 4x7-es fnykpet. Scott van rajta egy gyerekkel.
Legalbbis azt hiszem, hogy Scott az. Felveszem a fott.
Fiatal, s nagyon furn nz ki a Bullitt Megyei
Kzpiskola divat baseball egyenruhjban. Egy
kislnyt tart a kezben, aki alig hagyhatta maga mgtt
totyogs kisbabakort. Taln t ves lehet. A hajba
mindenhova rzsaszn szalagok vannak fonva s tzve.
Fehr, fodros ruhjban gy nz ki, mint egy hercegn.
Karjait szorosan Scott nyaka kr fonja. A mosolya
raglyos, s a szemei mly, cen kkek, majdnem
olyanok, mint
- Elisabeth szerette a szalagokat mondja Scott
mglem. Amikor csak lehetsgem nylt r, vettem
neki egyet.
Az nem lehet.
- Ez itt Beth?
Elveszi tlem a keretet, s vatosan visszateszi az
asztalra, olyan, mintha ez a kp lenne mindennek a
kzppontja.
- Igen. Egy gyszol ember fjdalmval mondja. A
pokolba, azt hiszem, tnyleg gyszol. Beth nagyon
272

messze van attl a boldog gyerektl, aki a kpen lthat.


Scott vidm hangja visszatr. Felvettem tegnap este
Allisont vacsora utn, s belebotlottam az anydba. Azt
mondta, bejutottl az llami rbajnoksg dntjbe.
A pillantsomat oldalra kapom. Apa biztosan imdja,
hogy most mr minden ember tudja a vrosban.
- Igen.
- Az apd azt mondta, a gimi utn a profikhoz msz,
de rengeteg fiskola meghalna azrt, hogy egy olyan
dobt szerezzen, aki a te potenciloddal rendelkezik.
Klnsen, ha mg akadmiai tehetsged is van.
- Ksznm. Nem tudom, mi mst mondhatnk.
- El akarod mondani, hogy mi folyik kztted s az
unokahgom kztt?
Megdermedek. s ez az, amit dobs kzben changeupnak19 hvok. Scott elveszti laza vigyort, s szreveszem,
hogy ugyanolyan szeme van, mint Beth-nek. Radsul
sem pislog. Itt az ideje, hogy frfi legyek.
- Randira hvtam. Egy kihvs miatt. s igent
mondott. Azt mondta, elszr tallkozni szerettl volna
velem.
- Hov viszed t ma este?

19

Ez egy dobsfajta a baseballban. ltalban gy nz ki, mintha


gyorslabdt dobnnak, de valamennyivel lassabban rkezik.

273

- A dobedzsemre, aztn meg oda, ahol enni


szeretne. Van egy Taco Bell, igen, ezt az egyet t
kellene ugranom. McDonalds s egy Applebees a
kzelben.
Scott gy blint, mintha azt prbln feldolgozni,
hogyan hajthatunk vgre egy agymttet.
- Hov viszed t pnteken?
- Nem tl messzire. Valjban, a terlet hatrolja a te
s az apm birtokt is. A legjobb batrom a msik
oldaladon lakik, s meghvtunk pr havert, hogy lgjunk
egytt.
Scott egyszerre harcol a szrakozottsggal s a
feszltsggel.
- Egy mezbulira viszed az unokahgomat. Nyelek
egyet. Huszont kilomternyire nttem fel Grovetontl
mondja Scott. Tudom, hogy milyenek ezek a bulik,
magam is rszt vettem j pr ilyenen.
Megszlalok.
- Azt hiszem, ez j lehetsg lenne neki, hogy eltltsn
egy kis idt a bartaimmal.
Scott megdrzsli az llkapcst.
- Nem tudom.
Okot kell adnom neki, hogy elengedje. Sokkal tbb
okot.

274

- Kedvelem Beth-t. Csinos. Igen, az. Tbb mint


csinos. Nem hasonlt egyetlen lnyra sem azok kzl,
akikkel korbban tallkoztam. Beth kpes engem a
szakadk szln tartani. Vele soha, mg csak elkpzelni
sem tudom, hogy mi fog trtnni a kvetkez percben, s
ezt

nagyon

Lenygznek.

Izgalmasnak.

szrakoztatnak tallom.
Scott erre nem mond semmit, s ezrt hls vagyok.
Amg ki nem mondtam a szavakat a szavakat, amiket
azt hittem, hogy csak azrt ejtek ki a szmon, hogy
lenygzzem t fogalmam sem volt arrl, hogy
mennyire igazak.
Egy szexi hang, amit tl jl ismerek, elri, hogy a
gyomrom lebegjen, mintha egy hullmvast tetejn
lennk, aztn meg lezuhanjon. Beth minden egyes szt
hallott.
- Most csak vicceltl.
- Udvariatlan dolog hallgatzni. Scott tovbbra is
httal ll Beth-nek, s szemeit rm tapasztja.
- Nem azt mondtam, hogy kibaszottul viccelt feleli.
Scott oldalra hajtja a fejt, mintha egyetrtene azzal,
hogy ez jelents engedmny volt.
- Mikor?
- Mit mikor? krdezem.
- Mikor jssz rte pnteken?
275

- Htkor.
- Azt akarom, hogy ma hozd haza kilencre. Pnteken
jflre.
- Igen, uram.
Scott Beth-hez fordul.
- Mit fogsz csinlni, amg Ryan gyakorol?
- Nzem t.
Scott hitetlenl hajtja le a fejt.
Beth mlyet shajt.
- Rendben. Megcsinlom a hzimat. Szorgalmas
leszek, s hozzadom a nagy kvr dilinyst a
klnc jelzmhz. Ezt akarod, nem?
- Ez minden, amirl lmodom. Menjetek. rezztek jl
magatokat. Scott kilp az elcsarnokba, s Beth ajkai
rdgi, ntelt vigyorra hzdnak.
Mi a fenbe stltam n bele nknt s dalolva?

276

Beth
Hbe-hba a sors rm is rm mosolyog. Igen, tudom,
nehz elhinni, de a mai nap is egyike azoknak a ritka
alkalmaknak. Mlt hten Lacy elmondta, hogy Ryan
szerdnknt Louisville-be jr dobedzsre, s tegnap
megemltette, hogy az edzsek a vros dli rszn
vannak, mindssze egy kilomternyire az otthonomtl.
A nagy, fm raktrhzon kvl, Ryan kihzza a Jeepje
htuljbl a baseball szarsgaival teli tskt, s n
minden tlem telhett megteszek, hogy ne ltszdjon
rajtam az izgatottsgom. De az idegeim komolyan
megneheztik, hogy nyugodt maradjak. Annyira kzel
277

vagyok az anymhoz, hogy mg a cigit is majdnem meg


tudom zlelni. Lgy hvs, Beth. Ez egy olyan lehetsg, amit
vatosan kell kijtszanod.
- Milyen hossz az edzsed?
- Egy ra. Taln egy kicsivel tbb.
Ryan a vllra veti a tskjt. Eskszm, ennek a
srcnak van a legszlesebb vlla az sszes kzpiskols
klyk kzl, akikkel eddig tallkoztam. Feszes plt
visel, s a hasamban ezernyi apr pillang kel letre,
megbizsergetve a testemet, amikor a pl felcsszik, s
felfedi kocks hast.
Felshajtok,

ellkm

magamtl

ezeket

gondolatokat. A nagyszer s rendes jellemvonsok nem


keverednek azzal, hogy akar engem. s mikzben Ryan
lehetetlen alak tud lenni, valjban nagyon is rendes.
Nem kell ahhoz raktatudsnak lennem, hogy rjjjek,
amit vele csinlok, az rossz.
Rossz, de szksges.
Azonkvl akrmi is folyik kettnk kztt, az egy jtk
rsze. pp csak mg nem jttem r az indtkaira. Nem,
mintha szmtana. A nap vgre Ryan meg fog gyllni,
pp gy, ahogy Scott is. Br Scott miatt nem fogom
rosszul rezni magamat. volt az, aki belerngatott
engem ebbe a borzalomba, s sokkal boldogabb lesz
nlklem. Egy ra alatt odarek anyhoz, felhvom
278

Isaiah-t, s kijutunk a vrosbl. A menetrend szoros, de


teljesthet.
- Hova akarsz menni vacsorzni? Van egy Applebees
s egy T.G.I. Fridays a kzelben. Remlhetleg a vacsora
alatt sokkal tbbet fogunk beszlgetni, s nem lesznk
olyan csendben, mint az ide ton. Sznetet tart.
Mehetnk gyorstterembe is, ha azt jobban szeretnd.
Tudom, mennyire odig vagy a tacrt. Az est hoz
hvs szl els ramlatai tfjnak a parkoln, s
libabrs lesz tle a karom. Egy ra mlva n a
tengerpart fel fogok tartani. Azt mondtam, taco, Beth.
Hol a B meg, ami ezt a kijelentst szokta kvetni?
Felbmulok

Ryanre,

pislogok.

Megteszem.

Tnylegesen arra kszlk, hogy megszkjek. Ryan


sszevonja a szemldkeit, kzelebb jn hozzm, s ezzel
elzrja a hvs szl tjt, vagy taln a testbl sugrz h
melegt fel. Jl vagy?
- Igen, jl vagyok.
Magasabb, mint n. Ksz ris. Mivel tbbet nem
fogok

tallkozni vele,

engedem magamnak, hogy

szrevegyem milyen is igazbl Ryan. Szexisen dgs a


szles vllaival, kigyrt izmaival, aranyos a homok-szke
kcos hajval, ami kilg a baseballsapkja all, s imdni
val a meleg barna tekintete. Nhny msodpercre gy

279

csinlok, mintha az szintesg a szemeiben igazi lenne


s nekem szlna.
A szl jra fjni kezd, ezttal ersebben, s nhny
hajtincsemet az arcomba sodorja. Ryan azonnal rjuk
fkuszl. Az ujjaival leheletfinoman vgigsimt az
arcomon, aztn le a nyakam rzkeny brn, ahogy tveti
a hajamat a vllamon. Az rintse egyszerre csiklandoz
s get.
Forrsg nti el az arcomat, s a kezeimmel azonnal
befedem. Mi a fene? Elpirulok. A srcok nem szoktk
elrni, hogy elpiruljak. A srcok nem akarjk elrni, hogy
elpiruljak. sszezavarodva a reakcimtl, arrbb lpek,
s a hts zsebembe nylva, elhzok egy cigit, amit mg
a suliban szereztem a fves srctl.
- Adj nekem nhny percet, j?
- Ha unatkozol a vr terletn, s inkbb nznd az
edzst, megkrdezem az edzmet, hogy
Megrzom a fejemet.
- Ne.
Ryan sszeprseli az ajkait, s a bejrat fel indul.
Vetek egy lopott pillantst tvolod alakja utn, s a
szvem sszeszorul. Akrmilyen elcseszett is, a pillanat,
amit ppen most tapasztaltunk meg, semmin nem
vltoztat. Ryan az olyan lnyok irnt rdekldik, mint
Gwen, s az olyan lnyokkal kavar, mint n. Nem
280

vltoztathatod meg a mr elre megrt sorsot. Az ilyen


csak a meskben trtnik meg.
Sajnlom t. Scott az est vgre meg fogja lni.
- Ryan? Visszapillant rm a vlla fltt. Mit
mondjak? Vicces volt szrakozni egy kicsit, de meg kell
mentenem

az

anymat.

Sajnlom,

hogy

amikor

visszatrsz nlklem Grovetonba ma este, a nagybtym


letpi a tkeidet, s a nagynnm azokat

fogja

felszolglni hnrkrettel vacsoraknt? Kszi. A sz


furnak rzdik a szmban.
Ryan leveszi a baseballsapkjt, ujjaival beletr a
hajba, majd visszateszi a sapkt a helyre. Flrekapom a
pillantsomat, megakadlyozva ezzel, hogy a bntudat
megljn.
- Sajnlom mondja.
Pislogok, nem vagyok biztos abban, hogy mirt is krt
bocsnatot, de nem krdezek r a magyarzatra. n
elmondtam az n rszemet. az vt. Vgeztnk.
Egy tini src hagyja el az pletet, s nyitva tartja az
ajtt Ryan szmra. bemegy, mikzben a msik src
csrg a kocsikulcsaival. Hla a sorsnak, amirt ilyen
lehetsget ad a kezembe. A hts zsebembe rakom a
cigit, s gy mosolyodok el, hogy a src elhiggye, eslye
van nlam.
- Kaphatok egy fuvart?
281

~~
Idegessg vibrl a gyomromban, s knyszertem
magamat, hogy folytassam a mly levegvteleket. Nem
szmt, hny alkalommal szvom be a levegt, mg
mindig nehezemre esik, hogy levegvel tltsem meg a
tdmet. Krlek, Istenem, most az egyszer, krlek,
engedd, hogy az a seggfej ne legyen otthon. s krlek,
krlek, krlek, engedd, hogy Isaiah egyetrtsen az rlt
tervemmel,

amikor

feltnk

az

anymmal

munkahelyn.
Arra gondoltam, hogy mr korbban meslek neki a
tervemrl, de vgl rjttem, hogy Isaiah nem egyezne
bele abba, hogy anyt is magunkkal vigyk. t hibztatja
az letem minden problmjrt, de ismerem Isaiah-t.
Amikor majd felbukkanok nla az anymmal, s
knyrgk

neki,

cserbenhagyni

hogy

engem.

szkjnk
El

fog

el,

vinni

nem
minket

fog

mindkettnket.
Az Utols Megll res, de adok mg neki egy vagy
kt rt, s a br megtelik. Annak ellenre, hogy nappal
van, ez a hely most is ppen olyan stt, mint egy
brtncella.
A szoksos farmerben s flanelingben, Denny a
brpultnl l, s egy laptop fl hajol, kkes ragyogsba
282

vonva ezzel az arct. A szeme sarkbl pillant meg


engem.
- Hallottam, hogy az anyd elvesztette a felgyeleti
jogodat.
- Ja.
Belekortyol a srsvegbe.
- Sajnlom, klyk.
- Hogy viselte? A szm kiszrad, s minden ermet
felemszti, hogy gy csinljak, mintha a vlasza nem
szmtana.
- Tnyleg tudni akarod?
Nem. Nem akarom.
- Mivel tartozom neked?
Denny sszecsukja a laptopot.
-

Semmivel.

Menj

vissza

oda,

ahonnan

jttl.

Mindenhol jobb, mint itt.


~~
Htul megyek ki. Ez a leggyorsabb t anym
lakshoz. Estnknt a hely htborzongatv vlik az
rnykok miatt. Napkzben, a lerobbant apartman
komplexus egyszeren csak szomor s sznalmas
ltvnyt nyjt. A vezetsg narancssrgra festette az
1970-es fehr tglafalakat, hogy elrejtsk a graffitiket.
283

Haszontalan erfeszts. Az ltalnos iskols gyerekek a


kvetkez jjelen visszafestettk a szitokszavaikat.
Mivel a legtbb ablak be van trve, a lakk
kartonpaprokat s szigetelszalagot hasznlnak, hogy
befedjk az vegek helyt, kivve azokat az ablakokat,
amiken keresztl a lgkondi szivrg folyadka tvozik.
Anynak s nekem soha nem volt olyanunk. Mi soha
nem voltunk olyan gazdagok vagy szerencssek.
Seggfej Trent a komplexum parkoljval szemben
lakik. Az egyetlen dolog, ami a parkolhelyn van, nem
ms, mint a legutbbi parkolsa sorn a kocsijbl
kiszivrgott fekete olajfolt. J. jabb mly levegt veszek,
hogy lenyugtassam bels remegsemet. J.
Miutn apa elment, anya meg n Louisville-be
kltztnk, s hivatalosan is cignyokk vltunk, hatnyolc havonta j laksba kltztnk. Nhny annyira
lepusztult

volt,

hogy

nknt

tvoztunk

onnan.

Mshonnan meg simn kirgtak minket, mert anya nem


fizette ki a lakbrt. A Grovetoni lakkocsipark, s a
nagynnm, Shirley alagsora voltak az egyetlen lland
otthonok, amiket valaha ismertem. Eddig ez a Shirleyhez kzeli apartman az a hely, ahol anya a leghosszabb
ideig tartzkodott, s szvs, hogy ennek az oka Trent.
Halkan kopogok.

284

Az ajt zrg, ahogy anya kinyitja a tbbszrs


biztonsgi zrat, s pp ahogy tantottam neki, a lncot
fennhagyja, amikor kinyitja pr centire az ajtt. Anya
bandzst, mintha a szemei soha nem lttk volna a napot.
Fehrebb, mint ltalban, s a szke haja a feje htuljn
gy ll fel, mintha napok ta nem fslkdtt volna.
- Mi van? morran rm.
- n vagyok az, anya.
Megdrzsli a szemeit.
- Elisabeth?
- Engedj be. s hagyd, hogy kijutassalak innen.
Anya becsukja az ajtt, a lnc megcsrren, ahogy
kikapcsolja, s az ajt ismt feltrul. Msodperceken
bell krm fonja a karjait. Krmeit a fejbrmbe vjja.
- A kisbabm? Oh, Istenem, a kisbabm. Azt hittem,
soha tbb nem foglak ltni.
A teste remeg, s hallom az ismers szipogst, ami a
srst ksri. Fejemet a vlln pihentetem. Az ecet, a f
s az alkohol furcsa keverknek illatt rasztja magbl.
Ezekbl csak az ecet tnik nem odaillnek. Egy rszem
boldog, hogy letben ltja t. A msik viszont tl van a
bosszson. Utlom, amikor el van szllva.
- Mit vettl be?
Anya

visszahzdik,

gyors

egymsutnban

tbbszr is beletr a hajamba.


285

- Semmit. Megfigyelem vrs szemeit, kitgult


pupillit, s oldalra dntm a fejemet. Ok, csak egy kis
fvet. Mosolyog, mikzben knnyek grdlnek vgig
az arcn. Te is krsz? j szomszdjaink vannak, s k
benne vannak az osztozkodsban. Gyere, menjnk.
Megragadom anya kezt, htrbb lkm, s n is
belpek a laksba.
- ssze kell pakolnod.
- Elisabeth! Ne!
- Mi a fene? Ez a hely egy szemtdomb. Nem gy,
mint ltalban. Ez az llapot mr tlmutat a koszos
ednyeken, a sros padln s a gyorskajs dobozokkal
teli a btorokon. A kanap prni a viseletes sznyegen
hevernek, mindegyik felszaktva. A dohnyzasztalt
tzelnek is hasznlhatnnk. Anya apr tvjnek bels
alkatrszei a hrom lb hosszsg konyha kzelben
vannak sztszrva.
- Valaki betrt. Anya becsapja maga mgtt az ajtt,
s beakasztja az egyik biztonsgi zrat.
- Duma. Szembefordulok vele. Az emberek azrt
trnek be valahova, hogy ellopjanak nhny szarsgot, s
neked nincs semmilyen cuccod, amit megfjhatnnak. s
mi a fene ez a bz?
Egyszer festettem hsvti tojst Scott-tal, s a
lakkocsinknak napokig ecetszaga volt.
286

- Takartok mondja anya. A frdszobt. Korbban


rosszul voltam odabent.
A

szavai

tladagolst

kalapcstsknt
jelent.

rnek.

legrosszabb

hnys

rmlmom

az

anymmal kapcsolatban.
- Mit vettl be?
Megrzza a fejt, s idegesen nevet fel.
- Mr mondtam, fvet szvtam. Meg ittam egy kis srt.
Alig szlltam el.
Ah, a pokolba.
- Terhes vagy?
Utlom, amikor tl sok ideig gondolkodik egy
vlaszon.
- Nem. Nem. Szedem azokat a pirulkat. J, hogy
talltl egy mdot arra, hogy elkldd nekem ket postn.
Tenyeremmel a szemet masszrozva, sszeszedem a
gondolataimat. Ezek most nem szmtanak.
- Szedd ssze a dolgaidat. Elmegynk.
- Mirt? Mg nem kaptam meg a kilakoltatsi vgzst.
- Cignyok vagyunk, emlkszel? krdezem, s
megprblok knnyedebb hangulatot teremteni. Soha
nem maradunk nyugton, egy helyben.
- Nem, Elisabeth. Neked van cigny lelked, nem
nekem.

287

Az lltstl egy kicsit megtorpanok, s vrok a


magyarzatra. Anya egyik oldalrl a msikra dlngl.
Tkmindegy. Most be van szvva, s amgy sincs idm
erre a hlyesgre. tlpek az sszetrt dohnyzasztal
romjai fltt.
- Isaiah felajnlotta, hogy elvisz a tengerpartra, s te is
velnk jssz. Meglapulunk, amg be nem tltm a
tizennyolcat jv nyron, aztn szabadok lesznk.
- s mi lesz Trenttel?
- Ver tged. Nincs szksged arra a seggfejre! A
sarokban megpillantok nhny reklmtskt. Azok majd
megteszik. Anynak alig van pr holmija, amit rdemes
elpakolni.
- Elisabeth! Anya belerg a dohnyzasztal romjaiba,
ahogy utnam ered. Megragadja a karomat. llj!
- lljak meg? Anya, mennnk kell. Te is tudod, ha
Trent visszajn, s itt tall engem
Anya flbeszakt, s ujjaival ismt beletr a hajamba.
- Meg fog lni tged. Szemei megtelnek knnyel, s
megint szipogni kezd. Meg fog lni tged ismtli
meg. Nem mehetek.
Az egsz testem gy elnehezedik s lesllyed, mint
egy gyors kijzanods utn.
- Jnnd kell.

288

- Nem, babm. Most nem mehetek. Adj nekem nhny


hetet. Van pr dolog, amit el kell intznem, aztn
megszkhetnk egytt. Meggrem.
Pr dolog?
- Elmegynk. Most.
Az ujjai klbe szorulnak a hajamban, s a rngats
fj. Lehajol, s homlokt az enymnek dnti. Sr bze
rad a leheletbl.
- Meggrem. Meggrem, hogy el fogok menni veled.
Figyelj rm. Fel kell takartanom magam utn. Adj
nhny hetet, utna mehetnk.
A kilincs elfordul, s a szvem magasabb sebessgbe
vlt. Visszajtt.
Anya fjdalmasan ersen szortja meg a karomat.
- A hlszobmba. Keresztlrngat a lakson, s
kzben tbbszr megbotlik a trtt btordarabokban.
Mssz ki az ablakon.
A torkomat elnti az epe, s remegni kezdek.
- Nem. Nlkled nem megyek el.
Itt hagyni anyt olyan, mintha azt figyelnm, ahogy a
homok lepereg a homokrban, mikzben engem a
falhoz lncolnak, s kptelen vagyok kiszabadtani
magamat, hogy segtsek neki. Egy napon Trent tl
messzire fog menni, s nem csak horzsolsokat s trtt

289

csontokat okoz majd anynak. El fogja venni az letet a


testbl. Az idvel egytt Trent is az ellensgem.
- Sky! kilt Trent, amikor belp a laksba.
Mondtam, hogy ne zrd be az ajtt.
Anya szorosan tlel.
- Menj, babm suttogja. Nhny ht mlva gyere
rtem.
Letpi a kartonpaprt az ablakveg helyrl, s
htraugrok, amikor egy kz benyl a mr nyitott
ablakon.
- Add ide nekem.
Isaiah bedugja a fejt, s mindkt kezt a testemre
zrja. Elakad a llegzetem, s rbredek, hogy gy vagy
gy, de a srcok kzl az egyik meg fog lni.

290

Ryan
Elrerntom a karomat. Egy puffanssal a labda a
fekete tskra clpontknt lltott narancssrga doboz
mellett vgdik a falba. Ma nem itt jrnak a gondolataim,
pedig

koncentrcira

lenne

szksgem.

Postosan

elhelyezni a dobdobsaimat a legfontosabb priorits. Ha


Logan belst kilt nekem belst kell dobnom. Ha Logan
klst kilt nekem klst kell dobnom. Ha azt kiablja,
hogy egyenesen az alappontra akkor nekem azt is meg
kell tudnom csinlni.
De a gondolataim folyton Beth-re kalandoznak.
Annyira tkozottul aprnak s elveszettnek ltszott, hogy
291

a karjaimba akartam kapni, s megvdeni az egsz


vilgtl. Ez hatrozottan nem az a reakci, amit valaha
elkpzeltem

Deszks

Csajjal

kapcsolatban.

kesztymet a lbamhoz csapom. Vacsornl ki fogom


derteni, hogy mi van vele. Nem fogadom el tbb a
csendet.
Megmozgatom a vllaimat, gy tve erfesztst arra,
hogy letet leheljek beljk, de semmi nem trtnik. Az
elmlt rt folyamatos doblssal tltttem, s mostanra
az izmok elkocsonysodtak a karjaimban.
A trningkzpont nem tartalmaz sok mindent, csak
egy

raktrplet

lgkondicionlval

zld
a

mgyeppel,

plafonon,

ami

egy

folyamatosan

zmmg a fejnk fltt, s nhny msodpercenknt egy


labda csapdik egy thz.
Az edzm, John, ellki magt a fmfaltl.
- J, de mg mindig csak a karjaiddal dobsz. Az erd
s a kvetkezetessged a lbaidbl ered. Hogy van a
kezed?
Fradtan. Beth biztos utlja ezt a helyet. Egy raktr,
tele pasikkal, akik hlkba tik a labdkat, s zskokba
doblnak. Egy rszem csaldott. Nem jtt be, hogy
megnzzen.
- Dobhatok mg prat, ha akarod.
- Pihenteted a karjaidat, ahogy megbeszltk?
292

- Igen, uram. Nem annyira, amennyire kellene.


Hajszlpontosan meg tudom mondani a forgatizmom
helyt: hozzvetlegesen t centivel lejjebb a vllam
tetejtl, s jelenleg, pokolira fj.
- Mra legyen elg ennyi.
Ujjaimat a labdra szortom. Nem Beth az egyetlen
problma, ami a mai gyakorlson gytrt, s nem szmt,
hogy mennyire prbltam figyelmen kvl hagyni ezeket
a gondolatokat, folyton visszatrtek.
- Krdezhetek valamit?
- Csak tessk.
- Ha vlasztanod kellene a kztt, hogy fiskolra
msz, s az ottani csapatban jtszol, vagy, hogy a gimibl
kikerlve a profikhoz igazolsz, melyik mellett dntenl?
John megvakarja az arct, mikzben a csodlkozs s
zavar egyvelegvel bmul rm.
- Fiskolra akarsz menni?
Nem tudom.
- Ha vlasztanod kellene, melyik mellett dntenl?
- Nekem nem adatott meg ez a vlaszts. A fiskolai
baseball volt az egyetlen lehetsgem.
- De ha megtehetted volna?
- Akkor a profikhoz igazolok.

293

Belecsapom a labdt a kesztybe. Pontosan. Mindenki,


aki a fiskolrl, meg az rversenyrl beszl, csak
sszezavar.
- Ksz.
- A krds nem az, hogy n mit tettem volna. Hanem
az, hogy te mit akarsz csinlni?

294

Beth
Isaiah szorosan a derekam kr fonja a kezeit, s
kiemel az ablakon. Anya res, kk pillantsa ksrteties
fjdalomrl rulkodik, amikor mg egyszer utoljra rm
pillant, mieltt becsapja az ablakkeretet, s visszateszi a
kartonpaprt az ablakra.
- Ne! Htrahagytam t. Megint.
Isaiah szortsa aclkemnny vlik krlttem, s
minl jobban prblok visszamszni az ablakhoz, vissza
anya lakshoz, annl messzebbre hz onnan. A szvem
sz szerint sszetrik. Ennek kell trtnnie vele, mert a
295

mellkasomban dl fjdalom gy szaggatja, mintha


veggel vagdosnnak.
A

lbaim

sszegabalyodnak

Isaiah-val.

Ersen

markolja a cspcsontjaimat, slytalansgra knyszert


azltal, hogy felemel a lbaimrl, s pontosan az
ellenkez irnyba hz engem anyutl. Kzdk azrt,
hogy tegyen le a fldre, belergok a lbszrba,
trdeimet az vhez koppantom.
- Isaiah, Trent bent van. Meg fogja lni t.
- Menjnk innen morogja a flembe.
- Hallottad, mit mondtam? Biztosan nem. Isaiah soha
nem hagyna htra, hogy meghaljak, szval soha nem
hagyhatja el az anymat. Az egyetlen embert, akire
szksgem van.
- Igen Hozzm prseldik, s az n apr testem
teljesen az vhez simul. Ne. Behajltom a knykmet,
s nyitott tenyrrel mellkason tasztom t. A szvem
megszakad, ahogy a kezeimmel a testre csapok.
Megtttem a legjobb bartomat.
s jra meg fogom tenni, ha nem enged el.
- Utllak!
- J mondja. Az orrlyukai kitgulnak, ahogy
gyengden megrzza a cspmet. Mert nem fogom
rosszul rezni magamat, amikor tdoblak a vllamon, s
belklek abba az tkozott kocsiba.
296

A tenyereim mg mindig lktetnek attl, hogy


megtttem, s most a mellkasra fektetem a kezemet. A
szve ersen ver, sszhangban a szemeiben lthat rlt
ragyogssal. Isaiah komolyan gondolja, amit mond.
Akrcsak n.
- Nem megyek el nlkle.
- Szllj be a kocsiba, mieltt n raklak be.
Kezei megfeszlnek rajtam. Egy figyelmeztets. Egy
fenyegets. A mellkasom sszeszorul, ellehetetlentve a
lgzst. Ellehetetlentve a gondolkodst.
- Megti t.
gy mondom ezt, mint egy titkot. Mert az is. Az n
titkom. A titok, amit mindenki ell rejtegetek. A titok,
ami elvezet a legrosszabb titkomhoz: engem is verni
szokott. Isaiah mr tudja, de ez akkor is ms. Mert most
hangosan mondom ki. Valdiv teszem. s megkrem t,
hogy mentsen meg. Megkrem, hogy mentse meg az
anymat.
Isaiah elkpzelhetetlenl kzel szortja az arct az
enymhez.
- Soha tbbet nem fog hozzd rni.
A torkom elszorul, s a hangom nagyon halkk vlik.
- Hagyni fogom neki, ha ez megmenti az anymat.
Egy lthat borzongs fut vgig Isaiah testn, s a
kezei eleresztik a derekamat. l tglafall vlva, Isaiah
297

megveti a lbt a fldn, a karjait sszefonja a mellkasa


eltt, s gyakorlatilag kihvst intz felm, hogy kerljem
meg t.
Balra lpek. velem mozdul. Jobbra lpek. msolja
a mozdulatomat.
- A kocsiba, Beth. Most.
- Tnj el az utambl! Nem teszi, s n gy rzem
magamat, mint egy macska, aki csapdba esik egy
ketrecben.
Megkarmolom

mellkast.

Ellkm.

Megtm.

Siktok. Kiablok. tkozdok. Kezeimmel jra s jra s


jra s jra a mellkast veszem clba.
Frusztrlt vagyok. Mrges. Elrult.
Karjaival kitr a tmadsom ell, s meleg tenyereit az
arcomra fekteti. Elsimtja rla a nedvessget. Nedvessg?
Ezt nem rtem. Ellkm magamrl a kezt.
- Ha a bartom lennl ha trdnl velem, segtenl!
- A rohadt letbe, Beth, azrt csinlom ezt, mert
szeretlek!
A szvem ersen megdobban, majd megll, ahogy a
vilg htborzongatan elcsendesedik krlttem. Ltom,
ltom a szemeiben az szintesget. Megrzom a
fejemet.
- Mint bartot suttogom. gy szeretsz, mint egy
bartot. Meredten bmulunk egymsra. A mellkasunk
298

gyorsan emelkedik s sllyed. Mondd ki, Isaiah.


Mondd, hogy gy szeretsz, mint egy bartot. Csendben
marad, s gy rzem, az agyam az sszeroppans szln
ll. Mondd ki! Nem akarok ezzel foglalkozni. Most
nincs r idm. Megkerlm Isaiah-t. Kihozom onnan.
- Bassza meg sziszegi, ahogy lehajol. A vlla a
derekamhoz r, s a kvetkez msodpercben a fejem a
hta mgtt himblzik, a lbaimmal megrgom t.
Siktok, s elhomlyosodott tekintettel figyelem, ahogy
egyre messzebbre visz az anymtl.
Kinylik egy kocsi ajtaja. Isaiah lecssztatja a testemet
a vllrl, s arra hasznlja az erejt meg a mrett, hogy
belkjn a hts lsre, s megakadlyozza, hogy
elmenekljek. Az ajt hangosan becsapdik, s Isaiah
hallos ervel szortja meg a derekamat. Balra kapom a
fejemet. A msik ajt. Zrva van. Kiszabadtom a
csuklmat, hogy kinyissam az ajtt, de Isaiah ismt
megszortja a kezemet.
A kocsi htramenetbe kapcsol, s a motor felbg,
ahogy felgyorstunk.
- Mi a faszt
elkerekednek.

gondoltl, Beth?

Noah

oldalra

dl,

egyik

szemeim
kezt

kormnyon tartja. Mg csak meg sem vrja a vlaszomat.


Isaiah mondta, hogy visszajssz az anydrt, de n azt
hittem, taln lesz annyi eszed, hogy tvol maradj tle.
299

Jzus, legalbb kiszmthat vagy. Komolyan azt hitted,


nem

fogunk

emlkezni,

hogy

mieltt

lakst

ellenrzd, mindig bemsz abba az tkozott brba?


Isaiah, majd emlkeztess, hogy adjak Denny-nek egy kis
extrt, amirt olyan tkozottul gyorsan rtestett minket.
Denny. Az tkozott seggfej. Elmondta Noah-nak s
Isaiah-nak, hogy eljttem az anymrt.
- Hogy jutottl el Louisville-be? krdezi Isaiah
htborzongatan nyugodt hangon.
- Baszd meg. Azt mondta, szeret. Hvs vertk
tkzik ki a brmn, s a testem remegni kezd. A
legjobb bartom azt mondta nekem, hogy szeret. s az
anym. Knyszertett, hogy otthagyjam az anymat.
- Meggyzted azt a fatty Ryan gyereket, aki folyton
szrakozik veled, hogy hozzon el?
Dhsen meredek Isaiah-ra, mire szitkozdik.
- Szllj le rlam.
A harag lngol Isaiah stt szemeiben, s ha ez a dh
nem

belle

szrmazna,

most

hallosan

rettegnk.

Ugyanis a nyugodt dh kertette hatalmba. A kontrolllt


harag. Az a fajta, ami kpes sszetrni, ha tl ersen, tl
hossz ideig dl benne.
- Nem, amg meg nem bizonyosodok arrl, hogy
felhagytl azzal, hogy gy gondolkodj, mint egy idita,
s meg nem gyzdk arrl, hogy nem csinlsz semmi
300

ostobasgot. Meg is lethetted volna magadat. Trent


hetek ta azzal henceg a brban, hogy hogy fog tged
darabokra szaggatni, ha mg egyszer a szeme el kerlsz.
Tged hibztat azrt, hogy a zsaruk elmentek a lakshoz
egy httel azutn, hogy Grovetonba mentl. Br azt
elfelejti, hogy mindenhol vannak ellensgei.
Hallom a csattanst a fejemben, s az egsz testem
sszerndul. Minden jszaka beszltem Isaiah-val, s
soha nem emltette nekem a helyi pletykknak ezt a
rszt. A pletykt, ami gyorsabb cselekvsre sztnztt
volna. Ha Trent engem hibztat, akkor anyt is hibztatni
fogja, s mr gy is szereti ok nlkl megverni t. Isaiah
elrngatott az anymtl, s otthagyta t azzal a seggfejjel.
Isaiah egyik keze mg mindig a csuklmat tartja, s n
nem akarom, hogy ez az rul Jds megrintsen.
Felhzva a lbamat a lbtrlrl, belergok Isaiah-ba,
majd megint s megint.
- Engedj. El. Engem!
Elengedi a karomat, hogy ellkje magtl a lbamat.
- Mi a fene bajod van?
- Otthagytad t meghalni!
Isaiah beleklzik Noah lsbe, aztn sszeroskad.
Htradnti a fejt, s mutatujjt meg hvelykujjt
becsukott szemre szortja.

301

rdibl

egy

Nine

Inch

Nails

szm

szl.

Belesllyedek a kocsi hts rsznek rm es sarkba, s


felhzom a lbaimat a mellkasomhoz. A szvem mg
jobban megszakad, ahogy hallgatom a dalszveget. A
szavak belefrjk magukat a lelkembe, egy dalszveg ez,
mely azokrl az emberekrl beszl, akiket szeretsz, s
elmondja, hogy a vgn mind elmennek.
Isaiah elrngatott az anymtl; biztosan nem fog
segteni, megmenteni t s azt mondta, hogy szeret.
Ami a legjobb, legersebb kapcsolatom volt, most
elszradt falevll vlt, s haldoklik, mint a rothad
szl.
Azt hiszem, az letben egyszer minden vget r.

302

Ryan
Tz perccel ezeltt vgeztem a gyakorlssal, s
szrevettem, hogy eltnt. Mikzben n itt lltam
elveszett gondolataimmal, azon tprengve, hogy mit
csinljak, Beth jl szrakozott a bartaival. Pnikba
estem, s azon vacillltam, hogy Scottot, a rendrsget
vagy az apmat kellene-e felhvni. Elkpzeltem Scott
bnatt, s arra gondoltam, milyen dhs lenne az apm,
ha rjnne, hogy elvesztettem a vrosunk hsnek
unokahgt.

303

De leginkbb Beth miatt aggdtam. Megrmltem,


hogy valaki elrabolta. Imdkoztam, hogy ne essen baja,
s ne fljen. Most meg bolondnak rzem magamat.
Nhny perccel ezeltt lltak be a parkolba, s most
Beth egy tltetovlt punkkal vitatkozik, akit mr
korbban is lttam. Egyetlen izmomat sem merem
megmozdtani, mert rettegek, hogy minden egyes fekete
hajszlat ki fogok tpni Beth fejbl. Szilrdan megvetem
a lbaimat a Jeepem mellett, s figyelem, ahogy Beth meg
a punk bartja folytatjk heves szvltsukat.
Beth gy jtszott velem, ahogy n soha korbban
senkivel. Elkvettem egy szrny hibt. Megprbltam
megkedvelni t. Cseszd meg, Beth. Engedd, hogy lje az
lett. Beleegyezett, hogy eljn velem a pnteki buliba.
Megnyertem a kihvst. s ezzel vge a dolognak.
Beth kimenekl a szaros kocsibl.
- Beth! Tetks Src az vbjtatjnl fogva lltja
meg. Nem fogsz elmenni. gy nem.
sszerezzenek, de knyszertem magamat, hogy
tovbbra is nyugodt maradjak. ezt a srcot akarja. Itt
hagyott engem, hogy vele lehessen.
- Akkor tartsd meg az gretet, amit nekem tettl,
Isaiah. Vigyl el. Ma. Beth tekintete a srcot kutatja, s
az arcn tkrzd mar ktsgbeess elri, hogy
knyelmetlenl rezzem magamat, amirt ltom ezt a
304

jelenetet. Akrmilyen vlaszt is keres, a src nem tudja


megadni neki. A Tetks Src elfordtja a fejt, s a
szemeit a fldre szegezi. A msik src becsukja a kocsi
ajtajt, s lassan megkzelti Beth-ket, de a tvolsgot
megtartja.
Nagyszer, vissza a kett az egy ellen felllshoz.
Legalbbis ez lenne, ha rdekelne valamennyire, hogy
kzbelpjek. Ami nem trtnik meg.
Isaiah a msik srcra pillant.
- Mindig azt mondtad, hogy otthont akarsz, s most
kaptl egyet.
Beth pislog.
- Nem ezt az otthont akarom.
Kiegyenesedek. A hozzlls, ami nagyobb teszi t az
let dolgainl, elprolog. Beth kicsi. Nagyon kicsi.
Klnsen, amikor kt fenyeget src eltt ll. s nem
csak aprnak tnik, hanem nagyon elveszettnek is.
- Vrj, amg lerettsgizel. Csak mg nhny hnapot.
Noah meg n beszlgettnk, s
Noah nevnek emltsekor Beth feje oldalra rndul, s
harag st kk szemeibl.
- Meggrted.
- Beth. A msik src, aki felteszem, nem ms, mint
Noah, nyugodt hangot hasznl, de n tudom, hogy ezzel

305

csak mg inkbb a szakadk szlre fogja sodorni Beth-t.


Te Grovetonba tartozol.
Egy fekete villans, s Beth mris Noah fel szguld.
Elrelendti a kezeit, s hatalmas pofont kever le a
srcnak. A csattans hangja visszhangzik a raktrplet
falain. Beth mellkasa gyorsan emelkedik s sllyed,
ahogy levegrt kapkod.
- Baszd meg.
Ellkm magam a Jeeptl. Mi a fene? Noah vatosan
megrinti az arct, aztn lehajtja a fejt, mintha gy
prbln meg cskkenteni a feszltsgt.
- Mr kezdtem magam mellzttnek rezni a kis
bemutatd utn, amit az apartman komplexumban
rendeztl.
- Ez a te hibd! sikoltja Beth. Te, Echo, meg az j
leted. Ellenem fordtottad Isaiah-t, mert tlsgosan flsz,
valdi lenni. Hamis akarsz lenni. Pont, mint a bartnd.
Tetks Src Isaiah Beth karjra teszi a kezt, s
elrngatja t Noah-tl. A fenbe, nem. Punk vagy nem
punk, egy lny komoly bajban van, ha megt egy srcot,
s egy srcnak soha nem szabadna gy megrintenie egy
lnyt. A kezem klbe szorul, ahogy feljk stlok.
- Tnj el a kzelbl.
- Groveton mondja Isaiah, figyelmen kvl hagyva
engem. A nagybtyddal. Az az a hely, ahol lenned
306

kell. Azzal dl fel mutat, el Louisville-tl, hazafel.


Az a vilg megadhatja neked azt, amit n nem tudok.
Most nem. Csak vrj az rettsgiig.
- Ha komolyan gondoltad, amit mondtl morogja
halkan Beth, akkor most tartod be az gretedet.
gy tnik, mintha stt rnyk lepn el a src arct,
mire gyorsan lecskkentem a kztnk lv tvolsgot.
- Azt mondtam, tnj el a kzelbl. A szvem ersen
megdobban a mellkasomban. Kett az egy ellen. Az
eslyeim elg rosszak, de el fogom intzni ket.
- Ne merszeld ezt az arcomba vgni mondja Isaiah
Beth-nek, aztn elszaktja rla merev pillantst, s rm
fkuszl. Ez nem tartozik rd, ember, szval menj a
picsba.
- A fenket nem tartozik rm. Velem jtt ide, s velem
is fog hazamenni. Brmi, ami a kett kztt trtnik vele,
az n dolgom is.
A src felm fordtja a testt.
- Ezt gy mondod, mintha a tid lenne.
- Isaiah suttogja Beth. Ne.
A

kztnk

lv

ktlpsnyi

tvolsgot

tovbb

cskkentem, amikor teszek egy lpst elre, s minden


izmom megfeszl, felkszlve a harcra.
- Abban a pillanatban az enym lett, hogy rtetted a
kezeidet.
307

Isaiah bezrja a kettnk kztt lv tvolsgot, s most


szemtl szemben llunk egymssal. Az arca alig nhny
centire van az enymtl. Harag ramlik felm a testbl.
- Nem a tid. Beth az enym, s nem tetszik, ahogy
vele bnsz.
Egy apr kar csszik a testnk kz.
- Isaiah mondja Beth. Hagyd.
- Ahogy bnok vele? Ez a src be van lve? Nem
gy tnik, hogy akar tged.
- Ryan, llj, krlek. Soha korbban nem hallottam
mg Beth-t knyrgni, s le akarok nzni r, hogy
meggyzdjek arrl, ezek a szavak tnyleg elhagytk a
szjt, de nem merek. Folyamatosan fenntartom a
szemkontaktust az elttem ll seggfejjel.
Akinek rlt mosoly kszik az ajkaira.
- Azt hiszed, hogy tged akar? Tnyleg ezt gondolod?
Azt kpzeled, hogy igazi frfi vagy, csak, mert knzod t
az iskolban? Hogy igazi frfi vagy, mert vilgg
krtld a titkt? Mert megalzod t? Azt hiszed, hogy
olyan srcot akar, aki srsra kszteti?
- Isaiah! kiltja Beth. Isaiah keze htrarndul, ahogy
az enym is. m ekkor egy nagy alak bukkan fel a bal
oldalamon, s az ts helyett, amire mr felkszltem,
Noah nekilki Isaiah-t egy kocsinak.
- Vegyl vissza, tes.
308

- Hogy tehetted? Arra szmtok, hogy Beth fagyos,


vdl tekintete mereven rm szegezdik. Ehelyett
pillantsa Isaiah-n llapodik meg. Beth egsz teste remeg,
s jobb karjval megdrzsli a balt. Aztn folyamatosan,
jra, meg jra megismtli a mozdulatot. Hogy
mondhattad ezt el neki?
Isaiah pislog, s a harag eltnik az arcrl.
- Beth
Beth a Jeep fel rohan.
- Menjnk.
Nem kell ktszer mondania. Beteszem a kulcsot az
indtba, mieltt mg a kocsi ajtaja becsukdna, s
villmgyorsan kihajtok a parkolbl.
Elrve az autplyt, bekapcsolom a biztonsgi
vemet, az anyslsen l Beth pedig az ablaknak dnti
a fejt.
Keresem

magamban

haragot,

amit

korbban

reztem, s prblok mdot tallni arra, hogy t


hibztassam. Elvgre volt az, aki otthagyott. volt az,
aki azzal a kt srccal tlttte az idejt. De az egyetlen
gondolat, ami a fejemben cikzik, nem ms, mint az a
vd, amit Isaiah kptt felm: srsra ksztettem Beth-t.

309

Beth
lni olyan, mintha egy stt t fenekre lncolnnak
nyitott szemekkel, leveg nlkl. Ltom a boldogsg s
fny eltorzult kpeit, mg a tompa nevetst is hallom, de
minden kartvolsgon kvl van tlem, mikzben n
fojtogat gytrelmek kztt fekszem. Ha a hall az let
ellentte, akkor remlem a hall olyan, mint a lebegs.
Soha nem veszekedtem mg gy Isaiah-val s Noahval. Soha nem gondoltam volna, hogy Isaiah elrul
engem, de megtette. Rbztam a titkaimat a legjobb
bartomra a titkaimat, amiket egyetlen ms l lleknek
sem mondtam el. Tud az apmrl, tud az anymrl,
310

tudja, hogy hny alkalommal emelt kezet rm egy frfi


tudja, hogy Ryan, hogy a bartsgt ajnlja nekem,
pedig tudom, hogy csak jtszik velem, s bnt.
Homlokomat az utas oldal felli ablaknak dntm, s
figyelem a mellettnk elszguld fehr vonalat, ami az t
szlt jelzi. A ktsvos ton, ami a nagybtym hzhoz
vezet, Ryan megelz egy traktort, s a 60 km/h-s
szakaszon knnyedn hajt 100 km/h-val. Azt kvnom,
br meglenne bennem a btorsg, hogy kinyissam az
ajtt, s kiugorjak.
Fjna, de ez a fjdalom vget rne, amikor meghalok.
Az sszes fjdalom elmlna. A lerhatatlan sajgs a
mellkasomban, a tompultsg a fejemben, a csom a
torkomban mind eltnne.
Csendben autzunk. Nem vagyok biztos benne, hogy
ez knyelmetlen csend-e, mert kzben a dermedtsg
peremn egyenslyozok. Arra trekszek, hogy dermedt
legyek. Vgyok arra, hogy dermedt legyek. El akarok
szllni.
A Jeep balra fordul, s megkezdjk utunkat a hossz
kocsifelhajtn. A gyomrom korog. Nem ettnk.
Amikor elrjk a hzat, Ryan bell a parkolba a
Jeeppel, s azonnal lelltja a motort. Utlom a vidket.
Lmpk nlkl a fk s mezk a rmlmaim jtszterv
vltoznak. A brm kellemetlenl bizsereg a gondolatra,
311

hogy az rdg vr rm a sttben azrt, hogy elkapjon, s


a nemltbe tasztson.
Annyi dolog van, amit Ryan megtehet. Ordthat.
Bemehet a hzba, s elmondhat Scottnak mindent. Az
utbbi olyan becsletes srcc tenn, amiv Scott akarja,
hogy

vljak.

De,

ha

bemegy,

azzal

az

letem

maradvnyait is sszezzza. Scott brtnbe fogja kldeni


az anymat.
s n? n meg akarok majd halni.
Ngy rval ezeltt a bszkesgem nem engedte volna
meg, hogy kimondjam a szavakat, de mostanra mr nem
maradt belle semmi bennem.
- Sajnlom.
Bkk brekegnek a kzeli pataknl, ami Scott farmjt
hatrolja. Ryan nem vlaszol, s nem is tudom hibztatni
ezrt. Igazn nincs mit mondania egy olyan lnynak,
mint n.
A kezeiben tartott kulcsokat tanulmnyozza.
- Kihasznltl, hogy elvigyelek Louisville-be.
- Igen. s ha a tervem mkdtt volna, akkor
elszkm, s a nagybtym most t hibztatn.
- Azt tervezted, hogy azzal a srccal tltd az idt
helyettem.
- Igen Megrdemli az szintesget, s ez a
legszintbb vlasz, amit adhatok neki.
312

Ryan megprgeti a kulcsokat az egyik ujja krl.


- Attl a pillanattl kezdve, hogy bestltl a Taco
Bell-be, nem voltl tbb egy kihvsnl. Chris s Logan
kihvtak, hogy szerezzem meg a telefonszmodat, aztn
meg arra, hogy vigyelek el egy randira. A szavak
szrnak, de kzdk, hogy a fjdalmat tvol tartsam a
felszntl. Mi msra kellene szmtanom? Ryan minden,
ami j ebben a vilgban. n minden, ami rossz. Az olyan
srcok, mint , nem rdekldnek az olyan lnyok irnt,
mint n. Majdnem verekedsbe keveredtem miattad.
- Tudom. s jra kimondom azt a ritka szt:
Sajnlom.
Ryan bedugja a kulcsot a gyjtsba, s elindtja a
motort.
- Tartozol nekem. Pntek este htre rted jvk. Ez
alkalommal nincs jtk. Egy egyszer este. Elmegynk a
bulira. Egytt lgunk egy rn keresztl. Megnyerem a
kihvst, aztn hazahozlak. Visszatrsz ahhoz, hogy
figyelmen kvl hagysz engem. s n is figyelmen kvl
foglak hagyni tged.
- Rendben. Boldognak kellene lennem, de nem
vagyok az. Azt hittem, ezt akarom. A dermedtsg mgtt
a fjdalom arra vr, hogy knozhasson.
Kinyitom a Jeep ajtajt, s anlkl csukom be, hogy
htrapillantank.
313

Ryan
Az llami trvnyek megakadlyozzk, hogy tizent
jtkrsznl tbbet dobjak egy hten. Csak akkor vagyok
bevonva a cstrtki jtkokba, ha a msik kt
dobjtkosunk

mly

gdrbe

minket.

Hrom

jtkrsszel ezeltt, amikor az edz belltott, olyan


mlyen voltunk, hogy mg a napfnyt se lttuk. Nem
mintha az es segtene a helyzeten.
Most mr kt hete esik. Kt hete trltk a meccseket.
Kt hete trltk a bulikat. Beth s n kt hete hagyjuk
figyelmen kvl egymst.
314

Mindenki azt jsolja, hogy az es ma vgre elll, s


holnap vgre megtarthatjuk a bulit. Kszen llok
lelkesen vrom, hogy megnyerjem a kihvst, s Beth
hivatalosan is eltnjn az letembl.
A hetedik jtkrsz vgre a pontok kiegyenltdnek,
gyhogy a kezemben kell tartanom ezt az tjtkost,
hogy extra jtkrszt kapjunk. A knnyed es lehti a
forrsgot a tarkmon. Az sszegylt escseppek
lecspgnek a baseballsapkm napellenzjrl. A labda
csszs. Ahogy a kezem is. Utlok esben jtszani, de a
srcok a profik kztt folyton ezt csinljk.
Az es intenzitsa nvekszik. Alig tudom leolvasni
Logan jelt. Megszoksbl lopott pillantst vetek a
futjtkosra az els bzison, de egyetlen tkozott dolgot
sem ltok. Visszafordulok, s a termszet kzbeszl a
jtk menetbe: drg s villmlik.
- Le a plyrl! kiltja a br.
A cipm belesllyed a srba, hogy a kispadhoz
stlok. Ez a harmadik alkalom, hogy az es miatt
flbeszaktjk a jtkot. Nem lesz kvetkez. Ennek a
jtknak vge.
- Szp munka, srcok. Az edz mindegyiknk
nyirkos htt megveregeti, ahogy belpnk. Vezessetek
vatosan. A zord idjrs miatt veszlyesek az utak.

315

Az es kopog a tetn. Nem rtem, mirt van tet, ha


alatta minden nedves. Az lsek. A felszerels. A
tskink. Gyorsan lecserlem a cipmet, s gyorsabban
meg ersebben ktm be a Nike-omat, mint ltalban.
Jobban ismerve engem brki msnl, Chris mellm
prseli nagy testt a padon.
- Nem vesztettnk.
Az es miatt trlt meccsek nem szmtanak.
- De nem is nyertnk.
- Kihztl volna minket a bajbl. Nyertnk volna.
- Taln. Felllok, s a vllamra dobom a tskmat.
De soha nem fogom megtudni.
A csapat tbbi tagja beszlget egymssal, levltjk a
cipiket, s a kispadon vrakoznak, hogy ellljon az es.
Nem vagyok olyan hangulatban, hogy lvezzem a
trsasgot, s mr amgy is vizes vagyok. Az es kopog
a htamon, ahogy a parkol fel indulok.
- H! Chris utnam fut, hogy elkapjon. Mi a bajod,
haver?
- Semmi.
- Nekem nem adod be ezt a szart kiablja tl az est.
Mr kt hete ilyen borzalmas hangulatban vagy.
Kinyitom a Jeepem ajtajt, s bedobom htra a
tskmat. Beth. miatta van ilyen rossz kedvem, de ezt
nem mondhatom el Chrisnek. Holnap befejezem a
316

vesztes szrimat, amikor az es elll, s Beth eljn velem


a bulira.
- Taln nekem elmondja. Chris mellett llva, Lacy
gy nz ki, mint egy zott patkny, a haja az arcra
tapad. Amikor az es egy rval ezeltt jra rkezdett,
Chris kocsijban keresett menedket. Vigyl haza,
Ryan.
Az utols dolog, amit most akarok, az, hogy csapdba
essek vele egy kocsiban.
- Nem n vagyok a pasid.
- Nem kilt, ahogy egy jabb mennydrgs rzza
meg az eget. Te a bartom vagy.
Lacy megpuszilja Chris arct, s az utas ls felli
oldalhoz szalad. Chrisre pillantok, aki blint.
- Nem akar tbb mrges lenni rd.
Beugrok a Jeepbe, s elindtom a motort. Lacy-szereti
stlusban, Lacy felcsavarja a ftst a kocsiban, s a
kedvenc country llomsra kapcsolja a rdit, mieltt
lehalktja a hangjt.
- Te s Beth veszekedtetek?
Az ablaktrlk gyors temben trlik a szlvdt,
ahogy kihajtok a parkolbl. Azon tprengek, mit tud
Lacy. n senkinek nem mondtam el, hogy Beth s n
Louisville-be mentnk.
- Ezt mondta neked?
317

- Nem. A mltkor vgre megszereztem az otthoni


telefonszmt, s a nagybtyja mondta, hogy randin
vagytok.
Azt szmolgatom, milyen hatssal van ez a kihvsra.
- Elmondtad Chrisnek?
- Nem az n dolgom elmondani neki. A kihvs miatt
vitted el Louisville-be?
- Igen.
- Akkor ezennel a kihvsnak vge. Ezrt hagyod t
figyelmen kvl?
Csend. Mirt rezteti azt velem Lacy, hogy egy fasz
vagyok? Beth az, aki tcseszett engem. Tartozik nekem
ezrt.
- gy bnik veled, mint egy raks szarral, Lace. Mirt
foglalkozol vele?
Lacy nem messze lakik a kzssgi baseballplytl.
Rkanyarodok a felhajtjukra, s figyelem, ahogy a
torncra akasztott pfrnyokat fjja a szl.
- A bartom volt.
- Volt! Volt a
Lacy mindkt kezt a levegbe emeli.
- llj. Figyelj rm. n nem te vagyok. Soha nem is
voltam.

Te

bestlsz

brmilyen

helyzetbe,

az

automatikusan tkletes lesz. n nem vagyok tkletes.


Soha nem is voltam.
318

Mirl beszl? Ha csak tudn, hogy mennyire trtt a


csaldom; hogy mita Mark elment, mindhrman lassan
haldoklunk
- Nem vagyok tkletes.
- Befognd? Istenem, nem rtem, hogy ti srcok hogy
tudtok az idtk felben mindenfle szarsgokrl
beszlni, s aztn, amikor megprblok tnylegesen
MONDANI valami rtkeset, az egyiktk flbeszakt.
Szval fogd be! Egyik kezemmel intek neki, hogy
folytassa. Senki nem kedvelt engem, Ryan. Ngy ves
voltam, amikor apukkal Grovetonba kltztnk, s
akkor tudtam, hogy senki nem kedvelt. Az anym
megprblt jtkdlutn utn jtkdlutnt adni, betett
engem az iskola elksztbe, de nem szmtott, hogy mit
csinlt, akkor is kvlllnak blyegeztek. n nem te
vagyok. Sem Logan. Sem Chris. n nem tudom
visszavezetni a csaldfmat a vrosunk alapt atyjaiig.
Nem ehetek vasrnaponknt, a templom utn hslevest a
nagymammmal, mert nemhogy nem a mellettnk lv
birtokon lakik, hanem hrom llammal odbb.
Megdrzslm a tarkmat, s nem vagyok benne
biztos, hogy meg kellene-e szlalnom, s ha igen, akkor
mit is kellene mondanom. Mindig gy tnt, hogy Lacy-t
nem rdekli, mit gondolnak rla az emberek.
- Mi soha nem bntunk veled msknt.
319

Mlyet shajt.
- Mit gondolsz, mirt lgtam veletek annyit hatodik
ta? Azt hiszed, annyira szeretem a baseballt?
Nevetek.
- Nehogy engedd, hogy Chris meghallja, nem is vagy
olyan kitart, rlt rajong, mint hiszi.
- Szeretem t mondja, s megrtem, hogy ez azt
jelenti, is szeret mindent, amit Chris. De ez mindegy
is, az egsz lnyege, hogy Beth kedvelt. Amikor Gwen
aljas volt velem Tiltakozsra nyitom a szmat. Lacy
rm mutat, s sszeszkti a szemeit. Egy szt se szlj.
Elszr is, mr mondtam neked, hogy fogd be.
Msodszor, ez az n monolgom, s nem a tied.
Harmadszor, Gwen egy ribanc. Mint ahogy mondtam,
amikor Gwen az igazi nmagt adta, s az gy-csinlokmintha-tkletes-lennk-szval-az-egsz-vilg-szeretnifog hozzllsa felsznre kerlt, pokoll tette az letemet.
Furcsnak blyegeztek, mieltt vodba mentem, Beth
mgis kedvelt. Amikor Gwen srsra ksztetett, Beth
megfogta a kezemet, s azt mondta nekem, hogy szeret.
Amikor Gwen bartai azt mondtk nekem, hogy nem
jtszhatok a hintn, Beth lelkte onnan ket, s azt
mondta, hogy a hinta az enym. Beth tantotta meg
nekem, hogy mit jelent az, ha az embernek bartja van.
Nem tudom, mi a fene trtnt vele a harmadik osztly s
320

a most kztt, de tartozom neki. s csak, hogy tudd:


szeretlek tged, de szeretem t is. s Istenre eskszm,
szt fogom rgni a seggedet, ha megbntod t.
Lacy tl sok mindent vgott egyszerre a kpembe
ahhoz, hogy feldolgozhassam az informcikat, gyhogy
arra koncentrlok, amit tudok.
- Szt fogod rgni a seggemet?
Rm mosolyog.
- Ok, taln nem, de nagyon pipa leszek, s nem
szeretek haragudni rd.
s sem szeretem, ha dhs rm.
- Eljn velem a bulira.
Csaldottsg felhzi el Lacy arct.
- Kihvs vagy randi?
- Kihvs. Nem szoktam hazudni a bartaimnak.
De Beth tud rla.
- Ha tudja, azzal nem szeged meg a szablyokat?
Vllat vonok.
- Nincs szablyknyvnk.
A lmpa felkapcsoldik a torncon, s kinylik a
bejrati ajt. Alig ltom Lacy anyukjt a zuhog esn
keresztl. Integetek neki. Nhny msodperccel ksbb
visszainteget.
- Azt hiszi, Chris s n csak cskolzni tudunk a
kocsiban. Lacy int a kezeivel, ezzel zrva le a tmt a
321

Chrisszel val cskolzsi szoksainak megvitatsrl,


ami nekem tkletesen megfelel.
Sokkal inkbb gondolok Beth-re. Ki ? A lny, aki
Lacy elmondsa alapjn egy igazi bart? A lny szke
hajjal, aki szerette a szalagokat s a tarka-barka ruhkat?
A lny, aki bevjja magt a brm al, s ott is marad? A
lny, aki elg ers ahhoz, hogy elmondja nekem, mit
gondol rlam igazbl? A lny, aki olyan aprnak s
vdtelennek ltszik nha, hogy azon tprengek, hogy
tudna tllni a vilgban egyes egyedl?
Lacy taln utl majd ezekrt a szavakrt, de ki kell
mondanom ket.
- Taln Beth nem az, akinek hiszed.
- Vicces mondja Lacy. n is pont ugyanezt akartam
mondani neked.

322

Beth
Ryan gyorsabb sebessgbe kapcsol, amikor elrjk a
felhajt

vgt,

Jeep

kerekei

csikorognak

kavicsokon. A szl az arcomba s a nyakamba fjja a


hajamat, gy szurklva, mint a medza apr cspjai.
Ryan felkapcsolja a fnyszrkat, amikor a nap nyugaton
albb bukik a horizonton, s rnykokba vonja a
bennnket krlvev fkat.
A magunkra knyszertett boldog dvzlsen kvl,
amit a nagynnm figyel szemei alatt vltottunk, Ryan
s n semmit nem mondtunk egymsnak, mita felvett
engem. A dolgok, amiket kt httel ezeltt mondott
323

nekem, mg mindig fjnak. Nem voltam tbb egy


kihvsnl.
A bartsg, amit ajnlott, a mosolyok, a kedves szavak
mind a jtk rszei voltak. Mlyen bell, mindig
tudtam ezt, de egy rszem remnykedett, hogy tbb ll a
kedvessge mgtt. Engedtem, hogy remnykedjek. Az
ostoba Beth elkvet egy jabb hlye hibt. Ez az letem
trtnete.
- Tudod, nagyon goromba dolog sms-ezni valakivel,
mikzben randin vagy egy msik szemllyel. Ryan a
kormnyon pihenteti az egyik kezt, s szemtelen
mosollyal az arcn hajol az ajt fel. Klnsen, amikor
megmentettelek.
Figyelmen kvl hagyom Ryant, s a telefonomra
bmulok. Mivel tartozok neki, beleegyeztem, hogy
eltltk vele a bulin egy rt. De azt soha nem mondtam,
hogy beszlgetni is fogok vele.
A Jeepjnek lland fel-le mozgsa kzel lehetetlenn
teszi, hogy elolvassam Isaiah zeneteit. Most elszr van
elg btorsgom ahhoz, hogy megnyissam ket. Minden
zenet ugyanazt a szt tartalmazza: Sajnlom.
Ahogy n is. Sajnlom, hogy megbztam benne.
Sajnlom, hogy elrult. Sajnlom, hogy azt hittem, el
tudom olvasni az zeneteit anlkl, hogy a szvem gy
lktetne, mintha egy egsz mhkas tmadott volna meg.
324

Azt akarom, hogy ez a nyomaszt rzs elmljon. Azt


akarom, hogy eltnjn a fjdalom. Hogy tudnm
megbocstani neki, hogy elmondta a titkomat Ryannek?
Hogy tudnm megbocstani neki, hogy knyszertett,
hogy otthagyjam az anymat?
s a legrosszabb, hogy hogyan beszlhetnk vele most,
hogy tudom, szeret engem, s hogy tudom, a szavakon
tl, n nem rzek irnta gy, ahogy irntam? A torkom
sszeszorul.
Isaiah a biztonsgos menedkem. Mindig is az volt.
az a hely, ahov zuhanok, amikor a vilg kossz vlik
krlttem. Volt id, amikor azt hittem, taln lehetnnk
tbbek is bartoknl, de aztn Teljesen megfagyok.
Isaiah s n bartok voltuk, s most elvesztettem az
egyetlen bartomat.
A telefon rezeg a kezemben. Olyan, mintha Isaiah
rzkeln, hogy vgre a kszlk msik oldaln vagyok.
Hvj fel. rj. Krlek.
A

telefont

Ryan

Jeepjnek

lbtrljre

dobom.

Visszarni Isaiah-nak csak jobban nveln a fjdalmat


mindkettnk szmra.
Ryan az elttnk elterl tra koncentrl, mlyen
elmerl a gondolataiban. Azt kvnom, br enym lenne
az lete. Nincs fjdalom. Nincsenek problmk. Csak
lazasg s szabadsg.
325

- Jl vagy? Ryan rajtakap, hogy bmulom.


Emlkeztetem

magamat,

hogy

szemeiben

szintesg nem igazi. A sportolk nagyon jk a


sznlelsben. A haja kilg a baseballsapkja all, amit
fordtva tett fel a fejre. jra gyorsabb sebessgre
kapcsol, s az izmok a karjban megfeszlnek a
mozdulattl. Elg szexi. Nem a mozdulat Ryan szexi.
- Mirt vagyunk egy poros ton? Hivatalosan is
elrtk a civilizci vgt?
- Ez egy salakt mondja Ryan. Ez vezet a
hzamhoz.
A hzhoz. Krlek. Az a rohadk Luke a rgi sulimbl,
szintn megmutatta nekem a hzt.
- Nem fogok baszni veled.
- s annyira szpen beszlsz. Biztosan az sszes srcot
az ujjaid kr csavartad Louisville-ben. Behajltja az
ujjait,

ismt

megragadja

kormnyt,

mieltt

ismertetn a tnyllst. Ez a leggyorsabb t a bulihoz.


Ryan utl, s nem hibztatom t rte. s is utlom
magamat. s amit ebben a pillanatban a legjobban utlok
az az, hogy egy rszem kedveli Ryant. Killt mellettem,
mint

herceg

hercegn

mellett

azokban

tndrmeskben, amiket Scott olvasott fel nekem, amikor


gyerek voltam. n nem vagyok hercegn, de Ryan egy

326

lovag. Csak ppen valaki mshoz tartozik. Biztos, hogy


jl vagy? Spadtnak tnsz.
- Jl vagyok. Utlom, hogy milyen lesen szaladnak
ki a szavak a szmon. Mess. Rkiabltam. Most mr e
miatt is szarul rezhetem magamat.
Ryan elsuhan valami mellett, ami felteszem, a hza,
egy fldszintes hatalmas plet, risi garzzsal, s
megint felgyorst, amikor elrjk a fvet. A Jeep zkken,
gy belepasszrozva engem az lsbe, mintha egy
hullmvaston lnk. Megragadom a kapaszkodt, amit
az anysls fl fggesztettek a kocsi mennyezetre, s
Ryan felnevet. rlt mosoly ragyog fel az arcn, s mg
egyszer, jra beszvottnak rzem magamat.
Tbb mr nem hajol el tlem, hanem egyenesen l az
lsben,

egyik

sebessgvltn

keze
pihen,

kormnyon,

mikzben

msik

leszguldunk

dombon, bele egy patakba. A Jeep felgyorsul, mintha a


lavina peremn szguld hgoly lenne. Ltom magam
eltt a lehetsgeinket. A zuhanst. A vizet. Az tkzst.
A sarat. A szvem gyorsabban ver a mellkasomban, s
hetek ta elszr lnek rzem magamat.
A motor felbg, ahogy Ryan mg nagyobb gzt ad. A
Jeep a sziklkhoz tdik. Ryan s n is, mindketten
lelkesen kiltunk meg ordtunk, ahogy a vz felcsap a
kocsira, s elnti a szlvdt, vakk tve minket. Ryan
327

tovbbra is elre hajtja a Jeepet, gyorsabban, ki a


patakbl, fel a sziklkon. Merszen vrom a kaland
folytatst, pedig fogalmam sincs, hogy mi van a msik
oldalon.
A szlvdn letre kelnek az ablaktrlk, megtiszttva
a kiltsunkat, s Ryan jobbra rntja a kormnyt, hogy
elkerljnk egy hatalmas ft. Amikor egy tisztsra rnk,
Ryan lelltja a motort. Nevetst hallok, s sziszegve
szvom be a levegt, amikor rbredek, hogy az
enymet s az vt. Egytt. Kellemes hangja van a
nevetsnknek. Elgg hasonlt a zenre.
Ryan jra mosolyog. Azt a valdi, szinte vigyort
veti rm, ami elri, hogy a gyomrom megremegjen. A
Taco Bell-ben is gy mosolygott. Meg akkor is, amikor
Scott bemutatott minket egymsnak. Olyan knnyedn
csinlja, hogy egy msodperce elhiszem, egyedl nekem
szl.
- Mosolyogsz mondja. Elkpedve rintem meg az
arcomat, mintha meglepne ez a bejelents. Tbbet
kellene ezt csinlnod. Szp. Sznetet tart. Te vagy
szp. A szvversem megint azt a fura szablytalan
ritmust veszi fel. Mintha megllna s jraindulna
ugyanabban a pillanatban. Forrsg kszik fel a
nyakamon, s a vr elnti az arcomat. Mi a fene? Mr
megint elpirulok? Sajnlom. Ryan tovbbra is
328

fenntartja az arcn a mosolyt, de egy kicsit bnbnv


vlik, s a szemeibe valami szgyenlssg-fajta kltzik.
- Ne, vicces volt. A legmksabb dolog, amiben
hetek ta rszem volt. A legviccesebb lmny, amiben
jzanon a gondolataim visszariadnak, s kiresedek.
Az let szvs jzanon.
- Ja. Tekintete tvoliv vlik, s br a vigyor az arcn
marad, meg tudom mondani, hogy egy kicsit erltetett
lesz. Ryan pislog, s a mosoly ismt termszetess vlik.
Igen. A patak. Mondanom kellett volna, hogy az
kvetkezik. Vagy le kellett volna lasstanom.
Hogy mirt nem tudom egy msodpercnl hosszabb
ideig fenntartani vele a szemkontaktust, arrl fogalmam
sincs. A rm nem jellemz flnksg elri, hogy
knyelmetlenl, s egy kicsit lnyosan rezzem
magamat. sszefzm a kezeimet, s rjuk koncentrlok.
- Tnyleg. Minden rendben. Jl szrakoztam.
- Beth? Habozik. jrakezdhetnnk?
Vgignzek rajta a feje tetejtl a lbujjaiig. Senki
nem ajnlott mg fel nekem jrakezdst ezeltt. Azt
hiszem, senki nem hitte, hogy rdemes vagyok r. Egy
fura rzs a belsmben felfel hzza az ajkaimat, s
hrom msodpercig gy rzem, lebegek. De jl tudjuk,
hogy az letben minden rvidlet, gyhogy rzem,

329

ahogy az ajkaimrl leolvad a mosoly, s a nyomaszt


rzs visszatr. Mgis elfogadom az ajnlatot.
- Persze.
Egy

src

figyelmnket.

kiltsnak
Messzebb

hangja
a

megragadja

tisztson,

krben

a
ll

teherautk fnyszri vilgtanak, s egy tbortz g


kzpen. Klykk vannak mindenfel a sulibl. Mit
keresek n itt?
- Kszen llsz? krdezi Ryan.
Nem, de mindent elcsesztem, amikor megprbltam
elmeneklni.
- Azt hiszem.
Br nem vagyok egy parti-szz, egy buli tbortzzel a
fk kztt, egy els alkalom a szmomra. Egy csapat
ember tncol egy nagy, rozsds Jeep eltt. Msok a
tbortz kzelben lgnak, vagy a kocsik platjn lnek.
Az egsz jelenetnek A legyek ura stlusa van. Legalbbis,
ha a knyvbl kszlt mozi-vltozatot nzzk.
Ryan meg n tgzolunk a trdig r fvn, s az
recseg-ropog a koppincs Chuck Taylor cipm alatt.
Nhny hosszabb szl nekem csapdik, belevgva a
farmerem hastka ltal felfedett csupasz brmbe.
Utlom a vidket.
Minl kzelebb rnk a bulihoz, annl lassabban
stlok, s Ryan felveszi a tempmat. Minden lpssel
330

egyre jobban thidalja a kztnk lv tvolsgot, s


nhny alkalommal az ujjai az enymekhez rnek.
Pillangk kelnek letre a gyomromban, s az egyik
rszem az ostoba kislny azt akarja, hogy
megrintsen.
A msik rszem viszont behzna neki, ha megtenn.
- A bulik knyelmetlen rzseket bresztenek benned?
krdezi.
- Csak amikor elrik, hogy olyan rzsem legyen, mint
Dnielnek, amikor belpett az oroszln ketrecbe.
Prblom

visszanyelni

mosolyomat,

amikor

meghallom a meglepettsget a hangjban.


- Ismered a trtnetet?
Ksznheten a rvid idszaknak, amit Lacy-vel a
Hittantborban tltttem, el tudom mondani a Biblia j
s szvetsg rszt is, meg mg nhny random verset.
- Mg az rdg is tudja, ki Isten.
- Te nem vagy az rdg, Beth.
- Biztos vagy ebben?
Aranyos mosoly ragyog fel Ryan arcn.
- Nem. Felnevetek. s ez kellemes nevets. Az a fajta,
ami mlyre hatol, amit mg a lbujjaimban is rzek, s
ami megremegteti a belsmet. s ami mg ennl is sokkal
jobb rzs, az Ryan hangja, ahogy egytt nevet velem.
Gyere. grem, nem fognak megenni. A lnyok fele azt
331

lltja magrl, hogy vegetrinus, a fikat meg majd


elintzem.
s Ryan azt dolgot teszi, ami irnt egyszerre reztem
remnyt s rettegst: az ujjait rkulcsolja az enymekre,
s finoman megrngatja ket, hogy kvessem t.
Szeretem a keze rintst. Meleg. Ers. Engedem, hogy
az a rszem, amelyik szerette a szalagokat, nhny
msodpercre letre keljen, s viszonzsul n is rfonom
az ujjaimat az vire. Ha egy dolgot megtanultam a
Hittantborban, akkor az az, hogy a halottak feltmadsa
lehetsges opci.
Ryan a fel a kocsi fel halad, amelyiknek a platjn
Chris

Logan

l.

Hangosan

nevetnek,

aztn

abbahagyjk, amikor megltnak engem. A Chris lbai


kz bevackoldott Lacy bartsgos mosolyt kld felm.
- A sr ismt szltott, ugye, Ryan? krdezi Lacy.
Ryan nevet.
- Igen.
Sr? Honnan tudja Lacy Lepillantok a ruhmra. Sr
mindenhol. Egyszeren nagyszer.
- A fenbe mondja Chris. Tnyleg meggyzted,
hogy jjjn el. A telefonszmodat is megadtad neki?
Pislogok.
- Mi van?

332

- Fogod az tkozott kezt. Igaz. Tnyleg fogom.


Ostoba n. A fogads. Elszr a telefonszm. Utna a
randi.

Jeepes

sszezavart,

pillanatnyi

feledkenysgbe tasztott. Fjdalom mar a szvembe, s a


szalagokkal teli kislnyt az elmm egyik stt zugba
lkm. Nhny dolognak soha nem kellene jjszletnie.
Kiszabadtom a kezemet Ryanbl. Annyira vge van
Ryan jrakezdses ajnlatnak. Ne hagyd, hogy
elszdtsen mondja Chris, mikzben egyik ujjt
vgigfuttatja Lacy karjn. Ryan egy srmr.
Noah szokta gy megrinteni Echt. Mr az iskolban
vilgoss vlt, hogy Chris szerelmes Lacy-be. Nhny
src azrt rinti meg a lnyokat, mert szeretik ket. A
tbbiek azrt, hogy kihasznljk ket. A legrosszabbak
azok, akik azrt rintik meg a lnyokat, hogy bntsk
ket. Mereven Chrisre bmulok, s fontolra veszem,
hogy kzlm vele, bassza meg. Mgsem tallom
magamban a haragot. n vagyok az az idita, aki ebbe a
helyzetbe belestlt.
- Ne engedd, hogy Chris behlzzon vg vissza
Ryan. Pipa, mert mindkt vgn szar folyik ki.
Chris szvbl jven felnevet. Ryan a vllam kr fonja
az egyik karjt, s elvezet a csoporttl. Um nem. Taln
korbban beleestem a kzfogs csapdjba, de nem fogok
mg egyszer valami hasonlba zuhanni.
333

- Vedd le rlam a kezedet, mieltt kitpem, s azzal


verem ki belled mg a szart is.
A tbortz fel tartunk. Olyan aprnak rzem
magamat hatalmas s ers karja alatt, mint egy lny, s ez
a sebezhetsg knyelmetlenl rint. Ahelyett, hogy
elengedne, Ryan knnyedn a vlla al gyr.
- Amikor megcskolsz egy srcot, az nem esik ssze
holtan a mregtl, ami a szdbl frcsg?
- Azt kvnom, br gy lenne, mert akkor mr
napokkal ezeltt megcskoltalak volna. Nem viccelek,
vedd le rlam a kezedet.
- Nem.
Nem?
- Hallvgyad van?
Ryan

elvezet

tbortz

mellett,

pnik

keresztlseper rajtam, amikor egy szk csoport fel


irnyt, ahol az emberek tncolnak.
- Tartozol nekem egy rval. Emlkszel?
A rap zene olyan hangosan dbrg az egyik kocsibl,
hogy a fld reng alattunk. Krlttnk az emberek
tncolnak. Mozgatjk a cspjket. Rzzk magukat.
Nevetnek.

Hipnotikus

ritmusban

mozdulnak.

Br

csszik a brn. Test a testen.


A gyomrom elnehezl, s engem uralmba kert a
ksztets, hogy hnyjak egyet.
334

- Cseszd meg. n ezt nem csinlom.


Ryan elm ugrik, megakadlyozva a meneklsemet.
- Mit szlnl egy alkuhoz? Egyetlen tnc, s a
tartozsod rendezve.
- Nem tncolok. Igaz. Tnyleg nem szoktam. Mg
igazabb? Soha nem tncoltam egytt egyetlen srccal
sem.
Ryan szkeptikusan vonja fel a szemldkt.
- Nem szoktl tncolni?
- Nem.
A tz fnye megcsillan Ryan napbarntott brn,
gynyr bronzos ragyogst adva ezzel az arcnak.
Arany szikrk tncolnak a hajban. nagyszer.
szintn az, s azt akarja, hogy tncoljak vele. Lehetne ez
a nap mg ennl is rosszabb?
Ryan kzelebb lp, s rm villantja mindent tud
mosolyt, ami t imdnivalv, engem meg gyengv
tesz. Utlom t, s utlom magamat is, amirt azt
akarom, hogy jra megrintsen.
A zene szupergyorsrl egy kicsit lassabbra vlt. Az
ers basszus utnozza a szvem rlt verdesst a
mellkasomban. Ryan egyik kezt a cspmre fekteti, a
testbl rad h tszrdik az enymbe, vgigkszik a
vremen, s megbizserget. Ajkait a flemhez vezeti, s a
llegzete csiklandozza a nyakam meztelen brt.
335

- Tncolj velem, Beth.


- Nem. Hatrozottan elgyenglk. Suttogom a
vlaszt. Taln igent kellene sikoltanom. Ez hiba, Beth. Egy
risi, ragyog hiba. Csak fuss!
Ryan a msik kezt a htam als rszre fekteti, s ers
teste az enymhez simul. Mlyen beszvom a levegt, s
rmmel dvzlm a meleg fld s a nyri es illatt.
Ryan illata finom.
- Sokkal jobban mkdne a dolog, a te is megrintenl
engem mondja.
Lazn rteszem a kezeimet a vllra. Valahogy gy,
ahogy Echtl lttam, amikor egyszer Noah lerngatta az
gyrl, hogy tncoljanak. A brm bizsereg. Megrinteni
Ryant, oh, Istenem, ez tl tl intim.
- Csak azrt csinlom ezt, mert tartozom neked.
- Ok. Ryan a ritmusra mozdtja a cspjt egyik
oldalrl a msikra. A keze nhny centivel lejjebb kszik
a htamon, s a gyengd nyoms, amit a combomra fejt
ki, megmozdtja a testemet, hogy egyszerre ringatzzak
vele. A lbunk nem hagyja el a talajt, de eskszm, hogy
replk. Ryan ismt a flembe sg. n azrt tncolok
veled, mert szeretem ezt a kifejezst az arcodon.
Kpzelem.
- Szereted nzni, hogy totlis bolondot csinlok
magambl?
336

- Nem. Szeretem ltni azt a lnyt, aki Scott s Lacy


szerint benned l. gy bmul rm, mintha a brm al
ltna,

szvem

olyan

erszakosan

ver

mellkasomban, hogy azt Ryannek is reznie kell az


sszesimul testnkn keresztl. Az idegvgzdseim
fellednek. Valahogyan Ryan lt engem, s ettl
gyengnek s sebezhetnek rzem magamat mintha
meztelenl llnk egy hatalmas, nyitott ablak eltt. A
kezeim lecssznak a nyakrl, de ahogy megprblok
htrbb lpni tle, Ryan megragadja a derekamat,
megakadlyozva ezzel a meneklsemet.
- Ryan! Pont arra gondoltam, hogy mikor rsz ide. A
tlsgosan is ismers hang ugyanolyan elektromos
sokknt r, mint amikor az ujjamat ngyvesen a
konnektorba dugtam. A testem megremeg, aztn nhny
lpsnyi tvolsgra mozdulok Ryantl. Gwen fehr
virgokkal tarktott vrs nyri ruht visel. Az ajkai
gnyos mosolyra hzdnak a koppincs Chuck Taylor
cipm, viseletes farmerom s fekete plm lttn. Egyik
kezt Ryan karjra fonja. Nem bnnd, ha elrabolnm
Ryant nhny pillanatra, ugye? Van nhny dolog, amit
meg kellene vitatnunk.
Jl nznek ki egytt. Tkletesen sszeillenek. Mint
ahogy egy prnak kell.
- A tid.
337

Ryan
Nhny msodperccel ezeltt Beth s n osztoztunk
valamin egy pillanaton, egy kapcsolaton. Lttam a
szemben. Valami igazit. Most eltnt. Beth elfordul
tlem, s Lacy, Chris meg Logan irnyba indul.
- Beth. Vrj.
Szembefordul velem, de tovbbra is htrafel stl el
tlem.
- Ne aggdj mondja harapsan. Nem fogok eltnni.
- Engedd, hadd menjen mondja Gwen. Ksbb is
beszlhetsz vele.
338

Engedem

Beth

elmenni,

de

csak

azrt,

mert

emlkszem, milyen kitart tud lenni Gwen. Addig fog


kvetni engem, amg be nem teljesti a kldetst.
- Mi van?
- Nem kell ilyen indulatosnak lenned korhol.
- Nem vagyok. Kzel az erd fihoz, szreveszem
Sarah Janest s Tim Richardsont. Sarah jobbra-balra
dlngl, s egy kicsit tl hangosan nevet.
- De igen, az vagy.
Felesleges s hasztalan prbeszdek. Ez egy jabb oka
a szaktsunknak.
- Sarah rszeg?
Gwen tpillant a vlla fltt Sarah-ra, aztn figyelmt
jra felm fordtja.
- Igen. Mr azeltt benyomott, hogy idertnk. Szval
arra gondoltam, hogy egytt kellene kimennnk a
plyra a blkirly s blkirlyn vlasztson. A tmeg
szereti a prokat.
- Mi nem vagyunk egy pr. Tim Sarah fenekre teszi
az egyik kezt, mire a lny abbahagyja a nevetst. Sarah
s Tim egytt vannak?
- Nem. Sarah szerint Tim mocskos alak, de most
rszeg, s, nos, Tim. Teht, egy pr voltunk, s taln
jra meg kellene prblnunk. Tudod, amikor befejezed a
ksrletezgetst

Beth-szel.

gy

rtem,

nem

kell
339

vgigvenned vele az sszes gyakorlatot, ugye? Ryan


Ryan? Mirt nzel folyamatosan a vllam mg?
Sarah Tim mellkasra teszi a kezt, s ellki magtl a
srcot. Tim nem mozdul, de n igen.
- Bocsss meg morgom Gwennek. elllja az
utamat, n megllok, irritl, hogy mg mindig itt van.
Mi van?
- Hallottad, amit mondtam?
Valamit a szalagavatrl, meg Beth-rl.
- Megbeszlhetnnk ezt ksbb? Sarah jra meglki
Timet. A bartodnak segtsgre van szksge. Gwen
oldalra lp, s n megindulok a fk irnyba. Tim egyre
jobban tapogatja a lnyt, s Sarah tovbbra is tlegeli t.
H, Tim mondom. Szerintem Sarah vissza akar
menni a buliba.
- Nem, jl vagyunk itt vlaszol Tim.
Sarah elti magtl Tim tapogatz kezeit.
- Vedd le rlam a kezeidet.
- Tim mondom halk, fenyeget hangon. Tettekkel
fogom ksrni a szavaimat, s ezt is tudja.
Tim elengedi Sarah-t, s a mellkasa felfvdik, ahogy
figyeli, Sarah hogyan botladozik vissza a buliba.
Felksztem magamat azltal, hogy jl megvetem a
lbaimat a fldn. Timnek megvan a maga hrneve a

340

focicsapatban, s az is kztudott, hogy milyen agresszv,


amikor rszeg.
- Mi a bajod, Ryan?
- Addig semmi, amg hagysz egy kis teret Sarah-nak.
Hanyagul rm utat, aztn imbolyogni kezd.
- Te rted el, hogy teret akarjon.
- Gyernk, Tim. Menjnk vissza a buliba.
Tim htrahzza a vllait. Keresi a bunyt. n nem.
- Tudod, mit gondolok? krdezi.
- Azt hiszem, vissza kellene mennnk.
- Azt gondolom, hogy problmid vannak a lnyokkal.
A htam megfeszl, s kiegyenesedek.
- Mit mondtl?
Tim szja nelglt vigyorra hzdik.
- Igen mondja. Problmid vannak a lnyokkal.
Dobtad Gwent, pedig dgs. Meleg vagy, ember?
Harag lobban lngra bennem, ahogy az izmaim harcra
kszen megfeszlnek, m ekkor finom ujjak fondnak a
karomra.
- Nem ri meg mondja Beth nyugtat hangon.
Chris meg Logan becsszik kzm s Tim kz, l
br-, izom- s csontakadlyknt llnak kztem s a src
kztt, akit meg akarok tni.
Tim tovbb folytatja a ktekedst.
- Az igazi frfiakat nem lnyok mentik meg.
341

- Rszeg vagy kzli vele Logan unott hangon.


Logan msik oldalrl, Tim kinyjtja a kezt.
- Gyere, s kapj el, Ryan. Bizonytsd, hogy frfi vagy.
A kezem klbe szorul, s kzelebb lpek.
- Benne vagyok, Tim. Kezdjk.
Chris a mellkasomnl fogva lk meg, de ez a nyoms
kzel sem elg ahhoz, hogy visszatartson. Beth-re kilt.
- Vidd el innen!
Beth ujjai sszefondnak az enymekkel, s az a lgy,
nies hang ttri a haragomat.
- Menjnk! Pillantsom Beth-re villan. Ryan
mondja. Krlek.
Az egyetlen krlek szava ttr a kosz okozta zavaron
az agyamban, s a Timmel ellenttes irnyba hajt.
Szorosabban kulcsolom t Beth ujjait, s visszavezetem t
a

Jeepemhez,

de

eltte

megragadok

egy

hatos

csomagols srpakkot a httskbl.


Az ujjai mg mindig az enymekre vannak fondva,
ahogy egyetlen sz nlkl tvgunk a magas fvn. Csak
akkor engedem el a kezt, amikor odarnk a Jeephez, s
mindketten beugrunk a kocsiba. A szvem vrzik, s
harag kering az ereimben. Elindtom a motort, s kihajtok
a tisztsrl.
A btym elment.

342

A btym meleg, elment, s soha nem fog mr


visszajnni. Az apm gy csinl, mintha soha nem is
ltezett volna. Az anym boldogtalan. A szleim akik
egyszer szerelmesek voltak most utljk egymst.
A patak mentn hajtva, egy seklyebb rszre vrok,
hogy thajthassak rajta. Mr eleget knoztam Beth-t. A
Jeeppel. A jelenltemmel. Isaiah azt mondta, Beth srt
miattam. Az ujjaim megfeszlnek a kormnyon. Beth-nek
igaza van lehetetlen alak vagyok. Egy balfcn.
Hazaviszem t, aztn a hzunk mgtti hts mezre
hajtok. s iszok. Egyedl. Az ivs taln nem teszi meg
nem trtntt a dolgokat, de el fogja rni, hogy nhny
rra elfelejtsek mindent.
Balra rntom a kormnyt, amikor a szguldoz patak
erecskv cskken le. A vz alig ri el a kerkabroncsot,
ahogy thajtok rajta, de abban a pillanatban, hogy
trnk a tloldalra, tudom, hogy elcsesztem. Sr.
Tl sok sr. Mly sr. Teljes ervel nyomom a gzt, s
jobbra rntom a kormnyt, hogy megprbljam az ells
kerekeket a szilrd talajra knyszerteni, mieltt a htsk
elsllyednnek, de tl ks. A hts kerekek svtenek,
s megllnunk. Egyetlen centit sem haladunk elre.
- A szarba! A kezemet a kormnyra csapom. Tudom,
hogy ha tovbb erltetem, hogy kijussunk innen, mg
mlyebbre merlnk, ezrt lelltom a motort. Akkora
343

balek vagyok. Lerntom a fejemrl a baseballsapkt, s a


kocsi padljra dobom. sszegezve a dolgokat mlyre
merltem, s elakadtam.
A lbam kzel harminc centire sllyed a srban,
amikor kiugrok a kocsibl. Beth nagyon sznes szavakkal
fog illetni, amikor kzlm vele, hogy gyalog kell
tovbbmennnk. A sr olyan, mint a lassan szrad
beton, minden egyes lpst kzel lehetetlenn tesz. A
farmerom a brmnek drzsldik, s a lpseim
nyomn felfrcsklm a mocskot. Tiszta kosz vagyok, de
azt nem kell hagynom, hogy Beth is belemsszon ebbe a
piszokba.
Eddig nem igazn voltam riember vele. Nos,
igazbl pont az ellentte voltam az riembernek. Nem
mintha az fnyes szemlyisge megknnytette volna a
helyzetet. Kinyitom az anysls felli ajtt, Beth fel
nyjtom a kezemet.
- Gyere ide.
sszerncolja a homlokt.
- Mi?
- lben foglak kivinni a srbl.
Hitetlenkedve vonja fel a szemldkt.
- A show-nak vge, t Src. Nem kell tbb
kedvesnek lenned velem.

344

Nem vagyok abban a hangulatban, hogy elviseljem a


csipkeldseit, vagy veszekedjek vele, gyhogy egyik
karomat a trdei al cssztatom, s kiemelem t az
lsbl.

Nem

fog

velem

az

egsz

hazaton

ribancoskodni, azrt mert tnkretettem a cipit.


- Vrj! Beth ficnkol a karjaimban, s a Jeep fel nyl.
Nem tudn csak egyszer megengedni, hogy kedvesen
viselkedjek vele?
- A francba, Beth, engedd, hogy segtsek.
Figyelmen kvl hagyva engem, Beth behajol az
anyslsre. Pljnak alja felcsszik a htn, felfedve a
sima brt, s a gerince mentn kanyarg knai
szimblumokat. A pillantsom kveti a jelek tjt, amg
azok eltnnek a farmerja alatt. Szmomra tlsgosan
gyorsan, Beth visszahajol a karomba, s kt hatos
csomagols srt szort a mellkashoz.
A szemeim a srrl Beth-re villannak. csak
megvonja a vllt.
- Hat nem volt elg. Szmomra, mg sok is. Nem
akarok ma estre ivpartnert magamnak, de, mg ha
akarnk is, az nem lenne. Egyik lbammal bergom a
kocsi ajtajt, s keresztlvergdk a sron, hogy minl
hamarabb kijussunk innen. Beth knny. Negyvent kil
lehet; taln tven vizesen. Megszllottan szeretsz
megrinteni mondja. Megrzom Beth-t, hogy fogja be.
345

A srs dobozok sszekoccannak, ahogy zsonglrkdve


prblja megakadlyozni, hogy kizuhanjanak az lbl.
Javtok. Beth befogja a szjt, de a fejt kzelebb hajtja
az enymhez. Egyenesen elre meredek, s megprblok
nem koncentrlni a hajbl felm rad des rzsaillatra.

Megszllottan

szeretsz

megrinteni.

Egy

rkkvalsggal ezeltt letehettl volna.


Visszahzdva a sajt gondolataimba, nem vettem
szre, hogy belptnk a nagybtyja birtokra.
- Sajnlom.
Leteszem Beth-t, mindkt hatos csomagols srt
kikapom a kezeibl, s a hza irnyba indulok. Scott,
br megadta az engedlyt a bulira, kzlte, hogy az
alkohol tiltlistn van Beth-nl.
Szerencsjre, a patak mentn hajtottam Scott birtoka
fel. Msklnben pokoli menet lehetett volna a
szmra. Valami azt sgja, Beth nem az a tpus, aki szeret
a szabad g alatt lenni.
Nhny lpssel lemaradva kvet, s n rtkelem a
csndet. A tcskk ciripelnek, s knnyed szell fj a fk
levelein keresztl. Pontosan a kvetkez domb mgtt
van Scott legelje, s a hts pajtja. Egy gally reccsen
meg mgttem, ahogy Beth sietve felzrkzik az
oldalamhoz.
- Hov megynk?
346

- Hazaviszlek.
Knnyed szortssal markolja meg a bicepszemet.
- A fenket viszel haza.
Megllok. Nem azrt mert Beth rintse knyszertett
r,

hanem

mert

szrakoztatnak

tartom,

hogy

megksrelt fizikai erfesztssel meglltani.


- Teljestetted a ktelezettsgedet. Eljttl a buliba, s
most hazaviszlek. Vgeztnk. Most mr rd sem kell
nznem. s neked sem rm.
Beth beharapja az alsajkt.
- Azt hittem, jrakezdtk.
Mi a fene? Nem ezt akarta mindig egyedl maradni?
- Utlsz.
Beth nem mond semmit, nem ersti meg, de nem is
tagadja, amit mondtam, s a gondolattl, hogy a szavaim
igazak, sszeszorul a szvem. Csessze meg. Nem kell
megrtenem t. Nincs szksgem r. Htat fordtok neki,
s elcsrtetek a legel magas fvn keresztl a vrs
pajta irnyba.
- Ittl mr valaha egyedl? krdezi. Megdermedek.
Amikor nem vlaszolok, folytatja: Szvs. n egyszer
csinltam, amikor tizenngy voltam. Ha egyedl iszol,
csak mg rosszabbul rzed magad. Magnyosnak. A
bartom Megtorpan. A legjobb bartom s n
megegyeztnk, hogy soha tbb nem fogunk egyedl
347

inni. Meggrtk, hogy mindig ott lesznk egyms hta


mgtt tmasznak.
Furcsa hallani, hogy Beth ilyen nyltan beszl, s egy
rszem azt kvnja, brcsak megint visszatrne goromba,
szabad szj, nyers modorhoz. Olyankor kevsb tnik
emberinek.
- Oka is vannak, hogy ezt mirt mondtad el nekem?
A f susog, ahogy idegesen egyik lbrl a msikra ll.
- Azokbl a srkbl hat az enym, s kicsit tbb mint
ngy rm van mg a takarodmig. Azt hiszem, azt
akarom mondani, hogy ma estre fegyversznetet
kthetnnk, s akkor egyiknknek sem kellene egyedl
lennie.
- A nagybtyd, Scott, keresztre fesztene engem, ha
ezt megtudn.
- Amirl nem tud, az nem fog fjni neki. tpillantok
a vllam fltt, s figyelem, ahogy keresztlkanyarog a
fvn, hogy odarjen hozzm. Eskszm, nekem
sokkal tbb vesztenivalm van, mint neked. Nem fogja
megtudni.
A sr sszepettyezte az arct, megkemnyedett a
hajban, s sszekoszolta a ruhjt. A sr felt Beth a mi
kis trnk sorn szerezte. El kellett volna mondanom
neki, hogy hogy nz ki, mieltt mg odartnk a buliba,

348

de Beth nevetett. Mosolygott. s n nz mdon meg


akartam tartani azt a pillanatot.
s mindennek a tetejben, Isaiah azt mondta, Beth srt
miattam.

Az

elttem

ll

apr

gynyrsget

mregetem. Sokkal tbb van benne, tudom. Lttam a


szemeiben, amikor velem egytt nevetett a Jeepben.
reztem az rintsben, amikor tncoltunk.
Biztosan elvesztettem a jzan eszemet.
- Egy sr.

349

Beth
A szalma elg puha, hogy lefekdjnk r.
Kicsit szlas.
Knyelmes.
Nagyszer a slytalansg elrshez.
Dohos, poros, piszkos szaga van.
A szm sarka felfel kunkorodik az rm pillanatban.
Dohos. Poros. s piszkos. Milyen tkletesen illenek
egymshoz ezek a szavak. Az rnykokat bmulom,
amiket a kemping lmpsbl rad fny hoz ltre. Ryan
Scott pajtjnak sarkban tallta a lmpt.
Vgre be vagyok llva.
350

Nem a ftl. Ryan ahhoz tl prd. Jobb lers lenne a


lebegek az alkoholmmorban kifejezs.
Hrom sr. Isaiah sztrhgn a seggt. Hrom sr, s
mris lebegek. Azt hiszem, ez trtnik, amikor egyms
utn j nhny htig folyamatosan jzan maradsz.
Isaiah.
Fj a mellkasom.
- A legjobb bartom pipa rm, s n is mrges vagyok
r. n vagyok az, aki elszr megtrni a csendet,
leszmtva persze a srs dobozok pattanst, s
sziszegst, amikor felnyitjuk ket, s a madarak
turbkolst. Az egyetlen bartom.
Lass mozdulattal Ryan oldalra fordtja a fejt, hogy
rm nzzen. A fldn l, testt lazn egy sznablnak
dnti. Vilgosbarna szeme egy kicsit ftyolos. Jelents
muncit adtam neki. Hat sr, s egy fi az asztal al
ivott. Helyesbts a sznabla al.
- Melyik?
- Isaiah mondom, s a szvem sszeszorul. a src
a tetkkkal.
- A msik a pasid?
Nevetni akarok. Helyette inkbb egy horkants s
csukls fle keverke jn ki a szmon. Ryan nevet rajtam,
de annyira slytalan vagyok, hogy nem rdekel.

351

- Noah? Nem, remnytelenl szerelmes valami rlt


tykba. Azonkvl, Noah s n nem bartok vagyunk.
Inkbb testvrek.
- Tnyleg? Hitetlensg rad Ryanbl. Nem
hasonltotok egymsra.
Kezemmel rlten kalimplok a levegben.
- Nem. Nem vagyunk rokonok. Noah ki nem llhat, de
szeret engem. Gondomat viseli. Mint a testvrek.
Szeretet. Szndkosan a fldbe verem a fejemet
frusztrltsgomban.

Isaiah

azt

mondta,

szeret.

tvizsglom az rzelmeim pkhls folyosjt, s


megprblom elkpzelni, hogy viszontszeretem t. Nem
tallok mst, csak kong ressget. Ez a szerelem?
ressg?
Ryan

sszehzza

szemeit,

gondolataimba-vagyok-merlve

kifejezs

mlyen-altszik

az

arcn, de a hat sr, amit egy rn bell fogyasztott el,


inkbb azt mondja, hogy valsznleg csak kpszakadsa
van.
- Szval nincs bartod?
- Nincs.
Ryan felbont egy jabb doboz srt. Tiltakozni kezdek,
ahogy beszivrog a szemlyes terembe, s visszautastom
a srt. Slytalan akarok lenni, de nem akarok hnyni.

352

Vissza kell mennem Scott hzba hrom rn bell, s


akkor szksgem lesz az sszefgg gondolkodsomra.
- Mirt mrges rd Isaiah? krdezi.
- Azt mondta, szeret felelem gondolkods nlkl, s
azonnal meg is bnom. Meg ms dolgok miatt is.
- Te is szereted t? Ez Ryan leggyorsabb vlasza a
msodik sre ta.
Mlyet shajtok. Szeretem?
- Busz el vetnm magamat, csak hogy t ellkjem az
tbl. Ha ez megmenten. Ha ez boldogg tenn. Ez a
szerelem, nem?
- n ezt a legtbb emberrt megtennm, de ez mg
nem jelenti azt, hogy szeretem ket.
- Oh. Oh. Akkor fogalmam sincs, hogy mi a
szerelem.
- Mi a tbbi dolog? ngat.
A tbbi dolog? Oh, igen, Ryan azt krdezte, mirt
mrges rm Isaiah. Jobbra-balra rzom a fejemet, amitl a
szalma recsegni-ropogni kezd.
- gysem rtend. Az n problmim Az anym.
Az n csaldom nem tkletes. Problmink vannak.
Ryan felnevet, s belekortyol a srbe.
Felvonom a szemldkmet.
- Mi olyan tkozottul vicces?

353

Ryan htrahajtott fejjel kortyol, s n figyelem, hogyan


mozdul a torka nyels kzben. Aztn sszezzza az res
dobozt a kezben.
- Tkletes. Csald. Problmk. Meleg testvrek.
Nyilvnvalan

tbb

nem

Isaiah-rl

rlam

beszlnk.
- Rszeg vagy.
- J. Mg rszegen is elsttti a szemeit az a
fjdalom, amit korbban is lttam a szemeiben, amikor
kiemelt engem a Jeepbl.
- Ezrt voltl olyan azzal a focista seggfejjel?
krdezem. Mert van egy meleg testvred?
Ryan a tbbi res doboz kzelbe lki a kezben
tartottat, s megdrzsli a szemt.
- Igen. s, ha nem bnod, jobban rlnk, ha nem
beszlnnk rla. St, ha egyltaln semmirl nem
beszlnnk.
- Rendben. Csendben tudok maradni. Karjaimat a
fejemre ejtem, ahogy htradlk a szalmn. Isaiah
engedne

beszlni.

Brmirl

fecseghetnk

neki

szalagokrl, s ruhkrl, s kibktene Noah-val, ha tl


durva s nyers krdseket tennk fel neki. Nha azon
gondolkodok, hogy milyen lenne az let, ha sszetrtem
volna Echt. gy rtem, boldogg teszi Noah-t, s
Isaiah is kedveli. Nha elg men.
354

- Beszlsz mondja Ryan. Igazbl azta, hogy


befejezted az els srdet.
Pislogok, s becsukom a szememet, szre sem vettem,
hogy szv tettem a gondolataimat.
Egy fekete madr csapkodja a szrnyait a fejem fltt,
rnykot hozva ltre a plafonon. A hallos arkangyalok
kpe szik be a gondolataimba, akik azrt jttek, hogy
elpuszttsanak minket. A madr egyre nyugtalanabb, s a
tbbi

odarepl

pajta

ellenkez

oldaln

lv

gerendhoz. Felszll a levegbe, nekirepl a falnak,


lebukik, trepl a pajtn, s nekitdik a szemben lv
falnak. A szvem minden egyes koppansnl vadul
drmblni kezd. Szlesre tgult szemekkel figyelem, s
rzom a kezemet.
- Segtennk kell neki. Felugrok, s botladozva a
pajta ajtaja fel sietek. Kzdk az egyenslyomrt, s
kzben az egyik ajtt hangos nyikorgssal kitrom.
Nekidlk az ajtkeretnek, s vrom, hogy a madr, ami
jabb

jabb

srlseket

okoz

sajt

magnak,

kimenekljn innen. Menj! Kifel!


- Csukd be az ajtt mondja Ryan. A madarak
hlyk. Ha azt akarod, hogy kimenjen, csapdba kell
ejtened, s neked kell kijuttatnod innen.
Vad mozdulattal mutatok a feltrt jszakba.
- De nyitva az ajt!
355

- s a madr pnikba van esve, gyhogy nem fogja


szrevenni. Ezzel, amit csinlsz, csak azt red el, hogy
meghvod a nagybtydat, hogy jjjn ide, s talljon
rnk. Hacsak nem llsz kszen arra, hogy hazamenj,
csukd be az ajtt. A madr ismt a falnak csapdik,
aztn odarepl egy kzeli gerendhoz. jra s jra
felborzolja a tollait, aztn vgl behzza a szrnyait,
hogy pihenjen. A gyomrom fjdalmasan szorul ssze.
Mirt nem ltja a madr a kiutat? Ki az az Echo?
krdezi Ryan.
- De a madr mondom, figyelmen kvl hagyva a
krdst.
- Nem rti meg, hogy segteni prblsz neki.
Fenyegetsnek lt tged. Most pedig, mondd el, ki az az
Echo?
Veszek egy mly llegzetet, s becsukom az ajtt. Azt
akarom, hogy a madr megtallja a szabadsgot, de mg
nem llok kszen arra, hogy visszamenjek Scott hzba.
Ksznheten srlt llapotomnak, flig stlva, flig
botladozva

indulok

vissza,

hogy

lefekdjek

szalmagyamra. tkozott madr.


- Noah bartnje.
- Elg elcseszett neve van mondja Ryan.
Kuncogok.

356

- egy elcseszett lny. Abbahagyom a kuncogst, s


visszaemlkszem, hogyan nzett r Noah: mintha lenne
az egyetlen szemly a fldn, az egyetlen szemly, aki
szmt. De Noah szereti t.
Ennek kell a szerelemnek lennie: amikor minden ms
felrobbanhat a vilgban, s tged ez nem rdekel, amg
az az egyetlen szemly ott ll melletted. Isaiah
mindenben tved. Szmtalan oka van annak, hogy mirt
nincs igaza. Nem szeret. Nem teheti. Kezdetnek, nem
gy nz rm, mint Noah Echra. Ezenkvl, n nem
vagyok rdemes az ilyen fajta szeretetre.
A madr elrejti a fejt a szrnya al. Megrtem az
rzst, amikor azt kvnod, br eltnne krltted a
vilg. Ha szrnyaim lennnek, n is elbjnk aljuk.
- Ez csak egy madr, Beth. Vgl meg fogja tallni a
kifel vezet utat.
Valami mly, stt s nehz bennem, azt mondja, hogy
nem fogja. A szegny madr itt fog meghalni ebben az
tkozott pajtban, s soha tbb nem fogja mr ltni a
kk eget.
A szalma recseg-ropog, s Ryan ledobja magt
mellm, port kavarva a levegbe. gyetlenl fordul az
oldalra,

hogy

szembenzzen

velem.

Meleg

teste

megrinti az enymet, s szemei klns intenzitssal


gnek.
357

- Ne csinld ezt.
A szvem megbotlik sajt magban. Ryan levette a
sapkjt, s ezt sokkal jobban szeretem, mint kellene. A
haja rlten, sszevissza meredezik a tarkjn, s ez
kisfis bjt klcsnz az arcnak, ami mr inkbb egy
frfi.
- Mit ne csinljak? krdezem, s szgyellem, hogy a
hangom egy kicsit elflva hallatszik.
Ryan enyhn sszevonja a szemldkeit, s egyik
kezt az arcom fel mozdtja. Megll a mozdulat kzben,
ahogy a lgzsem is. Ryan mereven az ajkaimra bmul,
aztn megsimogatja az arcomat.
- Sokszor csinlod ezt. Ujjai habozs nlkl a szm
szlre cssznak. A brm bizsereg az rintse alatt.
Szomornak ltszol. Utlom. A szd lefel grbl. Az
arcodbl kifut az sszes szn. Elvesztesz mindent, ami
tged nmagadd tesz.
Megnyalom az ajkaimat, s eskszm, hogy Ryan a
tekintetvel kveti a mozdulatomat. Ujjai megllnak,
mieltt jabb ingerl utat rajzol az arcomra. A pulzusom
felgyorsul, s get forrsg rasztja el a testemet. Az
rintse oh, Istenem j rzs. s n akarom a jt.
Nagyon.
De t nem akarom. Legalbbis, nem hiszem.
- Te most be szeretnl cserkszni engem?
358

Ryan

ajkai

ragyog

mosolyra

hzdnak,

visszahzza a kezt.
- dv jra itt.
- Mit akar ez jelenteni?
Ryan megint csinlja a mosolyt. Azt, amelyik elri,
hogy a gyomrom megremegjen.
- Kedvellek mondja.
Felvonom a szemldkmet. Biztosan szvnia kellett
egy kis cracket

20

korbban, vagy taln is azt a

szteroidos szart csinlja. Minek is nevezik azt? Juicing21.


Igen. A src hatrozottan juicingot csinl. s rszeg.
- Kedvelsz?
Ryan megrzza a fejt, s az igen meg nem egy
klnsen gyetlen vlaszt adja egyszerre. Ryan totl
rszeg.
- Nem tudom. Azt, ahogy beszlsz. Ahogy cselekszel.
Tudom, hogy mit fogok tled kapni, de aztn mgsem.
gy rtem, kiszmthatatlan vagy, s mgis tudom, hogy
brmilyen reakcit is adsz nekem, az igazi, rted?
Hivatalosan

is

flbeszaktom,

elhzom

tle

megmaradt srket, s elrejtem ket a sznban,


mikzben megprblom magamon tartani a pillantst.
20

A crack a kokain mestersgesen ellltott egyik formja, gyorsabban


hat, ersebb s veszlyesebb is.
21
Ez az, amikor valaki kreatint vesz be gymlcslvel, az izomtmeg
nvels rdekben.

359

A kedvellek bejelentse a rszeg kategrin tlra


helyezte

t,

semmikppen

sem

tudom

hazavonszolni.
- Arra gondolsz, szereted tudni, hogy a prbeszdeink
mindig azzal vgzdnek, hogy azt mondom neked:
baszd meg?
Ryan nevet.
- Pontosan.
- Fura vagy.
- Akrcsak te. Ezzel megfogott. Van rajtad valami,
amit nem szrtl t? Ryan a kldkmet bmulja.
Biztos felcsszott a plm, felfedve a vrs kszert, ami a
hasamon

himblzik.

Isaiah

fizette

ki

kldkpiercingemet a tizenhatodik szlinapomra. A


tizenhetedikre a tetovlsomat kaptam tle. Mindkt
alkalommal elrte a szli beleegyezst. Isaiah elgg
ravasz.
- Taln. Taln nem. Ryan pillantsa az enymre
villan, s ltom, hogy megrti a burkolt clzsomat.
Elnevetem magam, amikor elvrsdik az arca. Mi
vagy te, Ryan?
- Te most pp azt krdezted, hogy mi vagyok?
Blintok.

360

- Mirt rejtzne el, s iszogatna srt velem egy


sportol egy pajtban, amikor az iskola nllomnynak
a felt meg tudn dnteni? Nem illeszkedsz a profilba.
Ryan pillantsa az arcomat kutatja, s figyelmen kvl
hagyja a krdsemet?
- Mit jelent a tetovlsod?
- Egy emlkeztet. Azt jelenti, szabadsg. Valami,
ami nekem soha nem lesz meg. Az n sorsom mr azeltt
ki volt jellve, hogy elszr levegt vettem.
- Megint csinlod mondja Ryan. s ismt megrint.
Ez alkalommal a hasamon, br a tekintete fogva tartja az
enymet. Az ujjai knnyedn fedezik fel a kldkmbe
akasztott gyr szleit. Csiklandoz. Kbulatba ejt. Mg
jobban elkdsti az agyamat. s pontosan ez az, ahov
menni akarok magasabbra.
- Mit szlnl, Ryan, ha azt mondanm, hogy nem
akarok egyedl lenni?
Az ujjai az oldalamra cssznak, meleg tenyere a
derekamra simul, engem s a testemet lassan kzelebb
juttatva a mennyorszghoz.
- Azt mondanm, n sem akarok egyedl lenni.

361

Ryan
A pislkol lmpa fnye rnykokat kelt Beth arcn.
Nem lehet flrerteni a kds kk szemeiben l
ajnlatot, vagy azt, ahogyan ujjaival vgigkveti a
bicepszem vonalt. Az aranyszn szalmn elterl
fekete hajval, egy modernkori Hfehrkre emlkeztet
ajkai vrsek, mint a rzsa, bre fehr, mint a h.
Vajon egy csk visszahozn Beth-t az letbe?
Ma este egy villansnyi idre megmutatta nekem az
larc mgtt rejtzkd lnyt. Taln tbbszr is el
tudnm belle csalogatni. Taln, ha megcskolnm
362

nem, nincs csk. n nem vagyok herceg, s ez nem egy


tndrmese.
Megprblva rlelni a jzansgomra, megdrzslm a
fejemet.
- Jl vagy? krdezi.
- Igen. Nem. A gondolatok tajtkzanak s lemerlnek
a fejemben, mint a hullmok az cenban. Minden
gondolatot egyre nehezebb s nehezebb megragadni,
mint az elzt.
- Minden rendben. Beth hangja megnyugtatv
vlik, mintha varzslatot hajtana vgre. Tl sokat
gondolkodsz. Csak lazulj el.
- Beszlgetnnk kellene mondom sietve, mieltt a
gondolat elsodrdna, de a kezem kzben jabb lusta krt
rajzol Beth hasra. Az izmai letre kelnek az rintsem
alatt, az lvezet borzongsa ez, s n arra vgyom, hogy
rmet szerezzek neki.
- Nem, nem kellene feleli. A beszdet tlrtkelik.
s egyetrtsem jell blintok, de a gondolat mgis
visszalebeg a felsznre: beszlgetnnk kellene. Egsz
jszaka harcoltam ezzel; a pokolba, azta kzdk ezzel,
amita tallkoztam vele, de szeretem, amikor Beth
beszl, mert olyankor igaziv vlik valami tbb.
Kedvelem a tbbet. Kedvelem t.

363

s, amit igazn kedvelek, az az, ahogyan a sima bre


ragyog a lmps fnyben, s hogy milyen puhnak
rzdik a teste az ujjaim alatt. Beth ismt megnyalja az
ajkait, mire n vrakozva hajtom le a fejemet. A szja
most

fnylik,

memorizlom

tkletes

alakjt,

mikzben elkpzelem, hogy ajkai sroljk az enymeket.


A szalma zrg Beth alatt, ahogy felemeli a fejt. Az
rzkeimet elnti a rzsk illata.
- Cskolj meg mondja.
Csak egyetlen csk, s a fekete mgia, ami krlfonja
t, ami llandan lehzza a mlybe, meg fog trni.

364

Beth
A

plm

mg

feljebb

csszik,

amikor

Ryan

megsimogatja a hasam meztelen brt. Kzelebb hzdik


hozzm, s azonnal bebort testnek hatalmas mrete. A
vrem bizsereg az izgalomtl.
- Annyira lgy s puha vagy suttogja.
Ujjaimat a hajba trom, s fejt az enymhez
irnytom.
- Tl sokat beszlsz.
- Igen rt egyet, s ajkai vgre tallkoznak az
enymekkel.
365

Elszr rtatlan a cskunk. Lgy ajkak tallkozsa;


finom nyoms, ami lass tzet szt. Az a fajta csk, amit
csak annak adsz, aki jelent neked valamit. Nem az a fajta,
amit valaki rm pazarol el. Mgis elnyjtom a pillanatot
azltal, hogy als ajkt ajkaim kz szvom, s
megrintem sima arct.
Ezrt az egy percrt, rezni fogok. Engedem majd,
hogy gy tegyek, mintha Ryan trdne velem. Mintha
olyan lny lennk, aki rdemes az ilyen cskra, s
mihelyst megrzem, hogy az rzelmek ersebb vlnak,
s a vonzalom elmlyl, elszakadok a pillanattl, s
elmeneklk.
Ryan nyel egyet, s lebmul rm. Mg egyszer,
utoljra, rtatlanul nyomom ajkaimat az vre, aztn
nyelvemet a szjba cssztatom. Szikrk sisteregnek a
levegben,

ahogy

azonnal

sztnyitjuk

ajkainkat;

mindketten tbbre heznk. Ez a pillanat a tzes cskok


villml viharnak, s az rm hangjainak pillanata.
Egymsbl tpllkozunk, egyre feljebb ptve egy
nagyobb vihart egy viharfelht, ami a robbans szln
ll.
A

karjaim

bebarangoljk

htt,

ujjaimmal

megragadom a plja aljt, svrgok azrt, hogy


felfedezhessem az alatta rejtz kprzatos izmokat.
Ryan kveti az irnytsomat, felveszi velem a lpst.
366

Hvsebb leveg borzongatja meg a htamat, ahogy


egyik karjt alm cssztatja, s thzza a fejemen a
plmat.
Ryan egy pillanatra megtorpan. Hezitl pillantsa
tallkozik az n tekintetemmel, mire gyorsan lecsapok az
ajkaira. vlaszol az rintsemre, de csak ppen hogy.
jra gondolkodik, s ha kveti a gondolatai fonalt, n el
fogom veszteni az eslyemet arra, hogy mg magasabbra
repljek.
Kezeimmel vgigkvetem a gerince vonalt egy
knnyed rints, egy forr tnc, ami srolja a dereka
oldalt, vgigsimtok a cspjn, s pp, amikor az
ujjaimmal lejjebb kezdek krzni, Ryan felnyg, s jra
becsatlakozik a jtkba. A szm elmozdul a cskja alatt.
Szeretem, ahogy felnyg. Szeretem, ahogy a kezei a
htam als rszt memorizljk, s merszen lejjebb
kalandoznak a combjaimra. Szeretem, ahogy mindketten
egyszerre mozdulunk, tl az sszefgg gondolatainkon.
Szeretek lebegni.
tfordulunk, s segtek Ryannek levenni a pljt.
Msodperceken bell, a lbaink sszegabalyodnak. A
kezeim vgigsimtanak az izmain, ahogy Ryan bkezen
hint forr cskokat, vgig a tarkmon s a nyakam
mentn. Egyre merszebb vlik, mikzben lecssztatja

367

a vllamon a melltartm pntjt. Megjutalmazom a


merszsget.
Elvesztjk az irnytst gyorsan, olyan gyorsan
trjk t a lebegst s replst elvlaszt hatrvonalat.
Mlyen beszvom a levegt, s mindenhol csak Ryant
rzem: a nyri zpor des illatt. Annyira szdlt
vagyok, hogy majdnem nevetni tudnk vgre replk.
Jobban be vagyok llva, mint valaha voltam, de ezttal
drogok nlkl, magasabban vagyok, mint valaha voltam
egy msik srccal, magasabban, mint
Ryan karjai felcssznak, hogy kezei kz fogja a
fejemet, meleg tenyere az arcomat rinti. A feje kveti
karjai mozdulatt, s mindketten levegrt kapkodunk,
mikzben homlokt az enymnek dnti. Sznetet tart, s
n nem szeretem a sznetet. A sznet gondolkodst
jelent.
- Gynyr vagy mondja. A kezei folytatjk
felfedeztjukat; ajkai mg mindig finom nyomst
gyakorolnak a brmre. Taln nem tart sznetet. Taln
mi? Mit csinl? Amit a teste mond, az egy dolog, de amit
a szja, az egy msik.
-

Nincs

beszd.

Nem

akarok

beszlgetni.

Magasabbra akarok kerlni. Messzebbre jutni.


Ryan flresimtja a hajamat az arcombl, s a szvem
szablytalanul dobban meg a mellkasomban.
368

- Kedvellek suttogja a flembe. Kedvellek tged,


Beth.
Minden mozdulat abbamarad, ahogy a szm sarka
flnk s szgyenls mosolyra hzdik. Kedvel. Kedvel
engem, s n is kedvelem t, s
Az sszes leveg kiszakad a testembl, htrahagyva a
tdmet, hogy fjdalmasan kzdjn a levegrt. Az
ujjaim klbe szorulnak, s meglkm Ryan mellkast.
- Engedj el.
Ahelyett, hogy megtenn, amit mondtam, erst a
szortsn. Szemei kitisztulnak, a kbulat tvozik a
pillantsbl, s az arcomat frkszi, keresi a
problmt.
- Mi a baj?
- Engedj el! kiltom, s azonnal elereszt. A
kezeimen s a trdeimen kszva, tvolabb kzdm
magamat tle tvolabb magamtl egyszeren csak el
innen. Hlye vagyok. Annyira ostoba. Ryan nem kedvel
engem. Nem kedvel. Hogy engedhettem, hogy az
rzelmeim is belekeveredjenek ebbe? Mirt nem tudtam
egyszeren csak hasznlni t, hogy elszllhassak?
Megragadom a plmat, s az ajt fel meneklk.
Mglem hallom a szalma zrgst, ahogy Ryan harcol,
hogy ittas llapotban talpra kecmeregjen.
- Beth vrj! Sajnlom! Krlek.
369

Az ajtnl habozok. A tbbi src, azok, akiket arra


hasznltam, hogy valami testi dolgot rezzek, soha nem
krtek volna bocsnatot. Soha nem krtek volna arra,
hogy maradjak. Megkockztatok egy pillantst a vllam
fltt, s a gyomrom sszerndul, amikor megltom az
arcn a gytrdst.
Ryan kinyjtja felm az egyik kezt.
- Krlek. Beszlj hozzm.
Beszlni ez az, ami miatt ebbe a helyzetbe kerltem.
E miatt lett egy olyan dolog, aminek semmit nem kellene
jelentenie, valami olyan dolog, ami igenis jelents.
Egy rszem knyrg, hogy maradjak hogy
beszljek. De ehelyett, inkbb kimeneklk a stt
jszakba.
Ha maradok, az fjni fog, gy a futs az egyetlen
lehetsgem.

370

Ryan
Ma nyertnk, s nekem fogalmam sincs hogyan. A
nap a jtk egsz ideje alatt bntotta a szemeimet. A
fejem bosszantan fjdalmas ritmusban lktetett. Ktszer
hnytam a jtkrszek kztt. Msnaposan jtszani a
pokol egy j szintjre emeli a dolgokat. Mg most is
harcolok a ksztetssel, hogy lehzdjak a Jeepemmel az
t szlre, s engedjem magamnak, hogy a fejemet a
kormnyra dntsem, s pihentessem, de nem tudom
megtenni.
Kedvelem t. Igazn kedvelem Beth-t. Abban a
pillanatban, amikor rm mosolygott a Jeepben, miutn
371

thajtottunk a patakon, tudtam. Igen, kemny-plys, de


ugyanakkor

mgsem.

Mlt

jszaka

vdfalai

megrepedtek.
Amikor a karjaiban tartottam tnc kzben, lttam t
a gynyr lnyt, aki szerette a szalagokat. Amikor
sszefonta

az

ujjait

az

enymekkel,

hogy

megakadlyozza a verekedsemet Timmel, lttam a


lnyt, aki megvdte Lacy-t az ltalnos iskolban. A
pajtban, amikor hallgattam, ahogy az letrl fecsegett:
Isaiah-rl,

Noah-rl,

Echrl,

tengerpartrl,

megtalltam benne a szemlyt, aki vgtelenl lojlis


azokhoz, akiket szeret. Ez volt az els mesterkletlen
pillants a lnyba, aki egybknt mindent magban tart.
Bele vagyok zgva. Nagyon. s abban a pillanatban
elszrtam mindent, amikor megrintettem t. Hogy
lehettem ilyen hlye?
Az esti napfny tszrdik a Scott Risk felhajtjt
szeglyez fk vastag lombjain. Gondolatban jrajtszom
a szavakat, amiket akkor fogok mondani, amikor Scott
kinyitja az ajtt. Nincs tl sok mentsgem arra, hogy
lthassam Beth-t. Az igazsg nem fog segteni: Hell.
Randizni vittem tegnap az unokahgodat, leitattam,
addig cskoltam, amg elmeneklt a pajtbl, s nagyra
rtkelnm a lehetsget, hogy bocsnatot krhessek tle,
s meggyzzem, adjon nekem mg egy eslyt.
372

Igen. Ltom, milyen jl fog menni ez a beszlgets.


Beth a tornc lpcsjn l, fejt a kezeibe hajtva. A
gyomrom a Jeep padljig sllyed. n tettem ezt vele.
Beth a haja fggnyn keresztl pillant rm, ahogy
leparkolok a garzs eltt. Felegyenesedik, s karjait a
hasa kr fonja.
- Szia mondom, mikzben elindulok fel. Hogy
rzed magad?
- Mint egy raks szar. Meztlb van, egy mlylila
pamutinget visel, ami a derekra simul, s egy
tlsgosan is felhastott farmert. Az inge lecsszik a
vllrl,

felfedve

fekete

melltartjnak

Knyszertem

magamat,

hogy

pillantsomat.

Tegnap

jszaka

elkapjam

pntjt.
onnan

tlsgosan

kzeli

ismertsgbe kerltem azzal a tantaluszi knokat okoz


melltartval.
Egylpsnyire llok meg a lpcstl, s a zsebembe
dugom a kezemet. Azrt rzi gy magt, mint egy raks
szar, mert msnapos, vagy, mert megbnta, hogy
cskolzott velem?
- A fejem egsz nap kalaplt.
Beth lassan beszvja a levegt, aztn kiengedi, elfjva
nhny hajtincset az arcbl.
- Mit akarsz?

373

- Tegnap jjel nagyon sietve tvoztl. Az egytt


tlttt mlt jszaka kpei villannak fel a fejemben. A
kezei, ahogy a plmat rngatjk, a forrsg a brmn,
ahogyan sszekcolja a hajamat. Emlkszem, hogy az
ajkaim a nyakn kalandoztak, s hogy milyen des ze
volt

brnek.

Hogy

milyenek

voltak

testnek

domborulatai a kezeim alatt. Hogy, hogyan ingerelte a


htamat a krmeivel. Meg akartam gyzdni arrl,
hogy rendben vagy.
- Jl vagyok mondja.
Beth visszavonul a tglafala mg. Bezrkzik.
Bebetonozza s megszilrdtja az rzelmeit. n mereven
bmulok r. meg rm. Fogalmam sincs, hogy mit
mondjak. Mlt jjel nem igazn randiztunk. Csak egy
megllapods volt. Nem volt a bartnm, akivel lassan
kellett volna haladnom egyik bzisrl a msikra. Nem
olyan lny volt, akit elvittem nhnyszor vacsorzni, s
egy kicsit tl hossz ideig cskoltam. Beth-szel tlptem
egy olyan hatrt, amit egy igazi frfi soha nem srtett
volna meg.
- Sajnlom.
- Mit?
Dhs pillantsa elri, hogy gy rezzem magamat,
mintha egy kivgzosztag eltt llnk, vrva az utols
mondatomra.
374

- Azt, hogy Mit is sajnlok? Hogy levettem a


pljt? Hogy addig cskoltam, amg azt hittem, hogy
elvesztem az eszemet? Hogy megrintettem? Hogy
reztem t? Sok dolgot sajnlhatok azok kzl, amiket
letemben elkvettem, de szintn ezek kzl egyet sem.
Hogy kihasznltalak.
Szjnak jobb sarka felfel kunkorodik, azt lefel,
aztn lassan megint felfel.
- Nem szexeltnk tegnap este.
Forrsg nti el a nyakamat, s a cipmre fordtom a
pillantsomat.
- Tudom.
Egy rszem hls, hogy akkor tvozott, amikor. Abban
a pillanatban, ahogy az ajkaim megtalltk a testt,
gyorsan kitr vulknn vltunk. Forrn s gyorsan.
Nagyon gyorsan. Annyira gyorsan, hogy nekiadtam
volna a szzessgemet.
- Akkor mirt krsz bocsnatot?
sszegyjtm a btorsgomat, s az arcba nzek.
- Elmentl. Mghozz sietve. s amit tettem
Rszegek voltunk. Nem szoktam inni, s nem szoktam
lnyokat kihasznlni. Feldltan tvoztl. tlptem a
hatrt, s az, ahogyan elmentl Sajnlom.
Beth megkszrli a torkt.

375

- Ryan. Elnyjtva mondja ki a nevemet, mintha idt


adna magnak a gondolkodsra. n vagyok az, aki
kihasznlt tged.
Megnyugszok.
- Nem, nem tetted. A lnyok nem hasznljk ki a
fikat. Ezt a fik csinljk a lnyokkal.
sszecscsrti az ajkait, aztn oldalra hzza a szjt,
mikzben megrzza a fejt.
- Nem. Hatrozottan emlkszem, hogy azt mondtam
neked, nem akarok egyedl lenni.
- s az volt az a pillanat, amikor el kellett volna
stlnom.
- Nem akartam, hogy elmenj.
- De el kellett volna. Ezt csinlja egy tiszteletremlt
src. Klnsen egy olyan lnnyal, akit kedvel.
Beth rm mutat az egyik ujjval.
- Ltod, ez az, ahol megzavarodtl. Te nem kedvelsz
engem.
Mirt teszi ezt a bocsnatkrst ilyen komplikltt?
Egyltaln mirt tesz mindig mindent olyan bonyolultt?
- De igen, kedvellek.
- Nem, nem kedvelsz. Csak bemagyarzod magadnak.
Az rletbe kerget azzal, hogy mindig tall valami
utat arra, hogy belopakodjon a brm al.
- Ennek semmi rtelme.
376

- Bntudatot rzel, amirt kavartl velem, ezrt hogy


jobban

rezd

magadat,

megprblod

meggyzni

magadat, hogy kedvelsz, pedig nem.


- Mi a Minl tbbet beszl, a gondolataim annl
sszevisszbbakk vlnak. Kedvellek. Ked-vel-lek.
Elismerem, hogy bosszant vagy. Nha az rlet szlre
sodorsz, de gy tudsz visszavgni nekem, mint senki
ms. Amikor nevetsz, n is nevetni akarok. Amikor
mosolyogsz, n is mosolyogni akarok. A fenbe, n
akarok lenni az egyetlen, aki mosolyt csal az arcodra. s
csinos vagy. Nem is, szexi vagy, s a mlt jszaka volt
- llj. Beth a levegbe emeli a kezt. Te rendes src
vagy, s nem akarsz arra gondolni, hogy tehettl volna
valami nem rendeset, ok? Amit tettnk, az nem volt
rossz. Nem volt egszsges, de rossz sem. Ne gondolj
bele semmi tbbet.
Beth

gynyr

kk

szemei

knyrgnek.

Knyrgnek! Azt akarja, hogy egyetrtsek vele.


- Ha valban gy rzel, akkor mirt menekltl el mlt
jszaka?
A

bejrati

ajt

kinylik,

Scott

sszeszklt

szemekkel, dhsen mered rm a tloldalrl. Beth


rpillant a vlla fltt, s llja a pillantst. Scott vgl
elstl, de nyitva hagyja az ajtt. Egy csom formldik a
lapockim kztt. Ez nem j.
377

- Menned kellene mondja Beth.


Valsznleg, de nem tudok. Nem, amikor Beth azt
mondja nekem, hogy nem is kedvelem t. Nem, amikor
szintn el is hiszi ezt.
- Randizz velem megint ezttal igazbl.
- Mi?
Felmszok a hrom lpcsn, s lelk mell. Annyira
kzel voltunk egymshoz mlt jszaka. Br a brn. s
br most csak centikre van tlem, olyan rzsem van,
mintha kilomterekre lenne. A karom elnehezl a
vgytl,

hogy

megrintsem,

megvigasztaljam

t.

Felemelem a kezemet. Aztn leteszem. Gyernk mr,


mlt

jjel

semmi

bajom

nem

volt

azzal,

hogy

megrintsem. Ismt felemelem, s Beth kezre teszem a


sajtomat.
Beth megmerevedik az ujjaim alatt. A szvem egyszer,
ersen megdobban a mellkasomban, sajg fjdalmat
bresztve

bennem. Nem akarom, hogy utlja az

rintsemet.
- Kezdjnk mindent teljesen elrl. Kedvellek. Lssuk,
mi trtnik ez utn.
- Randizzak veled? krdezi.
- Randizz velem.
- Mint bartok Beth undorodva hzza ssze az
arct. extrkkal?
378

Majdnem megint a sajtom alatt rzem a testt, s


elkergetem az emlket. Nem fogom tudni bebizonytani
neki, hogy kedvelem, ha megismteljk a tegnap esti
eladst.
- Nem. Bartok, akik eljrnak szrakozni. n fizetek.
Te mosolyogsz. Nha cskolzunk. Beth szkeptikusan
vonja fel a szemldkt a cskolzunk sznl, mire n
azonnal visszavonult fjok. De elszr randizunk
egy rvid ideig. Bartok, akik kedvelik egymst, s
randizni akarnak.
- Soha nem mondtam, hogy kedvellek.
Felnevetek, s meleg bizsergs rasztja el a vremet,
amikor Beth azt az apr, bks mosolyt villantja fel.
- De azt sem mondtad, hogy utlsz.
-

Bartok,

akik

randiznak

mondja,

mintha

megprbln megtallni a rejtett jelentst a mondatban.


- Bartok, akik randiznak ismtlem, s megszortom
az ujjait.
Beth megfeszl, s elhzza a kezt.
- Nem. Csupasz lbaival a lpcst tapossa. Nem. A
dolgok nem gy mkdnek. Az olyan srcok, mint te,
nem randiznak olyan lnyokkal, mint n. Milyen jtkot
jtszol? Ez is a kihvsrl szl?
A

szavaitl

sszerezzenek,

de

nem

rnek

meglepetsknt. Mlt jjel tl messzire mentem. Nem


379

mutattam fel tiszteletet. Beth-nek nincs oka arra, hogy


higgyen nekem, mgis azt akarom, hogy megtegye.
- Nem. A kihvsnak vge.
- Mert nyertl tegnap este?
Nem, nem nyertem. A kihvs rtelmben Beth-nek s
nekem egy rn keresztl kellett volna a bulin
maradnunk. De alig tltttnk ott tizent percet.
- Vge van, Beth. Nem jtszok azokkal az emberekkel,
akikkel trdk.
Szmtalan rzelem fut t az arcn, mintha Istennel s
az rdggel kzdene.
- Jtszhatnl velem. Ha ez egy kihvs, csak mondd el.
- Mr mondtam. A kihvsnak vge. Azt mondtam
Lacy-nek, hogy senki nem srl meg a kihvsaim miatt.
Klnsen nem emiatt a kihvs miatt. Hogy lehettem
ennyire vak? Azt hittem, Beth azrt stlt el a
bizalomfaltl, mert engem akart bntani. Azt hittem,
figyelni akarja, ahogy a csapatom veszt. De tvedtem.
Beth azrt nem ugrott, mert nem bzott bennnk, s
emiatt a kihvs miatt, elszrtam mindennem bizalmat,
amit irntam tpllhatott volna.
- Akkor nyertl? Beth makacsul ragaszkodik a
kihvs tmjhoz. Az is a kihvs rsze volt, hogy
megcskolj? A fjdalmat pnik vltja fel. Te kibaszott
seggfej, vgig jtszottl velem, nem igaz? Mr mindenki
380

tud a dologrl az iskolban, ugye? Pr bnusz pontrt


vagy itt? Megprblsz megbaszni egy lnyt, elmondod a
bartaidnak, aztn meggyzd a csajt, hogy tbbet
akarsz tle?
- Nem! kiltom, aztn emlkeztetem magamat, hogy
tartsam fkem a haragomat. n hoztam ltre benne ezt a
ktelkedst, azzal, hogy elfogadtam a kihvst. Nem.
Ami mlt jjel trtnt kztnk, nem volt a kihvs rsze.
Nem terveztem meg a dolgot, s soha nem mondanm el
senkinek.
- Vagyis egy titok vagyok. Bizalmasan fogunk
randizni, de nem nyilvnosan. Nem, ksz.
A francba. Nem nyerhetek. Kezemmel megdrzslm
a fejemet.
- Veled akarok lenni. Itt. Az iskolban. Akrhol. Nem
jtszok veled. Csak bzz bennem. Beth elfordtja tlem a
testt. A bizalom biztosan a legcsnybb sz a sztrban.
Ktsgbeesetten prblok mindent jvtenni, gyhogy
kibkm: Krj tlem brmit, megteszem. Bzz rm
valamit. Be fogom bizonytani neked, hogy rdemes
vagyok a bizalmadra.
Beth felmr: elszr a Nike cipmet, aztn a kk
farmeromat, a Reds-es plmat, vgl az arcomat.
- Elviszel megint Louisville-be?

381

Az melygs, amivel egsz dlutn kzdttem,


visszatr. Brmit, csak ezt ne.
- Beth
- Nem fogok megint eltnni. Szksgem van arra,
hogy kirakj valahol, s eskszm, pontosan ugyanazon a
helyen leszek, ahol hagytl, pontosan akkor, amikor
mondod, hogy megjelenjek. Te kred tlem, hogy bzzak
benned, nos akkor elszr neked kell bznod bennem.
Ez nem tnik tl fairnek, de a fairt abban a pillanatban
kidobtuk az ablakon, hogy megrintettem t tegnap este.
St,

valsznleg

mr

akkor

kidobtuk,

amikor

elfogadtam a kihvst a Taco Bell-ben.


- Megbztam benned. Becsukom a szmat, s minden
kkemnny vlik bennem. A szavak keserek a
nyelvemen. Mesltem neked a btymrl.
Beth beharapja az als ajkt.
- Ez egy titok?
Blintok. Tnyleg nem akarok Markrl beszlni.
Aggodalmas rncok barzdljk a homlokt.
- A

rszeg beismersek

nem egyenrtkek

bizalommal.
Mlyet shajtok. Igaza van.
- Rendben. Szombathoz kt htre lesz egy meccsem
Louisville-ben, de vgig kell lnd. Ebbl nem engedek.
Megszoksz vagy megszksz.
382

Beth arcn sugrz mosoly terl szt, s kk szemei


gy ragyognak, mint a nap. A belsm megolvad. Ez a
pillanat klnleges, s nem akarom elengedni. Mert n
vagyok az, aki ezt a kifejezst az arcra tette.
- Tnyleg? krdezi.
Akarom-e, hogy eljjjn a meccsemre? Akarom-e a
lehetsget, hogy tbbnek lsson engem valami hlye
sportolnl?
- Igen. Ne jtssz velem, Beth. Mert beld vagyok
zgva, jobban, mint kellene, s ha megint elrulsz, az
pokolira fog fjni.
A mosoly elhalvnyul, s komolyan vlaszol.
-

Nem

fogok.

Amikor

Louisville-ben

lesznk,

szksgem lesz egy rra egyedl.


Egy rra. Hogy mit csinljon? Lssa Isaiah-t? Azt,
hiszem, igen. Csak annyit krtem tle, hogy randizzon
velem. Valsznleg elmeneklne, ha a kapcsolat szt
kiejtenm a szmon, br n nem rdekldk az utn,
hogy msokkal is randizzak. Mlt jszaka tl gyorsan
haladtam vele. Ez alkalommal lassan fogom csinlni.
- Meg fogom adni neked az egy rt Louisville-ben.
Aztn elmegynk egy igazi randira, mg ha az meg is l
bennnket.
Beth jra csatlakozik hozzm a lpcsn. Trdeit az
enymeknek dnti, s csend telepszik rnk. ltalban
383

knyelmetlenl

rzem

magamat,

ha

egy

lnnyal

csendben vagyunk, de most mgsem zavar. Beth-nek


nem kell semmit mondania. Ahogy nekem sem. Mg
nem llok kszen arra, hogy elmenjek, s gy tnik,
sem ksz elengedni engem. Beth, mindenki mstl
eltren, elmondan nekem, hogy mit akar, vagy gondol
igazbl.
Vgl tri meg a csendet.
- Hogy tudom elintzni, hogy levegyk a nevemet a
blkirlyn jelltek listjrl? A dikok szavazatnak
ktharmada kell hozz, vagy meg kell krnem valakit az
irodban, hogy intzze el?
A pnik keresztlvillan rajtam.
- Maradj versenyben.
- Nem. Kizrt.
- Csinld vgig velem. Egsz id alatt az oldaladon
fogok llni. Betenni t a versenybe, az n eszkzm volt
arra, hogy felidegestsem, de most azt akarom, hogy
vgigcsinlja velem.
- Ez a te vilgod. Nem az enym.
De az vilga is lehetne, ha megprbln.
- Semmi nem fog trtnni a vlasztssal a kvetkez
hnapig. Mit szlsz ehhez: ha addig tallok valamilyen
mdot

arra,

hogy

teljesen

lenygzzelek,

akkor

belemsz, hogy versenyben maradj, de ha nem sikerl


384

tallnom semmit, akkor segteni fogok neked leszedni a


nevedet a listrl.
Csendben

vagyunk,

amg

Beth

megfontolja

az

ajnlatomat.
- Azt kred tlem, hvjalak ki arra, hogy lenygzz
engem?
Mg n is ltom a dolog irnijt.
- Azt hiszem, igen.
-

Emlkeztetnem

kellene

tged,

hogy

pocsk

eredmnyeket rtl el a kihvsokban, amikor ellenem


jtszottl?
Kiegyenesedek ltmben.
- Nem szoktam veszteni.
Scott kopog az ajtn, s kezeivel elszr a szemeire
mutat, aztn meg rm. Majd jra elmegy. A pokolba.
- Rszegen jttl haza tegnap jjel? Amikor utoljra
beszltem Scott-tal, j viszonyban voltunk egymssal.
Azta valami megvltozott.
- Nem, de ezt hagytad rajtam. Beth tdobja a hajt a
vlla fltt, s felfedi a vrs-s-kk nyomot a nyakn.
Minden szt akar bomlani bennem, s elrejtzni a tornc
al. Kiszvtam a nyakt. Nem csinltam ilyet egyetlen
lnnyal sem nyolcadik ta.
- Scott utl engem mondom.

385

Beth felnevet.
- Valami olyasmi.

386

Beth
Ersebben nyomom a kezemet a mellkasra, s
figyelmen kvl hagyom a krlttem lv vilgot. A
csuklim fjnak, de tovbbra is mkdsben kell
tartanom a szvet. Muszj. Huszonht, huszonnyolc,
huszonkilenc, harminc.
- Llegeztesd! kiltom.
Lacy lehajtja a fejt, s belefj a szjba. A mellkasa
megemelkedik, aztn lesllyed. Lacy elkezd htrbb
hzdni.

387

- Ne, Lacy, ellenrizd az letjeleket. a fleit a szj


s az orr kzelbe teszi. Vrok. Ujjait a nyaki artrira
szortja. Megint vrok. Lacy megrzza a fejt. Semmi.
- Te jssz mondom. Meg vagyok rmlve, hogy nem
leszek kpes elg nyomst kifejteni a szvre, ha mg egy
krt n csinlok. Lacy a mellkasa fel mszik, n meg a
fej kzelbe csszok a testemmel. Lacy hangosan szmol
minden egyes kompresszis nyomst.
Egy hossz, spol zaj rkezik a mellettnk lv
csapattl.
- Nincs letjel mondja Mr. Knox.
- Igen! kiltja Chris. A mink a gyzelem!
Az egsz Egszsgtan osztly nekem s Lacy-nek
szort, a Ryan s Chris duval szemben. Kezeit
sszekulcsolva, Ryan a bbu mellkast nyomkodja.
- Llegeztesd! mondja Lacy.
Levegt fjok a szjba, ellenrzm az letjeleket, s
megdermedek. rzek valamit, ahogy ujjaimat a nyakra
tapasztom. Nagyon halovny, s gyenge, de ott van. Lacy
felm int, hogy pumpljon tovbb, de megrzom a
fejemet. A mi bbunk letben van!
A fik jrakezdik a kompresszis nyomsokat, s egy
fura zaj harsan fel a gpkbl. Mr. Knox kihzza azt.
- Fik, elfelejtetttek ellenrizni az letjeleket. Chris
szitkozdik, Ryan meg a seggre esik. Megszvttok
388

srcok. Szokjatok hozz a veresghez. Mr. Knox felnk


pillant. Gratullok, Lacy s Beth. Ti vagytok az
egyetlenek, akik letben tudtk tartani a pciensket.
Szp volt, Beth, hogy szltl, ellenrizztek az letjeleket.
Szp volt, hogy szltam, ellenrizzk az letjeleket. Mr.
Knox gy stl el melllnk, mintha nem ez lenne letem
legcsodlatosabb

pillanata.

Tettem

valamit.

Megmentettem egy letet. Nos, nem igazbl, de


megmentettem egy bbut. Valamit jl csinltam. Ez az
elmondhatatlan, mindent elraszt rzs nem tudom
Soha nem tapasztaltam mg ilyet korbban ez az rzs
lenne az rm? Akrhogyan is de elraszt engem.
Minden rszemet.
n Beth Risk valami jt tettem.
Lacy rmutat Chrisre, aztn Loganre, aki a halott
bbuja fltt ll.
- Nyertnk. Kicsit rlt, tncol mozdulatokat tesz a
vllval, mikzben a fldn l. Nyertnk. Nyertnk.
Nyertnk.
- A csajod nagyon gnyos nyertes. Logan felnk
araszol.
- Ja, ez elgg dgs mondja Chris. Most, hogy
megtapasztaltad a hajsza izgalmt, tbb kihvsba is be
fogsz szllni, bbi?
Lacy felnevet.
389

- Nem n tettem a kihvst. Hanem Beth.


Logan s Chris elismeren blintanak felm. Vlaszul
csak megvonom a vllamat. A mlt ht ta mutattunk
egyms irnyba rzseket. Lacy beszl hozzm. Ryan is.
Nha vlaszolok nekik. Htfn beadtam a derekamat a
nyomsuknak, s elkezdtem velk lni ebdnl. Amikor
Ryan rzsei elg merssz vlnak, megfogja a kezemet.
Amikor az n rzseim mg merszebb, rkulcsolom az
ujjaimat az vre, viszonozva a kzfogst.
A kihvst emltve, kihalszom a fekete tollamat a
hts zsebembl. Ryan utols szavai azok voltak, mieltt
elkezdtk a CPR-t 22 , hogy Lacy s n nem tudunk
kitartani; hogy mi tl gyengk vagyunk ahhoz, hogy
legyzzk a Chris s az kettst. A tz leggynyrbb
bett rom a tenyeremre, s Ryan fel fordtom a
kezemet, hogy elolvashassa: vesztettl.
Ahogyan a falnak dl, ragyog mosoly terl szt Ryan
arcn, s megrzza a fejt. Meleg borzongs szguld
keresztl a vremen. Szeretem ezt a mosolyt. Taln egy
kicsit tlsgosan is.

22

Cardiopulmonaris Resustitatio (CPR) egy srgssgi orvosi eljrs, amit


szvmegllsnl, vagy egyb krlmnyek kztt lgzslellsnl
alkalmaznak.

390

- Nem vagyok lenygzve mondom Ryannek. Mr


ngy nap telt el a megegyezsnk ta, s Ryan eddig
semmit nem tett azrt, hogy lenygzzn engem.
Mosolya szemtelenn vlik, s el kell ismernem, hogy
ezt a mosolyt is szeretem.
- Mg van idm.
~~
A konyhasziget tloldalrl, Scott figyeli, ahogy egy
jabb adag Lucky Charmsot kanalazok a szmba.
Ropogtats kzben szlalok meg.
- s aztn megreztem a pulzust, s Lacy azt hitte,
hogy folytatnunk kell a CPR-t, de n megrztam a
fejemet, jelezve, hogy nem kell.
- Aztn mi trtnt? krdezi Scott.
gy rzem, mintha kiugrank a brmbl.
- Nyertnk. gy rtem, megmentettk a bbut, s Mr.
Knox azt mondta, gyes voltam. Valamit jl csinltam.
Ezen mg mindig nem tudok tovbblpni.
- Ez fantasztikus. Ugye, Allison?
Este nyolc ra van. Allison a konyhapult tls vgnl
l, s nem zavartatja magt azzal, hogy felnzzen a
legjabb jtkszerbl, amit Scott vett neki a mlthten:
egy e-book olvasbl.
391

- Fantasztikus visszhangozza olyan hangsznnel, ami


elrulja, hogy igazbl nem gy gondolja.
jabb kanl mzlit nyomok a szmba, ezzel gtolva
meg magamat abban, hogy elmormogjam mire is
gondolok pontosan. Vrnom kellett volna, s csak reggeli
kzben

elmondani

trtnetet

Scottnak,

amikor

kettesben vagyunk, de tl izgatott voltam.


- Ilyen rzs polnnek lenni? krdezem Scottot.
Hogy mindent erteljesnek rzek, s n irnytok? s,
hogy van valaki, aki azt mondja nekem, hogy jl
csinltam?

gondolataim

lehetsgek

kztt

szguldoznak. Taln lehetnk poln. A vr nem zavar.


Ahogy a hnys sem. Azon dolgozva, hogy nyugodtan
ljek, ujjaimmal a konyhapulton dobolok Tnyleg
lehetnk poln.
- A tudomnyos tantrgyakban kitnnek kell lenned
ahhoz, hogy poln lehess mondja Allison unott
hangon. s a jegyeid az utols tesztek alapjn azt
sugalljk, hogy ez problma lehet a szmodra.
Az arcom elvrsdik, mintha pofon vgott volna. Azt
kvnom, br tudnk valami szellemesebbre gondolni, de
nha a szntiszta igazsg is elg j.
- Te tnyleg igazi ribanc vagy.
- Fejezd be, Elisabeth mondja Scott. s Allison,
Elisabeth jegyei fejldnek.
392

Nos, csesszem meg, ha rtem, de Scott pp most


dorglta meg azt a nszemlyt. Huh. Allison elszaktja a
pillantst az e-book olvasjrl. Stkrezhetnk ennek a
pillanatnak a dicssgben, de mr hetekkel ezeltt
elhatroztam, hogy Allison nem ri meg, hogy az idmet
vesztegessem r. Scotthoz fordulok. Az lmodozsnak
vge. Vannak igazi problmim is.
- Fekete hajfestkre van szksgem.
- Minek? krdezi Scott.
Taln vak? Megrzom a hajamat, s lehajtom a
fejemet, gy lthatja a hajtveimet. Az n hajtveimet. A
szke szne gy villan meg koromfekete hajamban, mint
azok a bosszant napsugarak. Visszadobom a hajamat a
vllam mg.
- Veszel nekem?
Ha vennk valamit abbl a pnzbl, amit Isaiah adott
nekem, Scott gy rm szllna, mint a legyek a szarra.
Mg nem llok kszen arra, hogy a magasba emeljem a
kezemet, jelezve, hogy van kzpnzem. Azonkvl, Scott
mindig tenni akar valamit rtem ht, most itt a
lehetsge.
- Nem mondja.
Um flrertettem, amit mondott?
- Nem?
- Nem.
393

- Nem leszek szke.


- Pedig az vagy. Mirt kellene megvltoztatnod
valamit, ami annyira gynyr?
- Szval csak a szkk gynyrek?
Scott behunyja a szemeit.
- Ezt soha nem mondtam.
- Akkor vegyl nekem hajfestket.
jra kinyitja a szemeit, s az egyik szabadalmaztatott,
hossz csendje kzben tanulmnyoz engem.
- Vesznek neked valamit, ami egyezik az eredeti
hajszneddel.
- Nem akarok szke lenni.
- Adj egy j okot, amirt nem akarsz az lenni.
- Jobban szeretem a fekett.
- Ez nem elg j.
Clzatosan Allisonra bmulok.
- Utlom a szkket.
- Mg mindig nem elg j.
sszefonom a karjaimat a mellkasom eltt, s
tekintetemet jra Scottra fordtom. n is tudok hossz
ideig csendben maradni.
- Ennyi, Elisabeth? Fekete hajat akarsz. Csak mert.
Nincs r okod. Azt akarod, amit akarsz.
- Ja. Nem szeretem ezt a hangsznt, vagy azt,
ahogyan kk szemeivel egyenesen keresztllt rajtam.
394

- Mikor festetted be elszr? krdezi.


- Nyolcadikban. Az sztneim azt kiltjk, hogy
menekljek.
- Mirt?
A torkom sszeszorul, s flrekapom a pillantsomat.
- Mert.
- Mert mirt, Elisabeth? Mert anya egyik bartja az
jszaka kzepn azt hitte, hogy n vagyok anya.
Mondd el. Scott tovbbra is egyenesen rm szegezi a
pillantst. Mondd el, hogy mirt festetted be a hajadat.
Isaiah

tudja.

Egyszer

elmondtam

neki,

amikor

tlsgosan el voltam szllva ahhoz, hogy magamban


tartsam a titkaimat. Anya bartja az jszaka kzepn
kibotladozott az egyetlen hlszobnkbl. Lelt a
padlra, kzvetlenl a kanap mell, ahol aludtam.
Felemelte a kezemet, megcskolta, s anya nevt mondta.
Pofon vgott, amikor felsiktottam, s jra megttt,
amikor rjtt, hogy n nem az anym voltam.
Az emlkek eltrnek, s nem tudom ket ellkni
magamtl. El kell tnnik a fejembl. Szksgem van
valakire, aki a fldn tart. Szksgem van valakire, aki
eltrli a rossz emlkeimet. Mg nem bocstottam meg
Isaiah-nak, amirt elrult engem. Hetek ta nem
beszltem vele, s nem vagyok biztos benne, hogy most
kszen llok r.
395

Mg ha nem llna kznk az, ami nemrgiben trtnt,


akkor sem lennk biztos abban, hogy Isaiah-t akarom.
Valami okbl kifolylag, valaki msra vgyok s ez
hallra rmt, s a rmletem csak ert ad a rossz
emlkeimnek.
A gondolataimban tisztn hallom a rohadk hangjt.
rzem az rintst. Az ujjaimmal vgigkarcolom a
fejemet. Kifel, kifel, kifel!
Olyan hirtelen llok fel, hogy a szkem meginog, aztn
hangos robajjal a padlra borul.
- Baszd meg, Scott. Megveszem azt a hajfestket n
magam.

396

Ryan
s George j szemekkel pillantott
r a lnyra. Nem nem j szemekkel,
de taln azokkal, amiket elz letben
birtokolt. Azokkal a szemekkel, amik
nem a fejhez, hanem a szvhez
tartoztak.
A lny mosolya gy simogatta,
mintha az ujjai siklottak volna fel a
karjain. Folyamatosan lenygzte t
egy ember, aki hajland egy zombival
bartkozni. Az ellentte valahogyan
397

rtelmet adott ennek a rmiszt, j


letnek. De ami igazn lenygzte
George-ot, az az, hogy a lny megadta
neki a msodik esly kegyt.
Megelgedve magammal, htradlk a szkemben, s
sszefonom a karjaimat a hasamon. Ahogyan George
lete egyre jobban kibontakozik, a dolgok sokkal
zavartabb vlnak, mint ahogy azt a src valaha
elkpzelte volna. Elszr zombiknt bred. Aztn
felfedezi, hogy a tbbi zombi azt vrja tle, legyen a
vezrk,

aztn azzal

sokkolja

nmagt,

hogy

beleszeret jonnan megtallt hatalmba.


s utna jn a lny.
A lnyok mindig megbonyoltjk a dolgokat. Az
ajkaim felfel kunkorodnak, ahogy Beth-re gondolok.
Igen, megbonyoltjk, de j rtelemben.
A telefonom rezegni kezd, mire a hvsazonostra
pillantok. Ismeretlen szm, ezrt hagyom, hogy a
hangpostra
telefonom

kapcsoljon.

csipog,

Msodpercekkel

jelezve,

hogy

ksbb

zenetet

kaptam.

Megragadom a kszlket, s elmosolyodok.


Beth rt. Bartok, ugye?
n: Igen.
- Akkor engedj be. Beth szexi hangja a flig nyitott
ablak msik oldalrl sodrdik felm.
398

Az rra pillantok este tizenegy. Anya s apa mr


gyban vannak. Azrt hogy biztonsgban legynk,
bezrom a szobm ajtajt, mieltt feljebb emelem az
ablakveget, s vetek egy pillantst a sttsgbe.
- Mit csinlsz itt?
Beth egyik lbt a szobmba lendti, majd ezt kveti a
msik lba is; olyan knnyedsggel mozog, hogy
elhiszem, ezt mr korbban is csinlta.
- Unatkoztam.
- Felhvhattl volna. Ez kzel sem olyan egyszer,
mint rutintst vgezni.
- Megtettem. Beth felmri a szobmat. Felvesz a
szekrnyemrl egy baseball labdt, a levegbe dobja, s
alig kapja el. Nem vetted fel.
- Harminc msodperccel ezeltt hvtl.
Visszadobja a labdt a szekrnyemre.
- De hvtalak.
A pillanat valdisga szinte arcul csap, amikor Beth
lehajol, s fel akarja kapcsolni a lvalmpt, ami mr
vek ta nem mkdik. Sima bre s a tetovlsa
elbukkan, amikor a plja felcsszik. lesen beszvom a
levegt, s megprblok valami msra koncentrlni,
brmire, csak ne arra, hogy megrintem t.
- A nagybtyd tudja, hogy itt vagy?

399

- Nem. Beth a szmtgpemhez stl. Min


dolgozol?
- Egy kreatv ri feladaton.
Beth sszeprseli az ajkait, s htraejti a fejt.
- A francba. Van ilyen hzink? Mikor kell leadni? Ah, a
pokolba, Scott darabokra fog tpni e miatt. Pedig mr azt
hittem, vgre felzrkztam, s lpst tartok az osztllyal.
A

szarba.

Egszen

mostanig,

nem

kellett

elmondanom senkinek.
- Nem, ez nem rai feladat. Ez valami extra igen.
Mrs. Rowe krt meg arra, hogy megcsinljam.
Beth vllai ellazulnak, mintha egy hallos tlettl
mentettk volna meg.
- Elolvashatom?
A tanromon kvl senki nem krte mg korbban,
hogy elolvashassa a cuccaimat, s n megdermedek
elg

hossz

idre

ahhoz,

hogy

Beth felvonja

szemldkeit. Ha mr valaki elolvassa az rsomat,


jobban szeretnm, ha az illet Beth lenne. Valami azt
sgja, hogy megrten.
- Persze.
- Nyomtasd ki nekem. Beth felugrik az gyamra, s
sszekuporodik a prnk krl.
Kk szemei engem tanulmnyoznak, mikzben lmos
tekintettel ingerel. A farmerom hirtelen tl szk lesz, s
400

csatlakozni

akarok

hozz

az

gyon,

nagyon,

de

nuralmat fogok tanstani, mg akkor is, ha Beth megl


a folyamat kzben.
- Azt tervezed, hogy maradsz mg egy darabig?
- Mirt, ms terveid vannak?
Nem.
- Hamarosan lefekszek aludni. Holnap iskola.
- Az elmlt kt vben egy ennl jval kisebb gyon
osztoztam. Bzz bennem, n vagyok a nem-rintkezs
kirlynje, ha emiatt aggdsz. Gyernk, nyomtasd ki
nekem az rsodat.
- Nem rintkeztl, s megosztottl egy gyat, kivel?
Beth egyszerre nevet, s rzza meg a fejt.
- Csak nem fltkenysget hallok? Azt hittem,
kinyomtatsz nekem valamit.
Csak birkzz meg vele, Ryan. Mint minden ms
ragadoz, Beth is megrzi a flelmet. Egyetlen tovbbi
sz nlkl kinyomtatom az oldalakat, s Beth kikapja a
kezembl a paprokat.
n bmulok r. meg rm.
- Nem fogom elolvasni gy, hogy te kzben engem
figyelsz. Fura.
- Az n szobmban vagy, Beth. Kzel egy kilomtert
stltl idig. Szerdn. Az jszaka kzepn. Hvatlanul.
Definilnom kellene neki, hogy ez milyen fura.
401

- Azt akarod, hogy elmenjek?


- Nem. Nem akarom. Valahogyan semmi nem
rzdtt mg ilyen helyesnek, mint az, hogy Beth itt van
a szobmban. Az gyamban.
rdgi mosoly kszik az arcra.
- n vagyok az els lny az gyadban?
Igen. Veszek egy mly levegt, s visszafordulok a
szmtgpem fel. Randiztam mr nhny lnnyal.
Prral kizrlagosan, s mindig elgg tiszteltem ket
ahhoz, hogy lassan haladjak velk egyik bzisrl a
msikra. Van nhny bzis, amit mg el kell rnem. Egy
lny az gyamban az egyik ilyen. Ha Beth eldnttte,
hogy itt marad, akkor n eldntttem, hogy ok leszek
ezzel a helyzettel, s nem engedem, hogy ltszdjon
rajtam az idegessg. Azt hiszem, a zombim tallt egy
lnyt, akit egyszerre kedvel, s akar megfojtani.
~~
- Ez j, Ryan. Beth tvolrl hallatszd hangja
kirngat a trtnetbl, s a kezeim abbahagyjk a
billentyzet pflst.
- Ksz mondom. Beth a hasn fekszik, s a
knykeire tmaszkodik. A dekoltzsa gynyren fel
van fedve. Tekintetemet a padlra kapom.
402

- Nem, tnyleg. Ez j. gy, mint, knyvesboltban


lenne a helye, j. Totl megvettem ezt a srcot.
Igen, n is.
- Bejutottam az llami rbajnoksg dntjbe. A
szavak olyan termszetesen hagyjk el a szmat, mintha
ltalban az egsz vilgnak elmondanm az ilyen
dolgokat.
Beth tlapozza az oldalakat.
- Ltom, hogy mirt. Brki is tlje meg a nyertes cmet,
metanfetamin fggnek kell lennie, ha nem tged
vlaszt.
Krbepillantok

szobban,

vrom,

hogy

agyoncsapjon a villm. Beth pp most dicsrt meg?


- Mg nem vlasztottk ki a nyertest. A verseny
kvetkez fordulja nhny hten bell lesz.
- Oh mondja. Akkor biztos vagyok benne, hogy te
fogsz nyerni.
A gyomrom lesllyed, mikzben kikapcsolom a
szmtgpet. Igen, megrom ezt a novellt, de mg
mindig nem jelentkeztem fel a versenyre. Hogyan is
tehetnm? Aznap meccsem van, s apa
A

gondolataim

elhalvnyulnak.

Kihagyok

egy

versenyt egy olyan megmrettetst, amit akr meg is


nyerhetnk. Vajon az rverseny gyzelme utni hajsza
ugyanolyan lenne, mint megnyerni egy baseball meccset,
403

vagy egy kihvst? Azt hiszem, ezt soha nem fogom


megtudni.
Amikor visszafordulok, szreveszem, hogy Beth a
htn fekszik, elnylva az gyamon, fejt a prnkra
hajtva. Lergta magrl a cipit, s a karjait sszefonta a
hasn. A kldkpiercingje szikrzik a lmpafnyben. A
novellmat

halomba

rakta

mellette

ll

jjeliszekrnyen.
Randizunk.

Bartok

vagyunk,

akik

randiznak

egymssal, s akik vgl cskolzni fognak egymssal.


Ngy nap alatt mr megfontolhattuk, hogy mikor legyen
az a vgl ja, nem vagyok elg hlye ahhoz, hogy ezt
elhiggyem.
- Lefekszem mondom, megadva Beth-nek a
lehetsget arra, hogy elmenjen.
- ltalban az sszes ruhdat magadon hagyod alvs
kzben? krdezi.
Nem. ltalban leveszem a plmat.
- gy biztonsgosabb.
- Ok.
Ok. Lekapcsolom a lmpt, s bemszok az gyba.
Megkapva Beth-tl a vgszt, a takar tetejn maradok.
A testbl rad h felmelegti az n testemet is. Igaza
van. Tud gy fekdni az gyban, hogy kzben nem rint

404

meg. Mlyen beszvom a levegt, s az des illata


beburkol.
Mlt vben a biosz tanrunk eloszlatta azt a mtoszt,
hogy a szex htmsodpercenknt fordul meg a srcok
fejben. Ebben

vitatkoznom kell vele. Az

ujjaim

viszketnek a vgytl, hogy megsimogassam Beth lgy


brt. Azt akarom, hogy az ajkaim ismt az vit
simogassk.
- Szval, van ez a bartom mondja Beth a sttben.
Isaiah. Mr tallkoztl vele.
- Igen. Az izmaim megfeszlnek, s a kp, hogy a
teste

az

enymmel

szinkronban

mozdul,

eltnik.

Megrtem, hogy a randizs azt jelenti, nyitva hagyom


neki

lehetsget

tallkozgasson,

de

arra,
nem

hogy

ms

rajongok

srcokkal
azrt,

is

hogy

megvitassam vele ezeket a srcokat, mikzben az n


gyamban fekszik.
- Elrult engem, s nem tudom, mit csinljak.
Louisville-ben volt az egyetlen bartom, s amikor
idejttem, vette meg nekem a telefonomat. Minden
jszaka

hvtuk

egymst,

vagy

sms-eztnk,

vagy

mindkett, s mg mindig felhv engem minden nap,


meg sms-t kld egymilli alkalommal. Nem vlaszoltam
neki egyszer sem, s azt hiszem, a bartsgunknak vge,

405

de aztn beszltem ma Scott-tal, s a dolog nem gy


ment, ahogy terveztem, s nem tudom
A brm bizsereg. Ez sokkal tbb annl, hogy Beth
ennyire kzel van hozzm. Tbb a szksgnl s
vonzdsnl, ami a testemben tombol. Beth annak a
hatrn van, hogy elmondjon nekem valamit. Annak a
peremn, hogy kilpjen a vdfalai mgl. Folytatsra
sztnzm.
- Mit nem tudsz?
- Minden sokkal, de sokkal knnyebb volt Louisvilleben mondja halkan. Nem nehz szrevenni a
szomorsgot hangjban. Hinyzik a knny.
- A mrkzs utn kiraklak, ahol szeretnd. Ennek
mg a gondolatt is utlom, de elhatroztam, hogy
meggyzm t. Utna elmegynk vacsorzni, s taln
belnk egy filmre is. Mit szlsz hozz?
Hallom, ahogy nyel egyet.
- Azt hiszem, hogy szeretnm ezt.
Beszvom a levegt. A tiszta, teljes llegzetvtel olyan
rzs, mintha napok ta most elszr vennk levegt.
-

Nha

mondja,

aztn

megll.

Ez

egy

jelentsgteljes, nehz sznet, s az, hogy harcol a


szavakkal, arra ksztet, hogy meg akarjam t vigasztalni.
Nha csak azt akarom

406

Mit akar? Azt tudom, hogy n mit akarok: azt, hogy


bzzon meg bennem, hogy azt rezze irntam, amit n
irnta. De amit jelen pillanatban igazn akarok, az az,
hogy rendben legyen. Kinyjtom az gyon a karomat
Beth irnyba, de arra gondosan gyelek, hogy ne
rintsem meg t.
- Itt vagyok, ha szksged van rm.
Egy szvdobbans. Majd mg egy. Beth mg mindig
olyan tkletesen nyugodt s mozdulatlan a sttben,
hogy egy rszem azon tpreng, mi van, ha az egsz este
csak egy lom volt.
A teste nekisrldik a takarnak, ahogy megmozdul.
Nhny centi az irnyomba. Majd habozik. Aztn mg
nhny centi. A vrem bizsereg a vrakozstl. Ez egy
hatalmas pillanat semmi ktsg. Arra krem t, hogy
tmaszkodjon rm, s Beth ezt igazbl is fontolra veszi.
Gyernk, Beth, megbzhatsz bennem.
Vgl egy gyors mozdulattal a fejt a mellkasomra
fekteti, s a testnek tbbi rszvel is hozzm simul.
Vgy hast belm, s ha a keze nhny centivel lejjebb
csszna, ezt is tudn. Meg akarom rinteni, de vajon
merem-e? Llegzete csiklandozza a mellkasomat, ahogy
suttog.
- Kedvellek, Ryan.

407

Behunyom a szememet, s boldogan dvzlm a


szavakat. Kedvel engem.
- n is kedvellek tged. Nagyon.
Akarom t, de nem engedem, hogy az alsbb
testrszem hozza meg a dntst. Lassan, clzatosan,
egyik karomat Beth kr fonom, mg msik kezemet a
hasamra fektetem, kzvetlenl az v mell. Ez a legjobb
prblkozsom a bartok-akik-randiznak rintkezsre.
Egy rszem meg akarja simogatni a meleg prt, ami a
gynyr brre kszik, amikor vggyal telve pillantok
r. Ugyanezen rszem kpzeli el, hogy egyik kezemet az
llra teszem, s felemelem a fejt, hogy megcskoljam.
Ezek a rszek jelenleg megprblnak logikusan
beszlni az agyammal. A cskolzs j lenne. Szeretem
cskolni a telt ajkait, s szeretem a halk nygseit is.
Addig cskolhatnm, amg elfelejti Isaiah-t. Addig
cskolhatnm, amg elfelejtem, hogy szz vagyok.
Ersebben szortom a vllait. Beth megl. n lm meg
magamat.
- Sandy Koufax is balkezes volt, mint te. volt a
legfiatalabb

dobjtkos,

aki

bekerlt

Baseball

Hressgek Csarnokba.
- Ez valsznleg a legelcseszettebb dolog, amit valaha
hallottam tled mormogja Beth.

408

Igaz, de tvol tartja a gondolataimat attl, hogy


megcskoljam t.
- Nem n vagyok az egyetlen, aki kdokban beszl.
- Ezzel megfogtl.
Beth teste ellazul, s az enymbe olvad. A csend
msodpercekrl percekre, majd mg tovbb nylik, s
azon tprengek, vajon elaludt-e. Egy rszem azt kvnja,
br tudnk aludni. Akkor nem fantzilnk arrl, hogy
megrintem, vagy megcskol t, vagy mg tbbet teszek
vele. De ugyanakkor bren is akarok maradni. Szeretem
ezt hogy a karomban tartom t.
- Ryan? suttogja.
- Igen? sgom vissza.
- Itt maradhatok? Belltottam az bresztdet ngyre,
gyhogy visszarek, mieltt Scott hinyolni kezd.
Szrakozottan drzslgetem a htt fel meg le a
karommal, s Beth mg kzelebb fszkeldik hozzm.
- Maradhatsz.
Beth hozzdrgli az orrt a mellkasomhoz, s mint
egy macska, labdv gmblydik, hogy elaludjon. Karja
ersen lel, s egy msodpercre engedem magamnak a
csalst, amikor egyik kezembe fogom a hajt, s
megcskolom a feje tetejt.
Mondhatnm magamnak, hogy a bartok, akik
randiznak egymssal, csinlnak ilyet, de mr tl ks
409

van, s n tl fradt vagyok ahhoz, hogy hazudjak


magamnak.

410

Beth
Harminc perc megfigyels, mely alatt Ryan Scott-tal
szemben fszkeldtt a kanapn, elg volt ahhoz, hogy
Ryan

vezekeljen,

elvonszolhatott

jvtegye

magval

maratoni

bneit,
jtkra

gy
a

baseballstadionba. Scott vgl elengedett Ryannel, de


csak azutn, hogy megfenyegette, ha valamilyen jellel a
testemen hoz haza, megli t.
Nem vagyok benne biztos, hogy valaha elismerem-e
majd Ryannek, de ez volt a legjobb szombatom, mita a
pokolba szmztek. A Louisville-be vezet ton Ryan
elmagyarzta nekem a baseballt. A legnagyobb rszt
411

mr tudtam, de Ryan valahogyan rdekess tette az


egszet. A sport letre kelt, amikor lert egy jtkot, s
sokkal tbb lett egy tnl, egy labdnl, meg nhny
bzisnl. Ryan azt mondta, a baseball magba foglalja a
csapatmunkt s a bizalmat.
Ahogy itt lk a leltn, s figyelem a jtkot,
rtkelem a csapata mozgsnak elegancijt. A jelek,
pillantsok s kimondatlan megllapodsok hlzatt.
De, amit igazn lenygznek tallok, az Ryan. A
nyers intenzitst a mozdulataiban. A szles vllai
szilrdsgt, s a hatalmas ert, ami kirobban a testbl,
amikor elhajtja a labdt. Ryan egymaga az er. Az er,
ami krbefon engem. A vonzalom, ami melegen
rvnylik a testemben. Birtokban van az egyszer
rintsnek, ami elg ers ahhoz, hogy egyben tartson,
ugyanakkor elg gyengd ahhoz, hogy megremegjek
tle.
Bartok vagyunk. Csak bartok. Felshajtok. Mg ha
csak bartok vagyunk, Ryan akkor is sokkal jobbat
rdemel nlam. gy tnik, elszntan hiszi, hogy kedvel
engem. s pokoli elsznt az irnt is, hogy randizzon
velem. Mirt? Mit nyer azzal, hogy egy olyan lnnyal van
egytt, akit mindenki ms ellktt magtl?
Chris megllt egy labdt a bal mezn, s a msik
csapat elkapja azt a harmadik out-rt. Ryan felll a
412

kispadrl, s rm kacsint, mieltt kimegy a plyra. s


nmagam ellenre, vlaszul egy mosoly formldik az
ajkaimon.
Egy letre szl fjdalomnak teszed ki magad, Beth. Mint
amikor sszejttem Luke-kal tizent ves koromban.
Luke csinosnak nevezett. Luke az sszes helyes szt
elmondta nekem. De Luke soha nem vitt el olyan
nyilvnos helyre, mint ez.
Taln Scottnak igaza van. Itt tiszta lappal indulok.
Taln ezt ki kellene hasznlnom. Taln lveznem kellene
az utazst, amg tart. Vgl is, hamarosan elmegyek
innen az anymmal. Minden jabb nap, amit Trenttel
tlt, egy nappal kzelebb viszi t a hallhoz. Ma, a meccs
utn, anya s n ki fogunk dolgozni egy szksi tervet,
de amg ez bekvetkezik, taln lveznem kellene azt, ami
elttem van.
Ryan kedvel engem, vagy legalbbis azt hiszi, hogy
kedvel. Mirt sietek mindig annyira, hogy tovbblpjek a
kvetkez srchoz, aki gy fog velem bnni, mint Luke,
vagy ahogyan Trent viselkedik anyval?
Lehetnk az a lny, aki megmutat Ryannek nhny
dolgot. A lny, aki nem nevet, amikor elpirul. Lehetnk
az a lny, akire a jvben, amikor mr elvett felesgl
egy j lnyt, s hrom gyerek kapaszkodik a lbba,
visszaemlkszik, s mosolyog, amikor eszbe jutnak a
413

rgi emlkek. Aztn majd rnz a felesgre, s hls lesz


nekem, amirt akkor mentem el, amikor. Hls, amirt
vgl nem mellettem kttt ki.
- Te vagy Ryan bartnje? Egy magas src huppan le
mellm a leltra, s figyeli, ahogy Ryan elhajtja a
labdt. Ez az rge kzel van hozzm. Szuper-kzel. Nem
annyira, hogy megrintsen, de ttrte a kimondatlan
hatrt, ami arrl szl, hogy a teljesen idegeneknek milyen
kzel kellene lennik egymshoz.
Bizsereg a br a karomon.
- s te pedig?
Felm fordtja a fejt, s olyan mosolyt vet rm, ami
Ryanre emlkeztet. Valjban, nagyon is hasonlt Ryanre,
csak egy kicsit regebb.
- Mark. Ryan btyja.
Hello. Hogyan tudott ugyanolyan tpett lenni, mint
amilyen Ryan volt ott, a pajtban. De a kvncsisgot
felvltja az idegessg. Mg soha nem tallkoztam
egyetlen src csaldjval sem, s nem tudom, mi az
ilyenkor elvrt etikett.
- rlk, hogy megismertelek. Nem ezt mondjk a
rendes lnyok?
- Biztos vagy benne? Mert lttam mr frgeket horgon,
akik boldogabbak voltak, mint most te.
Az ajkaim felfel kunkorodnak.
414

- Beth vagyok, s csak bartok vagyunk. Bartok,


akik randiznak, de nincs szksgem arra, hogy kzhrr
tegyem a bizonytalansgaimat.
- Huh mondja vontatottan Mark. Ryan nem szokott
bartokat hozni a jtkaira. Azt mondja, az emberek csak
megzavarjk. Nem vagyok benne biztos, hogy erre mit
kellene

felelnem,

gyhogy

jtkra

fordtom

figyelmemet. Mark lehalktja a hangjt. Knyelmetlenl


rint a jelenltem?
Akr szinte is lehetek. Nem mintha hossz ideig
lehetnk mg becsletes.
- Azok a srcok, akik lerohanjk a szemlyes teremet,
ltalban knyelmetlenl rintenek, de nem hibztatlak.
Ryannek is problmi vannak a szemlyes trrel. Biztos
genetikai dolog.
Mark felnevet, s e miatt a fktelen, heves nevets
miatt, az emberek bmulni kezdenek minket mg Ryan
is felnk kapja a pillantst a dob dombjrl. Ryan
tekintete a btyja s kztem cikzik. rnyk suhan
keresztl az arcn, mikzben Markra fkuszl. Nem
szeretem a fjdalmat, amirl az arckifejezse rulkodik,
ezrt flszvvel odaintek neki, mire viszonzsul
megajndkoz engem a szvmegllt mosolyval.
Forrsg kszik fel a nyakamon, s nti el az arcomat.

415

- Ja mondja Mark. Ti ketten tnyleg csak bartok


vagytok.
- Nem krdeztem a vlemnyedet motyogom.
Mark jra felnevet, de ezttal nem olyan hangosan.
- Az anym biztosan utl tged.
Srtve kellene reznem magamat, de nem ez trtnik.
Ha valaha tallkozna velem, valsznleg tnyleg utlna.
- Nem tudom.
- Semmi gond. n kedvellek.
- Nem is ismersz.
Mark az eredmnyjelzre mutat.
- Van mg nhny jtkrsznk, hogy ezt orvosoljuk.
Szval, mesld el nekem, hogyan ismerkedtl meg az
csmmel?

416

Ryan
Mikzben a cipfzmet ktm ki, felbmulok a
leltra. Mark itt van, s Beth-szel beszlget. Valjban,
nevet vele. Fltkenysg tekereg a belsmben, s
mindkettjkre mrges vagyok. Hnapokon keresztl
zengettem s hvtam Markot, s cserbe csak a nagy
szart kaptam. Beth meg egyszer elmosolyodik, s a
btym mris gy fecseg, mintha egy talk show-ban
lenne. s mindennek a tetejben, Mark hsz percet
beszlt vele, s Beth mris nevet. Nekem hetekbe telt
elrni, hogy velem egytt nevessen.
417

A cipmet a pad szlhez csapkodom, hogy leverjem


rla a fldet. Mark a btym, teht nem lopn el a
csajomat. Nem emltve a tnyt, hogy egybknt is a
pasikat szereti. Nhny src rm pillant, amikor jra s
jra a padhoz verem a cipmet. Logan felvonja a
szemldkt. Megrzom a fejemet, jelezve, hogy ne
szljon hozzm.
Karjaimat a trdemen pihentetem, s megprblom
sszeszedni magamat. Beth nem is igazn a csajom. Csak
bartok vagyunk, akik randiznak, mert mr a kezdetektl
fogva elcsesztem vele mindent.
- Ryan? Az edz maghoz int. Beledugom a lbamat
a Nike-omba, s a tskmat tdobom a vllamon.
Valsznleg

rengeteg

mondanivalja

van

nekem.

Kihztam a jtkot, de az utols jtkrszben kt futsba


kerltem.

Mark

Beth

bartsgos

prbeszde

megzavart.
- Igen, uram.
Az edz egy harmincas veiben jr frfi, s a mellette
ll n fel blint. Vasrnapi ruht viselnek farmert, s
szp inget.
- Szeretnm neked bemutatni Pete Carsont, s a
felesgt, Vickie-t.
Megrzom a kinyjtott kezet elszr Mr. Carsont,
aztn a felesgjt.
418

- rlk, hogy megismerhetem nket.


- Pete a louisville-i Egyetem feldertje.
Az edzre pillantok, s megprblom elrejteni az
arcomrl a meglepettsgemet. Tudja, hogy apnak s
nekem

mik

terveink

profi jtkkal,

miutn

lerettsgizem. Mr. Carson megkszrli a torkt.


- Ryan, csinltam egy korai feldertst, s a te neved
volt az els mindenki ajkn. Azon tprengtem, vajon
gondolkodtl-e azon, hogy a mi iskolnkba jelentkezz.
- Nem, uram. Azt tervezem, hogy az rettsgi utn
csatlakozok a profi selejtezhz.
- Ez risi pazarls lenne. A szavak sietve szaladnak
ki a felesge szjn. Mindhrman a nre pillantunk, aki
erre idegesen elneveti magt. Sajnlom, de ez az
igazsg. Megfelelen be kellene mutatkoznom. Dr.
Carson vagyok, a Spalding Egyetem23 angol tanszknek
dknja.
- Uh-huh. Egy nyelvtanilag nagyon nem helyes
vlasz tlem. Mirt rzem gy magamat, mint, akit
sarokba szortottak?
- Mrs. Rowe, az angoltanrod, nagyon j bartom.
Megmutatta nekem nhny esszdet. Nagyon tehetsges
vagy. A plyn s azon kvl is. A Spalding Egyetem
csodlatos eladsokat ajnl Kreatv rsbl, s sok
23

http://en.wikipedia.org/wiki/Spalding_University

419

dikunk utna folytatja a kpzst, hogy megszerezze a


mesterijt Irodalombl
Mr. Carson a felesge karjra teszi a kezt.
- Te most toborzod t. Azt hittem, n nyertem az
rmefeldobst.
- Nem beszltl elg gyorsan. Azzal megpaskolja a
frje kezt, amit csak most fektetett az vre. A
Spaldingnak is van baseballcsapata.
Mindenki

felnevet,

ezrt

is

kiknyszertek

magambl egy hamis mosolyt, de kzben a nyugtalansg


s zavar egyre jobban elhatalmasodik rajtam. Ahogy itt
llok, s hallgatom ket, olyan rzsem van, mintha
elrulnm az apmat.
Mr. Carson elengedi a felesgt.
- A Spaldingnak harmadosztly csapata van. A
Louisville-i Egyetemnek els osztly. A jtkosaink
kzl tbben is a profikhoz igazoltak. Olyan tehetsged
van, amit nem lehet megtantani senkinek, de van mg
mit tanulnod a dobdobsodrl, s akad nhny
problmd

testtartsoddal

is.

Az

edzim

dolgozhatnnak veled, s a dobsaidat egy jabb szintre


tudnk fejleszteni. Fel fogunk kszteni tged a profi
jtkra, plusz egy diplomval a kezedben hagyod majd
ott az egyetemet.
- Most sztndjat ajnl nekem?
420

- A Spalding fog mondja Mrs. Carson, s bnbnat


nlkl mosolyodik el, amikor a frje grimaszol.
Mr. Carson vatos pillantst vlt az edzmmel.
- Tudnom kell, ha rdekel a dolog. Van egy szabad
hely egy dobjtkosnak a csapatomban, s utnanzek,
hogy

ajnlhatok-e

valakinek

sztndjat

korai,

novemberi leszerzdtetsi idszak alatt.


November, ami azt jelenti, ha fiskolra akarok menni,
akkor egy kicsivel tbb, mint egy hnapom van dnteni.
Semmi nyoms. Mr. s Mrs. Carson a fiskolai letrl
meslnek, mikzben n gy csinlok, mintha figyelnk
rjuk. Mit fog szlni apa, ha rjn erre? Mr. Carson
legnagyobb

rmletre,

mindketten

adnak

egy

nvjegykrtyt, aztn elksznnek, s egyedl hagynak


engem az edzmmel.
Vrok, amg Carsonk halltvolsgon kvlre rnek,
aztn felteszem a krdst, ami a leginkbb nyomaszt.
- Beszlt Mrs. Rowe-val?
- Mg a mlt hnapban. Azt hiszem, az ll a legjobban
az rdekedben, ha felfedezed az sszes lehetsgedet.
- Nem gondolja, hogy sikerl bejutnom a profik kz?
Ez az ember az, aki majdnem annyira btortott
engem, mint az apm.
- Nem errl van sz mondja lassan. Hiszem, hogy
kpes vagy r, de azt is tudom, hogy az apd nem fektet
421

le eld minden lehetsget az asztalra. Nzd, az apd j


ember, de n gy tekintek rd, mintha a sajt fiam lennl,
s azzal nem segtettem volna neked, ha nem hozom ltre
ezt a bemutatkozst.
A vilgom kibillen az egyenslybl. Az edzm s apa
mindig szemtl szemben, kz a kzben, egy vlemnyen
voltak. Mire fel ez a vltozs?
- Nem fogok rszt venni az rversenyen.
- Ryan mondja az edzm elkeseredett shajjal. Ezt
majd

ksbb

megvitatjuk.

Trsasgod

rkezett.

Tekintete elvndorol a vllam fltt, s a rettegs


megtelepedik a gyomromban.
Mark vr rm a lelt aljnl, mikzben Beth a helyn
marad a fels sorban. Tekintetemmel vgigpsztzom a
terletet, hogy megbizonyosodjak arrl, senki nincs a
kzelben a vrosunkbl, aki lthatn ezt a tallkozst.
- Szia mondja Mark. Pokoli jtkot jtszottl.
Mlyen beszvom a levegt, megksrelve meglelni a
kzppontot. Mark elment. Apa egyenesen a szembe
nzett, s arra krte t, hogy vlasszon. A btym nem
engem vlasztott. Megkrtem, hogy maradjon, s
harcoljon, de nem tette. Megkrtem, hogy jjjn haza,
de nem tette. s most azt hiszi, hogy felbukkan itt, s
minden rendbe jn. Tudod, mit? Egyltaln nincs semmi
sem rendben.
422

- Mit keresel itt?


Mark a kentuckyi Egyetem focicsapatnak egyik
sorhtvde 24 . A glyavben tz kil izmot szedett
magra. A btym hatalmas egy rohadk.
- Beszlni akartam veled, Ry.
- Azt hiszem, a nyr ta tart csended elmond
mindent. Elstlok mellette, s intek Beth-nek, hogy
jjjn le a leltrl.
- Kapcsolatba akartam lpni veled, de valahnyszor
megprbltam, nem tudtam. Folyton csak anyra meg
apra gondoltam, s trre volt szksgem.
Trre. Mirt nem trdelt egyszeren a lgykomba?
Kitrom a karjaimat.
- Megkaptad, amit akartl, nem igaz?
- Nem kellene gy lennie mondja Mark elg
hangosan ahhoz, hogy a nhny ottmaradt nz
meghallja, amit mond.
- De, igen. Tovbb stlok. gy kell lennie.
Letargikus lpseket tve, Beth lbai a lelt fm
anyagn koppannak, ahogy lestl.
- Mit csinlsz?
- Mennnk kell. Szksged van egy rra, emlkszel?
s aztn elmegynk vacsorzni.
24

A linebacker (LB) azaz sorhtvd az amerikai


(defense) jtkosa.

futballban a

vdoldal

423

- Van idnk. Menj, s beszlj a btyddal.


- Semmi gond, Beth feleli helyettem Mark
bocsnatkr

hangon.

Nagyon

rlk,

hogy

lehetsgem nylt megismerni tged. Ne hagyd, hogy


Groveton megfojtson. Beth az egyik ritka, valdi
mosolyval ajndkozza meg Markot, s n meg akarok
tni valamit kemnyen. Sok szerencst a jv heti
jtkodra. Mark zsebre teszi a kezeit, mikzben elstl.
Tudod, hol tallsz, amikor kszen llsz beszlni velem,
Ry.
Beth addig figyeli a btymat, amg az el nem tnik a
ltternkbl.
- Mi a fasz baj van veled?
- Nem rtend meg. Nagy lpsekkel indulok a
parkol fel, s a cuccaimat a Jeepbe dobom. Beth
hangosan bevgja maga mgtt az anysls felli ajtt,
s vlaszolva a haragjra, n is becsapom a felm es
ajtt. Mondd el, hol kell, kirakjalak.
- A strip mall-nl, ami nagyjbl egy kilomterre van
onnan, ahov gyakorolni jrsz.
Oldalra kapom a fejemet. Az a hely egy lpsre van a
getttl.
- Nem foglak otthagyni.

424

- Nem krtem a jvhagysodat. Alkut ktttl velem.


A te dntsed, hogy meg akarod-e tartani a szavadat.
Fagyos kk tekintett belm frja.
Ersen megrntom a baseballsapkm napellenzjt, s
pillantsomat a ftra szegezem. Beth dhs. n is az
vagyok. Csendben vagyunk, mikzben megtesszk a
harmincperces

utat

vros

msik

rszig.

Elg

elektromossg van a levegben ahhoz, hogy benzin


nlkl is mkdjn a kocsi. Egyetlen szavunkkal
robbanst idzhetnnk el.
Beth nyilvnvalan szeret a tzzel jtszani.
- A btyd is egy azok kzl a fickk kzl, akik az
idegenekkel megdbbenten klasszak tudnak lenni,
aztn meg totlis farokk vlnak, amikor bizalmas krbe
kerlnek? Minden reggel belepisilt a Cheeriosodba,
mieltt iskolba mentl?
- Nem csikorgom. Nagyszer testvr volt.
- Akkor mi bajod van? Azt mondta, hogy hrom
hnapja nem beszltetek, s hogy azrt volt itt, hogy
lsson tged. Mi olyan tkozottul fontos, hogy nem
tudtl a napodbl hrom msodpercet szaktani arra,
hogy ksznj neki?
Bekapcsolom a rdit. Beth kikapcsolja. Kezemmel a
kormnyra csapok.

425

- Azt hittem, sietsz, hogy megkapd az egy szabad


rdat Louisville-ben.
- Ha vrok mg tizent percet, hogy beszlj a
btyddal, az nem tette volna tnkre az egy rmat.
Gyernk, prbljuk jra. Mi folyik itt?
- Meleg.
Beth pislog.
- Ezt mr elmondtad. Trjnk vissza arra a rszre,
hogy egy seggfej vagy.
Nem vagyok seggfej. Ez az egsz nap azrt volt, hogy
meglssa, nem vagyok seggfej.
- Elment, ok? Elment, s vilgoss tette, hogy soha
tbb nem fog visszajnni.
Beth felm fordtja a testt.
- Mondd, hogy Mark nknt hozta meg ezt a dntst.
Beth semmit nem rul el nekem a csaldjrl, mgis
azt vrja, hogy tkletesen ismerje az enymet.
- Az apm kidobta, s Mark mg csak meg sem
prblta megtudni, hogy mi trtnt volna, ha megprbl
maradni. Most boldog vagy?
- Nem. Szval az apd egy homofb rohadk. Mi a te
mentsged?
A dh kiszakad bellem.
- Mgis mit vrtl tlem, mit tegyek? Szlljak szembe
az apmmal? Megtiltotta nekem meg anynak, hogy
426

beszljnk Markkal. az apm, Beth. Te mit tettl volna


a helyemben?
Nem veszdm azzal, hogy elmondjam neki, n
megprbltam elrni a btymat, vagy, hogy Mark nem
vlaszolt nekem mostanig. Mostanig, amikor mr tl
ks.
- Tkket nvesztettem volna, ez az, amit a helyedben
tettem volna. Istenem, Ryan, te egy seggfej vagy. A btyd
meleg, s te kilkd t az letedbl, mert tl puhny
vagy ahhoz, hogy killj az apddal szemben.
Bekanyarodok a strip mall-ra, s bellok az egyik
hts parkolhelyre. Ez a hely egy patknyfszek. Lejjebb
az ton, a mosodnl, egy fick felesgver hangon ordt
egy festett szke lnyra, aki egy pelenks babt tart a
cspjn.

Korombeli

srcok

cigiznek,

mikzben

szndkosan nekimennek a grdeszkjukkal azoknak a


lnyoknak, akik ki-be stlnak a boltokba. Valakinek
tiszteletre kellene tantania ket.
Beth kiugrik a Jeepbl. A haja lobog mgtte a
szellben, ahogy nagyokat lpve a bevsrlkzpont fel
indul. Mirt stl el ez a lny mindig tlem? n is
kiugrok a kocsibl, hogy utna siessek, s amikor
odarek hozz, megragadom a kezt, s szembefordtom
magammal. Azt hittem, feldhtettem Beth-t, amikor
beneveztem a blkirlyni cmre. A tz, ami a szemeiben
427

lngol, azonban azt mondja, hogy ez a dh teljesen ms


szinten van, mint a korbbi. Vgig kell hallgatnia engem,
s meg kell rtenie, milyen az apm milyen a csaldom.
- Mark elhagyott bennnket.
- Ez csak duma. Te hagytad el t. Egyik ujjval a
mellkasomba bk. Te s n. Mi egy risi hiba vagyunk.
Te olyan szemly vagy, aki elhagy msokat. Az apm
elhagyott, Szent Scott elhagyott, s soha tbbet nem
fognak elhagyni.
Mgis Beth az, aki tvozik. A bevsrlkzpont fel
htrl, s eltnik az lelmiszerboltban. mondta nekem
a Louisville-be vezet ton, hogy csak tegyem ki, s
ksbb jjjek vissza rte. Soha nem llt szndkomban
engedni, hogy Beth elstljon, de a szavai megrznak.
Igaza van? Elhagytam Markot?

428

Beth
Bestlok a szupermarketbe, majd visszaosonok, s
lgvonalban megkzeltem az Utols Megllt, elkerlve
a csoport grdeszkst. vatos vagyok, mikzben Echo
pnzt rzm, ami geti a farmerom hts zsebt. Tbb
zsebtolvaj lg itt, mint amennyi ember rendelkezik
rettsgivel.
Denny a brpultra csapja a kezt, amikor belpek a
kocsmjba.
- Kifel, klyk.
Pool golyk tkznek egymsnak, mikzben egy fick
farmerben, s brmellnyben egyedl jtszik. Kt
429

idsebb frfi kk gyri egyenruhban a brpultnl hajol a


sre fl. A csipetnyi remny, amit Grovetonban
gyjtttem ssze, abban a pillanatban kirl bellem,
ahogy megpillantom a szke haj rendetlensget egy
asztalnl lni a sarokban. Bszkn tartva magamat a
brpulthoz siklok.
- Akrmennyit fizet neked Isaiah, megduplzom, ha
befogod a szdat.
Denny stten felnevet.
- ugyanezt ajnlotta nekem veled kapcsolatban.
Menj, jtssz a pasiddal, s maradj tvol a kocsmmtl.
- Isaiah nem a pasim.
Nagyokos mosolyt viselve, Denny megragad a
mosogatbl egy nedves poharat, s megszrtja egy
trlkzvel.
- Ezt neki is elmondtad? Amikor nem vlaszolok,
Denny anya fel int. Ma egsz nap srt. Trentet ittas
vezetsrt letartztattk a zsaruk tegnap este, s
lefoglaltk anyd kocsijt. Vidd ki t innen, s tlts el
vele egy kis idt. ljen, s a fenbe. Isaiah nlkl
szksgem van egy kocsira, s anya szardarabja az
egyetlen lehetsgnk, hogy kijussunk Louisville-bl.
Ugyanakkor a dolog ritka j oldala az, hogy nem kell
aggdnom amiatt, hogy Trent ma kiveri a szart
valamelyiknkbl. A kvetkez alkalommal, amikor
430

beteszed a lbadat a kocsmmba, felhvom Isaiah-t, hogy


rngasson ki innen mondja Denny. Mg akkor is, ha
az anyd sr.
Anym sszefztt karjaira hajtja a fejt egy flig res
tequils veg mellett. Vkonyabb, mint korbban volt. A
bennem szguldoz rzelmek fura, szrakozott rzst
bresztenek

bennem.

Ez

szegny,

sznalmas

teremtmny az anym, s n teljesen cserbenhagytam t.


-

Gyernk,

anya,

menjnk.

Nem

mozdul.

Flresprm a hajt az arcbl. Nhny hajtincse a


padlra hullik, s a kezemre ragad. Istenem, evett ma
egyltaln? Srga s barna foltok tarktjk az arca bal
oldalt. Anya egy fekete merevtt visel a jobb csukljn.
Gyengd rintssel oldalba bkm. Anya, n vagyok
az, Elisabeth.
Szemhjai pislogva kinylnak, s tompa, kk tekintete
homlyos.
- Kisbabm?
- n vagyok az. Gyere, menjnk haza.
Anya gy nyjtja ki az egyik kezt, mintha szellem
lennk. Ujjbegyeivel alig simt vgig a lbamon, mieltt a
karja az oldala mell zuhan.
- lom vagy?
- Mikor ettl utoljra?

431

Fejt tovbbra is az egyik karjn nyugtatva, anya


engem tanulmnyoz.
- Te szoktl nekem kajt venni, s megcsinlni, nem
igaz? Sonkt meg sajtot s mustrt tettek a htmbe. Az
te voltl.
A belsm gy hervad el, mint a virgok vz nlkl.
Mgis mit gondolt, ki viselte a gondjt? Behunyom a
szememet, s keresem a perspektvmat. Az, hogy
Scottnl lakok, elgyengtett. Minl felkszltebbnek s
krltekintbbnek kell lennem anyrt s rtem.
- Menjnk. Egyik karomat a lapockjra teszem, s
megrntom a testt. Gyernk. Fel kell llnod. Nem
tudlak hazavonszolni.
- Utlom, amikor kiablsz, Elisabeth.
- Nem kiabltam. De egy ribanc vagyok. Mint a
legtbb totyogs kisbaba, anya engedelmeskedik az ers
dorglsnak. s mint a legtbb totyogs gyerek, gyakran
a rossz embernek fogad szt.
- De igen, kiabltl motyogja. Mindig mrges vagy.
Br n tmasztom meg, anya mg mindig egyik
oldalrl a msikra dlngl. A hts szobba vezet ajt
csukva van. A pokolba. Ez azt jelenti, hogy ell kell
kimennnk. Bbi lpsekkel indulunk meg, s azt
szmolgatom, hogy ebben a tempban milyen hossz
idbe fog beletelni, amg hazaviszem. Annyi mindent
432

kell mg megtennem, mieltt tallkozok Ryannel


lelmiszerboltba menni, kitallni, hogy szerezzem vissza
a kocsit, amit lefoglaltak, s lefixlni a napot, amikor
elmeneklnk.
Anya

megbotlik,

amikor

kirnk

napfnyre.

Megprblja lernykolni a szemeit, de emiatt meginog a


mr gy is trkeny egyenslya, s most mr mindkt
kezemet be kell vetnem, hogy talpon tartsam t. Igaza
van. Mindig mrges vagyok, mert jelenleg egy vulkn
forrong bennem.
- Mit vettl mg be?
- Semmit mondja tl gyorsan.
Ja, persze. Semmit.
- Az az veg tequila nem volt res. Csak nem
pehelyslyv vlsz?
Erre semmit nem mond, n meg hanyagolom a tmt,
emlkeztetve magamat, hogy vannak dolgok, amiket
jobb, ha tovbbra sem tudok. Inkbb csak vonszolom t
elre, s alkalmanknt anya is megemeli a lbt, hogy
segtsen nekem elrehaladni a jrdn. Nhny src,
akivel rgen egytt jrtam iskolba, elszguld mellettnk
a grdeszkjn. Kett rm ftyl, s megkrdezi, hogy
azrt jttem-e vissza, hogy maradjak. A msik azonban
Felpccinti a grdeszkjt a kezbe, s elhz egy
tzdollrost a zsebbl.
433

- Megint kifogytl a pnzbl, Sky? Azonnal fizetek egy


szopsrt.
Az arcom elvrsdik a szgyentl, de knyszertem
magamat, hogy egyenesebben lljak, mikzben anyt a
hza fel vonszolom.
- Baszd meg.
- Hinyzik, hogy nem ltlak errefel Beth, de az anyd
sokkal viccesebb, amikor nem bbiszitteled t. Azzal
ledobja a deszkt a fldre, s elgurul. Igen, az hogy
Scottnl lek, ellgytott, s emiatt milliszor rosszabb
megtapasztalni ezt a szitucit. Azt kvnom, br bkn
hagyna engem Scott.
- Floridba fogunk kltzni. Lassan elmegynk a
zloghz mellett. Fehr homokos tengerpart. Meleg
leveg. A vz hangja, ahogy a partnak csapdik. Az
anym nem szajha. Nem az. Krlek, Istenem, krlek, add,
hogy ne legyen kurva. Kijzantunk tged, munkt
szerznk s mit csinlunk? s csinlunk valamit.
Mivel Scott birtokolja a felgyeleti jogot felettem,
vatosnak kell majd lennnk. Szkevnynek leszek
blyegezve. Elmegynk az cenhoz. Mondj egy
dtumot, s elmegynk innen.
- Elszr ki kell hoznom Trentet a sittrl suttogja
anya. Aztn kivltani a kocsimat.

434

- Bassza meg Trent. Engedd, hadd rohadjon meg a


brtnben.
- Nem tehetem. Anya belemarkol a hajamba, s
addig hzza, amg a fjdalomtl siktani akarok. De
helyette inkbb beleharapok az als ajkamba. A sikts
csak mg nagyobb figyelmet vonzana felnk.
Elrjk a jrda vgt. Anym elre esik, amikor elvti
a lpst, s a betonra esik.
- Gyernk, anya! Nem akarok semmi mst, csak
lelni a fldre, s srni, de nem tehetem. Nem, amikor az
emberek figyelnek. Nem, amikor az anym itt van. Kelj
fel!
- Majd n viszem. A mly, sima hang miatt a szvem
megll, s a tdm megfagy. Isaiah

klnsebb

megerltets nlkl a karjaiba emeli az anymat.


Egyenesen anya hza fel indul, anlkl, hogy megvrna
engem.
Isaiah.
Pislogok.
A legjobb bartom.
A szvem ktszer, ersen megdobban, s mindkt
lktets fj.
Anya ki-be csusszan az brenltbl, hol elveszti az
eszmlett, hol magnl van, mikzben Isaiah a karjaiban
viszi. Amikor elrjk a laksa ajtajt, lecssztatom a
435

felfztt

kulcsokat

amiket

ltalnos

iskolban

nyaklncknt viseltem , anya nyakbl.


Egy

pillanatra elkapom Isaiah tekintett, s a

szemeiben lm fjdalomtl sszehzom magamat. Azt


az egyen ingt viseli, amit a munkba szokott felvenni.
Gpzsr s olaj mocskolja be a kk anyagot. Isaiah az
elmlt hrom ht minden napjn zent s hvott, de n
egyszer sem vlaszoltam neki. Eltemetem magamban a
bntudatot. az, aki elrult engem, s most sincs semmi,
amit mondhatnk neki.
Szrny avas szag csapja meg az orromat, amikor
kinyitom az ajtt. Megszdlk a rettegstl. Nem
akarom tudni. Csak nem akarom. Floridba fogunk
menni. Elszknk innen.
Isaiah kvet, s szitkozdik. Hogy a szag, a rongls,
vagy a szemt miatt, azt nem tudom. Semmi nem
vltozott azta, hogy utoljra itt jrtam, kivve, hogy a
ht ajtaja most trva nyitva van.
- Elfelejtettl fizetni a takartnnek? krdezi Isaiah.
Halvnyan

elmosolyodok

ksrlettl,

hogy

megprblja hatstalantani a kellemetlen helyzetet.


Tudja, hogy utlom, amikor rajtam kvl valaki ms is
ltja, hogyan l az anym.

436

- Csak kzpnzt fogad el, s az anym nagyon


kitartan

ragaszkodik

ahhoz,

hogy

hitelkrtyt

hasznljunk.
tlpek a szemthalmon, meg a btorok trtt
darabjain, s anya hlszobjba vezetem Isaiah-t.
gyengden lefekteti az gyra. Nem ez az els alkalom,
amikor segt az anymmal. Amikor tizenngy vesek
voltunk,

Isaiah

segtett

nekem felszedni anyt

kocsmbl. mr hozzszokott a repedsekhez a falban,


a megviselt zld sznyeghez, s a kphez rlam, amit
anya a trtt tkr fl ragasztott.
- Adj nekem nhny percet mondom. Aztn
elmegyek az lelmiszerboltba.
Isaiah mogorvn blint.
- A nappaliban foglak vrni.
Leveszem anya lbrl a cipt, s lelk mell az
gyra.
- bredj, anya. Mondd el, mi trtnt a kezeddel.
Mintha egybknt mg nem tudnm.
Anya szemei rvid idre kinylnak, aztn magzati
pzba gmblydik.
- Trent s n veszekedtnk. Nem akarta ezt tenni
velem.
Soha nem akarja.
- Minl gyorsabban eltnnk a kzelbl, annl jobb.
437

- Szeret engem.
- Nem. Nem szeret.
- De igen, szeret. Ti ketten csak nem ismeritek egymst
igazn jl.
- n elgg ismerem. Tudom, hogy az ujjn egy
gyrt visel, ami pokoli fjdalmat okoz, amikor pofon
vg. Eljssz velem, ugye? Mert ha nem, nem tudom a
gondodat viselni.
Azt akarom, hogy igent mondjon, mghozz gyorsan,
habozs nlkl. A sznet olyan rzs, mintha valaki a
kldkmn keresztl tpn ki a bels szerveimet. Vgl
megszlal.
- Ezt nem rtheted. Te cigny vagy.
s meg be van tpve.
- El fogsz velem jnni?
- Igen, kisbabm mormogja. Elmegyek majd veled.
- Mennyire van szksgnk, hogy visszakapjuk a
lefoglalt kocsit?
- tszz dollr kell, hogy kihozzam Trentet a sittrl.
Fellem Trent megrohadhat a brtnben.
- A kocsi. Mennyi kell, hogy kivltsuk a kocsit? Nem
tudok lland fuvart szerezni Louisville-be, s nem
tudok gondoskodni rlad, ha nem hagyjuk el a vrost.
Anya vllat von.
- Pr szz dolcsi.
438

Anya nekelni kezd egy rgi dalt, amit nagyapa


ddolt mindig, mieltt rszegen lomba ringatta magt.
Megdrzslm a homlokomat. Szksgnk van arra az
tkozott kocsira, nekem meg kell egy rohadt terv.
Anynak meg nekem hetekkel ezeltt le kellett volna
lpnnk

innen,

de

Isaiah

mindent

tnkretett.

lehetsgem ablaka egyre jobban bezrul, s nem vagyok


benne biztos, hogy anya milyen hossz ideig kpes mg
egyedl elboldogulni.
Kihzom a zsebembl a pnzt, amit Echo kldtt
nekem, s a felt az anya gya mellett ll asztalra
teszem. abbahagyja az neklst, s a pnzre bmul.
- Figyelj rm, anya. Ki kell jzanodnod, s kivltani a
kocsit, amit lefoglaltak a zsaruk. Azt is akarom, hogy
kifizesd

telefonszmlt.

Hamarosan

elmegynk.

Megrtetted, amit mondtam?


Anya tovbbra is a pnzre szegezi a tekintett.
- Ezt Scott adta neked?
- Anya! kiltok r, mire sszerezzen. Ismteld el,
mit kell tenned.
Anya elhzza az egyik rgi, kitmtt plssllatomat
a prnja all.
- Ezzel alszok, amikor hinyzol nekem.
Tizenhrom ves koromig minden jszaka azzal a
plssllattal aludtam. Ez az egyetlen dolog, amit az apm
439

adott nekem. A tny, hogy anya megtartotta, darabokra


szakt.

Most

nem

tudok

erre

koncentrlni.

Emlkeztetnem kell az anymat arra, hogy mit kell


tennie. Az lete fgg ettl.
- Ismteld el, amit mondtam.
- Kivltani a kocsit. Kifizetni a telefonszmlt.
Felllok, de anya megragadja a kezemet.
- Ne hagyj engem megint egyedl. Nem akarok
egyedl lenni.
A

krse

tovbb

tpllja

bntudatomat.

Mindannyiunknak vannak flelmeink. Ezek a dolgok az


elmnk

stt

sarkaiban

lteznek,

hihetetlenl

megrmtenek bennnket. Ez az v. Az enym pedig?


Hogy elhagyom t.
-

Kajt

kell

vennem

neked.

Csinlok

nhny

szendvicset, s beteszem ket a htbe.


- Maradj mondja. Csak addig maradj itt velem,
amg elalszom.
Gyerekknt hny jszakn knyrgtem neki, hogy
maradjon velem?
Lefekszek mell az gyra, ujjaimat a hajba trom, s
folytatom a dalt, amit flbehagyott. Ez a kedvenc
szma. Ebben beszlnek madarakrl, szabadsgrl s
vltozsrl.

440

~~
Flbevgom az utols szendvicset, s a telepakolt
tnyrt a htbe teszem, a maradk sonkval s sajttal
egytt, amit Isaiah vett, amg n altatdalt nekeltem az
anymnak. Isaiah azzal foglalja el magt, hogy a kamrba
pakolja a mzlis dobozokat s a kekszeket. Csupa olyan
kajt vett, amit anya egymaga is knnyen el tud
kszteni.
- Nem bntettl mg eleget engem? krdezi Isaiah.
A lncok, amik folyamatosan lehznak a mlybe, most
mg nehezebbekk vlnak.
- Megint t fogsz dobni a vlladon, s knyszertesz,
hogy elmenjek?
- Nem mondja. Mindenki tudja, hogy Trent sitten
van. A legrosszabb dolog, ami itt trtnhet veled A
rgi hlszobm becsukott ajtajra pillant. Taln megint
t kellene, dobjalak a vllamon. Ez a hely nem elg j
neked, Beth.
- Tudom. s pontosan ezrt akarok elmenni innen
az anymmal. Egy kis rszem kvncsi, mit tud Isaiah,
amit n nem. Kinyithatnm a rgi szobm ajtajt, s
kiderthetnm, de ezt a gondolatot inkbb elvetem. Nem
akarom tudni. Tnyleg, igazn nem akarom. Vissza
kellene menned dolgozni mondom. Levltotta a
munkaruhjt a kedvenc pljra s farmerjre, ami azt
441

jelenti, hogy szndkban ll maradni. Nem akarok n


lenni a felels, amirt elveszti az llst, amit szeret. A
garzs, ahol dolgozik, egy utcnyira van a strip mall-tl,
ami megmagyarzza, mirt rt ide hozzm olyan
gyorsan.
- Egy rval ezeltt vgeztem. A kzelben jrtam,
hogy dumljak valakivel, s megjavtsak egy jabb
Mustangot, amit valaki behozott. Igazn csinos. Azt
hiszem, mg te is kedvelnd.
Ez hinyzott. Amikor Isaiah mesl a napjrl, s hogy
a hangja milyen izgatott, amikor a kocsikrl beszl. Isaiah
ezstszrke tekintetvel vgigpillant rajtam. Hinyzott.
A hangja. A tetovlsokkal bortott karjai. Az lland,
hsges, szilrd jelenlte. Az utbbi az, ami a leginkbb
hinyzott. Isaiah az egyetlen olyan kapcsolatom, amit
soha

nem

kellett

megkrdjeleznem.

Az

egyetlen

kapcsolat, ahol nem tprengek azon, vajon megvltozike, amikor reggel felbredek.
Teszek elre kt lpst, s karjaimat a mellkasa kr
fonom. Isaiah az egyik karjval tlel. Szeretem hallgatni
a szvverst. Kiegyenslyozott. Ers. Nhny rvid
msodpercre a lncok lehullnak rlam.
- Hinyoztl mondom.
- Te is hinyoztl nekem. Isaiah a fejem tetejre
tmasztja a fejt. Egyik kezvel felnyl, s megfogja a
442

fejemet. Ujjaival megrinti az arcomat, mire a gerincem


megmerevedik. Az elmlt ngy vben mr sokszor
rintkeztnk. Olyankor, amikor gy rtnk egymshoz,
be voltunk llva. A letartztatsom ta Isaiah jzanon is
sokszor gy rintett meg.
Mlt vben egy este tl messzire mentnk, amikor be
voltunk tpve. A helyzet elgg hasonltott ahhoz, ami
kztem s Ryan kztt trtnt. Csakhogy a Ryannel
trtntektl eltren, Isaiah s n gy tettnk, mintha
soha nem trtnt volna kztnk semmi. Ha nem lenne
Ryan, valsznleg amnzit knyszertettem volna
magamra, hogy elfelejtsem a kzs jszaknkat a
pajtban.
s aztn eszembe jut hogy Isaiah azt mondta,
szerelmes belm.
- Amikor lerettsgiznk, Beth, eskszm, el foglak
innen vinni.
- Ok mondom, tudva, hogy n mr jval az rettsgi
eltt eltnk innen. Kicsszok a szortsbl, s azon
tprengek, vajon flrertettem-e Isaiah-t. Taln nem is
mondta, hogy szeret. Taln megtette, de ismt figyelmen
kvl hagyhatjuk a dolgokat.
- Megint Denny telefonlt neked?
- Igen, s llandan fel fog hvni. Tegyl meg
mindannyiunknak egy szvessget, s engem hvj
443

elszr. Ha ltni akarod az anydat, engedd, hogy


melletted lljak, amikor megteszed. Meg fogom lni
Trentet, ha megint hozzd r, s jobb szeretnk inkbb
tvol maradni a sittl.
- Persze mondom, br nem fogom felhvni. A
kvetkez alkalommal, amikor Louisville-be jvk,
sszeszedem az anymat, s rkre elhagyjuk ezt a
vrost.
- Rico ma este bulit rendez folytatja Isaiah. Noah is
ott

lesz.

Meggrem,

hogy

visszaviszlek

nagybtydhoz, mieltt leksnd a takaroddat.


Terjed ressg lakik a lelkemben. Megtttem Noaht.
- Haragszik rm?
Isaiah megrzza a fejt.
- Magra mrges. Ugyangy, ahogy n is. Teljesen
mshogy

kellett

volna

megkzeltennk

veled

dolgokat, de pont Trent utn rkeztnk. Noah s n


megijedtnk, hogy Trent megint bntani fog tged.
Kihzom a telefonomat a zsebembl, s megnzem az
idt. Mg t percem van, hogy visszamenjek Ryanhez.
Ujjaimmal keresztlfslm a hajamat, s kzben
fontolra veszem a lehetsgeimet. Ltni akarom Noah-t,
s el akarok tlteni egy kis idt Isaiah-val. Busz el
szeretnm lkni Ryant azrt, amit a btyjval tett. A
444

szvem szablytalan tempra vlt. Az, amire igazn


vgyom az, hogy Ryan ajndkozzon meg engem a
kprzatos mosolyval, s mondja azt, hogy szrny
hibt kvetett el.
Mi baj van velem?
Beharapom az als ajkamat, s szembenzek Isaiahval.
- Elszr beszlnem kell Ryannel.

445

Ryan
Beth Isaiah-val a sarkban stl ki az cska apartman
komplexumbl. Ugyanaz a mantra ismtldik jra s jra
a fejemben: Nem fogom elveszteni Beth-t. Nem fogom feladni
a kapcsolatunkat.
Korbban is iderhettem volna, de gy dntttem
tiszteletben tartom Beth krst, s tartom magam az
eredeti tervhez: elmegyek zuhanyozni, s tltzk a
baseball gyakorlkzpontban, aztn egy rval ksbb
felszedem t. ppen csak a krsnek egy rszt
mdostottam ott veszem fel t, ahol utoljra lttam.
Egy rval ezeltt figyeltem, ahogy Beth kvette Isaiah-t
446

ebbe az pletbe, mikzben a src egy jult nt cipelt a


karjaiban.
Megadni Beth-nek a teret tudva, hogy vele van s
nem velem tkozottul az egyik legnehezebb dolog volt,
amit valaha tettem. De meg fogom tartani Beth-t.
Tekintet nlkl azokra a szavakra, amiket mondtam neki,
az n csajom.
Beth megll, amikor megpillantja, hogy a Jeepem
utasoldal felli ajtajnak tmaszkodom. A szemei
elkerekednek, s az arca elspad.
- Mit csinlsz itt?
- Vacsora terveink vannak. Beth pislog, s Isaiah
megfeszl mgtte. Taln keresi a harcot, de n nem.
Beszlhetnnk egymssal, Beth? Merev bmulok Isaiahra. Ngyszemkzt.
- Csak akkor megyek el, ha mondja nekem. Isaiah
viselkedse hvs, majdnem bartsgos, de mindezt csak
magra knyszerti.
- Isaiah mondja Beth. Beszlnem kell vele.
Isaiah Beth hta mgtt llva a lny vllra teszi a
kezt, megpuszilja a fejt, s kzben egyenesen engem
bmul. Epe tolul fel a torkomba. Az egyetlen dolog, ami
miatt nem tm meg, az Beth arckifejezse. Feltn
szemei tl nagyok lesznek az archoz kpest. J kislny.
Tetszik, hogy nem vrt ilyen lpst Isaiah-tl.
447

Isaiah beugrik egy reg Mustangba, s mrgesen


bmul rm, mikzben elindtja a motort. Az dhs
morajlssal azonnal beindul. Isaiah kitolat, majd elhagyja
a parkolt.
Beth megdrzsli a szemt az kleivel. Milli krds
lebeg az agyamban, de jelen pillanatban csak az rdekel,
hogy megmentsem magunkat.
- Sajnlom.
Lassan leengedi a kezeit.
- Mit?
Hogy ez a lerobbant patknyod az elz lete. Hogy
nem bzott meg bennem elgg ahhoz, hogy megengedje
nekem, hadd segtsek neki megoldani a problmit.
Hogy elg hlye voltam ahhoz, hogy azt gondoljam,
csak

egy

elknyeztetett

klyk,

aki

majmolja

nagybtyjt. Hogy az a segg voltam, akinek hetekkel


ezeltt titullt.
- Mark volt a legjobb bartom mondom neki.
Amikor elment, gy reztem, mintha egy rszemet
magval vitte volna. Amikor apa kidobta, nem tudtam
megrteni, hogy mirt nem maradt s harcolt ha nem
magrt, akkor rtem.
Ezt mg soha senkinek nem mondtam el korbban.
Mg Chrisnek vagy Logannek sem. Beth az els szemly,
aki rvett, hogy kimondjak valami ilyen jelents
448

szemlyes dolgot. Megrdemlek brmilyen haragot, ami


ezutn fog jnni.
Beth nehz shajt hallat, s leereszkedik a sztmll
parkol jrdaszeglyre.
-

Ezt

megrtem.

Megint

olyan

kicsinek

elveszettnek tnik, s a szvem kis hjn kiszakad a


mellkasombl.
n is lelk, s minden helyrell a vilgomban, amikor
Beth a vllamra hajtja a fejt. Egyik karomat kr fonva,
szemeimet rvid idre lehunyom, mikzben meleg
testvel kzelebb bjik hozzm. Ez az, ahov Beth
tartozik szorosan hozzm simulva.
- Mg mindig seggfej voltl Markkal mondja.
- Igen. A bntudat marcangolja a gyomromat. De
mit tehetnk? Vagy , vagy az apm. k ketten hbors
vezetet alaktottak ki. Vagy az egyikket, vagy a
msikukat kell vlasztanom, de nekem mindkettejkre
szksgem van.
Csend. Enyhe szell tncol keresztl a parkoln.
- az anym mondja Beth ugyanazzal a fjdalmas
nehzsggel a hangjban, amit Scott hangjban is
hallottam, amikor a gyerek Beth-rl beszlt nekem.
Arra az estre, ha tprengtl rajta.
- Tprengtem. De nem lltam kszen arra, hogy tl
messzire

lkjem

t.

Az

ujjaimmal

gyengden
449

vgigsimtok a karjn, s eskszm, mg kzebb bjik


hozzm. Annyira meg szeretnm most cskolni. Nem
azzal a fajta cskkal, ami letre kelti a testt. Azzal a
fajtval, ami megmutatja neki, hogy mennyire sokat
jelent nekem, hogy mennyire trdk vele azzal a
fajtval, ami a lelkemet is magba foglalja.
Beth felemeli a fejt, mire leeresztem a karomat. Trre
van szksge, s nekem meg kell tanulnom, hogyan
adhatom ezt meg neki.
- Nagyon gzak vagyunk a randizsban mondja.
Felnevetek. Tnyleg azok vagyunk.
Remnykedve a tkletes pillanat elrsben, a
vacsora vgig vrni akartam azzal, hogy odaadjam az
ajndkot, amit hoztam neki, de egy dolgot megtanultam
Beth mellett, s az az, hogy a tkletes soha nem fog
bekvetkezni. A kezemet a zsebembe cssztatom, s
kihzom

belle

vkony

szatncskot,

aztn

meglengetem Beth eltt.


- Ez az n ajndkom neked. Hogy lenygzzelek.
Beth egyszer pislog, s a feje lassan balra dl, ahogy a
szalagot bmulja. Hogy csinlja ezt a tbbi src? Hogy
adjk oda az ajndkot a lnynak, aki irnt reznek
valamit, s hogy maradnak kzben pelmjek? Azt
akarom, hogy Beth legyen lenygzve, s tovbbra is a
blkirlyn jelltek kztt legyen, de leginkbb azt
450

akarom, hogy az ajndk bizonytsa neki, n ismerem t,


s hogy a fekete haj, az orrpiercing, s a szakadt farmer
mg ltok. Hogy annak ltom, aki igazn hogy
ltom Beth-t.
- Vettl nekem egy szalagot suttogja. Honnan
tudtad?
Kiszrad a szm.
- Lttam egy gyerekkori kpet rlad Scott irodjban,
s te is beszltl rla a pajtban.
Szavai hipnotikusak voltak.
- Szalagok mondja fura hangon. Mg mindig
szeretem a szalagokat. Beth egy lass, mdszeres
mozdulattal kinyjtja felm a csukljt. Tedd rm.
- n src vagyok. Nem tudom, hogy kell szalagot fzni
egy lny hajba.
Beth ajkai mosolyra hzdnak, egyrszt gonosz,
msrszt jkedv nevetsre.
- Ksd a csuklmra. Nem vagyok benne biztos, hogy
szrevetted-e, de mr nem igazn vagyok olyan lny, aki
szalagot hord a hajban.
Ahogy a hossz szalagot a csuklja kr tekerem, s
megprblom a legjobb teljestmnyemet nyjtani, hogy
elfogadhat masnit kssek, sszeszedem a btorsgomat,
s megkrdezem: Le vagy nygzve?
A sznet elgyengt.
451

- Igen mondja egy kicsit llegzetvisszafojtva. Le


vagyok nygzve.
Beth ritka ajndkot ajnl fel nekem: kk szemei
ellgyulnak, az cent juttatjk az eszembe, s egy
mosoly tnik fel az arcn, ami olyan bks, hogy azonnal
a mennyorszgra gondolok.
- Gyere, menjnk vacsorzni mondom.
Beth arckifejezse tl rtatlann vlik. Beharapja az
als ajkt, s a szemeim azonnal azokra az ajkakra
fkuszlnak. Szinte fj, annyira svrgok azrt, hogy jra
megzleljem ket. Az elmm hts rszben felemelkedik
a vrs zszl, de nem rdekel. Brmit megtennk azrt,
hogy rkk gy nzzen rm.
- Valjban mondja ms tletem van.
~~
Kttmbnyire

strip

malltl,

egyrtelmen

bandaterletre rkeznk. Hallottam mr pletykkat a


vros dli rszrl, de soha nem hittem bennk. Azt
hittem csak vrosi legendk, amiket a lnyok kreltak a
pizsama partikon. A bartaimmal mr szzszor jrtunk a
terlet

ftjn.

Ettem

gyorsttermekben,

vacsorztam a szleimmel rendes tteremben is. Soha


nem tudtam, hogy a fnyes sznek, s a f strip gondosan
452

polt tjkpe mgtt apr, doboz alak hzak, s


graffitivel bortott felljrk vannak.
Az ells teraszon Isaiah kt latin srccal nevet
valamin, aztn a Jeepem fel blint, amivel az
Mustangja mg parkoltam. Abbahagyjk a nevetst.
Egyetrtek velk. Nem ltok egy cseppnyi humort sem
ebben a szituciban.
- Ez a hely nem j.
- k a bartaim mondja Beth. Scott egyszeren
elszaktott innen, s soha nem kaptam meg a lehetsget,
hogy elbcszzak tlk. Maradhatsz a kocsiban. Csak adj
nekem hsz percet, max. harmincat. Utna elmegynk
innen. Eskszm.
Pokolira biztos, hogy nem fog oda egyedl bemenni.
szlelem

krnyk

torncon

ll

srcok

fenyegetettsgi szintjt.
- Itt nem tudlak megvdeni.
- Nem is krlek erre. Azt mondtad, megvrod
Flbeszaktom.
- Az mg akkor volt, amikor azt mondtad, hogy meg
akarsz itt llni, s elbcszni nhny bartodtl. Az a
src bandaszneket visel.
Beth a fejt az lsnek ti.

453

- Ryan. Valsznleg soha tbb nem fogom ket ltni.


Lennl olyan kedves, s egyszeren csak megengednd,
hogy elbcszzak tlk?
Azok a szavak, hogy soha tbb nem fogom ket ltni, s
elbcszni, az egyetlen okok, amirt ezt felelem: Akkor
n is veled megyek.
- Rendben. Kiugrik a kocsibl, s n kvetem. Olyan
tveszmben lhet, amilyenben csak akar, de sincs itt
nagyobb biztonsgban, mint n, s elbb fogok n tni,
mieltt brki bnthatn t. Elrjk az ells torncot, s
ltom, hogy Isaiah eltnt onnan. Tl sok azt remlni,
hogy elg volt neki ennyi egy estre? A hz bellrl
kisebb, mint amire szmtottam, s szkebb helyisgeket
vrtam.
A konyha s a nappali igazbl egy szoba, amit csak a
btorok elhelyezkedse vlaszt el egymstl. Tinik lnek
mindenhol a btorokon s a padln is. Msok a
falaknak tmaszkodnak. Fst terjeng a szobban. Cigi
fst. s msmilyen fst.
A legtbb ember figyelmt magamra vonzom, de
aztn folytatjk a beszlgetst. A srcok felmrnek. A
csajok tekintete a mellkasomra vndorol. Nhnyuk
leplezetlenl lejjebb is elkalandozik. Beth sszefonja a
kezt az enymmel, aztn puha ujjaival megsimogatja az

454

arcomat, arra csbtva, hogy a fejemet hajtsam le az


vhez.
- Maradj a kzelemben suttogja. Ne beszlj, s ne
bmulj. A dolgok az udvaron jobbak lesznek.
Napok ta lmodok arrl, hogy megint ilyen kzel
kerlk Beth-hez, de jelenleg csak arra a rengeteg
szemprra

tudok

koncentrlni,

amik

minden

mozdulatunkat figyelik. Beth megfordul, ersebben


szortja az ujjaimat, s keresztlvezet a nappalin, majd
kihz a konyha hts ajtajn t az udvarra.
Nhny karcsonyi gsor lg a szk udvaron
elszrtan ll hrom fa kz felaggatva. A tvolabbi
sarokban egy foltnyi f n. Az egsz hely piszok s f
keverke. A megviselt kempingszkek alkotta gyr
kzepn Isaiah Noah-val, egy vrs haj lnnyal, aki
szorosan Noah-hoz simul, s az egyik latin srccal
beszlget, akivel a torncon lttam.
Noah kivlik a csoportbl, amikor megpillantja Beth-t.
Beth elenged, s a src vrakoz karjaiba zuhan.
Suttognak valamit egymsnak. Nem szeretem, hogy
Noah a karjaiban tartja, s azt sem, hogy milyen hossz
ideig tart ez az rints. Nekem ez nem testvri
szeretetnek ltszik. Mereven Noah bartnjre bmulok.
Mirt tnik olyan tkozottul boldognak, amikor ltja,
hogy a pasija valaki mst lel ppen?
455

Amikor vgl Noah elengedi Beth-t, kinyjtja felm a


kezt.
- Mizu?
Megfogom a kezt, s extra ersen szortom meg.
- Semmi. Veled?
Abban a pillanatban, ahogy megszortom a kezt,
Noah elvigyorodik, s viszonozza a szortst.
- Htsd le magad, tes. Beth azt mondja, rendes vagy,
gyhogy minden rendben velnk. Beth tleli a latin
srcot, s felnevet, amikor az jtkos hangon spanyolul
beszl hozz. Rico mondja Noah. Nyugi.
Fedezzk a htadat.
- Beth miatt aggdom. Nem kellene itt lennie.
Noah elveszti kifel mutatott lazasgt.
- Nem, nem kellene.
Beth htrapillant a vlla fltt, s rmteli mosolyt
villant rm olyat, amit eddig csak nagyon kevsszer
lttam tle.
- Szalagot visel a csukljn? krdezi Noah, s
hangjbl tisztn kivehet a hitetlenkeds.
Bszknek rzem magamat, s vlaszolok: n adtam
neki.
- Kibaszott csoda mormogja Noah, mikzben Isaiah-t
nzi. Ne maradjatok sokig.

456

Noah visszatr a csoporthoz, s lehzza a bartnjt a


fgggyra, amit a fldbe szrt kt gerenda kz
fesztettek ki. A fgggy finoman leng elre s htra,
ahogy rfekszenek. Noah a knykre emelkedve, a
bartnjre pillant.
- Echo, ez itt Ryan. Ryan, a bartnm, Echo.
Vettem az zenetet. Cseszekedjek a csajval, s
sztrgja a seggem.
- rlk, hogy megismerhetlek.
Echo fell, de Noah a dereka kr cssztatja a kezt, s
a htra dnti.
- Beth olyan srcot hozott magval, akinek j a modora
piszklja Echo Noah-t. Ltod, nem is olyan nehz.
Noah htraspri Echo hajt a vlla mg, aztn ujjaival
vgigsimtja a karjt.
- Nekem is j a modorom, bbi.
- Nem. Echo rcsap Noah kezre, s felnevet.
Neked nem j a modorod.
Undor kgyzik vgig bennem, ahogy felfogom, amit
ltok. Echo karjait mindenhol sebhelyek bortjk. Egyik
kezemmel megdrzslm az arcomat. Mi a fene trtnt
vele? Noah tovbb csipkeldik Echval, s a lny
folytatja a nevetst, mgis a hangslybl, amikor
hozzm szl, szntisztn kivehet a fenyegets.
- Bmulj csak tovbb, Ryan, s sztrgom a seggedet.
457

- Noah rja meg Echo. Ne csinld.


Beth visszatr hozzm.
- Mit mondtam a bmulsrl?
- Sajnlom mondom egyenesen Echnak.
elmosolyodik.
- Ltod? J modor.
- Gyernk mondja Beth. Szerezznk neked egy
srt, mieltt adsz nekik egy j okot arra, hogy sztrgjk
a seggedet.

458

Beth
Hinyzik a nevets.
A legtbb napon kpes vagyok tallni valami
szrakoztatt,

ami

elri,

hogy

az

ajkaim

felfel

kunkorodjanak. Nha a dolog elg vicces ahhoz, hogy


kuncogjak rajta. De hinyzik a nevets. Az igazi nevets.
Az a fajta, amitl a bels szerveim s a mellkasom is fj,
s hinyzik, hogy az arcom elfradjon az lland
mosolygstl.
A hats kedvrt, Rico bell a kempingszkek alkotta
kr kzepre, s lass mozdulatokkal eljtssza, hogy
Isaiah s n hogyan akadlyoztuk meg ezen a nyron,
459

hogy elkapjk tiltott alkoholfogyasztsrt, gy, hogy


megzavartuk a zsarukat egy nagyon rossz pantomim
eladssal.
- A bokrok kztt bjtam el, s ha a rendrk egyet
htralptek volna, egyenesen rm lpnek. Beth meg csak
llt ott nygi ki a rhgstl fulladozva Rico. A
felkarja a vllainl megmerevedett, az alkarja meg elrehtra lengett, mint egy inga. A zsaru megkrdezte, hogy
szksge van-e orvosi segtsgre. Azt hitte, Beth-nek
rohama van. Mindenki, belertve ebbe engem is,
nevetsben tr ki. Rico sszeszedi magt, hogy a sztori
tbbi rszt is kibkje. s akkor Beth megtrte az
nknt vllalt csndjt, s azt mondta a zsarunak:
Pantomimmvsz

vagyok,

gondolsz,

csinlom

mirt

te

idita.
ezeket

Mgis
a

mit

retardlt

mozdulatokat? Mg hangosabban nevet mindenki, s


mikzben a csoportunk levegrt kapkod, Rico Ryanre
pillant. Incluso el nino blanco se esta riendo.
Nem beszlek folykonyan spanyolul, de ahhoz pp
eleget tudok, hogy kivegyem a fehr src, s a nevets
szavakat a mondanivaljbl. Megremeg a szvem,
amikor elkapom, hogy Ryan felkacag a trtnet vgn.
Mindig

aranyos,

llegzetelllt.

460

de

amikor

nevet,

egyenesen

Rico az ajkaihoz emeli a srt, aztn a fldre hajtja az


veget.
- Ksz vagyok.
Isaiah feldnti a httskt.
- Mind ksz vagyunk, ember.
- Isaiah, segts nekem megtiszttani Antonio elrejtett
cucct, aztn szvunk egy kis mott.
Mota. F. A brm s az izmaim kztti rteg viszket.
Akarok egy adaggal. St mi tbb, vgyom egy adagra
arra, hogy a szaga krlvegyen, a fstje gesse a
tdmet, hogy rezzem a szabadsgot s lebegst. Oh,
Istenem, mindennl jobban akarok lebegni.
Isaiah felll, s Rico belerg a lbamba, amikor elmegy
mellettem.
- Beth, ugye benne vagy?
Kis hjn megl, de megrzom a fejemet.
- Takarod.
Ryanre pillantok. Vajon tudja, hogy mi az a mota? A
mosoly leolvad az arcomrl, amikor rbredek, hogy
milyen sztorikat mesltnk el eltte. Oh, a szarba,
betegnek rzem magamat. Az ivszatokrl. Drogokrl. A
bulikrl. s mindet hallotta. A gyomrom felkavarodik.
Ryan most mr tudja, ki vagyok.

461

- Beth mondja Isaiah. Addig vr, amg r nem


pillantok.

Az

anyag

gyenge.

takaroddig

kijzanodsz.
- Isaiah figyelmezteti t Noah.
Isaiah soha nem vezetne flre. Ha azt mondja, egy
rn bell kijzanodok, akkor az gy is lesz. Tudja,
mennyire vgyok a slytalansgra. Hangos csrmpls
zaja rkezik a hzbl. n ismerem ezeket az embereket.
Ryan nem. Nem hagyhatom t vdtelenl.
- Nem, jl vagyok.
- Csinlj, amit akarsz mondja Rico, s elindul a
hzba. Isaiah mereven bmul rm, s nem rtem a
szemeiben tkrzd villanst. Aztn egyszer csak,
minden tovbbi sz nlkl kveti Rict.
A fgggyban Noah cskolni kezdi Echt. Azok
ketten hamarosan elvesznek majd a sajt kis vilgukban,
s az este htralv rszben ki sem bjnak onnan. Isaiah
is knnyedn eltnik gy tz percre. Vicces volt ez az
este, de ugyanakkor egy furcsa, lthatatlan ktlhz
hborra is emlkeztetett. Ryan lt az egyik oldalamon.
Isaiah a msikon. Fura rzs volt a legjobb bartom, s a
kztt a src kztt lni, akit nagyon kedvelek.
Mirt nem ltja Isaiah, hogy mi csak bartok vagyunk?
Egyszeren

bartok.

Beszlnem

kell

vele,

mieltt

elmegyek. Ki kell bogoznom ezt a koszt. szintn,


462

simn csak hallanom kell tle, hogy nem gy rtette, amit


mondott, s hogy mg mindig a legjobb bartom.
Ryan felll, kinyjtztatja magt, s az udvar msik
oldaln ll fhoz stl. A vllam fltt a hzra pillantok.
Egsz este nagyon vatos voltam, hogy ne drgljem
Ryant Isaiah arcba, de arrl is meg kell gyzdnm,
hogy Ryan jl van-e. Igen, Isaiah egy darabig mg tvol
lesz. Rico nagyon lassan sodor.
Ryan utn megyek.
- Nem kell elmenned Noah meg Echo kedvrt.
Karcsonyi gk szzai lgnak lefel a frl. Ryan
napcskolta bre gynyr a fnyk alatt.
- Nem miattuk jttem el.
Felvonom a szemldkmet.
- Akkor mirt?
Ryan oldalra hajtja a fejt, s a szemei gy barangoljk
be a testemet, mintha megprbln az emlkezetbe
vsni a ltvnyt.
- Gynyr vagy, amikor nevetsz. Forrsg nti el az
arcomat, s megtrm a szemkontaktust. Ryan kinyjtja
a kezt, s megrint. Az ujjai a nyakamnl idznek, s
simogatsnak suttogsa a brmn felhevti a vremet.
Tbbet kellene nevetned mondja.
Nyelek egyet.
- Az let nem ad tl sok okot a nevetsre.
463

- Ezt megvltoztathatnm.
Ryan behatol a szemlyes terembe, s a testnek
minden egyes rsze az n testemmel rintkezik.
Beszvom a levegt, s megrzem az es utni fld
finom illatt.
- J illatod van mondom.
A keze vgigsiklik a gerincem mentn, s beletr a
hajamba. Jlesen megborzongok.
- Akrcsak neked. Mindig olyan illatod van, mint a
rzsknak.
Felkuncogok a gondolattl, hogy des illatom van,
aztn beharapom az ajkamat, hogy meglltsam ezt a
nagyon is lnyos reakcit.
- Ezt mg soha senki nem mondta nekem.
Ryan ajkai kprzatos mosolyra hzdnak, arcn
megjelennek a gdrcskk, s n megbizsergek, egszen
a lbujjaimig. Ez a mosoly nekem szl, egyedl nekem.
- Annyi dolog van, amit el akarok mondani neked,
Beth, s n akarok lenni az els, aki kimondja ket neked.
Intenzv hsg lngol a szemeiben. Lttam mr
ugyanezt a nzst ms srcokon is, de Ryanen teljesen
eltr. Rajta ez a tekintet sokkal mlyebb sokkal tbb
jelentst hordoz mintha belm ltna. Meg akarlak
cskolni mormogja. Te is szeretnl megcskolni
engem?
464

A szvversem felgyorsul. Oh, Ryan aztn tud


cskolni. Estnknt beren forgoldtam az gyamban, s
jra meg jra felidztem, milyen rzs volt az ajkait az
enymeken rezni. A cskjai ersek, mint maga,
birtokolni vgyak s sokat kvetelek. Ryan gynyr
dolgokat mondott nekem a pajtban, s gy rintett meg,
ahogy csak az lmaimban volt lehetsges. Ujjaimat ds
hajba temetem.
- Igen.
Lehajtja a fejt, mire behunyom a szemeimet. A
pillanat vrakozsa olyan energit hoz ltre, ami sistereg
az szi levegben. Meg fogom tenni. Meg fogom cskolni
Ryant jzanon.
- Baszd meg, Beth kpi a szavakat Isaiah mgttem.
Megperdlk, s alig kapom el, ahogy Isaiah kirohan a
hts kapun, ami a siktorba vezet. Noah kizuhan a
fgggybl, s utna indul. Nekem kellene Isaiah utn
mennem, nem Noah-nak. Teszek is elre nhny lpst,
de a hzbl felhangz nevets megllt. Nem hagyhatom
itt Ryant.
- Noah!
- Menj haza, Beth mondja, mikzben tovbbra is a
siktor fel lpdel. Menj vissza Grovetonba, s tbbet
ne gyere ide.

465

Ezt az alkut ktttk korbban. Amikor tleltk


egymst, s bocsnatot krtnk a msiktl, Noah
meggrte nekem, hogy engedi, hogy maradjak, s
lvezzem az estmet, cserbe, pedig amikor vge,
elmegyek, s nem is nzek vissza soha tbbet. Nem volt
nehz ilyen grtet tenni. Nhny hten bell gyis
rkre elmegyek innen.
- Nem tudok gy elmenni, hogy tudom, Isaiah ideges.
Mert a ma este utn, taln soha tbb nem ltom mr
t.
- Csak menj mondja Noah.
- Nem! Megragadom Noah-t, s el ugrok. Mrges
rm. Tudom, hogy mindig ideges lesz, amikor smrolok
egy srccal, de Ryan nem valami random fick. Ezt neki
is el kell magyarznom. El kell magyarznom Isaiahnak, hogy nem szerelmes belm. De nem mehetek
Isaiah utn, s hagyhatom itt egyedl Ryant. Tudod, mi
fog trtnni, ha Rico valamelyik haverja megltja Ryant
nlklem vagy nlkled.
Noah megdrzsli a szemt. Igen, tudja. Ryan nem
tagja a krnknek, s tkletes jtkszer arra, hogy jl
megverjk. Noah felm int, hogy kvessem Isaiah-t.
- Tizent perc, Beth. s ezt komolyan gondolom.
Vissza kell menned Grovetonba, befejezned az itteni
leted, s ott kell letelepedned.
466

Megfordulok, s sszerezzenek, amikor szreveszem,


hogy Ryan a kezeit zsebre tve, a kzelnkben ll.
Fjdalom sugrzik a barna szemekbl, amik pillanatokkal
ezeltt mg az grettl izzottak.
- Ryan hebegem. a legjobb bartom, s ideges,
s
- Menj utna. Ryan sszefonja a kezeit a mellkasa
eltt. De ne szrakozz velem, ha t akarod.
- Mi? Megrzom a fejemet. Ryan teljesen flrerti a
dolgot. Isaiah s n kztnk nincs semmi olyasmi.
De nem fogom arra vesztegetni az idmet, hogy itt
llok,

Ryan

hlye

fltkenysgi

problmjrl

vitatkozok, amikor a legjobb bartom feldlt. Ellkm az


tbl Noah-t, s berohanok a siktorba. Miutn nhny
lpst teszek a sttsgben, ers kezek ragadjk meg a
karjaimat.
Beszvom a levegt, hogy siktsak, de aztn az
ismers, mly hang elcsendest.
- Megvltoztl. Mintha csak az igazt akarn
bizonytani vele, Isaiah meglengeti az egyik csuklmat az
arcom eltt, s megmutatja nekem a rzsaszn szalagot,
amit Ryantl kaptam.
- De te is. Az az Isaiah, akit ismertem, elszktt volna
velem s az anymmal, amikor arra krtem. De te
otthagytad az anymat Trenttel, aki gy eltrte a
467

csukljt! Olyan, mintha mr nem is ismernlek. Rgen


gondoskodtl rlam! A vrem a flemben dobol,
mikzben ellkm magamtl Isaiah-t.
Az utcai lmpa, amit egy rgi, silny minsg
pznhoz ktttek, pislkolva ki-be kapcsol. Minden
egyes fnyvillans alkalmval ltom, hogy a harag s
szomorsg keverke fut keresztl Isaiah arcn.
- Rgen engedted, hogy gondoskodjak rlad. Most
meg hagyod, hogy valami seggfej sportol megszerezzen
magnak.
Fehren izz harag szguld keresztl rajtam.
- Ryant hagyd ki ebbl. Te vagy az, aki gy viselkedik,
mint egy PMS-es lny. Elszr azt akarod, hogy szkjek
el veled. Aztn semmit nem akarsz velem csinlni.
Aztn azt akarod, hogy szkjek el veled az rettsgi utn.
Aztn

azt

mondogatod,

hogy

ljem

az

letemet

Grovetonban. Aztn eljssz, s azt lltod, hogy szeretsz,


pedig mindketten tudjuk, hogy ez nem igaz.
A szvem majd kiugrik a mellkasombl, amikor Isaiah
klbe szortja a kezeit, s belebokszol a mgtte ll
vaskertsbe. A kerts fmje megrezdl, s vibrlni kezd.
- A rohadt letbe, Beth!
Isaiah megmarkolja a kertst, s elrehajol, mintha
hnyni kszlne. Az elmlt ngy vben egyszer sem

468

lttam t ilyen rzelmesnek. A kezeim remegnek az


adrenalintl.
- Nem rtelek.
Isaiah halkan kromkodik az orra alatt.
- Szerelmes vagyok beld.
A jg megfagyasztja az izmaimat. Kimondta megint.
- Nem, nem vagy.
Isaiah megprdl, s a kt tenyere kz fogja az
arcomat. Nem rzek melegsget. Csak hideget. Hideget
s zavarodottsgot. Lehajtja a fejt, gy az arca nagyon
kzel kerl az enymhez.
- Tizent ves korom ta szerelmes vagyok beld.
Nem voltam elg frfi ahhoz, hogy ezt elmondjam neked,
gy Luke lecsapott rd. Miutn kihasznlt tged, annyira
sebzett voltl, hogy megeskdtem, megvdelek addig,
amg kszen llsz meghallgatni, amit el kell mondanom
neked. Szerelmes vagyok beld.
A tdm sszeszorul. Istenem, nem tudok llegezni.
Segts nekem levegt venni.
- Te vagy a legjobb bartom.
- Ahogy te is nekem. De tbbet akarok tled, s
knyrgve krlek, adj nekem tbbet.
A torkom kiszrad, s lassan megdagad.
- De te vagy a legjobb bartom.
Isaiah ujjai gyengden elmozdulnak az arcomon.
469

- Ha el akarsz menni, elmegyek veled. Elviszlek most


azonnal. Bepattanunk a kocsimba, megkeressk az
anydat, s soha tbbet nem nznk vissza. Csak egy
szavadba kerl. A te dntsed. Nem az enym.
Megteszek brmit, amit csak akarsz. Brmit, amire
szksged van. Csak mondd ki a szavakat. Krlek,
mondd ki ket.
Szeretem.
Ezek azok a szavak. A kezeimet a mellkashoz
szortom. A szve ugyanabban az egyenletes ritmusban
ver, amitl fggk. Isaiah az n ksziklm. A ktl, ami
sszetart engem akkor, amikor kszlk sztesni. a
horgony, ami megakadlyozza, hogy ellebegjek, amikor
tl messzire megyek. A szvverse az egyetlen lland
ritmus az letemben, s nem akarom elengedni.
- Szeretlek.
Isaiah lehajtja a fejt, s n levegt knyszertek a
tdmbe, amikor megkszrli a torkt.
- Komolyan is kell gondolnod.
Megprblom

fizikai

mozdulatokkal

elrzni

formld knnyeket, de Isaiah ers szortsa az


arcomon,

lehetetlenn

teszi

ezt.

Hetek

ta

nem

beszltnk egymssal, de tudtam, az elmm egyik mly,


eldugott sarkban tudtam, hogy a klnvlsunk csak
ideiglenes volt. Ez azonban valahogy tl valdinak tnik,
470

s azt jelenti, hogy ez a bcs akr tnyleges s konkrt is


lehet. Nem veszthetem el t. Ez nem trtnhet meg.
- Komolyan gondolom. Szeretlek.
Mint egy bartot. Mint a legjobb bartomat. Mieltt
Grovetonba mentem, nem rtettem meg a szerelmet, s
most Mg mindig nem rtem. De azt tudom, hogy nem
ressg, tudom, hogy nem az, hogy engedem egy
srcnak, hogy kihasznljon, tudom, hogy a szeretetnek
klnbz tpusai vannak, s amit Isaiah irnt rzek
nem ezt rzem, amikor Ryannel vagyok.
Isaiah a homlokomnak dnti az vt.
- Mint ahogy t szereted. Mondd, hogy engem is
szeretsz annyira, mint t.
Ryan. Szerelmes vagyok bel? A gondolattl pnikba
esek. Mr csak a nevnek emltse is elri, hogy a szvem
sebesebben kezdjen verni. Szeretem az rzseket, amiket
Ryan breszt bennem. Szeretem a szavait. Szeretem a
kezeit a testemen. Szeretem, hogy a pillantstl
elpirulok.
De hamarosan el kell t hagynom, hogy megvdjem az
anymat. Ha a megfelel szavakat mondom, Isaiah el fog
jnni velem.
- Isaiah, n
Egyszer azon tprengtem, hogy taln beleszerettem
Isaiah-ba. Ez akkor volt, amikor Echo tlelte t, s
471

boldogan

viszonozta

az

rintst.

fjdalom

fltkenysg olyan lesen hastott belm, hogy az mg


engem is meglepett. De nem zgtam bele. Csak
megrmltem Echtl. Megrmltem a vltozstl, amit
hozott az letnkbe. A vltozstl, ami akkor is
bekvetkezett volna, ha Echo egyltaln nem ltezne.
Isaiah ezstszrke szemeibe bmulok. Tved; nem
szeret engem. Nem gy, ahogy gondolja. Az igazsg ott
van bennk a szemeiben. Nem gy nz rm, ahogy
Noah Echra, vagy, ahogy Chris Lacy-re. Nem gy nz
rm, ahogy Ryan
- Szeretlek Szeretem a biztonsgot s nyugalmat,
amit nyjt. Szeretem a hangjt s a nevetst. Szeretem az
lland, szilrd jelenltt. De ha elrkezne a vilg vge,
akkor nem az a szemly, akit magam mellett akarnk
tudni. Szeretem t. Szeretem t annyira, hogy tudom,
olyan lnyt rdemel, aki darabokra hullik az rintstl.
Megrdemli, hogy olyan bartnje legyen, akinek
folyamatosan megll a szvverse, valahnyszor Isaiah
rpillant. Olyan lnyt rdemel, aki szerelmes bel.
mint egy bartot. Ugyangy, ahogy te szeretsz engem.
Isaiah megrzza a fejt, mintha ezzel a tettel kevsb
igazz tehetn a szavaimat.
- Tvedsz.

472

Isaiah a homlokomra tapasztja a szjt. Az als ajkam


megremeg, mikzben a kezemmel labdv gyrm az
ingnek anyagt. Elvesztem t. Elvesztem a legjobb
bartomat.
- Nem tvedek mondom. s egy napon erre te is r
fogsz jnni.
- Ha meggondolnd magadat A hangja elnehezl,
s egy rszem haldoklik a gondolattl, hogy ennyi
fjdalmat

okozok

neki.

Isaiah

mg

egyszer

homlokomhoz rinti a szjt, s ez a simogats jval


hosszabb ideig tart, s az ajkai nyomsa is sokkal
intenzvebb.

Aztn

elstl

tlem,

beleolvad

sttsgbe.
- Nem fogom suttogom, mikzben lehunyom a
szemeimet, s azt kvnom, hogy egy napon majd
gondolja meg magt.

473

Ryan
Beth idt krt tlem. De mennyire van szksge? Egy
nap? Egy ht? rk? Brmennyi soknak tnik, amikor a
lnynak, akibe bele vagyok zgva, knnyek vannak a
szemben. Brmennyi soknak tnik, amikor azon
tprengek, vajon trdik-e velem. Nem fogom t ltni
keddig.

Holnap

szl-tanr

konferencia

lesz.

Ma

vasrnap van, s a szleim barbecu-ra ltjk vendgl a


polgrmestert, a vrosi tancs tagjait, s a csaldunk
nhny msik bartjt. Ki vagyok ltzve, s jtszom a
tkletest.
Tkletes.
474

Ennek hvott Lacy, amikor elmagyarzta, hogy mirt


nem fog soha beilleszkedni Grovetonba.
Tkletes.
Ezzel szrt oda nekem Beth, amikor megtagadta, hogy
rszt vegyen a bizalomfalban.
Tkletes.
pp ezt a szt hasznlta Gwen, amikor arrl beszlt,
hogy azt akarja, egytt stljunk ki a fociplyra.
Tkletes.
Kinzek a hts udvarunkra, s nem ltok mst, csak
az unalmas tkletessget. A f pontosan ht centire van
vgva. A bokrok tkletes labda alakak. Az udvar
szeglye mentn elhelyezett krizantmok pontosan egy
lbnyira vannak egymstl. Az emberek, akik ebben a
vrosban

nttek

fel

tkletesek,

tkletesen

illeszkednek a szleik cipjbe.


Az asztal msik oldaln az anym Gwen fel int a
fejvel. Veszem a nonverblis utastst, s a figyelmemet
a vacsora partnerem fel fordtom. Gwen olyan
mosolyt vet rm, ami az egyik legtkletesebb dolog az
udvarban.
- Nem lenne nagyszer, Ryan?
Nem, nem lenne nagyszer vele a karjaimon kistlni
a plyra. Azt a pillanatot Beth-szel akarom megosztani.

475

- Nem vagyok benne biztos, hogy eldntttk-e mr,


kivel fogunk kistlni.
Gwen figyelmen kvl hagyja a megjegyzsemet.
- Tltenl nekem mg egy kis vizet?
Odanylok az elttem ll kancshoz, s teszem, amit
kr tlem. Ez a ktelezettsgem a szleim fel. Az n
feladatom jratlteni Gwen pohart, amikor kirl,
elvenni elle a tnyrt, amikor vgzett az evssel, s
nekem kell szrakoztatni t. A dja vu letelepedik
bennem, s a fejem megszdl a leleped felfedezs
miatt. Gwen s n egy pontosan ugyanilyen pillanat utn
kezdtnk randizni.
Gwen anyja belekortyol a borba. Az arca feszesebb,
mint tavaly sszel volt.
- Dntst kell hoznunk Allison Riskkel, s azzal
kapcsolatban,

hogy

bevegyk-e

templomi

bizottsgba.
Az

anym

gyngysort

babrlja.

Utlja

knyelmetlen dntseket.
- Allison egy aranyos fiatal n.
- Tmogatod a csatlakozst, Miriam? krdezi Gwen
anyja.
R nem jellemzen, anym bort tlt egy res
vizespohrba.

476

- Nem tudom. A Riskek ijeszt emberek voltak.


Emlkszel mg Scott szleire? Az ember egy hitvny
alkoholista volt, s az asszony sem volt sokkal jobb.
- De Scott nem a szlei mondom, s az asztalnl lk
mind rm pillantanak. Az anym figyelmeztet pillantst
vet felm, de az apm anya karjra teszi a kezt, hogy
visszatartsa t. Anya kihzza a karjt apa rintse all.
n pedig folytatom: lett a legjobb baseballjtkos,
akit a Yankees az utbbi hsz vben ltott. Mirt kellene
a felesgt a szlei hibirt bntetni?
Apa szemei sszeszklnek az utols mondatomnl.
Ez az sajt figyelmeztetse, hogy taln tl messzire
mentem.
- szintnek kell lennem veletek mondja Gwen
anyja. Rajongok Allisonrt, de az unokahg miatt
aggdom.
-

Mirt?

krdezi

az

anym,

mikzben

megfeszlk. Hallottl rla valamit?


- Hallottam, hogy dohnyzik, hogy tiszteletlen volt
egy tanrral, s szitkozdik. Minden jellemvonssal
rendelkezik, amit nem tudunk elnzni, s ha Allisont
betesszk a bizottsgba, az rossz fnyt fog vetni az
egyhzunkra. Ami nagyon szomor, mivel Allison
kedves, de az unokahg Gwen anyja meglengeti az
ujjait a levegben. egy mveletlen vadember.
477

Nyilvnval, hogy a lny nem ment el Scott-tal, mint


ahogy abban remnykedtnk, azutn az incidens utn,
ami az apjval trtnt.
Az agyam felbred. Az asztalnl l emberek tudjk,
mi trtnt Beth-szel. Kt rszre szakadok. Az egyik felem
meg akarja vdeni Beth-t. De a msik rszem tudni
akarja, hogy mi trtnt vele gyerekkorban. Ha most
megszlalok,

elvesztem

lehetsgemet,

hogy

megtudjam az igazat.
- Liza veti kzbe Gwen apja, nem fogom engedni,
hogy arrl a gyerekrl pletykljatok.
Mrs. Gardner arca elvrsdik, s mosolyt knyszert
magra.
- Nem pletyklok, s t is nehezen lehet mr
gyereknek nevezni. A bizottsg egy nagy befolys
trsadalmi csoport. Aggdom a lny hatsa miatt. Flek,
hogy mindenki annyira belefeledkezik abba, ki a
nagybtyja, hogy nem fogjk szrevenni az elttk ll
fenyegetst. Azt akarod, hogy a lnyod szitkozdjon,
dohnyozzon s visszabeszljen a tanroknak?
- Nehezen tudom elkpzelni, hogy ez megtrtnhet
feleli Mr. Gardner.
- Mirt? vitatkozik vele a felesge. A vgzs
vfolyam mris jellte t a blkirlyni cmre, s Ryan is
vele randizik.
478

Megmerevedek, s olyan kemny leszek, mint egy


szikla.

Ht,

nem

ppen

gy

akartam a

szleim

tudomsra hozni a dolgot.


- Micsoda? Az anym gyors, bosszs krdse
elcsendesti a csoportot. A tekintetem Gwenre villan. A
szemei elkerekedtek, s el is spadt, de mg mindig
tkletesen nyugodtan l, s merev tekintettel bmul a
csirkje maradvnyaira.
Az anyja nagyon rosszul leplezi az nelgltsgt a
pohara mg bjva.
- Sajnlom, Miriam, azt hittem, Ryan elmondta nektek.
Egyik kezt Gwenre fekteti. Bocsnatot krek tled
is, drgm. Nem tudtam, hogy amit elmondtl nekem,
titok.
Anym az asztalra teszi a szalvtjt.
- Ki ll kszen a desszertre?
Felllok, mert pokolira ki kell jutnom innen.
- Majd n hozom.
Anya leereszkedik a szkbe, s blint. Amire nem
szmtok az az, hogy Gwen is felpattan, s nknt
jelentkezik: Segtek neki.
Kptelen vagyok rnzni, ezrt megfordulok, s a
konyha

fel

indulok.

Gwen

cipsarkainak

gyors

koppansai elruljk, hogy pontosan mgttem van.

479

- Ryan mondja abban a pillanatban, hogy az ajt


becsukdik mgttnk, s kizrja a hallgatz fleket.
Ryan, sajnlom. Fogalmam sem volt arrl, hogy az
anym gy megalz tged. De ez nem az n hibm.
Honnan kellett volna tudnom, hogy titokban tartod Betht a szleid eltt?
- Nem tartom csattanok fel. Gwen idegennek tnik
nekem ebben a konyhban. Ez taln azrt van, mert mg
mindig nem szoktam meg a szrke falakat, vagy a grnit
pultot, vagy a mahagni konyhaszekrnyt. Vagy taln
azrt, mert soha nem is igazn ismertem t.
sszefonja a karjait a mellkasa eltt, s piros, nyri
ruhja rvnylik a mozdulattl.
- Ne jrasd a bolondjt velem. gy rtem, gyernk,
Ryan, a szleid utlni fogjk t, s j okkal.
- Nem ismered Beth-t. Nem hagyom figyelmen kvl
a prbeszd irnijt. Egyszer Lacy ugyanezeket a
szavakat mondta nekem.
Gwen elveszti tkletes kisugrzst, s r nagyon
nem jellemz dolgot csinl rhajol a konyhapultra.
- Jobban ismerem, mint gondolnd. Lefogadom, hogy
jobban ismerem t nlad. Sznetet tart, s idegesen
babrl a kezeivel. Mi a fene? Gwen soha nem szokott
ideges lenni. s ekkor veszem szre az ujjn az res
helyet. Mike gyrje eltnt. Szeretlek. Valjban,
480

mindig is szerettelek. Gwen a szrke csempepadlra


bmul. s valamilyen hlye oknl fogva, te vele trdsz.
Azt hiszem, igazad volt a kispadnl. Nem voltam
tisztban azzal, hogy mire van szksgem tled. Taln az
az oka annak, hogy most nem vagyunk egytt, hogy nem
prblkoztam elg kemnyen.
sszerncolom a homlokomat. Ha hat hnappal
ezeltt mondta volna ezeket a szavakat Megrzom a
fejemet. Akkor sem szmtana. Amit Beth irnt rzek
szzszor ersebb, mint amit valaha Gwen irnt reztem.
- Soha nem mkdtt volna kettnk kztt.
Gwen felegyenesedik, s megemeli az llt.
- Mindent annyira rosszul ltsz. Engem. Beth-t.
Mindent. Szerintem, te is tisztban vagy azzal, hogy
Beth-szel nem tartoztok ssze, s ez az oka annak, hogy
soha nem beszltl rla a szleidnek. De ne aggdj, Ryan.
Tudom, hogy mit csinltam rosszul, s soha nem
kvetem el ktszer ugyanazt a hibt.
Egy mltsgteljes s kecses mozdulattal, Gwen
felkapja a konyhapultrl a stemnyes tlct, s kistl a
konyhaajtn. Mlyen beszvom a levegt, s hagyom,
hogy a fejem htradljn. Nem tudom, hogy mi a fene
trtnt az elbb, de a testem minden egyes sejtje azt
kiltja, hogy valami nagyon rossz, s n utlni fogom a
kvetkezmnyeit.
481

~~
A nagymamm anyra hagyta az ings rjt. Ez most
a falon lg, anya hta mgtt. Minden egyes lengsnl,
az ra kattan egyet. Most este kilenc van. Az utols
vendgek egy rval ezeltt tvoztak. Azon kellene
tprengenem,
klnsen
ugyanabban

hogy

szleim

azrt,

mert

most

szobban.

mirt

nknt

Helyette

hvtak

ide,

tartzkodnak

azonban

azon

gondolkodok, mi jrhat most Beth fejben.


Anya szemben l velem a konyhaasztalnl, mikzben
apa

hivatalos

tkezbe

vezet

ajt

keretnek

tmaszkodik. A hmrsklet olyan, mint mindig, fagyos.


- Mrs. Rowe-nak mg mindig az a benyomsa, hogy
rszt fogsz venni az rversenyen mondja apa.
Felpillantok r.
- Mg gondolkodok rajta.
- Ezen nincs mit gondolkodni. Azon a htvgn az
Eastwickkel fogtok jtszani, s az a meccs fogja eldnteni
a tavaszi szezon ranglistjt.
Az Eastwick az egyetlen csapat, amelyik megvert
bennnket a mlt tavaszi jtkidny alatt.
- Azon a htfn a Northside-dal jtszunk, s k ebben
az vben veretlenek. Taln az edz azt akarja, hogy azon
a meccsen dobjak.
482

- Taln mondja apa. De akkor is jtszhatsz nhny


jtkrszt htfn, ha az Eastwick elleni meccsen is te
dobsz. Szksgk lesz rd, hogy kizrd a veresget.
Anya leveszi a gyngysort.
- Mlt hten beszltem Mrs. Rowe-val. Azt mondta,
Ryannek ritka tehetsge van.
- Igen mondja apa. A baseballhoz.
- Nem vgja r harapsan anya. Az rshoz.
Apa megdrzsli a szemeit.
- Magyarzd el az anydnak, hogy tged nem rdekel
az rs.
- Ryan, mesld el az apdnak, amit Mrs. Rowe
mondott nekem. Mondd el neki, hogy mennyire lvezed
Mrs. Rowe rit.
A vllaim megfeszlnek a haragtl. Utlom az lland
harcukat. Utlom, hogy n vagyok az oka annak, hogy
mg

tbbet

vitatkoznak.

Utlom,

hogy

rajtam

veszekednek. De amit a legjobban utlok, az az rzs,


hogy mindenki irnytani akarja az n dntseimet.
- Szeretem a baseballt. Apa megknnyebblten
felshajt. s szeretem az rst is. El akarok menni a
versenyre. Apa szitkozdik az orra alatt, s a ht fel
indul. Megfordulok a szkemben, hogy szembenzzek
vele. Korbban soha nem hagytad, hogy elstljak egy
megmrettetstl, s nem szeretem a felads rzst. Ki
483

fogok hagyni egy jtkot. s klnben is, ez csak az


elszezon. Ms volna, ha ez lenne a tavaszi szezon.
Apa felbont egy veg srt, s nagyot kortyol belle.
- Mi trtnik, ha megnyered az rversenyt? Fel fogod
adni a dobjtkot az llam legjobb csapata ellen egy
paprrt, amire annyi van rva, hogy gratullunk?
- Tudni akarom, hogy j vagyok-e valamennyire.
- Jzus, Ryan. Mirt? Mgis mi lenne a klnbsg?
- Felajnlottak egy fiskolai sztndjat egy baseball
sztndjat.
Apa mereven bmul rm, mikzben a mosogatgp
belp az bltsi szakaszba.
- A htam mgtt beszltl egy fiskolai feldertvel?
Igen. Nem.
- A toborznak igaza volt. Azt mondta, a dobedzjk
segthetne nekem a testtartsbeli problmimmal, s
megtantan a megfelel csavart labda dobst. k fogjk
kifizetni nekem az iskolt, s ingyen edzt kaphatok.
Velk egytt gyakorolhatok ngy ven keresztl, s
aztn leigazolhatok a profikhoz.
Sr frccsen szerteszt az vegbl, amikor apa kitrja
a karjait.
- Mi trtnik, ha megsrlsz? Mi trtnik, ha ahelyett,
hogy javulnl, elveszted az rdekldsedet a jtk irnt?

484

Te dobjtkos vagy. Nincs jobb id a mostnl arra, hogy


megvalstsd az lmaidat.
- Mi van ha
Apa keresztlvg a konyhn, s lecsapja elm a srt.
- Emlkeztetnem kell tged arra, hogy mennyi pnzt
ltnk mr beld? Azt hiszed, az edz, akinek vek ta
fizetnk, olcs? Azt hiszed, a felszerels, s a Jeep, amit
neked vettnk, ingyen volt?
A gyomrom gy fj, mintha behzott volna egyet.
-

Nem.

Nem

gondolom,

hogy

ingyen

voltak.

Felajnlottam, hogy szerzek magamnak munkt.


- Nem vrom el tled, hogy munkt szerezz, Ryan. Azt
akarom, hogy kezdj valamit a tehetsgeddel. Azt vrom
tled, hogy nevet szerezz ennek a csaldnak. Tudni
akarom, hogy nem volt hiba az ldozat, amit az
anyddal az vek sorn hoztunk, mind pnzileg, mind
rzelmileg, mind az idnket tekintetbe vve.
Az anym nyugodtan sszefonja a kezeit az asztal
tetejn.
- Tehetsges, Andrew. Mrges vagy, mert nem azt
akarja, amit te. Mrges vagy, mert valami mst
vlasztott.
- A baseball az, amit akar! Apa zletei elfehrednek,
ahogy megszortja a szk htuljt.

485

- Fogalmad sincs arrl, mit akarnak ennek a csaldnak


a tagjai.
Apa hangja remeg, ahogy megszlal.
- Mit akarsz, Miriam? Mi tenne vgre boldogg tged?
Mindig azt akartad, hogy induljak a polgrmester
vlasztson, ezrt most belegyeztem a dologba. Azt
akartad,

hogy

terjesszem

ki

vllalkozst,

ht

megtettem. Mindent megteszek, hogy boldogg tegyelek


tged. Csak mondd el, mit akarsz.
- Vissza akarom kapni a csaldomat! sikoltja anya.
Az elmlt hnapokban anya szarkasztikus s goromba
volt apval. De az elmlt tizenht v alatt egyszer sem
hallottam t gy kiablni.
A dbbenet elnti apa arct.
- Nem kaphatod vissza az egszet! Azt akarod, hogy a
bartaid megtudjk, a fiad meleg? Azt akarod, hogy a
templomod tagjai megtudjk, a fiad meleg?
- De beszlhetnnk Markkal. Taln ha beleegyezne,
hogy titokban tartja
- Nem! ordtja apa.
Htradlk

szkemben.

Undorodok

tlk.

Undorodok magamtl. Mita Mark elment, rgeszmsen


csak azzal a tnnyel foglalkoztam, hogy elhagyott, s
soha nem igazn figyeltem arra, hogy mit mondtak a
szleim. s ez rbreszt arra, hogy valsznleg Markra
486

sem figyeltem soha. Nem csoda, ha elment. Hogy tudna


valaki egytt lni ennyi utlattal?
Az undort melygs egyre magasabbra kszik, s
szdlni kezdek. Vajon Mark azt hiszi, hogy n is gy
rzek, ahogy a szleink?
Apa nekicsapja a szket az asztalnak, aztn elrohan.
- Mark meghozta a sajt dntst. Beszlni akartl ma
este Ryannel, ht akkor beszlj vele. n az irodmban
leszek.
Anya felll.
- Tled kellene hallania.
Apa megll az ajtnl, s visszanz rm.
- Tavasszal indulok a polgrmester vlasztson. Az
anyd meg n nem akarjuk, hogy Beth Riskkel
randevzz. Legyl a bartja az iskolban, de nem
kockztathatjuk meg a rossz sajtt, ha bajba kerl.
Megrtetted?
A gondolataim szguldoznak, ahogy megprblok
lpst

tartani

az

esemnyekkel.

Apa

indul

polgrmesteri cmrt. Anya azt akarja, hogy Mark


visszajjjn a hzba. Cserbenhagytam a btymat. A
szleim azt akarjk, hogy dobjam Beth-t.
- Azt mondtad, soha nem akarsz polgrmester lenni.
De az anym azt akarja, hogy az legyen. Az apja
polgrmester volt. A nagyapja is. Ez egy hagyomny, s
487

mindig arra vgyott, hogy folytatdjon. Sem apa, sem


anya nem nz rm, vagy akr egymsra, s gy tnik,
egyikk sem akarja megvitatni apa jellst. Ami Beth-t
illeti mondom.
Apa flbeszakt.
- Az a lny tabu.
- jra randevznod kellene Gwennel mondja anya.
Az apja fogja tmogatni az apdat.
A szk megrndul alattam, amikor felllok, s a
hirtelen mozdulatom miatt anya sszerndul. Mereven
bmulok felvltva mindkettjkre, s vrom, hogy az
egyikk megmagyarzza, amit az elbb mondtak, hogy
valamelyikk rtelmet verjen a dolgokba.
Amikor csendben maradnak, vgre megrtem, mirt
ment el Mark.

488

Beth
Nincs sajt dzsekim. Soha nem is volt. Mindig azt
mondtam

Noah-nak

Isaiah-nak,

hogy

testhmrskletem forr, amikor valjban alacsony.


Kentucky-ban az szi idjrs igazi ribanc tud lenni.
Forr dlutnonknt. Hideg estnknt. Ezen a reggelen
vkony,

csszs

harmat

bortja

Ryank

legeljt,

thatolva a viseletes cipmn a zoknimig. Nhny dolog


sokkal nagyobb szvs a hidegnl, ilyen pldul a nedves
lb.
Megllok. Elveszteni a legjobb bartomat szvs. Egy
pillanatra hagyom magamnak, hogy rezzem a fjdalmat,
489

aztn tovbb haladok elre. Egy nap Isaiah r fog jnni,


hogy mi csak bartok vagyunk. Egy nap meg fog tallni
engem mg akkor is, ha n az cen kzepn leszek. Az
olyan bartsgok, mint a mink, tl ersek ahhoz, hogy
meghaljanak.
Ma van a szl-tanr konferencia, s nem tudok jobbat
kitallni annl, hogy ezt az iskolamentes napot Ryannel
tltsem el. Valjban, nem tudok jobbat kitallni annl,
hogy minden napot vele tltsek. Az id, amit Ryannel
tlthetek, egyre fogy, s ki akarok hasznlni minden
pillanatot, amit vele tlthetek.
Thump. Elszr akkor hallottam ezt a hangot, amikor
kilptem a fk kzl. Nhny msodpercenknt, a hang
megismtldik.

Thump.

Ahelyett,

hogy

egyenesen

Ryank hza fel indulnk, elhatrozom, hogy kvetem a


puffansokat, s hls vagyok, amirt ezt tettem, mert
gynyr, fnyl, napcskolta brt ltok. Csak egyetlen
atltanadrgot viselve, Ryan htrarntja a kezt, majd
elhajtja a benne tartott labdt a furnrlemezre festett cl
fel. Thump. A labda pont a kzepn tallja el.
- s mg csodlkozol, mirt gondoljk azt az emberek,
hogy a sportolk hlyk mondom. Ryan elkerekedett
szemekkel prdl felm, n meg folytatom: Idekint
rpkdnek a mnuszok, te meg mg csak inget sem
viselsz.
490

Hideg szell fj keresztl a nyitott legeln, ami miatt


libabrsek lesznek a karjaim. Ok, taln nem ez a
legokosabb nyitmondat, mivel az, hogy a karjaimat
drzslm, lehetne az irnia s kpmutats defincija is.
Ryan megragadja a fldre dobott ingt, s felm stl.
A

korareggeli

napsugarak

kiemelik

az

izmok

fodrozdst a hasn. A szvem gy verdes, mint egy


madr, ami a szrnyrl rzza le a vizet. Istenem, Ryan
kprzatos. Szexi. Egy ltoms. Tl tkletes egy olyan
valakinek, mint n.
- Lehtm magam mondja Ryan. Felfggesztve a
testnek bmulst, emlkeztetnem kell magamat, hogy
mit mondtam utoljra. Ryan pimasz vigyort villant rm,
s megalzott helyzetemben, elpirulok. Mi ez velem meg
ezzel az egsz pirulssal? Ryan megsimogatja g
arcomat, s a szvem megint megremeg. Szeretem,
amikor ezt csinlod mondja.
Szedd ssze magadat, Beth. Nem ezrt vagy itt. Ryan az
elmlt kt hnap folyamn mr elg sok szarsgommal
foglalkozott, s valamilyen oknl fogva, tovbbra is
kitartan gy nz rm, mintha n lennk a hercegnje.
herceg. n nem vagyok hercegn, de mieltt rkre
kilpek az letbl, mg segthetek neki megtallni a
boldogan-ltek-amg-meg-nem-haltak befejezst.

491

Ryan visszahzza a kezt, de tovbbra is bosszantan


kzel marad hozzm s mg mindig az inge nlkl.
- Soha nem fradsz bele a baseballba? krdezem.
- Nem. Ryan vgre thzza az igt a fejn. Minden
reggel hatkor kelek, kzel ngy kilomtert futok, aztn
dobok prat. Egyetlen reggelen sem hagyom ki ezeket a
dolgokat.
A rutinja illik hozz. Tkletesen. De aztn arra
gondolok, hogy a szmtgpnl l. Az ujjai rpkdnek
a billentyk felett. A szemei egy msik vilgba rvednek,
tl azon, amihez a teste tartozik.
- Minden este szoktl rni?
Ryan tfsli a hajamat az ujjaival, s a hajtveim
felfedik magukat. Normlis esetben Ryan mozdulata
apr remegseket keltene vgig a gerincem mentn, de
ehelyett

most

csak

rettegst

hoz.

szemei

sszeszklnek, amikor megltja a hajtveimet, s


tudom, mit lt: msfl centi arany-szke hajat.
Elszaktja rluk a pillantst, s nagyon jl tetteti,
hogy ez a deformltsg nem is ltezik.
- Azt a novellt? Igen, minden este szoktam rni.
Ryan megvonja a vllt, s a fldre bmul. s azt
hiszem, ezt a szokst akkor is fent fogom tartani, amikor
mr vgzek a trtnettel. Nem is tudom, taln elkezdek
egy msikat.
492

J. Ez lesz a kp, amit el fogok vinni magammal,


amikor lelpek innen: reggelente Ryan doblja a labdt,
estnknt pedig elveszik a gynyr rott szavaiban.
Belergok a fldbe.
- Van valami terved mra?
- Van, ha te is szerepelsz bennk.
Megprblom elrejteni a mosolyomat, de nem tudom.
- Takarts ssze, kszlj el, s gyere rtem egy ra
mlva.
Megcsiklandozva a brmet, Ryan ujjaival vgigsimt
a rzsaszn szalagon, ami mg mindig a csuklm kr
van ktve.
- Igenis, asszonyom.

493

Ryan
- Nypic vagy. A kis, feketehaj fenyegetsem
tlapozza a kentuckyi Egyetem dikjegyzkt. t tudsz
mozgatni egy kocsit egy legeln keresztl, de nem vagy
kpes megltogatni a sajt btydat.
- Az ms mondom. A kocsit egy kihvs miatt
mozdtottam el.
A sportol fik kolesza eltt megksrlek Beth el
llni, aki kzben a btym szobaszmt keresi. Beth egy
pamutplt

visel,

ami tkletesen

rsimul

karcs

alakjra, s nhny centivel a cspfarmerja korca felett r


vget. Sima bre csbt, hogy rintsem meg, s
494

lefogadnm a Jeepembe, hogy Scott nem adta az


engedlyt erre az ltzetre. Ne rtsetek flre, imdom
ezt a szerelst, ahogy minden ms src is, akik ki-be
stlnak a koleszba. Beth az n csajom, s jobban rlnk
neki, ha n lennk az egyetlen, aki rnz.
Az n csajom. Hivatalosan nem mg nem de Beth
kimondta a kt kritikus szt, amikor reggel bemszott a
Jeepembe: Elengedtem Isaiah-t.
Ami azt jelenti, hogy velem van, nem vele. Majd
valamikor ksbb, de mg a mai nap folyamn, meg
fogom krni Beth-t, hogy legynk kizrlagosak.
Beth az egyik ujjval a knyv lapjra bk.
- Fnyeremny. Felrja a szobaszmot a tenyerre.
Double dog25 kihvst ajnlok, hogy beszlj a btyddal.
- Semmit nem tudsz a kihvsokrl? krdezem,
mikzben figyelmeztet tekintetet vetek valami srcra,
aki megbmulja Beth cspjnek krvonalt. Nem
tehetsz double dog kihvst, hacsak nem utastom el a
legels kihvst.
Felvonja az egyik szemldkt.

25

A double dare, lnyege, hogy a kihv is vllalja, megteszi a dolgot, de


utna a kihvottnak nincs apellta. A double dog dare, a szigortott verzi,
az akkor jn, ha a kihvott nem hajland teljesteni a kihvst. Ha ezt sem
vllalja, akkor triple dog dare kvetkezik, ez mg az elznl is durvbb. s
ha ezt is visszautastja, jn a jungle dare, de erre mr nem lehet azt
mondani, hogy nem csinlom.

495

- Komolyan a jelentstartamrl fogunk beszlgetni?


Egyik kezemet a cspjre teszem, s htratolom a
falhoz.
- Ez nagy sz, Beth. Taln el kellene magyarznom
neked.
Ajkai gonosz mosolyra hzdnak, s nyers hsg
telepedik meg a szemeiben, de ahelyett, hogy hozzm
simulna, ahogy n hozz, Beth ellk magtl, s tbjik a
karom alatt. Egy src stl ki az pletbl, s Beth elkapja
az ajtt, mieltt az becsukdna a src mgtt.
- Azt jelenti, idita vagy, ha azt hiszed, hagyom, hogy
kidumld magad ebbl.
Beth felm int, hogy lpjek be az elcsarnokba, s n
megteszem.
- Nem beszlni akartam. Igazbl arra kszltem,
hogy cskkal feledtetem el veled az tletedet. Van
fogalmad arrl, hogy milyen rg volt mr, amikor
cskolztunk?
- Ha beszlsz a btyddal, akkor cskolzni fogunk.
Sokat.
- Mit szlnl ahhoz, ha ezt kihagynnk, s rgtn a
cskolzs rszre ugrannk?
Beth figyelmen kvl hagy, s a kolesz hatalmas, falra
fggesztett alaprajzt tanulmnyozza.

496

- Hivatalosan is kihvlak tged, hogy beszlj a


btyddal.
sszefonom a karjaimat a mellkasom eltt, ahogy a
htam kiegyenesedik. Beth hivatalosan is odadobta
nekem a kesztyt.
- Rendben. Mit kapok, ha nyerek?
Hollfekete haja vzessknt hullik al, ahogy felm
dnti a fejt. Szexi csillogs ragyog a szemeiben.
- Mit akarsz?
Tged. De nem engedem, hogy ez hagyja el az
ajkaimat.
- Azt akarom, hogy a nap htralv rszt velem
tltsd. Telefon nlkl. Bartok nlkl. Csak te s n.
- ll az alku.
~~
Beth gyesen manipullja a Rezidens Asszisztens
vezett,

aki a

bejrattl

tbaigazt

minket

Mark

emeletre. Hvhatnm t iditnak, de nagyon jl tudom,


hogy Beth ugyanazt a manipulcis kpessgt hasznlta
rajta, amivel engem is meggyztt, hogy jjjnk el
Lexingtonba. Legnagyobb rmletemre, Beth anlkl
kopog be a btym ajtajn, hogy megkrdezn tlem,
kszen llok-e. Valamennyi remnyem, mely szerint
Mark taln eladson van, hamvba hal, amikor a kilincs
497

megmozdul, s Mark nagy, fenyeget alakja felbukkan az


ajtban.
Beth bns vigyort villant r.
- Mizu, Mark? Hogy sikerlt a meccs Florida ellen?
Mark habozva elvigyorodik, mikzben a tekintete
kztem s Beth kztt cikzik.
- Ktszer sackeltem

26

az irnytt. Nem nzed a

hreket?
Beth vllat von.
- Nem. Csak azrt csinlok gy, mintha rdekelne a
foci, hogy megtrjem a jeget. Az elcsarnokban leszek.
Beth nemtrdm mdon, knyelmesen elstl arra,
amerrl jttnk. Mg akkor is utna bmulok, amikor
becsukdik az ajt a folyos vgn. Azutn, hogy
idevonszolta a seggemet, soha nem gondoltam volna,
hogy itt hagy engem, hogy egyes egyedl csinljam ezt
vgig.
Mark ellp az ajttl, s jkedvet knyszert magra.
- Be akarsz jnni?
- Igen. Utnozom a hangjt. Ezeltt a nyr eltt
Marknak s nekem soha nem kellett semmit erltetnnk,
amikor egytt voltunk.

26

Sack: Ez akkor kvetkezik be mikor az Irnytt (Quaterback) a vd(k)


azeltt lltjk meg, hogy az irnyt a labdt jtkba tudta volna hozni.

498

Mark koleszszobja pontosan ugyanolyan, mint tavaly


volt. A falon lg Star Wars poszterrl azt is meg tudom
mondani, hogy a szobatrsa is ugyanaz maradt.
- Hol van Greg?
- Eladson. Akarsz valamit inni? Kinyitja a kis
htt. Gatorade27, vz?
A szm olyan szraz, mint a sivatag, de nem akarom
ezt a dolgot tovbb nyjtani.
- Sajnlom.
Mark becsukja az ajtt, s lel az emeltes gy als
rszre. Hamis mosolya eltnik, n meg zsebre teszem a
kezemet. A sebtapasz-letp mdszer mindkettnk
szmra gz volt. Azt kvnom, br megint erss
tehetnnk a kapcsolatunkat. Mark volt az els ember,
akinek elmondtam, hogy dobtam egy thetetlent, hogy
megcsinltam

az

els

sztrcsapatomat,

hogy

megcskoltam egy lnyt. Most meg azt sem tudom, hogy


mik

lesznek

kvetkez

szavak, amiket

sikerl

kinygnm.
- Hogy van anya s apa? krdezi.
Hogy van anya s apa. Erre tudok vlaszolni. Lelk a
ktszemlyes kanapra, ami az emeletes gy mellett ll.

27

A Gatorade sznsavmentes sportital. Eredetileg sportolk szmra


fejlesztettk ki, de most mr azok is fogyasztjk, akik nem kifejezetten
sportitalt, hanem dtitalt keresnek.

499

- Jl. Apa elfoglalt. Bvti az ptipari vllalkozst,


s azt tervezi, hogy indul a polgrmester vlasztson.
- H.
- Igen. H.
- s anya?
- Szoks szerint a trsasgi klubjaival s a klnbz
esemnyek megszerzsvel foglalja le magt. Ebdek.
Vacsork. Teadlutnok. Sznetet tartok, s azon
tprengek, vajon el kellene-e mondanom neki, amin
mostanban tiprdok. Hinyzol neki.
Mark elredl, s kezeit sszefonja behajltott trdei
kztt.
- Apa meg szokott egyltaln emlteni engem?
A remny harcol, hogy a felsznre emelkedjen Mark
arcn, ami elri, hogy fjdalmasan pillantsak r. Ha egy
egyszer igennel vlaszolok, hamis remnyt bresztek
benne, vagy elmondhatnm neki az igazat. Egyik vlasz
sem az, amit adni akarok.
- A focin kvl akartl valaha brmi mst csinlni?
Mark hozzdrzsli az ujjait az llkapcshoz, mieltt
felkap egy knyvet az gyrl, s odadobja nekem. A
levegben kapom el.
- Testnevels tantrgy-pedaggia?
- Ez a f trgyam.
- Mita?
500

- Amita Mark sszeszortott kezeinek ujjaival


egyszer vgigdobol a trdn. Mindig.
Hamis

rdekldst

tanstva

az

oldalak

irnt,

tlapozom a knyvet.
- Azt hittem, orvosi elksztn vagy.
- Apa azt akarta, hogy az legyen a f trgyam. A
fiskola apnak semmi tbb nem volt, csak egy lps az
NFL fel. Az orvosi elkszt arra az esetre kellett, ha
esetleg megsrlnk. Anya azt akarta, hogy az egyiknk
orvos legyen. Apa pedig gy tette t boldogg.
Mark ugyangy rendezte el az rasztalt, mint tavaly:
laptop, iPod dokk. Mark els fiskolai focimeccse utn,
anya kszttetett valakivel egy csaldi fott a plyn. A
btym a fnykpet a falra ragasztotta, kzvetlenl az
edzsterve mell. Nhny dolog ugyanaz marad. Msok
vltoznak.
- Utlod a focit?
- Nem. Szeretem a focit, s jtszani akarok. Valjban
kzpiskolai fociedz akarok lenni. Apa tudta ezt. Nem
rtett egyet velem, de tudta. Azt hittem, ha belemegyek a
jtkba, hogy ha gy teszek, mintha Flbeszaktja
sajt magt.
n jttem ide. n hoztam fel ezt a tmt. Be tudom
fejezni helyette ezt a kijelentst.
- Hogy akkor elfogadnk, aki vagy?
501

Mark blint.
- Igen.
Mindketten

csendben

lnk.

gyomrom

felkavarodik, s olyan rzsem van, mintha egy boruls


szln ll csnakban lennk. Az letem tkletes volt, s
minden msodperct lveztem. Mark kt apr szava:
Meleg vagyok, felbortotta a vilgomat. Taln megrtem,
mirt ment el. Taln nem. Brmelyik is, a harag mg
mindig gylik bennem, s ha mr belekezdtem ebbe,
vgig is csinlom.
- Elhagytl.
- Mgis mit akartl, mit tegyek? A bosszankods
elmlyti a hangjt. Nem vltoztathatok azon, aki
vagyok.
Meg kell mozdulnom. Megtnm valamit. Eldobnom
valamit. Helyette azonban felllok.
- Azt akartam, hogy ne menj el. Azt mondtad,
korbban is sznleltl. Mirt nem sznlelhettl jra? Vagy
maradhattl s kzdhettl volna, s nem tudom,
meggyzhetted volna anyt s apt, hogy engedjk meg,
hogy otthon maradj.
Mark nyugodtan figyeli, ahogy fel-al jrklok a szk
szobban. Megkszrli a torkt.
- Egy napon te is szre fogod venni, hogy anya meg
apa mennyire irnytja s manipullja az letnket. R
502

fogsz bredni, hogy elhitetik velnk, az lmaik a mi


lmaink. k diktljk minden egyes llegzetvtelnket.
Gondold csak vgig Van fogalmad arrl, hogy ki vagy
nlklk?
Anya tegnap este Gwen mell ltetett, s kifejezetten
megkrt arra, hogy az este folyamn gondoskodjak
Gwen szksgleteirl. Pont gy, ahogy tizent ves
koromban is megkrt, hogy gondoskodjak Gwenrl.
Azutn az els vacsora utn anya btortott arra, hogy
elhvjam randira, s n meg is tettem.
De a baseball az n vlasztsom. Mindig is az volt.
Apa megrti a baseballt. Emiatt tartja kzben a baseball
karrierem minden rszt: az edzket, a szvetsget. A
pokolba, mg a brkkal is szembeszll. s ezt az egszet
rtem teszi.
Ugye?
Anya s apa aggodalmai, az sszes nyoms, amit rm
gyakorolnak, azrt csinljk, mert szeretnek engem. De
azt mondtk nekem, hogy ne randizzak Beth-szel,
nincsenek tekintettel az irnta val rzseimre, s azt
vrjk tlem, hogy sz nlkl engedelmeskedjek nekik.
- Lyukat fogsz getni a sznyegembe mondja Mark.
Nem, Mark tved. Muszj tvednie.
- J jtkos vagyok. Az vagyok. A legjobb.

503

- Az vagy. Apa ezt jl csinlta. Nem knyszertett


bennnket olyan sportba, amihez nincs tehetsgnk.
Vette a fradtsgot, s mindkettnknek tallt egy olyan
sportot, amiben jk vagyunk. A krds az, hogy kirt
jtszol, Ry? Magadrt, vagy aprt?
Az

ajt,

az

emeletes

gy

kztt

flton,

megdermedek.
- Mit akar ez jelenteni?
- Apa tkletessget akar. Krmszakadtig. Apa
kvlrl tkletessget akar, hogy azt mindenki lthassa.
Ahogy anya is. Azzal mr kevsb trdnek, hogy
bellrl szttpnek bennnket, ameddig a vilg tbbi
rsze irigykedik rnk. Grovetonban mindenki azt hiszi,
hogy anya s apa hzassga tkletes. A blkirlyn
hozzment a sztr irnytjtkoshoz. Azonban a zrt
ajtk mgtt anya s apa utlja egymst. Azt hittem,
hogy tljutnak rajta. Most azonban Sokat tanultam a
fiskolai

jtkbl

mondja

Mark.

Amit

kzpiskolban csinlsz, szart se jelent. Lehetsz te a


legjobb jtkos a gimiben. Lehetsz a legjobb a megyben
vagy az llamban, de amikor fiskolra msz, tallkozol
mg tven srccal, akik ugyanabban a dologban
kiemelkedek, mint te. Tallkozol srcokkal, akik jobbak
nlad, ersebbek nlad, gyorsabbak nlad, s aztn

504

szembekerlsz jobb csapatokkal. A vilg megvltozik,


amikor otthagyod Grovetont.
Amikor otthagyom Grovetont. Mg dntst kell
hoznom,

mieltt

ez

megtrtnik:

profik,

fiskola,

irodalmi verseny, sztndjak.


- Mirt mondod ezt nekem?
- Azt kvnom, br nekem is elmondta volna ezeket
valaki, de ezekre nekem sajt magamtl kellett rjnnm.
Te nem vagy egyedl, Ry.
- De igen, egyedl vagyok. s a szemeim gni
kezdenek. Gyorsan becsukom ket, s mlyen beszvom
a levegt. elment. s anya meg apa hzassga
darabokra hullik, s mindenki, akit valaha ismertem s
szerettem, hamuv vlik.
- Tged soha nem hagytalak el.
- De nem jttl haza. Soha nem vlaszoltl az
zeneteimre. A hang, ami elhagyja az ajkaimat, nem az
enym. Ez feszlt. Rekedtes. Az sszeomls hatrn ll.
- Sajnlom, de meg kell rtened, amg anya vagy apa
utnam nem nyl, nem mehetek haza. Beismerem, hogy
elhagytam ket. De most mr rtem. Kemnyebben
kellett volna prblkoznom, amikor rlad volt sz. Fel
kellett

volna

ltogassalak.

hvnom

tged.

Meg

kellett

volna,

Elcsesztem, de eskszm, soha nem

hagytalak el.
505

Leveszem a sapkmat, s egyik kezemmel a hajamba


trok. Soha nem hagyott el. Beth-nek igaza van n
hagytam el a btymat. A torkom sszeszorul.
- Hinyoztl. Megrzom a fejemet, megprblom
kitallni, hogyan is mondjam ki a kvetkez szavakat:
Soha nem rdekelt, hogy meleg vagy, de az rdekelt,
hogy hogy elhagytl.
- Igen. A hangja rekedtess vlik. Tudom. Semmi
gond, Ry. Te s n, mi rendben vagyunk. Felll, s a
mozdulata vratlanul r. Mi Stone-ok vagyunk, s a
Stone frfiak nem rintik meg egymst, de ebben a
pillanatban a kezt a karomra teszi, puhatolz ajnlat,
amit n elfogadok, s engedem, hogy maghoz hzzon.
A karjaink szorosan fondnak a msikra egy rvid
msodpercre. sszehzom a szememet, ahogy kzdk a
knnyekkel, s amikor elengedjk egymst, mindketten a
szoba kt ellenttes vgbe vonulunk vissza. Szval
Mark megkszrli a torkt, s sszefonja a kezeit a
mellkasa eltt. Meslj nekem Beth-rl.

506

Beth
Jt csinltam. n, Beth Risk jtettet hajtottam vgre.
Kibaszott nagyszer Cserkszlny lettem volna, s
annyira megszereztem volna a Sportol-bart-fld
jraegyestse a Sportol-meleg-btyjval jelvnyt. Ha
nincs ilyen, komolyan ksztenik kellene egyet. Ryan
hsz v mlva majd visszatekint erre, s nem arra a
lnyra fog gondolni, aki az jszaka kzepn lelpett.
Nem, arra a lnyra fog emlkezni, aki visszaadta neki a
btyjt.
Felbmulok, s figyelem hogyan mozognak a szrke
felhk az gen. Ryan s n egy nagy t partjnl
507

feksznk, ami az apja birtoknak hts rszn terl el.


Mint minden ms, ami Ryannel kapcsolatos, ez a hely is
tkletes. Ez a nap tkletes.
A knykre emelkedve, Ryan egy hajtincset a flem
mg simt, ami elri, hogy meleg, csiklands rzs
simogassa meg a nyakamat. Ma jl fogom rezni
magamat.

Nevetni

fogok.

Mosolyogni.

Ledobom

magamrl a lncokat, amik lefel hznak. Ryan egy


nagyszer src, s valamilyen oknl fogva igazn
rdekldik irntam. Vagy inkbb a sajt maga ltal
ltrehozott brndkp irnt.
- Gynyr vagy mondja.
- Ahogy te is. Tnyleg az. Felnylok, s leveszem a
fejrl a baseballsapkt, amit most fordtva visel. Dgs,
amikor a sapka rajta van. Kprzatos, amikor nincs. A
szl ssze-vissza fjja homok szke hajtincseit.
Amikor elengedem a sapkt, Ryan sszefonja ers
kezt az enymmel. Az ers elg enyhe kifejezs. Ez a kz
kpes gyorsabban eldobni a labdt, mint ahogy a legtbb
kocsi valaha szguldani fog. Azonban a keze a brmn
azt is el tudja rni, hogy a forrsg a testem nagyon is
bizalmas helyein rasszon el.
- Szval mondja Ryan, mikzben flrekapja a
pillantst, s megprbl nemtrdmnek ltszani.
Tudom, hogy mi emszti t. A Lexingtonbl hazafel
508

tart ton adott nekem nhny jabb oldalt a zombi


sztorijbl, hogy elolvassam. Az rletbe kergeti, hogy a
vlemnyemre vr. Azt hiszem, George s Olivia a
vgn egytt fognak maradni.
t perc. t percet sem brt ki krds nlkl, miutn
kiszlltunk a Jeepjbl. Megprblok nem mosolyogni,
de

sznalmasan

elbukok.

Ryan

elkapja

az

arckifejezsemet, s sszerncolja a homlokt.


- Mi van?
Vllat vonok.
- Aranyos vagy, amikor nyugtalankodsz.
- Nem nyugtalankodok.
- Szeretem ezt benned. Mindent szeretek Ryanben.
A trtnet hihetetlen s csodlatos. Tnyleg. Amikor
olvasom, magba szv az egsz vilg, de ellent kell
mondanom neked. George s Olivia a vgn nem fognak
sszejnni.
- Mirt nem?
- Kt klnbz vilgban lnek, s elgg klnbz
teremtmnyek is. gy rtem, George zombi, Olivia meg
nem.
- De George szereti Olivit mondja makacsul. s
Olivia is George-ot.
- George elstl majd a lehetsgtl, hogy a zombi
bartai

vezetje

legyen,

mindezt

Olivirt?

509

krdezem. Gyernk, te rtad meg, hogy George annyira


akarja a vezeti szerepet, hogy mg a legjobb bartjn is
tgzolt a cm megszerzsrt. s szintn azt hiszed,
hogy Olivia elstl majd a csaldjtl George-rt?
- A csaldja gz. Ryan gy vigyorog, mintha nyert
volna.
A gyomrom gy fj, mintha valaki behzott volna.
- Igen, de akkor is a csaldja. Azt hiszem, nem tudnm
kedvelni Olivit, ha elstlna tlk. Mit mondana az el a
szemlyisgrl?
- Szerintem azt mondan el, hogy hajland a sajt
lett lni.
A fejnk fltt kanadai vadlibk replnek V alakban,
s ggognak, ahogy dl fel tartanak a tlre. Hamarosan
n is elmegyek, de vajon rzem majd magam annyira
szabadnak, mint amilyennek k ltszanak?
- Szerintem meg azt mondan, hogy Olivia nz.
Hogy stlhatna csak gy el az apjtl? Hisz a frfinak
szksge van r.
- Csak kihasznlja t mondja Ryan.
Ismt vllat vonok, nem vagyok nagy rajongja az
olyan beszlgetseknek, amik sehov nem vezetnek.
Ryan elengedi a kezemet, s ujjait vgighzza a
csuklmra kttt szalagon. Ideges, s valami mlyen
bennem azt sgja, hogy nem a sztori miatt.
510

- Mi folyik itt?
A szorongsom egyre inkbb fokozdik, ahogy Ryan
folytatja a szalag krlrajzolst.
- Azt akarom, hogy tarts, kizrlagos kapcsolatunk
legyen mondja. Nem tetszik a gondolat, hogy ms
srcokkal is randizol.
A pnik sszeszortja a mellkasomat, s hirtelen
klausztrofbisnak

rzem

magamat.

Elmegyek.

Hamarosan. Mihelyst anya kivltja a lefoglalt kocsit.


Nyirkossg nti el a tenyeremet, s azonnal elgurulok
Ryantl. Levegre van szksgem. Sok-sok levegre.
Odabotladozok a t szlhez, s megllok, mieltt
lezuhannk a kt lb hosszsg kiszgellsrl a vzbe.
Harcsk szklnak a feszn kzelben. Nem tudom
leszaktani magamrl a lncokat, nem szmt, milyen
kemnyen prblkozok is. A mainak kellett volna lennie
annak a napnak, amikor nem rzem gy, hogy
megfulladok.
- Mi a baj? krdezi mglem Ryan.
- Semmi mondom.
- Beth. Megll, aztn jrakezdi. Igazn trdk
veled, s azt remltem, hogy te is ugyangy rzel irntam.
Egyetlen magnyos escsepp hullik a tra, s a
fodrozds megtri a sima felsznt. Nem lehetnek
irntam rzsei. Nem lehetnek. Az, hogy kedvel engem,
511

egy dolog de az, hogy rzsei vannak irntam, egy


teljesen msik. Ez nem illik a tervbe. Nem. Ennek nem
gy kellett volna trtnnie.
Kezeimmel megdrzslm a szememet.
Baszd meg, Beth, hogy gondolhattad azt, hogy ez mkdni
fog? Tudtad, hogy belezgtl, de neki nem kellett volna beld
zgnia.
Ryan

szavai

mindent

valsgoss

tesznek.

Tl

valdiv. Sarkon perdlk, s odavgom neki a vdat,


ami az vek folyamn a mantrmm vlt.
- Az olyan srcok, mint te, nem zgnak bele olyan
lnyokba, mint n.
- Mi van? Nem zghatok bele egy csinos lnyba,
akinek okos szja van?
Nem rti.
- Szajha vagyok. Ryan feje megrndul, mintha
megpofoztam volna. gy teszek, mintha nem rdekelne,
mit

gondol

rlam,

felemelem

az

llamat.

tndrmesk megtrtnnek, csak nem velem. Itt az ideje


elmondani a hercegnek, hogy a rossz lnyt mentette meg.
Kt vvel ezeltt a src, akirl minden lny lmodott,
azzal tlttte az egsz nyarat, hogy elrje, klnlegesnek
rezzem magamat. Egy httel a suli kezdete eltt, azt
mondta nekem, hogy szeret, s n nekiadtam a

512

szzessgemet. Amikor elkezddtt az iskola, azt


mondta a bartainak, hogy ringy voltam.
Ryan felm nyl, de n elhajolok az rints ell.
Nhny fjdalmat nem kell megosztani. Idita voltam,
aki hitt Luke-nak. n voltam az, aki szintn elhitte, hogy
elg klnleges ahhoz, hogy szeressk.
- Kihasznlt tged. A hangjban eddig elrejtett harag
a felsznre emelkedik. Ez nem tesz tged szajhv. Ettl
lesz seggfej.
Kihagyja a lnyeget.
- Iszok. Fvet szvok. Mieltt Grovetonba jttem,
egyfolytban el voltam szllva. n nem az a lny vagyok,
akivel tarts kapcsolatot akarsz. Te nem annak ltsz, aki
vagyok.
- Tudom, hogy szombaton passzoltad a lehetsget,
hogy fvet szvj. Ismerem az iskolai pletykkat, amelyek
azt

lltjk,

hogy

kikosaraztad

srcokat,

akik

vgerhetetlenl szvjk azt a szart. Tudom, hogy


egyenesen hazamsz, ugyanazon az tvonalon, mint a
legtbb gyerek a suliban. Ez egy kisvros, Beth. Mg
levegt sem vehetsz gy, hogy valaki ne tudna rla. Nem
tudom, kinek tetetted magadat Louisville-ben, de most
ltom azt a lnyt, aki igazbl vagy.
Ahogy rm bmul olyan, mintha mr egyltaln nem
a klsmet ltn. A tekintett belm frja, mintha ltn a
513

lelkemet, s ez a gondolat hallra rmt. Nem zghat


belm. Nem.
- Azt hiszed, te vagy az egyetlen src, akivel
smroltam azrt, mert rezni akartam valamit?
- n ms voltam mondja magabiztosan.
Nyelek egyet, flrekapom a pillantsomat, s hazudok:
Nem, nem voltl ms.
Ryan tesz felm egy lpst, mire n htrlok. Nem gy
viselkedik, mint kellene. Ryannek undorodnia kellene
tlem. El kellene stlnia tlem, nem pedig kzelebb
jnnie hozzm. Remny gyl az arcn.
- Te vagy az egyetlen szemly, aki kpes lefolytatni
egy egsz beszlgetst valakivel, egyenesen belenzni a
szembe, s soha nem pislogni. Kivve, amikor hazudsz.
Nzz a szemembe, s mondd el az igazat. Belm zgtl
azon az estn a pajtban. Tekintetem az vre villan, s
magamban szitkozdok, amikor elmosolyodik. Ezrt
menekltl el. Hogy tapasztalhat meg valaki ennyi
rmet, amikor n annyira gytrdk? Nem rti meg,
hogy kztnk soha nem mkdnnek a dolgok? reztl
valamint irntam, de nem akartl. Egy szvesztt akartl
kavarni velem, de arcul csapott az egsz terved. Ltom,
ahogyan az este emlkei a szemeiben jtszanak, s
megfjdul a mellkasom. Hamarosan r fog jnni.
Felvonja a szemldkeit. Akkor menekltl el, amikor a
514

nevemet suttogtad. reztl akkor valamint irntam, nem


igaz?
Jobbra-balra rzom a fejemet, mikzben azt suttogom:
Nem.
A

megknnyebbls

ellgytja

az

arct,

az

rnyalatnyi remny mosolyra hzza az ajkait.


- Belm zgtl, ahogy n is beld. Ezrt lksz el
magadtl ennyire ersen.
- Hagyj bkn! Meneklsi knyszerrel megtelve
megfordulok. Ha elg gyorsan futok, magam mgtt
hagyhatom a mltam borzalmas emlkeit, s Ryan
gynyr szavai soha nem tallnak utat a lelkembe. A
levegbe lpek. A szvem a torkomba ugrik, mikzben
elreesek. A t. Rettegve a vztl, felsiktok. Ers karok
fondnak a derekam kr, s visszahznak a szilrd
talajra.
A htammal Ryan mellkasnak dlk, s megragadom
a karjait. A krmeim kampknt vjnak a brbe. Ha
leesek, megfulladok. A slyok, amik rajtam vannak, tl
nehezek

ahhoz,

hogy

lebeghessek.

Az

egyetlen

lehetsgem a sllyeds.
Kapkodva veszem a levegt, s egy mly llegzet utn,
Ryan lehajtja a fejt a flemhez.
- Jl vagy?
- Jl vagyok.
515

- Remegsz. Ha jl lennl, nem remegnl.


- Nem tudok szni, de mr jl vagyok.
- Nem tudsz szni ismtli el.
- Nem. Egy escsepp landol a fejemen, s legrdl az
arcomon. Mennnk kellene. A nap mr gy is
elromlott. Esni fog. Ryan lazt a szortsn, majd
msodperceken bell a levegbe emel, s a mellkasn
ringat. Az arcom borzasztan kzel kerl az vhez.
Pislogok nhnyszor. Mit csinlsz?
Vlasz helyett egyszeren beugrik a tba.
A szdls rr lesz rajtam, s a vrnyomsom az
egekbe szkik. A vz felemelkedik, s az arcomra, a
hajamra, meg a ruhmra csap. Karjaimmal Ryan nyakt
fojtogatom. Meg fogok fulladni.
- Ryan!
- Foglak mondja nyugodt hangon. Rendben leszel.
Mg mlyebbre gzol a hideg vzben. A gravitci
miatt ki kellene cssznom a karjaibl, s lesllyednem a
vz al. Nyitott szemekkel fogok megfulladni. Ersebben
karolom t Ryant.
- Vigyl vissza!
A vz behatol a cipmbe, tztatja a nadrgomat, s a
plmat. A gyomromnl fodrozdik, s n egyre
nehezebb s nehezebb leszek. Hideg nedvessg ingerli a

516

brmet s utlatos nevetst hallatok. A fejemet Ryan


nyakhajlatba temetem. Nem akarok meghalni. Nem.
Ryan megll, s a flembe suttog.
- Nzz rm. Nincs bennem elg er ahhoz, hogy
felemeljem a fejemet. Helyette a vllra hajtom, s
kinyitom a szememet. Meg foglak tantani, hogyan kell
lebegni.
Szorosabban kapaszkodok bel.
- Meg fogsz lni.
- Bzz bennem.
- Nem tudok suttogom. Megbztam Scottban, az
anymban,

az

apmban.

Megbztam

Luke-ban,

nagynnmben s Isaiah-ban. Az sszes emberben, aki


elhagyott. Az sszes emberben, aki beolvadt a sttsgbe.
A szvemet mr rengetegszer sszetrtk, s minden
alkalommal egyes egyedl javtottam meg. Ismerem a
hatraimat, s ha valaki ismt darabokra tp, soha nem
fogok

tallni

magamban

elg

ert

ahhoz,

hogy

sszeszedjem a maradvnyait.
A hevessg felmelegti barna szemeit, s gyengden
a testhez leli az enymet.
- De igen, tudsz.
Mlyen beszvom a levegt. Ryan is azt csinlja.
Ugyangy nz rm, mint Chris Lacy-re. Ugyangy, mint
Noah Echra. Taln kpes vagyok r. A szvem vadul
517

drmbl

mellkasomban,

ahogy

felnylok,

megragadom a Ryan tarkja kzelben gndrd


hajtincseket.
- Ne ejts el.
- Nem foglak. Ryan hangja annyira megnyugtat,
annyira magabiztos, hogy majdnem hiszek neki. Taln
hihetek neki. Nem fog leejteni. Meg fog tartani.
Megeskdtt r. Itt az ideje, hogy elengedj mondja.
Egy llegzetvtel. Egy jabb. Nem fog elengedni.
Laztok a szortsomon, s Ryan azonnal lejjebb ereszti a
karjait. A vz ramlik a testem krl, s Ryan
mellkasnak csobban. Felkapom a fejemet, s a lbammal
a vizet taposom, hogy a felsznen maradjak. A pnik
sszeszortja a tdmet. magasabb, mint n, ami azt
jelenti, hogy nem lennk kpes felllni a vzben, gy,
hogy a fejem tovbbra is a felsznen maradjon.
- Vigyl vissza.
Ryan lehajtja a homlokt az enymhez. Meleg
llegzete legyezi az arcomat.
- Soha nem engedlek el.
Nem fog elengedni. Nem fog.
- Ok.
Ryan knnyedn vgigsimtja az orrval az arcomat,
s a nyakam libabrs lesz az rintstl. Visszahzza a
fejt.
518

Harcolok

ksztetssel,

hogy

megint

belekapaszkodjak. Ryan azt mondta, nem engedne el, s


nem is fog. Nem fog.
A hajam slytalann vlik a vzben, s az arcomat
nyaldossa. Ryan ersen krm fond karjai megerstik
a nekem tett grett.
- Dntsd htra a fejedet mondja. Mlyen beszvom a
levegt, s megteszem, amit kr. A vz belefolyik a
flembe, s az izmaim sszerndulnak a flelemtl. Ryan
karjai tovbbra is szilrdan tartanak. Trd szt a
karjaidat az oldaladnl, s veld a htadat. Engedd, hogy
a lbaid lebegjenek.
Ahogy lassan kvetem az instrukcikat, Ryan ellp
tlem. Fel rndulok.
- Ryan!
megrzza a fejt.
- Nem engedlek el. Csak helyet adok neked. Tartsd a
fejed htradntve. Fejet htradnteni. Karok s lbak
szttrva. A pulzusom a flemben dobog. Ryan hangja
eltompul, de le tudom olvasni a szavakat a szjrl.
Lazulj el. Llegezz.
Ellazulni. Fejet htradnteni. Karokat s lbakat
szttrni. Llegezni. A fejnk fltt lebeg felhket
bmulom, s a fkat, amik rhajlanak a tra. Ellazulni.
Fejet

htradnteni.

Karokat

lbakat

szttrni.

Llegezni.
519

Nhny

madr

krz

az

gen.

Jtkos

tncot

folytatnak egymssal. Kiterjesztik a szrnyaikat, s


engedik, hogy a szl gyengden fel s le hzza ket. Le s
krbe. Istenem, azt kvnom, br szabad lennk. Azt
kvnom, br madr lennk, aki lebeg a szellben.
Behunyom a szemeimet, s gy teszek, mintha madr
lennk. Az izmaim felengednek. A vz temes, suhog
dallamot hoz ltre a flemben. Tvol s kzel. Tvol s
kzel.
Madr vagyok lebegek a szellben. A gyengd
bkdss az elmm hts rszben azt suttogja, hogy
mr ismerem ezt az rzst. vek ta birtokolom ezt az
rzst. Ez a sodrds, himblzs s lebegs rzse.
Lebegek. A vz zgsn keresztl hallom Ryan des,
tompa hangjt: Megcsinltad.
Kinyitom a szememet, s ltom azt a kprzatos
mosolyt az arcn. A mosolyt, ami nekem szl. Egyes
egyedl nekem. Vissza akarok mosolyogni r, de ekkor
szreveszem, hogy mr vigyorgok. Mosolygok. A
gyomrom sszeszorul, s a lncaim visszatrnek.
Oh, Istenem, ne. Beleszerettem. Megtettem. Hatalmat
adtam neki magam fltt.

520

Ryan
Beth gynyr lebeg ltoms. Fekete haja a vz
felsznn sodrdik, s az a bks mosoly l az ajkain,
amit imdok. Szemeit tbb nem vonja be ftyollal a
vdfala. Tekintete olyan nyugodt s mly, mint az
cen. Elszr mita ismerem, Beth engedi nekem, hogy
meglssam a lelkt, s ha korbban volt is brmifle
ktsgem, most mindegyik eltnt.
Szerelmes vagyok Beth Riskbe.
Beth pislog, s a mosoly leolvad az arcrl. Nhny
escsepp pottyan a tba, s az rkez vihar hangja a
521

fkon kopogtat. Beth lesllyed, s n elkapom t, mieltt


a vz al merlne.
- Engedj el!
A szortsa kzel sem olyan szoros, mint korbban
volt, mikzben kiviszem t a partra. A knny es
megersdik, s gyorsan elztatja a hajamat. Leteszem
Beth-t a lbaira, s a szvem lomnehzz vlik. jra
felhzta a vdfalait.
Beth sarkon fordul, s elrohan a fk, s ezzel Scott
birtoka fel. Megbzott bennem a vzben. Trdik velem.
Tudom. Az gret, amit tettem neki, rkre szl nem
fogom elengedni. ldzbe veszem, s megragadom a
dereknl fogva, mieltt belpne a fk kz.
- A francba, Beth! Hagyd abba, hogy folyamatosan
elfutsz tlem!
A pulzusom vadul kalapl. Attl a perctl kezdve
menekl ellem, hogy tallkoztam vele. Nem szmt,
milyen kemnyen prblom megtartani, mindig tall
egy utat, hogy kicssszon a szortsombl.
De tbb nem hagyom neki. Ma nem.
Vz csordul vgig az arcn, s a haja nedvesen lg a
fejn. Hevesen remeg a meleg, szi viharban. Kezeimmel
fel-le drzslm a karjait.
- Engedj el kiltja ismt, tlharsogva az est.

522

- Nem. Kezemet az arcra simtom. A tekintete,


amely nhny pillanattal korbban, mg annyira bks
volt, most rlt pniktl csillog. Azt akarom, hogy
bzzon bennem. Azt akarom, hogy azt rezze irntam,
amit n irnta. Szerelmes vagyok beld.
- Ne! Krlek. Csak ne! Als ajka megremeg, s
sikertelenl csap r a kezemre, amivel a derekt lelem.
- Mondd el, hogy mirt harcolsz velem. Mitl flsz
ennyire?
Beth a karomba mlyeszti a krmeit.
- Nem flek semmitl.
- Szeretlek mondom jra, s Beth mg inkbb
bepnikol. Ellki magtl a karomat. A szavak ijesztik
meg. A szerelemtl fl. Szeretlek, Beth.
Felemeli a fejt, s tekintetben csak gy lngol a
harag.
- Hagyd abba, hogy egyfolytban ezt mondogatod!
- Mirt? Komolyabb szndk nlkl, gyengden
megrzom. Azt akarom, hogy is ismtelje el nekem ezt
a szt. Szerelmes vagyok beld. Mondd el, mirt ne
mondhatnm ezt el neked.
- Mert el fogsz menni! sikoltja.
Beth mellkasa olyan hevesen emelkedik s sllyed,
mintha versenyt futott volna. Ersebben szortom t. Az

523

es vadul kopog a tavon s a fkon, s furcsa sketsget


hoz ltre a krlttnk lv vilgban.
- Nem tudnk. Soha. Elhagyni t, olyan lenne, mint
kitpni a sajt karomat. Mg soha nem voltam szerelmes.
Azt hittem, az voltam, de igazbl nem. Ez az elspr,
mindent krlvev rzs a szerelem. Nem tkletes,
hanem pokoli zrs. s nekem pontosan erre van
szksgem.
Beth htrbb lp, s a zuhog es lehetetlenn teszi,
hogy tovbbra is szortsam csszs karjait, de minden
tlem telhett megteszek, hogy tovbbra is megtartsam.
Fj a szvem. Beth mr megint azt csinlja. Elmenekl. A
ktsgbeess megfeszti az izmaimat. Ha most elmegy,
akkor rkre elvesztem, s azt nem brnm ki. Nem,
amikor mg csak most talltam r.
- Ne meneklj el tlem.
- Cigny lelkem van. Beth kirntja a karjt a
kezembl, s botladozva htrlni kezd. Kztnk nem
fognak mkdni a dolgok.
Mirt csszik ki mindig az ujjaim kzl?
- Te vagy az, aki elhagy engem. Nem pedig n tged.
Beth a hasa kr fonja a karjait, mikzben tovbbra is
htrafel stl.
- Sajnlom.

524

A mlyen bennem tombol harag kitr, s tveszi


felettem az irnytst. Nem szoktam veszteni, s t sem
fogom elveszteni. Beth megfordul, s az erd fel rohan.
Gyors, de n gyorsabb vagyok. Megragadom Beth
derekt, szembefordtom magammal, ujjaimmal a hajba
trok, s megcskolom.
Az ze olyan, mint a friss es, az illata pedig, mint
azok az tkozott rzsk. Nem rdekel, hogy nem cskol
vissza. Elmozdtom az ajkaimat az vin, s magamhoz
lelem a testt. Szeretem Beth-t, s ezt neki is tudnia kell.
Tudnia a fejben. De ami ennl is fontosabb, tudnia a
szvben.
Beth ujjai knnyedn megcsiklandozzk a nyakamat,
ahogy megzlelem meleg ajkait. Ttovn cskolja meg az
alsajkamat. Beth oldalra dnti a fejt, s mindketten
megnyitjuk a sznkat a msik eltt. Nyelve tallkozik az
enymmel, s eskszm, hogy a vilg felrobban
krlttnk. Kezeivel sszekuszlja nedves hajamat, s
testt az enymhez prseli. Karjaival a htamon barangol,
s az n ujjaim is hesen rintik meg dereknak lgy
krvonalait, majd lejjebb sodrdnak, s vgigsiklanak a
combjain. Nem fogom elengedni t. Nem fogom.
Szeretem.

525

Beth levegrt kap, ahogy kzelebb hzza a fejemet a


testhez. Ajkaimmal forr cskokat lehelek lefel a nyaka
mentn, s megzlelem brnek finom zt.
Beth kezei lecssznak a mellkasomra, klbe szortja
ket, s ellk magtl, ahogy tesz nhny lpst
htrafel.
- Nem tudom ezt csinlni!
s elfut a zuhog esben.
~~
Tz ta bmulom mereven a szmtgpen monitort.
Most tizenegy van, s mg mindig csak nzem. A kurzor
villog. Nincsenek szavaim. Meg kell hoznom a dntst.
George, a zombi, s Olivia, az ember egymsba
szeretnek, s egytt maradnak, vagy Beth-nek van igaza?
Valami olyan valsgtalan dologba knyszertem bele a
karaktereimet, amit egy olvas sem tud majd soha
elhinni?
A telefonom megint rezeg. Vrakozva pillantok r.
Taln Beth az. Lejjebb csszok a szkemben. Gwen.
Megint.
Mirt nem vlaszolsz?
Mert nem vagyok beld szerelmes. Nincs hozzszokva
ahhoz,

hogy

visszautastjk.

Nem

szoktam

visszautastani, s az lland zenetei s hvsai, amikkel


526

engem bombz az jszaka folyamn, csak mg mlyebbre


frja a kst a lgcsvembe. Szerelmes vagyok egy lnyba,
aki nem viszonozza az rzseimet.
Az egyik rszem vlaszolni akar Gwennek, s
visszatrni az elz letemhez. Akkor semmi nem volt
bonyolult. Semmi nem fjt tlsgosan, vagy tnt
zavarnak. Minden elre el volt tervezve. Tkletes volt.
Kvlrl, az is volt. Hogy nem vettem szre, hogy
bell minden egy hatalmas sszevisszasg volt? A
szleim. Mark. n s Gwen. Lacy. Chris is az? s Logan?
Hnyan bjunk hamis klcsn s larc mg? Hnyan
tesznk gy, mintha valaki msok lennnk, akik
valjban nem vagyunk? Ennl is jobb, hnyunkban lesz
meg a btorsg ahhoz, hogy nmagunk legynk, tekintet
nlkl arra, hogy msok mit gondolnak rlunk?
Kikapcsolom

monitort,

leoltom

villanyt,

lerngatom magamrl a plmat, s lefekszek az


gyamra, br tudom, hogy lom nem fog jnni a
szememre. Az a problma azzal, ha tl sokat rzek, hogy
a fjdalom minden rszemet felemszti s elpuszttja. Egy
lass, gytrelmes fjdalom lktet a fejemben.
Az es mg mindig kopog a tetn. A vihar, aminek
holnap kellett volna elrnie ezt a terletet, ma csapott le,
s megrekedt a vros felett. Egy rszem nem akarja, hogy
a vihar tvozzon. Ez a mi esnk az enym s Beth-.
527

- Bejhetek?
Hirtelen fellk az gyamban, amikor meghallom
Beth des hangjt, ami az ablakom msik oldalrl
sodrdik felm. Az ujjaim gyetlenkednek a kilinccsel, s
az ablak a hz falnak csapdik. Odanyjtom a kezemet,
s segtek neki, ahogy tlendti az ablakkereten elszr az
egyik farmerba bjtatott, tzott lbt, majd a msikat is.
Az bresztrmbl rad tompa fny klns kk
rnykokat vet Beth fl, ahogy irnythatatlanul
remeg az ablak mellett. A haja nedvesen lg a vllaira, s
a ruhi a testre tapadnak. Az escseppek legrdlnek az
arcn, s a fogai sszekoccannak.
- Lllttnomm kkkellett tttgedd.
- Tessk, hasznld ezt, hogy megszradj. Rtertek
egy takart a vllaira, s csak bmulom t, hogy
meggyzzem magamat, Beth tnyleg itt van, aztn
beletrok a szekrnyembe. Kihzok belle egy plt,
meg egy pamut melegtnadrgot, s a ruhadarabokat
odaadom Beth-nek. Aztn egyetlen gyors mozdulattal
megfordulok. ltzz t. grem, nem fogok lesni.
Br akarok. Itt van, s meg fogok tenni brmit, hogy
megakadlyozzam, hogy megint elfusson.
Beth olyan, mint ez a vihar. lland s llhatatos, de
minl kzelebb kerlk hozz, s prblom megragadni

528

az egyni escseppjeit, annl tbb vz zdul ki a


kezembl.
Hallom,

ahogy

ruhjnak

nedves

anyaga

vgigcsszik a brn, aztn meg, ahogy thzza a fejn a


pamutplt.
- Ksz vagyok mondja halkan.
Mlyen beszvom a levegt, s elfojtok egy nygst.
Abszolt megl. A plm pontosan csupasz combjai
kzepnl r vget.
- A nadrgot nem fogod felvenni?
Beth vllat von.
- gyis lecsszna rlam.
Igaza van. Knyszertem magamat, hogy tekintetemet
az arcra fordtsam.
- rlk, hogy itt vagy. Aggdtam miattad.
Miattunk.
Beth a plm aljt babrlja az ujjaival.
- Nem mondhatom neked azt a szt. s semmiv zz
engem. De akarom.
Remny. Egyetlen, vkony szl ltezik, s ez letben
tartja Beth-t s engem.
- Azrt, mert szeretni akarsz, vagy azrt, mert mr gy
rzel irntam?
Kisimtja a plt, s ujjaival beletr a hajba.

529

- Mi van, ha gy van? Ha n is gy rzek irntad?


Engedem, hogy lelepedjenek bennem a szavai. Beth
szeret. A szvem megnyugszik, s nyelek egyet, hogy
megtalljam a megfelel viselkedst. Mert, ha gy
rzek Elakad, s azon kezdek tprengeni, vajon a
hidegtl, vagy a benne dl rzelmektl remeg-e. s
te Beth lesen beszvja a levegt, aztn felemeli a
fejt, hogy a tekintete knyrgjn az enymnek. Nem
mondhatom, de n itt akarok lenni veled.
Mg mindig rzs talajon llunk Beth s n. Ha a
rossz dolgot teszem, el fog meneklni. Az es mg
inkbb rkezd, s egyre ersebben kopog a tetn. A
szalagom mg a csukljra van ktve. Beth nem hisz a
ltatlan dolgokban. Fizikai emlkeztetre van szksge,
hogy tudja, komolyan gondolom, amit mondok.
A

tekintetemmel

krbepsztzom

szobt,

felfedezem a tkletes trgyat az ltzszekrnyemen.


Elsuhanok Beth mellett, megragadom az tltsz veget,
s kintm belle a klni maradkt az ablakon.
- Mit csinlsz? krdezi, mintha elvesztettem volna az
eszemet. Ki tudja, taln tnyleg megbolondultam.
Kitartom az veget az esbe, s figyelem, ahogy az
egyenletesen zuhog vz megtlti azt. Amikor mr elg
sszegylik ahhoz, hogy Beth is tisztn lssa, bezrom az
veget, s tadom neki.
530

Szkeptikusan vonja fel a szemldkt, de elfogadja azt.


- Ez a mi esnk, Beth. A feje enyhn megremeg, hogy
megmutassa vele a zavarodottsgt, mikzben n
megdrzslm a tarkmat, s keresem magamban a
btorsgot. Ebben az esben mondtam neked, hogy
szeretlek, s amikor ktelkedsz a szavaimban, azt
akarom, hogy nzz r erre az vegre.
Beth sszerncolja a homlokt, s mereven bmul az
ajndkra, amit adtam neki.
- n nem kezdi. n semmit nem tudok adni
neked.
- Itt vagy felelem. Ez minden, amit akarok.
Beth ujjai szorosabban fondnak az veg kr.
- Mg mindig nem mondhatom.
- Nem rdekel.
Beth felmszik az gyamra, n meg csatlakozok hozz,
s gy feksznk, mint azon az els jszakn, amikor a
szobmba jtt. Ha trre van szksge, meg fogom adni
neki. De ez alkalommal Beth azonnal a mellkasomra
fekteti a fejt. Csupasz brm tiltakozva sikolt fel hideg,
nedves hajtl. Arra koncentrlok, hogy ne rezzenjek
ssze vagy remegjek meg. Nem fogok neki semmilyen
okot adni arra, hogy elmenekljn.
A karja ellazulva fekszik a hasamon, s kezben ersen
szortja az vegbe zrt escseppeket.
531

- Flek mondja.
Vge van a napoknak, amiken folyton elfut tlem?
Vagy egy olyan lnynak adom t ppen a szvemet, aki
ssze fogja azt trni? gy dntk, erre most nem
gondolok, helyette szorosabban fonom karjaimat Beth
kr, s kzelebb vonom t magamhoz.
- n is. De rendben lesznk. Meggrem.
- Nagyon meg tudnl bntani, ha akarnl.
- De nem foglak.
- Mondd jra suttogja, s a hangjban hallatszd,
szvbl jv szintesg mindent elmond, amit hallani
akarok. A szvemet majd sztveti a boldogsg, s
erteljes meleg rzs ramlik keresztl szguldozva a
vremen. Szeret. Tudom, hogy szeret.
- Szeretlek. Megpuszilom a feje tetejt, s soha
letemben nem reztem mg ilyen teljesnek magamat.
- Maradhatok? krdezi.
- Igen.
Testvel kszsgesen simul az enymhez. Kzelebb
fszkeldnk egymshoz, s behunyom a szememet,
dvzlve az lmot. Beth itt van, az enym, s csendesen
meggrem, hogy soha nem engedem el.

532

Beth
Logan kocsijnak platjn lve, Ryan sztterpesztett
lbai kztt szorosan maghoz hz, kezeit a cspm kt
oldaln pihenteti. A pulvere gy leli krbe a testemet,
mint egy mini ruha, s a testbl rad forrsg megvd
az szi pntek este hvstl. Ryan apr, meleg
buborkba burkol. A tbortz fahasbjai recsegnekropognak, s olyan gazdag illatot hoznak ltre, ami
teljesen ellazt. Ryanhez bjok, s hangjnak mly,
ritmikus rezgse majdhogynem lomba ringat. Ryan
meleg, takar-egyenesen-a-szrtbl rzst varzsol
krm.
533

Ujjaival a hajamba tr, s a flembe suttogja:


Mindjrt elalszol. Akarod, hogy hazavigyelek?
- bren vagyok. gy csinlok, mintha rkk a
karjaiban tarthatna. Ma tesi eltt felhvtam anyt. s mint
mindig, a j hrek most is a rosszakkal egytt jttek.
Kivltotta a lefoglalt kocsit, de letette az vadkot
Trentrt is, s valamirt anya meg volt dbbenve, hogy a
brtn nem vltoztatott a pasi viharos termszetn. Anya
megkrt, hogy htfhz egy htre menjek rte miutn a
szocilis munksa leellenrizte. Tz napom maradt
Ryannel.
Ryan

megpuszilja

fejem

tetejt,

visszatr

ugyanahhoz a prbeszdhez, amit a bartaival folytat


minden nap az ebdsznetben a baseball rjtszshoz.
Lacy mellettem l, s ugyanabban a pozciban bjik
Chrishez, mint n Ryanhez. Belekortyol a srsvegbe.
-

Annyira

boldog

vagyok,

hogy

te

Ryan

sszejttetek. J, hogy valaki ms is van a kzelben, aki


soha nem ejti ki a szjn a baseball szt. Lacy ismt
kortyol, s megrzza a fejt. Ezt visszaszvom nem
valaki ms. rlk, hogy te vagy az. rlk, hogy
visszajttl.
Fecseg. n nem. Furcsa gy rszt venni egy bulin,
hogy nem vagyok rszeg. Az utbbi kt ht is fura volt.
Most, hogy Ryan megtette, amit a npszer emberek
534

szoktak, hogy bejelentsk az elktelezettsgket, a


bartai gy bnnak velem, mintha n is kzjk
tartoznk, s nem vagyok biztos benne, hogyan rzek
ezzel kapcsolatban. gy rtem k sportolk. Az sszes
src, aki a kzelben lldogl, vagy a kocsi platjn l,
nagy, hatalmas, nem-tudom-abbahagyni-a-beszlgetsta-baseballrl sportol. Egyikk sem rezteti velem, hogy
jelentktelen vagy klnc vagyok. Egyltaln nem
hasonltanak Luke-ra meg a haverjaira, akik minden
lehetsget megragadnak arra, hogy leigyk magukat.
Ezek kzl a srcok kzl egy sem ivott ma este alkoholt,
mert Ryannek s a bartainak holnap korn reggel
meccse van, s szzszzalkos teljestmnyt akarnak
nyjtani.
Lacy kinyjtja a kezt, s addig kalimpl vele a
levegben, amg meg nem fogom.
- Boldog vagyok, hogy megint van legjobb bartnm.
- Rendben. Chris a karjaiba lendti Lacy-t.
rzelgsen beszl, ami azt jelenti, hogy itt az ideje
tncolni. Mikzben Lacy irnythatatlanul rhgni
kezd, Chris beviszi t a tmeg kz, akik a tbortz
kzelben tncolnak.
Ryan ajkai a flemet sroljk, csbt remegseket
kldve keresztl az egsz testemen.
- Stlsz velem?
535

Brhov.
- Ok.
Ryan leugrik a kocsi platjrl, s amikor n is a
szlhez rek, kezeit a cspmre teszi, hogy segtsen
nekem leszllni. Nincs szksgem segtsgre. Egyedl is
tkletesen kpes vagyok leszllni, de lvezem, hogy a
kezei a testemen vannak. A Ryanbl sugrz h thatol a
ruhmon s geti a brmet.
Leemel a platrl, s a testem lassan vgigcsszik az
vn. Meg akarom cskolni, s a szemeiben izz hsg
alapjn tudom, hogy is ugyangy rez. Ujjait az
enymek kr fonja, s elvezet a tbortztl, el az
emberektl, be a fk kz, be a mi sajt kis vilgunkba.
A hold ezst ragyogsba vonja a krnyezetet, s a
patak csobogsa misztikus hangulatot klcsnz a
pillanatnak. A sttsg nem is annyira ijeszt, amikor
Ryannel vagyok. Vele el tudom hinni, hogy virgfzrrel
s szalagokkal megkoronzott hercegn vagyok, s az
n hercegem, aki arra eskdtt, hogy megvd az
jszakban rejtz szrnyektl.
Ryan elengedi a kezemet, megfordtja a fejn a
baseballsapkjt, ami biztos jele annak, hogy meg fog
cskolni. A belsm megremeg. Az lland pimaszsg,
ami Ryanbl rad, most elhalvnyul, s zsebre teszi a
kezeit, mikzben nyugtalanul mocorog.
536

Eddig

nem

lltam

kszen

vgigcsinlni

az

rversenyt, de most mr igen. Ma beszltem az edzvel,


s elmondtam neki, hogy nem fogok jtszani a kvetkez
szombati meccsen.
- Mirt ne vettl volna rszt a versenyen? ssze
vagyok zavarodva. Ryannek isteni ajndka van. Mirt
ne hasznln?
- Az apm, nem akarta Ryan megrzza a fejt.
Ez nem fontos. Rengeteg dologban felnyitottad a
szememet, s azt akartam, hogy tudd, nagy rszed van
ebben. Hatalmas rszed. Vllat von, s most elszr
ltom, hogy nem biztos nmagban. Fura ilyet ltni
valakitl, aki mindig tkletes.
- Nagyszer leszel. Nhny let ldott. Az v az. Az
enym nem. Nem vagyok biztos benne, hogy ezzel
segtettem, de legalbb lesz egy jabb j emlke rlam.
Van mg tz napom, hogy annyi j emlket teremtsek
mindkettnk szmra, amennyit csak tudok. Nem
akarom, hogy rkre megutljon. Azt akarom, hogy
visszagondoljon

az

egytt

tlttt

idnkre,

mosolyogjon.
Ryan mly levegt vesz, s knyelmetlen mocorgsa
nyugtalann tesz engem.
- A szleim holnaptl kezdve egy htig vroson kvl
lesznek. Nem jnnek vissza jv ht szombatig.
537

risi.
- Hasznlhatom a bejrati ajtt?
- Igen. Ha akarod. Ne rts flre, szeretnm, ha
tjnnl gy rtem, azt akarom, hogy velem aludj
gy rtem Ryan az orra alatt szitkozdik. Azt
akarom, hogy a hzamban legyl, ha te is ott akarsz
lenni.
Ha brki ms hebegne-habogna ilyen gyetlenl,
hangosan nevetnk, de ez itt Ryan, gyhogy visszafojtom
a kuncogsomat.
- Arra krsz, hogy szexeljek veled?
A szemei elkerekednek.
- Nem. Soha nem krnk ilyet. gy rtem, krnk. Egy
nap. Most is, ha tudnm. De nem. Nem. Vrni fogunk.
Ah, a pokolba, Beth, elcseszhetem mg annl is jobban,
mint amennyire mr megtettem?
Mosolygok az elcseszni sznl, s Ryan szreveszi.
Kimondta azt a szt, ami azt hittem, csak az n szmat
hagyhatja el. Ryan arca elvrsdik, s ettl n is
elpirulok. Istenem, itt llunk, s gy csinlunk, mint kt
szz.
Valjban egsz hten gy viselkedtnk, mint a
szzek. Ugyanezt a knyelmetlen tncot jrjuk, amikor
besurranok a szobjba, s bemszok az gyba. Az
rkkvalsgig vr arra, hogy megcskoljon, nem
538

szmt hny jelet adok neki. s amikor cskolzunk a


tz kettnk kztt forrbb, mint a pokol lngjai. Aztn
elrnk egy bizonyos pontot, amit gy tnik, egyiknk
sem akar tlpni. Mr hozzszoktam, hogy a srcok
nyomulnak. Azt hiszem, t tudnm lpni a hatrt, de a
gondolat hallra rmt. Emiatt az rzkeny-kicsi-lny
rzs miatt fel akarom pofozni magamat. Ez nem olyan,
mintha mg soha nem lttam volna korbban egy src
pniszt.
Ryan megigaztja a sapkjt, n meg oldalra dntm a
fejemet, ahogy megrtem a gynyr arct elcsft
gytrdst.
- Szz vagy mondom. Magamban szitkozdok,
amikor Ryan visszafordtja a fejn a sapkjt, s ersen
megrntja a napellenzt az arca fltt. Folytasd csak, Beth,
hozd mg nagyobb zavarba a srcot. Mirt nem krdezed meg
azt is, hogy vajon kicsi-e a farka? Ha mr a dolgok
elcseszsrl beszlnk. Ez nem az az emlk, amit
Ryannek akarok adni magamrl, de a tuds, amit ppen
az imnt adott a kezembe, biztostani fogja, hogy valami
olyat adjak neki, amit soha nem fog elfelejteni: az els
alkalmt. Bezrom a kztnk lv tvolsgot. Megfeszl,
amikor kr fonom a karomat, s az arcomat a
mellkashoz szortom. Nem rdekel. Igazbl ez csak
mg tkletesebb tesz tged.
539

Ryan hangosan felshajt, de a teste ellazul az


rintsem alatt. Ers kezeivel a htamat simogatja, s
beletr a hajamba.
- Nem vagyok tkletes, Beth.
- De igen, az vagy.
- Ryan! kiltja Chris a fk vonalhoz kzel.
Vonszold ide a sznalmas seggedet. Logan beszllt egy
kihvsba.
- Ht persze, hogy beszllt motyogja Ryan. Karjait a
vllam kr fonva tartja, s visszavezet a mezre.
Logan Chris mellett ll, s rlt vigyor terl szt az
arcn.
- Mg mindig megvannak azok a gumiktelek a
Jeepedben?
- Igen vlaszolja Ryan habozva.
A Logan szemeiben szikrz izgatott ragyogs
megrmt.
- Nagyszer. Menjnk.
Chris s Logan a leparkolt kocsik fel indulnak.
Megbkm Ryant, amikor ottmarad velem.
- Menj.
Apr krket rajzol a karomra.
- Csak nhny perc lesz.
- Engem nem zavar, hogy egytt akarsz lgni a
bartaiddal.
540

Szemeiben szik az szintesg.


- De akkor egyedl hagylak tged.
- Nem biztos, hogy szrevetted, de nha jobban
szeretek egyedl lenni.
Ryan megfordtja a fejn a sapkjt, lehajol, s a cskja
felmelegti azokat a terleteimet, amit a pulvere nem
kpes. Amikor az ajkai msodjra hagyjk ott az
enymeket, leveszi magrl a sapkjt, s az n fejemre
teszi. Felnevet, ahogy a napellenz elreesik, s eltakarja
az

arcomat.

Nem

akarom

visszaadni

neki,

ezrt

megfordtom, s htrafel viselem.


- Nagy fejed van.
- Nem mondja. Te vagy tl kicsi.
Bszkn figyelem, ahogy Ryan nagyokat lpve tstl
a mezn. Szles vllaival s ers karjaival termszetes
sportol. A szvem tncol. A kvetkez tz napra az
enym.
- Nem tudom elhinni, hogy engedted Ryannek, hogy a
fejedre tegye azt a sapkt. Abban izzad. Gwen bukkan
el a sttsgbl, s azonnal arra a flelmemre gondolok,
hogy a dmonok az rnykok kztt vrakoznak, kszen
arra, hogy az jszaka kzepn elragadjanak.
- Engem nem zavar.
- Ha a helyedben lennk, s is el akarnm rejteni a
hajamat mondja, s szokatlanul kzel ll meg hozzm.
541

Elpuhultam, ha azt hiszi, biztonsgban van, amikor


gy beszl velem. Allison szeretn ezt a tykot.
Ugyanolyan borzalmas zlsk van a ruhk tern.
- Emlkszem, hogy ltalnos iskolban ellktelek, s
megrkattalak, amirt baszakodtl Lacy-vel.
- Emlkszem, hogy folyton ugyanazt az tkozott
lyukas ruht, s ugyanazokat a sznalmas szalagokat
viselted. Lebmul a csuklmra, aztn a farmeromra.
gy ltom, az zlsed nem vltozott.
- Nem mondom. De Ryan igen.
Gwen elvrsdik, mire n elmosolyodok. A francba,
igazn lvezem, hogy nmagam lehetek. Pluszpontot
adok neki mert Gwen gyorsan visszacsatlakozik a
jtkba.
- Nzd, n prblok segtksz lenni. Az iskolban az
a pletyka terjeng, hogy Ryan csak egy kihvs miatt van
veled. Ryan s a bartai nagyon komolyan veszik a
kihvsokat, s csak azrt lg veled, hogy nyerjen. Ne
rts flre, Ryan rendes src, de akkor is csak egy src,
rted? Utlnm ltni, hogy pofra esel, miutn vge a
kihvsnak.
Az egsz testem megfeszl. Ez az igazsg. Egy kihvs
miatt hvott randira, de tbb mr nem vagyok az. Nem
vagyok.

542

- Hha, Gwen. Ksznm, hogy aggdsz rtem. Ez az


a rsz, amikor megkrsz, hogy fonjam be a hajadat, aztn
meg kuncogva arrl pletyklunk, hogy jutunk el egy
srccal az els bzisig?
Gwen egyik aranyszn hajtincst az ujja kr fonja. t
kellett

volna

felhoznom

Scottnak,

mint

jel

bizonytkot, hogy mirt utlom a szkket.


- s csak megprblok a bartod lenni, Beth.
- Ha a bartom akarnl lenni, nem prbltad volna
meg ledugni a nyelvedet Ryan torkn mlt kedden,
amikor sarokba szortottad a baseball edzse utn. Az
sszes vr kifut az arcbl, s stten nevetek, mikzben
a zavarban dagonyzok. Nem gondolta, hogy Ryan
elmondja nekem. Na, most is gy hangzok, mint egy
kihvs?
- Mirt nem szlltl mg ki a blkirlyn vlasztsbl?
Jv hten fogjk megcsinlni a fotkat az vknyvhz,
szval itt lenne az ideje, hogy kiszllj.
- Nem szllok ki. Hamarosan el fogok menni, de nem
szllok ki. Ryan lenygztt, s elvesztettem a kihvst.
Mg maradt tz napom, hogy megtartsam az adott
szavam.
Gwen hvsen mreget.
- Azt hittem, nem akarod a jellst.
Vllat vonok.
543

- Meggondoltam magamat.
- Nem fogsz nyerni mondja. Nhny ember nem
kedvel tged.
Megfeszl a gerincem.
- gy nzek ki, mint akit kibaszottul rdekel, hogy mit
gondolnak rla az emberek?
- Kellene, hogy rdekeljen mondja. Mert Ryant
rdekli. Ha tnyleg trdnl vele, elhagynd t.
Gwen

nem

vrja

meg

vlaszomat.

tdobja

undortan srga hajt a vlla mg, s olyan peckesen


stl el, mintha kirlyn lenne.
Nemkvnatos dmonok znlik el a gondolataimat,
Gwen szavaival gnyoldnak rajtam. Csak egy kihvs
vagyok. Ryan nem szeret. Nem vagyok elg j neki.
Taln Gwennek igaza van. Taln tved. Nem mintha
brmelyik is szmtana. Mg tz napig vagyok itt, s mg
ha nem is gy volna, van egy vegnyi escseppem, ami
bizonytja, hogy tved.

544

Ryan
Chris meg n kikerlnk egy nt hrom vlt
gyerekkel, s egy regembert, aki a bevsrlkocsikat
rzi. Kedd este van, s mivel Chris ragaszkodott hozz,
elhoztam magunkat Louisville-be, ahol vsrolhatunk a
Super Wal-Martban.
- El akarod mondani nekem, hogy mirt vagyunk itt?
krdezem. Van egy kzelebbi Wal-Mart is az autplyn
visszafel Grovetonba, de az egy kisebb, s harminc
vvel regebbi verzi.
- Ismerjk az embereket, akik a mi Wal-Martunkban
dolgoznak. De ami ennl is fontosabb, a szleink is
545

ismerik azokat, akik ott dolgoznak. Chris jobbra fordul,


el az lelmiszerrszlegtl a gygyszerrszleg fel.
- Teht?
- Titokban akarod tartani Beth-t a szleid ell, igaz?
Megrezzenek, amikor ezt ilyen nyltan kimondja, de a
vgn, ez az igazsg. Azt akarom, hogy Beth az letem
minden aspektusban, hivatalosan is a csajom legyen, de
elszr meg kell vvnom a magam csatit. Rszt fogok
venni az rversenyen, meghozom a dntst, hogy a
profikhoz igazolok, vagy fiskolra megyek, aztn
beismerem mindenkinek, hogy megtartom Beth-t.
- Mit keresnk a Wal-Martban?
Chris befordul egy folyosra, s egyik kezvel az eltte
ll ruk fel int.
- Ezt. Kotonok. Mindenhol. Megvakarom a tarkmat,
s megprblok valamit mondani, de semmi nem jut
eszembe, ami kevsb knyelmetlenn tudn tenni ezt a
pillanatot. Kotonra van szksged mondja Chris.
Chris s n majdnem elfoglaljuk az egsz szk folyost
a gygyszerrszleg eltt. A kzpkor n a hrom
gyerekkel

megbmul

bennnket,

ahogy

elhalad

mellettnk.
- Beth-szel lassan haladunk.
- Nekem nem tnt pp lassnak a helyzet, amikor
rajtakaptalak benneteket tegnap. rlk, hogy boldog
546

vagy, de egyiknk sem fog kicsattanni a jkedvtl, ha


kicsi Ryanek, meg kicsi Beth-ek fognak kipotyogni abbl
a lnybl.
Nzpont elfogadva. Taln a szex nem szerepel a
tervben, de a legjobb felkszltnek lenni.
- Te mit szoktl hasznlni?
Chris vllat von.
- A norml szarsgot. Meg fogod tenni? Rszt veszel
az rversenyen?
- Igen. A norml szarsgot. Ez aztn leszkti a
dolgot.

Az

elttem

sorakoz

vlasztkot

tanulmnyozom. Sznes, bordzott, skostott, s mert a


tapasztalat mg nem elg rettenetes, mretk is van.
- Szksgnk van rd az Eastwick ellen mondja ki
Chris kereken. Egy jtkra vagyunk a Northside
mgtt, gyhogy kt gyzelemre van szksgnk ahhoz,
hogy az els helyre kerljnk. Ha nem nyernk
szombaton az Eastwick ellen, akkor nem szmt, hogy
nyernk vagy vesztnk-e htfn a Northside ellen.
- Sehogyan sem tudnk mindkt jtkon teljes idben
jtszani.

llami

szablyok

vannak

arra,

hny

jtkrszben dobhatok, emlkszel? Honnan a fenbl


kellene tudnom, hogy mekkora a mretem? Nem
szoktam

ms

srcok

farkt

bmulni,

gy

nincs

sszehasonltsi alapom sem. Nem hiszem, hogy kicsi, de


547

pokolira biztos vagyok benne, hogy akkor sem vennk


kicsit, ha az volnk. Egy srcnak kell, hogy legyen nmi
bszkesge.
- De garantlhatnd neknk a szombati gyzelmet az
Eastwick ellen, aztn jtszhatnl a Northside elleni
meccsen az utols jtkrszekben. Kishatnl bennnket
a lyukbl mg az utols jtkrszek eltt, aztn htfn,
ha tl mlyre sllyednk, szintn ki tudnl menteni
bennnket. Vlaszd a sttben-vilgtsat. Lefogadom,
hogy Beth imdja az ilyen fura szarsgokat.
sszerndul a gyomrom.
- Beth nem imdja a fura szarsgokat.
- Lttam a tetovlst. Fura-szarsg fajta lny. Nzd,
rtem, hogy nem akarsz kihtrlni egyetlen versenybl
sem, mg akkor sem, ha egy rmegmrettetsrl van
sz, de nem fogok hazudni neked. Megrmted a
csapatot. Te vagy a vezet, haver, s mit mond az el,
amikor a vezetnk elstl egy meccstl? A srcok mr
elkezdtek

krdseket

feltenni

arrl,

hogy

vajon

elvesztetted-e a lelkesedsedet.
Chrisre kapom a pillantsomat.
- Mit akar ez jelenteni?
Tekintete tallkozik az enymmel, s rbredek, hogy
is egyike azoknak a srcoknak.

548

- letemben mg egyszer sem lttam, soha, hogy


elstltl volna egy kihvstl, s mgis kilptl abbl,
amit Beth-re ktttnk. Egyszeren feladtad.
- Nem adtam fel. Belezgtam Beth-be.
- Pontosan. Bezsebelhetted volna a gyzelmet azzal,
hogy elhozod t a kvetkez partira, de te abban a
pillanatban meglengetted a fehr zszlt, hogy kavartl
vele. Az ujja kr csavart tged, s n biztosra akarom
tudni, hogy megri-e.
Nem tetszik a hangszne, sem az, amilyen irnyt ez a
beszlgets vett, ezrt sszefonom a karjaimat a
mellkasom eltt, s megkrdezem: Mit prblsz
elmondani nekem?
Chris izmai hullmzanak, ahogy kzelebb lp hozzm.
- Megvltoztl, mita Beth Grovetonba jtt, s nem
vagyok benne biztos, hogy ez tetszik-e nekem. Rgen
csak mi s a baseball voltunk csak ezekkel trdtl.
Aztn bekerlt a kpbe , s most mr vagyok n, te,
Beth, az rs, s nha a baseball. Egyszer sem beszltl
korbban arrl, hogy fiskolra akarsz menni, s most le
akarsz mondani a profi jtkrl. Ki a fene vagy te?
Ki a fene vagyok? Ki a fene ez a src itt elttem?
ttvolsgon bellre lpek, s letemben elszr,
hajland vagyok behzni a legjobb bartomnak.

549

- Ugyanaz az tkozott src vagyok, aki vrl vre


vezeti ezt a csapatot, s ugyanaz az tkozott src vagyok,
aki arra btortott tged, hogy hvd el randizni a legjobb
bartunkat. Azon nem segthetek, hogy te egyszer sem
nztl meg elg kzelrl ahhoz, hogy meglsd, tbb is
lehetek egy srcnl labdval s tvel.
Egymsra bmulunk. Pislogs nlkl. Mozdulatlanul.
Egszen addig, amg Chris behajltja az ujjait, s egy
doboz szegecses kotonra mutat.
- Ez is fura szarsg.
Megrngatom a baseballsapkm napellenzjt. Mi a
fene? Egy rszem be akar mosni neki. Egy rszem meg
akarja krdezni tle, mi trtnt kettnk kztt az elbb. A
knnyebb utat vlasztom, s engedem, hogy Chris
mssal ksse le a figyelmemet.
- Mutasd meg, te mit szoktl venni.
Mi van, ha Beth imdja a furcsa szarsgokat? Mi van,
ha bordzottat akar? Mikor van szksg skostottra?
Radsul mg csak gondolni sem akarok arra a fajtra,
aminek a csomagolsa azt hirdeti, elri, hogy a lny
bizseregjen.
- Van latexallergija? Mert gz lehet, ha igen.
Hallottam mr pletykkat olyan lnyokrl, akik gy
felpuffadtak, mint a gmbhal, s be kellett rohanni velk
a srgssgire.
550

Megll a szvversem.
- Tnyleg?
- Nem, csak szrakozok veled, de a latexallergirl
tnyleg megkrdeznm, mieltt felhzom magamra a
kotont. Kt tini lny stl vgig a sorok kztti
folyosn. Egyikk melyten megnyalja a szjt, s az
ujja kr csavarja a hajt. A lnyok egymsra pillantanak,
s elkuncogjk magukat. H nti el a nyakamat. n
nem te vagyok, Ry mondja Chris, miutn befordulnak a
sarkon. n nem fogok fiskolra menni, s nem
kopogtatnak profi csapatok az ajtmon. Megnyerni az
llami bajnoksgot idn, ez az n lmom, s szksgem
van rd ahhoz, hogy ez valra vljon. grd meg nekem,
hogy semminek nem fogod megengedni, hogy az tjba
lljon ennek.
Ht ves krom ta akrmikor a jobbomra pillantok,
ott ltom Christ, ahogy a harmadik s msodik bzis
kztt engem tmogat. Megmenti azokat a jtkokat,
amiket n elcseszek a dobsom miatt. A belsm
sszefacsarodik az ijeszt felfedezs miatt tekintet
nlkl arra, hogy melyik utat vlasztom, eljn az
rettsgi, s Chris nem lesz tbb a src a jobb
oldalamon.
- Ti srcok, nlklem is meg tudjtok verni az
Eastwicket, s ezt te is tudod. A Northside a csapat az
551

tjtkosaikkal. s tavasszal rszt fogunk venni az


llamin. A szombati lesz az egyetlen jtk, amit
kihagyok, s nem mennk el, ha azt hinnm, hogy ti
srcok nem tudjtok megcsinlni.
Chris engem tanulmnyoz, s n csendben arra
sztnzm, fogadja el ezt a helyzetet. a legjobb
bartom, s szksgem van arra, hogy rendben legynk.
Felajnlja nekem a kezt, mire megknnyebblten
kifjom a levegt.
- Eskdj, haver.
Megszortom a kinyjtott kezt.
- Eskszm.
Laza vigyor terl el az arcn.
- Vlassz valamilyet, aztn tnjnk innen.
Mg egyszer megprblkozom.
- Mondd el, te milyet hasznlsz.
Chris cspre teszi a kezt.
- Soha nem vettem mg kotont. Lacy vrni akar addig,
amg lerettsgiznk.

552

Beth
Pntek este van, s n mly levegt veszek, mieltt
bekopogok. Hrom napom maradt, mg elmegyek innen.
Ryan jobbat rdemel nlam, de ma csinlhatok gy,
mintha elg j lennk. Az ajt kinylik, s a szvversem
elindul, majd megll, s vad vgtba kezd, amikor Ryan
rm villantja a meleg, ragyog mosolyt, amitl
gdrcskk keletkeznek az arcn.
- Szia mondja. A hangja nmagban is elri, hogy
jles libabr keletkezzen a karomon.
- Szia. Ma este szeretkezni fogok veled. Flnknek rzem
magamat, ezrt flrekapom a pillantsomat, s bele
553

akarok rgni magamba. Hol van a lny, aki egyetlen


pillantsval hallra tudta rmiszteni a focistkat?
- Korn jttl. Ryan becsukja az ajtt, n meg
egyenesen a hlszobjba indulok. Mr ktszer is
prblt meggyzni, hogy msik szobban lgjunk, de
brhol mshol lenni a tkletes hzban, emlkeztet arra,
hogy n soha nem leszek elg j neki.
- Scott s Allison korn lefekdtek. Nekidlk a
szobja ajtkeretnek, s megprblom lenyugtatni a
gyomromban verdes tbb ezer pillangt. Chris nem
ugrik be, ugye?
- Nem. Tudja, hogy ma este veled tallkozok, s hogy
holnap korn kell kelnem az rverseny miatt. Ryan a
derekamra teszi a kezeit. Hvelykujja becsszik a plm
al, s apr krket rajzol a brmre.
Az gya kzepn szreveszek egy kteg paprt, amit
kt rzsaszn szalaggal ktttek ssze.
- Mi ez?
Ryan teremt kettnk kztt egy kis teret, de az ujjait
sszefzi az enymekkel.
- George s Olivia befejezett trtnetnek egyik
msolata. A tid. Ahogy a szalagok is.
- Kirly. Mert tnyleg az. Ryan annyi dologban fog
jl teljesteni, amikor lerettsgizik.

554

- Vess egy pillantst a foldalra. Ryan elenged, s


azonnal hinyolom az rintst.
Felmszok az gyra, kioldom a masnit, s pislogok
Ajnlom a lnynak, akit szeretek: Beth Risknek.
Ujjaimmal knnyedn vgigsiklok a lapon, mintha a
szavak simogatsa mg valdibb tenn ket. George egy
novella volt az rra. Olivia azrt kelt letre, mert Ryan
nem tudta abbahagyni a trtneten val gondolkodst.
s nekem ajnlotta az elkszlt mvt, mert mert
tnyleg szeret.
Fjdalom nyilall a mellkasomba. Boldog lehetnk itt,
Grovetonban. Scott annyira nem rossz. Valjban elgg
lvezem, hogy amikor reggelente felkelek, evs kzben a
sulirl meslek neki. rtkelem, hogy Scott blogat,
mikzben

beszlek,

hogy

amikor

befejezem,

krdseket tesz fel nekem, hogy megmutassa, hallotta,


amit mondtam. Imdok Lacy mellett lni az rkon, s
hallgatni, ahogy sszefggstelenl, egyik tmrl a
msikra

ugrlva,

haszontalan

pletykkrl

fecseg.

Szeretem az egszsgtan rt, s annak ellenre, amit


Allison mond, kedvelem a tudomnyos tantrgyakat.
Szeretem nzni, ahogy Logan, Chris s Ryan ugratjk
egymst. Szeretem Szeretem
Ujjaimmal jra vgigsimtok a papron.

555

Szeretem Ryant. Szerelmes vagyok bel. Szeretem,


ahogy mosolyog. Szeretem, ahogy mozog. Szeretem a
kezeit a testemen, az ajkait az ajkaimon. Szeretem, ahogy
mosolyog. Szeretem, hogy elri, n is nevessek. Szeretem,
ahogy eltomptja a durvasgot, s azt rezteti velem, n is
rek annyit, hogy valaki szeressen.
- Tkletes.

556

Ryan
Az gyam kzepn, Beth mr harmadszor rinti meg a
foldalt.

Tetszik

neki

az

ajndk.

Az

melyt

aggodalom, ami egsz nap ksrtett, elhalvnyul. A


matrac

bespped,

amikor

mell

lk.

Arca

karmazsinvrss pirul, ahogy ujjaimmal gyengden


vgigsimtok a brn. Nehz elhinni, hogy ugyanaz a
lny, mint akivel a Taco Bell-ben tallkoztam. Beth azon
az estn kemny volt s zrkzott. De ez a lny az
gyamon nyitott s szeld.
A fizikai klnbsgek nyilvnvalak.

Kezeimmel

vgigsimtom fnyes, selymes hajtincseit, mire Beth


557

tvolabb araszol tlem. Utlja, amit ltok, de n nem. Kt


s fl centi aranyszke sv ntt le a gykereitl kezdve. A
szke kihangslyozza a haja tbbi rsznek feketesgt.
Szeretem a fekett. Szeretem a szkt. Utlnm, ha
valamelyik eltnne. Valahogyan mindkett illik hozz.
Elveszem tle a kziratot, s az jjeliszekrnyre
teszem. A kezei remegnek, s beharapja az alsajkt.
Ideges, s nem tudom, mirt.
- Jl vagy?
Blint, de nem nz a szemembe.
- Azt kvnom, br tkletes lennk neked.
- Tkletes vagy nekem.
Beth a bels combomon pihenteti a kezt, s az ujjait
lassan vgighzza a farmerom varrsn. Tz szguld
keresztl rajtam, s a lngok az ujjaihoz nagyon kzeli
terleteket nyaldossk. Beth jrakezdi.
- Nem, azt kvnom s megll. Br egy rszem
semmi tbbet nem akar, csak hogy tovbbra is
megrintsen engem, knyszertem magamat, hogy a
kezemet az vre tegyem. Amikor Beth a szavakkal
kzd, az azt jelenti, hogy valami olyan kimondsnak a
szln ll, amit megri meghallgatni. Az rzelmei
sszezavarjk. Taln ma este vgre megtallja magban a
btorsgot ahhoz, hogy kimondja a szavakat, amiket
annyira vgyok hallani. Azt kvnom Shajt. Azt
558

kvnom, br soha ne szexeltem volna Luke-kal. Azt


kvnom, br visszavonhatnk egy csom dolgot, de nem
tudok. Azt kvnom, br valaki olyan lehetnk, aki mlt
hozzd.
Beth az gyamon van. A teste kzel az enymhez, az
ujjai belm kapaszkodnak, de van valami a hangjban,
amitl olyan rzsem van, mintha megint elillanna
ellem.
- Nem vagyok tkletes mondom neki. s te
pontosan az vagy, aki akarom, hogy legyl sajt
magad.
- Azt akarom, hogy boldog legyl mondja, s br
fizikailag kzel van hozzm, amikor belenzek a
szembe, ltom, hogy falat von maga kr. Beth
tcssztatja

testem

felett

az

egyik

lbt,

lovagllsben flm kerekedik. Teste pont a megfelel


helyeken r hozzm, s a tz bennem azzal fenyeget,
hogy pokoll vlik. Ujjaival a hajamba tr, mire
borzongs fut vgig a nyakamon, s lefel a gerincem
mentn. Ajkai a flcimpmat sroljk, majd a fogaival
finom

beleharap.

Meleg

llegzete

csiklandozza

brmet. Engedd, hogy boldogg tegyelek.


Az elmm egy hatalmas sszevisszasg, s egy halk
hang azt kiltja, Beth elmegy. De az nem lehet. Itt van,
elttem, s az rletbe kerget azzal, hogy a testt az
559

enymhez szortja. A kezeimmel megszortom mozg


cspjt,

fizikailag

tartva

kzel

magamhoz.

Beth

megragadja a plm aljt, s n hagyom, hogy thzza a


fejemen. Krmeit izgatan vgighzza a hasizmaimon, s
egyetlen tiszta gondolat sem ltezik tbb, ahogy ujjaival
mg lejjebb kalandozik.
Htraesnk az gyon, s Beth tovbbra is egytt
mozdul velem. Felnygk, amikor a haja srolja a
mellkasomat, s az ajkaival megcskolja a nyakamat. A
brmn rzem, ahogy a szja mosolyra hzdik.
Kezeim a plja al vndorolnak. A teste forrn g az
rintsem alatt, s azt akarom, hogy a bre az enymhez
srldjon. trntom a pljt a fejn, s cskot lehelek az
ldott helyre, pontosan a kt melle kz.
Beth leveg utn kap, s tbb nem akarom, hogy nla
legyen az irnyts. n akarom tvenni a vezet szerept.
n akarok lenni az, aki boldogg teszi t. n akarom
elrni, hogy jl rezze magt. Karomat a dereka kr
fonva, megprdtem magunkat, s a htra fektetem
Beth-t az gyamon. Szeretem az rzst, hogy alattam van.
Lbait sszefonja az enymekkel, ujjait a hajamba fzi,
s arra csbt, hogy jra lehajtsam a fejemet. A kezem
vgigsiklik a derekn, s meg akarom rinteni a testn
azokat a helyeket, amikrl tudom, elrik, hogy egy
ritmusban mozduljon velem. Az ujjaim a hasra
560

sodrdnak,

habozok,

amikor

megrintem

kldkpiercingjt.
A pajtban egytt tlttt els jszaknk emlke
belopdzik a gondolataim elterbe. Azon az estn
feltettem neki egy krdst, s soha nem vlaszolt r.
Lecsszok rla, br a kezeivel knyszerteni prbl, hogy
maradjak.
- Mit jelent a tetovlsod?

561

Beth
Mit jelent a tetovlsom? t perccel ezeltt a testem
lngolt, s ngy sz gy megfagyaszt, mint a sarki szl.
Ryan lespri a hajamat a vllamrl, s oldalra dnti a
fejt, mikzben a vlaszomra vr.
Tartom vele a szemkontaktust, ahogy a bennem lv
rdg kzd a vgyammal, hogy elmondjak valamit
Ryannek, amit mg soha senkinek nem mesltem el.
- Azt jelenti: szabadsg.
Ryan fszkeldik, gy a teste az enymhez r.
Hasizmai fodrozdnak, ahogy megmozdul. Oh, Istenem,
hihetetlen, n meg pl nlkl vagyok az gyban, s
562

most

akar

beszlgetni.

Ryan

annyira

annyira

bosszant tud lenni.


- Mirt ezt a tetovlst vlasztottad?
Flrekapom rla a pillantsomat, s az ajkaimon
keresztl hosszan kifjom a levegt. Van nhny titok,
ami az enym, egyes egyedl az enym. Mirt nem tud
Ryan egyttmkdni velem? Mirt nem hagyja, hogy
neki

adjam

ezt

az

jszakt?

Felemelkedek,

megcskolom az ajkait. Ryan visszanyom, de tartja az


igazsgtalanul kis tvolsgot. Visszaroskadok az gyra.
- Killsz, igaz?
Ryan nevet.
- Nagyon. s hogy bizonytsa llspontjt, elri, hogy
a lbujjaim begrbljenek a gynyrtl, amikor ujjaival
vgigsimt a kt mellem kztti szk vlgyn, majd le a
hasamon, s vgl a cspfarmerom szlvel kezd
jtszani. Ebben a pillanatban pp haldoklom.
Megtagadom,

hogy

megadjam

neki

azt

az

elgedettsget, hogy rmmben behunyom a szememet.


Ebben kell lennie egy msik szimblumnak is a
szmomra.
- Akkor mirt beszlgetnk?
- Mit tudsz rlam? krdezi.
Vllat vonok.
- Sok mindent.
563

- Mondj egy-kt pldt.


Oook.
- Szereted a baseballt s az rst. A meleg btyd a
legtbb src seggt szt tudja rgni.
Ryan felnevet, s n is elmosolyodok. Szeretem a
nevetst. A zenre emlkeztet.
Fjdalom sttti el a szemeit, s a keze abbahagyja a
flrtlst a nadrgom szlvel.
- Ennl sokkal tbbet tudsz.
- Igen. Ujjaimat sszefzm az vivel, s azt
kvnom, br el tudnm venni a fjdalmt. Tudom, hogy
a szlei utljk egymst, s ez az utazs egy ksrlet arra,
hogy megmentsk a hzassgukat. Nem fognak elvlni,
de megprbljk felleszteni a lngokat. Azt is tudom,
hogy Ryant megli az, hogy ltja darabokra hullani a
csaldjt.
De ami ennl is fontosabb, tl az sszes fjdalmon,
ami knozza, tudom, hogy n mosolyt csalok az arcra, s
tudom, hogy szeret engem.
- n csak nagyon keveset tudok rlad, s mindent
tudni akarok.
s vgeztnk.
- Sok mindent tudsz rlam.

564

Eleget tud. Elgrdlk tle, s a plmrt nylok, ami


Ryan mellett hever a prnn. Ryan megragadja azt, s
keresztlhajtja a szobn.
- Tbb nem fogsz elmeneklni ellem, Beth.
Perzsel harag szguld keresztl a vremen.
- Nem meneklk. Azt hittem, ma este lvezni fogjuk
egyms trsasgt, de neked nyilvnvalan nincs hozz
kedved.
- Meslj az apdrl. Ryan tovbbra is lustn
elnyjtzik az gyban, mg n merev gerinccel fekszem a
prnjn.

Hogy tud ilyen arrogns lenni, s hogy

gondolhatja ezek utn, hogy vlaszokat rdemel tlem?


- Ez nem a te dolgod. Ez senkire nem tartozik.
- Gyernk. Mondj valamit. Meslj az anydrl. A
hangja csipkeldv vlik, s n a mellkasomhoz hzom
a lbaimat.
- A neve Sky. Tessk, adtam neki valamit.
- Megy ez neked jobban is. Harag kszik trelmes
hangjba. Mondd el, mirt nem engedi Scott, hogy lsd
t. Mondj valamit. Brmit. Egyszer azt mondtad nekem,
hogy semmitl sem flsz. De most gy ltom, hazug
vagy, mert hallra vagy rmlve.
Felkapom a fejemet.
- Baszd meg.
Ryan mg csak ssze sem rezzen.
565

- Mondd el, mirt jttl vissza Grovetonba. Mirt nem


maradtl Louisville-ben az anyddal?
- Le voltam tartztatva, ok? A pulzusom vadul
drmbl a testemben. Ez lesz az? A vgs csaps, ami
ellki t tlem? Hrom nap. Mr csak hrom napom
maradt addig, amg elmegyek, s ez az jszaka nem gy
alakul, ahogy kellene.
Nem szmtva erre a vlaszra, Ryan sszevonja a
szemldkeit. A gyomrom melyegni kezd. tlkezik
felettem. Tudom. Ryan megragadja a bokmat, mieltt
lerakhatnm a lbamat a padlra.
- Mr ismered a vlemnyemet a meneklsrl. Mirt
voltl letartztatva?
Izzadsg tkzik ki a brmn. El tudom kpzelni,
milyen gondolatok jrnak a fejben, s a kzelg tlett
is.
- Szmt ez?
Lazt a szortsn, ahogy ujjait lassan felcssztatja a
lbamon, s a farmerom anyagn keresztl masszrozza a
vdlimat.
- Nem rdekel, ki voltl Louisville-ben, mert abba a
lnyba vagyok szerelmes, aki most vagy.
Szerelem. A szjbl elhangz sz miatt a szvem
szablytalanul ver, s sajogni kezd.
- Akkor mirt akarod tudni?
566

- Mert azt akarom, hogy megbzz bennem.


Blah. Bizalom.
- Flmeztelenl vagyok az gyadban. Annyi ms
dolgot is csinlhatnnk.
Ryan szjnak jobb oldala felfel kunkorodik.
- s ha elmondod nekem, taln rtrnk majd azokra a
dolgokra is.
Elrehzom a hajamat. Mit mondjak neki? A hivatalos
vagy az igazi trtnetet? meslt nekem a testvrrl s
a szleirl. Megbzhatok benne ezzel kapcsolatban.
- Anya betrte a seggfej pasija kocsijnak ablakait,
miutn az megttte t. jra meg akarta pofozni,
gyhogy felvettem a baseballtt, s meglengettem a
kezemben, hogy megssem vele a pasit, amikor
felbukkantak a zsaruk. Anya prbaidn van, szval
elvittem helyette a balht magntulajdon rongls miatt.
A nagynnm felhvta Scottot, hogy letegye rtem az
vadkot, teht Meglengetem a kezemet a levegben.
Itt vagyok.
Csend. Utlom a csendet. A csend gondolkodst jelent,
a gondolkods pedig tlkezst.
Ryan kzelebb mszik hozzm, s kisimtja a hajamat
az arcombl.
- Engedted, hogy a rendrk letartztassanak az
anyd helyett?
567

Mivel hinyolom a plmat, ismt felhzom a


trdeimet.
- Te nem ezt tetted volna?
- Beth. Hallom a feszlt habozst a hangjban.
Amit tettl, az csodlatra mlt, de nem normlis. Nem
kellett volna elvinned a balht az anyd helyett. Nem
kellett volna felvenned azt a baseballtt, hogy megvdd
t vagy brkit. Megfeszl, s figyelem, ahogy a
louisville-i utunk helyre kattan benne. Valjban, mg
csak nem is neked kellene gondoskodnod az anydrl.
Tudtad, hogy ott lesz a brnl, nem igaz? Tudtad, hogy
mivel kell szembenzned. Ez az egsz el van cseszve. Az
anydnak kellene gondoskodnia rlad. Nem pedig
fordtva.
sszeszorul a torkom. Semmi esly, hogy valaha
megrtse.
- Ez az, amit csinlok. Szksge van rm.
Ryan megdrzsli a kezvel az arct, s lemszik az
gyrl. A teste veszlyes energitl telve pulzl,
mikzben lelp a padlra.
- Mirl veszekedtl Isaiah-val azon az estn a
gyakorlkzpont eltt?
- Semmirl. Tl gyorsan vgom r a vlaszt, s a
Ryan tekintetbl st les ragyogs elrulja, hogy tudja,
rejtegetem elle az igazat.
568

Folytatja a krbe-krbe stlst a szobban.


-

Hallottam,

ahogy

azt

mondta

neked,

hogy

Grovetonba tartozol, s te akkor diliztl be. El akartl


meneklni azon az jszakn, ugye? Ezrt voltl r olyan
mrges. Mert megakadlyozta a szksedet. Pnik
szguld keresztl a testemen, s leugrok az gyrl. Hova
dobta a plmat? El kell tnnm innen, mieltt rjn az
egszre. Egy fekete folt fekszik a sarokban. Teszek fel
kt lpst, m ekkor ers karok ragadjk meg a
derekamat.

Mr

mondtam,

hogy

nem

fogsz

elmeneklni. Ryan vilgos, barna tekintete az enymbe


frdik. Attl a pillanattl kezdve, hogy elkezdtem
trdni veled, mindig gy reztem, hogy kicsszol a
kezeim kzl. Nha amikor megcskolsz, olyan rzsem
van, mintha elbcsznl tlem. Folyton azt mondogatom
magamnak, hogy csak bekpzelem a dolgot. Flsz attl,
hogy szeretsz engem, gyhogy inkbb megfutamodsz.
De jval tbbrl van sz, nem igaz? Scott nem fogja
megengedni neked, hogy az anyd kzelbe menj,
gyhogy azt tervezed, elmeneklsz vele. Tz perccel
ezeltt semmit nem akartam jobban, mint azt, hogy a
teste kzel legyen az enymhez. Most meg mr tl sok a
kzelsge.

Trre

van

szksgem,

de

nem

tudok

mozdulni. Ryan ujjai szorosan prseldnek a brmre.


Mikor? Kiszrad a szm, s a padlra bmulok. Ennek
569

az estnek nem gy kellene alakulnia. Ryan felemeli a


hangjt, s rm kiabl: Mikor?!
Nem akarok hazudni neki.
- Hamarosan.
Ryan leveszi a kezt a cspmrl s maghoz szort. A
testhez, ami nhny pillanattal korbban mg szilrdan,
haraggal

telve

llt

elttem.

szvem

sszetrik

ktsgbeesett veresge lttn. Homlokt az enymnek


dnti, s a kezeivel a hajamba markol.
- Maradj, Beth.
Behunyom a szememet, s kr fonom a karjaimat. Ez
hinyozni fog: Ryan ereje, testnek melege s a szerelme.
- Szeretlek, Ryan suttogom, s flig abban
remnykedem, hogy nem hallja meg, amit mondok.
Mirt fj minden ennyire tkozottul?
Ryan teste megfeszl, s nekem megll a szvversem.
Taln meghallott. Ryan a vllamra teszi a kezt, s
gyengden eltolja a testemet az vtl. Szemei bejrjk az
arcomat.
- n nem szoktam veszteni. Hallasz engem? Nem
szoktam veszteni, s ebbe az is beletartozik, hogy tged
sem vesztelek el. Vgeztem azzal, hogy folyton a
sttben tartanak. Vgeztem azzal, hogy mindig azt
rzem, egyenesen mellettem iszkolsz el. Nem bcszol el

570

tlem. Szerelmes vagyok beld, s te viszontszeretsz


engem. Maradj.
Ryan gy mondja ezt, mintha knny dnts lenne.
Mintha lemondhatnk a felelssgeimrl. Mintha knny
lenne eltvoltani azokat a lncokat, amik vek ta
gzsba ktnek engem.
- Nem tudok.
A harag meg a zavar elprolog az arcrl, s a
nyugalom meg az irnyts, amit csak olyankor ltok
rajta, amikor a dobdombon ll, tveszi felette a
hatalmat.
- Nem foglak elengedni.
Pislogok. Mintha megllthatna.
- Nem fogsz elengedni.
- Nem, nem foglak elengedni. Te az enym vagy, s n
nem szoktam veszteni. Kezeit jra a cspmre fekteti,
s ugyanazt a pimaszsgot ltom az arcn, amit a Taco
Bell-ben is magn viselt; mintha azt mondani, hogy
hagyjam ott az anymat meghalni, nem klnbzne attl,
amikor elkrte a telefonszmomat.
- Ez nem egy jtk, amit megnyerhetsz, vagy
elveszthetsz. Vannak dolgok az letemben, amiket mr
azeltt elrendeltek, hogy elszr levegt vettem. Ebben
nincs vlasztsom.

571

Duma.

Mindenkinek

van

vlasztsa,

meghoztam az enymet. Semmi eslyed arra, hogy


elmenj innen.
Annyira magabiztos, hogy egy rszem hisz neki.
- Nincs eslyem?
- Nincs. Hrom hnappal ezeltt mg nem voltak itt
gykereid, de mostanra mr vannak.
- Gykerek.
- Gykerek ismtli meg. Benne vagy a blkirlyn
jelltek kztt, s elkezdtl jl teljesteni az iskolban. A
bartaim szeretnek tged. Egyre kzelebb kerlsz
Scotthoz. Van egy legjobb bartnd Lacy szemlyben.
A gondolataim szguldoznak, ahogy a llegzetem is
kapkodv vlik. ptettem egy letet itt, Grovetonban.
Egy letet, amit lvezek. Egy letet, amit megtarthatnk.
Ryan maghoz hz. Lehajtja a fejt, mikzben ujjaival
g svnyt hagy az arcomon, ahogy vgigsimt rajta.
Itt vagyok neked n.
A

hangjban

tkrzd

tiszta

rzelmek

miatt

megremegek. Megprblhatnk falat emelni magam


kr, de a szemeibl st intenzits azt mondja, hogy
tltna mindegyiken. A msodpercek egyre jobban
elnylnak kettnk kztt. Az ajkai veszlyesen kzel
kerlnek az enymhez, de mgis tvol tartja ket az
enymektl. Kezvel felmelegti az arcomat, orrt
572

vgighzza az llkapcsom mentn, s megprblom


mlyen beszvni a levegt, hogy lenyugtassam vadul
verdes pulzusomat.
Ryan

megrngatja

farmerom

vbjtatjt,

visszavezet az gyra. Megfogva a kezemet, arra sztkl,


hogy kinyjtzzak mellette. A farmerja tkletesen lg a
cspjn, s n nyelek egyet.
Szerelmes vagyok bel. Ma adni akartam neki egy
emlket magamrl. Megtalltam az nbizalmamat, s
uraltam a helyzetet. A szvem szablytalanul ver.
Elvesztettem az irnytst. A kezem remeg, ahogy
megrintem csupasz mellkast.
- Azt akarom, hogy megbzz bennem. Ryan
vgigsimt a kezvel a karomon, mire egsz testemben
megremegek. A jelek, amiket kld, flrerthetetlenek.
Vannak alkalmak, amikor olyan hatalmas pillanatok eltt
llsz, hogy tudod, rkre emlkezni fogsz rjuk. Ez egy
olyan pillanat nekem s Ryannek. Nem n csbtom el t.
sem csbt el engem. Helyette, azt vlasztjuk, hogy
egytt lesznk.
Mlyen beszvom a levegt, majd elhadarom a
szavakat, mieltt elvesztenm a btorsgomat, hogy
kimondjam ket.
- Bzom benned. s krlek, krlek, ne hasznld ezt fel
ellenem.
573

- Szerelmes vagyok beld suttogja.


- Flsz? krdezem. Mert n igen. Rettegek. Korbban
nyugtalan voltam, de nem fltem. Nem emlket adok
neki magamrl. A szvemet knlom fel tlcn neki.
- Nem akarlak bntani. Szlj, ha fjdalmat okozok, s
megllunk. Ryan vgighzza a hvelykujjt az
alsajkamon. A meleg, amit bennem breszt, elspri a
flelmet.
Kptelen vagyok megszlalni, ezrt csak blintok. Egy
fjdalmasan lass mozdulattal Ryan lejjebb hajtja a fejt,
s a testvel flm hajol. Ajkai gyengden tapadnak az
enymekre,

mikzben

levegrt

elsuttogom neki a szt: Szeretlek.

574

kapok,

jra

Ryan
Soha

nem

voltam

mg

ilyen

kzel

egyetlen

szemlyhez sem. Br rint brt. Lbak s karok fondnak


szorosan egyms kr. Az gyamon fekve, Beth kzel
simul a mellkasomhoz, krmeivel lassan fel-le simogatja
a karom bels oldalt.
jra megpuszilom a fejt, lvezem a rzsaillatot, s
kzdk a knyszerrel, hogy behunyjam a szememet.
Minden egyes izmom elalszik, s az elmmben lustn
vndorolnak a gondolatok, de egy kicsivel tovbb
akarom megrizni ezt a pillanatot.
- Biztos vagy benne, hogy nem bntottalak?
575

Korbban mr vlaszolt erre a krdsre, de az


aggodalom mg mindig mlyen bennem lopakodik. Beth
hossz, stt szempilli all pillant fel rm.
- Jl vagyok.
Az aggodalmam tovbb n. A minden rendben-tl
eljutottunk a jl vagyok-ig.
- Bntottalak. Mondd meg az igazat.
- gett egy picit, de jl vagyok. Nem olyan, mintha
s flbeszaktja magt.
H perzseli vgig az arcomat s a nyakamat. Nem
olyan, mintha hossz ideje csinlnm.
- Jobb leszek. Egy kis gyakorlsba telik majd, aztn
mindketten lvezni fogjuk.
Beth kuncog, s a boldogsga eltrli az aggodalmamat.
- Gyakorls? Ki szoktad valamikor kapcsolni a benned
l sportolt?
-

Csinlnunk

kellene

egy

temtervet.

Taln

bemelegthetnnk eltte.
Beth

hangosan

felnevet,

ez

az

des

hang

sszeszortja a szvemet. Beth ritkn engedi, hogy a


boldogsg ert vegyen rajta, s mintegy vgszra nehz
shajt hallat. A teste elnehezl az enym mellett, s n
szorosabban magamhoz hzom. Beth tved, ha azt hiszi,
hogy elhagyhat engem.

576

- Gondolkodtam Ujjaival jra fel-le simogatja a


karomat, de ez alkalommal az rintse kimrt s
nyugtalan. Taln beszlhetnk Scott-tal az anymrl.
Taln segthetne nekem, hogy segthessnk neki.
jabb cskot nyomok a fejre, behunyom g
szemeimet, s megkszrlm a torkomat. Sikerl
megtartanom t. Az n Beth-emet.
- Ez nagyszer tlet.
-

Aludnod

kellene

mormogja

lmosan

mellkasomba. Az rverseny holnap lesz.


- Szeretlek suttogom a flbe.
Beth kzelebb fszkeldik hozzm, n meg rjvk,
micsoda fasz vagyok. Mihelyst anyk hazajnnek,
meslek nekik Beth-rl, s vele a karomon fogok kistlni
a plyra. Csessze meg, mit gondol anya meg apa.
Csessze meg az egsz vros. Csessze meg a tkletessg.
Ez a lny az enym.

577

Beth
Boldogan bredek a madarak csivitelsnek hangjra,
az ablakon beraml napsugarak kiemelik a levegben
tncol porszemcsket. Egy kardinlispinty pihen a
szobm ablakn tli fagon. A madr csapkod a
szrnyaival, s az gbe emelkedik a szabadsgba. Azon
tprengek, vajon a madr, amelyiket a pajtban lttam,
kijutott-e onnan valamikor.

578

Bacon s hagyma illata sodrdik a levegben. Scott


meggrte, hogy ma reggel tcsnit 28 csinl. Kiugrok az
gybl, s meglepdk, amikor megltom magamat a
tkrben. Mosolygok. De ez tbb annl ms vagyok. A
mlt jjel megvltoztatott. A szemeim gy ragyognak,
mint Scott, amikor Allison kzelben van. Valjban az
egsz arcom ragyog, s hes vagyok. hezem. Tbbre,
mint telre. Meg akarom krdezni Scottot, hogy tud-e
segteni anynak. Remny rasztja el a testemet, s gy
rzem magam, mintha be lennk szvva. Hozz tudnk
szokni a remnyhez.
Kontyba fogom a hajamat, s kimegyek a konyhba.
Scott rm pillant, mikzben a tzhely fl hajol.
- J reggelt, Elisabeth.
- J reggelt, Scott. Majdnem kuncogok attl, hogy
mennyire vidmnak hangzok. n s a kuncogs. Ez mr
nmagban is vicces.
Scott meglepdve nz rm, mikzben lelk a
pulthoz, s az a bosszant, fltl-flig r, n-mindenttudok vigyor kszik az arcra.
- Az gy akrmelyik oldaln is grdltl ki ma reggel,
minden nap azon az oldalon kellene felkelned.

28

Nyersen reszelt krumpli olajban kistve, melyet elre elksztett, aprra


vgott hsokkal dstanak, s tejfllel, sajttal megszrva addig stnek,
amg a sajt rolvad.

579

- Nagyon vicces.
A

konyhasziget

msik

oldaln,

Allison

engem

tanulmnyoz, de kzel sem annyi megvetssel, mint


ltalban. gy nz ki, mintha mondani akarna valamit,
aztn inkbb az eltte fekv jsgra fordtja a figyelmt.
Scott telefonja megcsrren. benyl a hts zsebbe,
s a vllhoz szortja a kszlket, hogy vlaszolni tudjon
a hvsra, mikzben megfordtja a tcsnit a serpenyben.
- Hall? Az arca elsttedik, s a serpenyt egy be
nem gyjtott gzrzsra teszi, mieltt elzrja a tzhelyet.
Megfordul, s nyugtalan kk szemei rm tallnak. A
remnyem elillan. Rgtn ott lesznk mondja.

580

Ryan
Prbeszdek halk hang zmmgse tlti be az
auditriumot. A mai nap egyszerre dt s knz.
Tallkoztam

nhny

fiskolai

professzorral,

akik

hihetetlen visszajelzst adtak nekem George s Olivia


trtnetrl. Eladsokat hallgattam meg az rsrl, j
technikkat tanultam, s azzal tltttem az egsz napot,
hogy a kzelg pillanat miatt izzadtam.
Most hvs, ess napot tlthetnk a dobdombon,
ehelyett, a legjobb vasrnapi ruhimat viselem, s arra
vrok, hogy meghallgassam, elg j-e a trtnetem, vagy
sem.
581

Elregrnyedek

az

auditriumi

szkben,

sszefonom a kezeimet. A lbaim nem fogjk abbahagyni


a mozgst. Az egyetlen dolog, ami flig peszen tart, az
a mlt jszaka emlke. Abban a pillanatban, hogy kijutok
innen, veszek kt tucat rzst, s egyenesen Beth-hez
megyek. Meg akarom mutatni neki, hogy n egyltaln
nem hasonltok arra a rohadkra, aki msnap szaktott
vele. n az a src vagyok, aki rkk a kzelben marad.
Mrs. Rowe lehajtja a mellettem lv szket, s
lehuppan r.
- Ideges vagy?
Vlaszul rpillantok, s sszedrzslm a kezeimet.
Rmiszt, mennyire akarom ezt a gyzelmet. s ami mg
ennl is flelmetesebb, az az a gondolat, hogy mi
trtnik, ha nyerek. Ha vesztek, akkor tudom, merre
indulok: a profi baseball fel. Ha nyerek szmtalan
lehetsg nylik meg elttem. Lehetsgek, melyek
szerint a baseballon kvl msban is j vagyok, hogy j
vagyok az rsban is. Akkor vlasztanom kell majd.
- Kr, hogy a szleid nem lehetnek itt mondja Mrs.
Rowe. Lefogadom, megli ket, hogy tvol vannak.
- Igen. Valsznleg megli ket, hogy egyms
kzelben vannak. A remnyeim nem olyan magasak,
hogy elhiggyem, ez az egyheti vakci majd helyrehozza
a kettejk kztt dl problmkat. A vls nem opci,
582

klnsen, mita apa fontolra vette, hogy indul a


polgrmesteri szkrt. Taln hlsnak kellene lennem, de
nem vagyok benne biztos, mennyi fagyos csendet tudok
mg elviselni.
- Biztos vagyok benne, hogy bszkk rd folytatja
Mrs. Rowe.
- Persze. Br fogalmuk sincs arrl, hogy itt vagyok.
A rikoltozson keresztl, egy n fekete kosztmben,
csendet kr a hallgatsgtl. Mikzben ksznetet mond
neknk, amirt eljttnk, Mrs. Rowe hozzm hajol.
-

Fggetlenl

az

eredmnytl,

Ryan,

risi

megtiszteltets, hogy bejutottl a dntbe.


Blintok, de amit nem rt, az az, hogy nem szeretek
veszteni.
- teht kszen llunk bejelenteni a gyzteseket.
Mlyen beszvom a levegt, hogy lenyugtassam az
idegeimet. tvenen jutottunk be az utols krbe. Br
mindannyian dntsek vagyunk, csak hrom dobogs
hely van, s hogy szinte legyek, engem csak az els
rdekel.
- A harmadik helyezett Lauren Lawrence.
A tmeg tapsol, n meg htradlk a szkemben;
sokkal idegesebb vagyok, mint korbban voltam. A lny
hihetetlenl lassan stl, s mg tbb idt vesz ignybe,
amg a sznpadon ll emberek tadjk neki a djt.
583

A bemond megkszrli a torkt, mieltt folytatja az


eredmnyhirdetst.
- A msodik helyezett Az egyik rszem arra
vgyik, hogy halljam a nevemet, a msik azonban nem.
Az els a legjobb. n az els helyre vgyok, de letemben
elszr, azt hiszem, a msodikkal is boldog lennk.
Tonya Miles.
jra tapsol mindenki. Legalbb ez a lny gyorsabb.
Megint elre grnyedek, s azon tprengek, milyen rzs
lenne, ha vesztenk. Boldog lettem volna a msodik
hellyel. Valsznleg a harmadikkal is. s vgre
rbredek, nem akarom a knnyebb utat Vlasztsi
lehetsget akarok. Lehetsget, hogy fiskolra menjek.
Vagy ne. Nem tudom. De azt tudom, hogy meg
akarom nyerni ezt a versenyt.
- s az els helyezettnk A drmai hats
kedvrt sznetet tart. Lejjebb hajtom a fejemet, ahogy
sszeszorul a gyomrom. Mi van, ha nem vagyok elg j?
Ryan Stone.
Adrenalin szguld keresztl a vremen, mikzben
felemelem a fejemet, hogy a sznpadra nzzek. A tmeg
tapsol, Mrs. Rowe int nekem, hogy menjek fel a
sznpadra, s mond is valamit, de nem rtem, hogy mit.
Tntorogva indulok elre, s azon tprengek, jl
hallottam-e. Ez most megtrtnik? Tnyleg nyertem?
584

A sznpadon a hlgy megrzza a kezemet, s tnyjt


nekem egy emlktblt meg egy oklevelet. Nehznek
rzem ket nehznek s csodlatosnak. Megcsinltam.
Megnyertem egy rversenyt.
Mrs. Rowe felllt. Ahogy nhny fiskolai professzor
is, akik olvastk a sztorimat. s mikzben rtkelem a
tapsot, amit kapok, egy csom formldik a torkomban.
A szleim nincsenek itt. s mg ha tudtak is volna a
versenyrl, akkor sem lennnek itt.
Blintok a tmeg fel, aztn a lpcs fel fordulok. A
taps elhal, kivve egy hangos zajt, ami a terem hts
vgbl rkezik. Mlyen zeng kilts vonja magra a
figyelmemet, s az a rszem, amelyik szomorkodott,
azonnal magasabbra szll.
Megtorpanok a sznpadon, s Mark elmosolyodik.
Tlcsrt forml a kezeibl a szja el, s odakilt nekem:
Szp volt, Ry!
Hogy lehettem ennyire vak? Soha nem hagyott el
engem. A btym soha nem hagyott el.

585

Beth
Vannak emlkek, amik olyan tisztn lnek az
elmmben,

hogy

ha

elgg

rjuk

koncentrlok,

gyakorlatilag jra tudom ket lni. Az g cen-kk volt,


s kt galamb lt nagyapa lakkocsijnak tetejn, amikor
Scott megtantotta nekem, hogyan kell eldobni egy
labdt. Lacy apjnak krges keze hideg volt azon a
napon, amikor a jrrkocsija htuljhoz irnytott engem.
Anya Hostess minitortt vett nekem az els estn, amit
egyedl tltttnk Louisville-ben.
Azok az emlkek belm ivdtak, amikor megltem
ket, s tudtam, hogy mindig emlkezni fogok rjuk.
586

Amikor Scott arra tantott, hogyan kell baseballt jtszani,


az id elvesztette minden jelentst. Sokkal tovbb
tartottam a kezemben a labdt, mint az szksges volt,
gy emlkezhettem az rzsre, milyen volt a gyakorls.
Haboztam, amikor Lacy apukja azt mondta, ugorjak be
a kocsiba, gy kszthettem egy mentlis felvtelt a
lakkocsinkrl.

Fl

rt

tltttem

cukormznak

majszolsval,

mieltt

mignon
rendesen

beleharaptam a stibe, tudva, hogy anya az sszes


pnznket odaadta az j fbrlnknek.
A srgssgi osztly lasstott felvtelknt mozog
elttem, ahogy trohanok a sztcssz automata ajtn.
Scott elsiet mellettem, s egy nvrrel beszl a pultnl. A
szvem hangosan dobog a flemben. Egy beteghord
megy el mellettem, s kzben a fejemet bmulja. Nem
fslkdtem meg. Nem csinltam semmit.
Az

poln

felpillant

szmtgpbl,

srgssgi bezrt ajtaja fel int. A nagy jeleken hatalmas


betk figyelmeztetnek, hogy maradjak kint, de ha az
anym ott van bent, senki nem llthat meg. A kezeim
megfjdulnak, ahogy rcsapok a lengajtra, s alig
hallom meg, hogy valaki a nevemet kiltja a htam
mgl.

folyos

mindkt

oldala

elfggnyztt

terletekkel van tele. Gpek csipognak, s emberek


suttognak halkan.
587

Vgigstlva

folyosn,

behemt

alak,

aki

lmaimban knoz engem, befordul a sarkon. Utna


eredek. Trent. Harag rasztja el a testemet, s elrehajt
engem. El az gyak mellett. El a nvr mellett, aki
megkrdezi, hogy segthet-e valamiben. El minden
mellett, ami pelmj s racionlis.
A hossz, elhagyatott folyos vgn, belp egy
szobba. A tbbi szoba, ami krlveszi azt, res.
Nincsenek nvrek, doktorok, biztonsgi rk. Trent
megll anym gyhoz kzel. Nem lt sem engem, sem
az klbe szortott kezemet, amit elrelendtek, s
llkapcson vgom vele.
- Baszd meg!
Az zleteim lktetnek, s fjdalom hast a csuklmba,
de ez nem llt meg. Minden homlyos krlttem. A
kezeimmel jra s jra tk. Trent arcon csap,
megrngatja a hajamat, s felsiktok, amikor egyik
lbval beletrdel a hasamba. Trent gy lk el, mintha
egy rongybaba lennk, s a leveg kiszorul a tdmbl,
amikor a falnak csapdok.
Megprblok fkuszlni, s megint nekimenni. Ha
elg idt adok neki, jra meg fog tni, s n a fldre
fogok zuhanni. Padlra kerlni Trenttel szemben nagyon
rossz. Mert jobban szeret rgni. Hallok egy csattan

588

pofont, majd ezt kveti a ltvny, ahogy Trent a padlra


esik.
- Elisabeth, jl vagy? Scott httal ll nekem. Karjait
enyhn kitrja az oldala mellett, s megtorlsra vr.
Elisabeth!
- Igen. Elrzom a kbultsgot. Jl vagyok.
Vr szivrog Trent orrbl. Hla Scottnak. Betrte.
Trent dhsen bmul rm, ami miatt Scott tesz fel egy
lpst.
- Ha mg egyszer hozzrsz az unokahgomhoz, meg
foglak lni.
Trent figyelmen kvl hagyja Scottot, s az a kopasz
seggfej tovbbra is engem bmul.
- Tudom, hogy prblod elvenni, ami az enym. Vedd
a fejedbe megint azokat a gondolatokat, s ezttal a
rohammentsk sem lesznek kpesek megmenteni tged.
- Te kibaszott rohadk. Fel ugrok, mire Scott a
derekam kr fonja a karjait, gyakorlatilag felemelve a
padlrl, hogy megelzze, hogy megint megssem
Trentet. Meg kellett volna, sselek azzal az tvel,
amikor eslyem volt r. Azt kvnom, br kihasznltam
volna azt a lengetst. Azt kvnom, br halott lennl.
- Takarodj innen, mieltt hvom a biztonsgiakat!
kilt Scott Trentre.

589

Trent szemei sszeszklnek, s flmosolyt ereszt meg


felnk, ahogy elstl mellettnk. Scott megfeszti a karjait
krlttem, ahogy megprblok utna eredni. Trent nem
fogja

megbocstani

nekem,

hogy

megprbltam

elmeneklni az anymmal. Bosszt akar majd, s ha nem


tudja rajtam megtorolni a dolgot, akkor az anym fogja
megfizetni az rat.
Scott elenged, s elllja az utamat, nehogy ki tudjak
menni.
- Mi a fasz folyik itt?
Kitrom a karjaimat, s dhsen a folyos fel
mutatok.
- Veri anyt. s engem is. egy kibaszott drogdler,
aki kihasznlja az anymat, s ha nem lennl te, meg a
hlye szablyaid, meg a hlye zsarolsod, akkor anya
nem lenne most itt, mert ott lettem volna, hogy
megvdjem t.
Egy poln tnik fel az ajtban, s n elfordulok
mindkettjktl.
- Van valami problma? krdezi halkan, gyorsan, s
a hangszne jelzi, hogy tudja, ebben a szobban mindenki
kibaszottul ideges.
- Minden rendben mondja Scott.
Mg beszlnek valamirl, de a nagybtym s a nvr
hangja tompv vlik, mikzben n az gyban fekv,
590

sznalmas alakot bmulom. Nhny rval ezeltt az


egsz vilgom rendben volt. Ryan a karjaiban tartott, n
meg meggyztem magamat, hogy minden rendben lesz.
Ez trtnik, amikor hiszel a remnyben. A karma eljn,
hogy megsemmistse azt.
Az gyra lk, s megrintem anya hideg ujjait. Ilyen
rzs lehet a halottak tapintsa is.
- Meghalt?
A beszlgets mgttem abbamarad.
- Lellt a lgzse mondja az poln. De a
mentsk adtak neki naloxone-t, ami blokkolta a heroin
hatst.
Heroin. A szvem megll, s fj a tdm. Heroin.
Ujjaimmal vgigkvetem az intravns csvet, de
szndkosan kihagyom a tszrsnyomokat a karjn.
- Milyen hossz ideje hasznlja?
A vrnyomsmr szisszen, ahogy kienged. Az
poln megkszrli a torkt.
- Nem tudjuk.
- Mikor mehet haza?
- Most alszik. Az orvos ellenrizni fogja, amikor
felbred, s amint elg jl lesz, haza fogjk engedni. Sg
valamit Scottnak. Scott csendesen vlaszol neki.
- Elisabeth mondja. El kell mennem, kitlteni
nhny paprt.
591

Ami azt jelenti, hogy ki fogja fizetni a krhzi kezels


szmljt. Most. Hogy nem vettem szre korbban anya
karjn ezeket a jeleket?
- Ok.
A szoba nagyon nyugodtt vlik, a csendet csak az
anyra kttt szvmonitor egyenletes spolsa tri meg.
Attl a pillanattl kezdve, hogy a nagynnm felhvta
Scottot, gy reztem, mintha a vsrokbl ismert
hullmvastra kerltem volna. Ha tudnk, egyenesen a
feledsbe ksznk, s eltnnk. Fradt vagyok, s csak
azt akarom, hogy kiszlljak ebbl az tkozott menetbl.
- Melyiktk ttte meg Trentet? krdezi Shirley
mglem.
- Mindketten. Szpen gondjt viseled a testvrednek.
Ujjaimat sszefonom anyuival. Vajon tudja, hogy itt
vagyok? Valsznleg nem. Anya mg akkor sem veszi
szre,

hogy

vele

vagyok,

amikor

valamennyire

sszefggek a gondolatai. Hol voltl?


- Cigi szneten. Shirley a dohnyosok tipikus
khgst hallatja, s anya sszerezzen lmban. Mit
gondolsz, ki tallta meg az anydat, s vonszolta a seggt
a siktorba, mieltt felhvtam a 911-et? Ha a zsaruk
bementek volna a hzba, sokkal nagyobb szarban
lennnk, mint amilyenben most vagyunk.

592

Anya mocorog, s azt kvnom, br felbredne, s azt


mondan nekem, hogy sajnlja.
- Ksz, hogy felhvtad Scottot.
- Neki van pnze. Biztos voltam benne, hogy hasznlja
majd, hogy kifizesse a szmlkat. Shirley knnyed
lpsei egyre kzelebb rnek az gyhoz, s egyik kezt a
vllamra fekteti. Tekintetemet anyn tartom, rettegek
attl, ha flrenzek, el fog tnni. Kt nappal ezeltt
anyd vicces trtnetet adott el nekem. Azt a fajtt, ami
Egyszer volt, hol nem volt-tal kezddik mondja Shirley.
Azt mondta, hamarosan elmsz rte, s elszktk. A
szomor rsze a dolognak, hogy ezt az egsz kocsma
eltt mondta, s valaki tovbbadta Trentnek. Egy kicsit
kiakadt.
Egy kicsit kiakadt? Anya arcnak jobb oldalt friss
horzsolsok bortjk. Ismerve t, beltte magt heroinnal,
hogy elfelejtse a verst, s enyhtse a fjdalmat.
- Tudod, hogy nem hiszek a tndrmeskben. Soha
nem kellett volna elhagynom az anymat. Soha. Hetekkel
ezeltt mdot kellett volna tallnom a szksre. Ez az
egsz az n hibm.
- Ez szgyen mondja. Mert fizettem volna, hogy
lssam. Oldalra kapom a fejemet, hogy rnzzek.
Kszpnz mondja Shirley. Nem sokig fogja mr

593

kihzni, ha gy folytatja tovbb. A dnts a tid. a te


felelssged.
Shirley kistl a szobbl. Megprblom mlyen
beszvni a levegt, de ez gyakorlatilag lehetetlen a teher
miatt, ami a mlybe hz. Nyolc ves korom ta n
vagyok a felels az anymrt. n gondoskodok rla.
Mozgatom t. Etetem. Megbizonyosodok arrl, hogy
elmegy

dolgozni,

vagy

segtek

neki,

hogy

llst

szerezzen. De jelenleg, amit mindennl jobban akarok, az


az, hogy az anym gondoskodjon rlam. Befejeztem,
hogy n legyek a felntt. Ha csak nhny percre is, de
gyerek akarok lenni. Az anymat akarom. Csak az
anymat akarom.
Knnyed rints suhan vgig a kezemen.
- Ne legyl szomor, Elisabeth motyogja az anym.
Megfeszlk.
- Nem vagyok szomor.
- Rlad lmodtam. Rlad s az apdrl. Hinyzik.
Ujjaival gyengn megszortja a csuklmat. Hinyzol.
Gynyr kisbaba voltl.
- Mirt? A harag, szomorsg s boldogsg
zrzavaros keverke fondik a lelkem kr, s kzdk a
torkomon kitrni kszl siktssal. Anya letben van, de
majdnem meghalt. Mirt kell mindent ennyire
kibaszottul megneheztened?
594

- Gyere ide. Jobban szeretem, ha szomor vagy.


Utlom,

amikor

mrges

vagy.

Megrngatja

csuklmat, s figyelmen kvl hagyja a krdsemet. A


karjaimban akarom tartani a kisbabmat.
tvesnek rzem magamat, ahogy felmszok az gyra,
s anya behajltott karja, meg a mellkasa kztt
pihentetem a fejemet. Ujjaival gyengn birizglja a
hajamat.
- Egy keddi napon szlettl. Behunyom a szememet,
s hajland vagyok elengedni a fjdalmat, de az nem
tvozik. jra s jra belm hast. Annyira fradt vagyok.
Annyira tkozottul fradt. Nem akarok Trentre, a
heroinra, a szksre, vagy arra a felelssgre gondolni,
amit szerintem, elhanyagoltam. Rettenetesen meleg volt
aznap. Te pedig annyira gynyr s picike voltl. Az
orvos hrom htig nem engedte, hogy a karomba
vegyelek, mert koraszltt voltl. Az apd akkor
szeretett tged. Ktszer is bejtt a krhzba, mieltt a
nagymamd

hazahozott

bennnket.

Scott

annyira

izgatott volt, hogy letben elszr a karjba vehet egy


kisbabt. Csontos ujjai ellazulnak a fejemen, s azt
kvnom, br mondan, hogy szeret, mert n szeretem t.
Taln drogfgg, meg alkoholista, s valsznleg kurva,
de akkor is az anym. Az n anym. Szerettelek elvinni
a

mall-ba.

Az

emberek

mindig

meglltottak,

s
595

elmondtk, hogy milyen gynyr vagy. Engedtem


nekik, hogy a karjukba vegyenek, s megprbltk
kitallni a nevedet. Annyira aranyos voltl, s soha nem
srtl. Te voltl az n sajt kisbabm. Egyik karomat
kr fonom, s sszerezzenek, amikor megrzem, hogy a
bordi kis hjn tszrjk a brt. Anya felshajt, s
folytatja: Az anym utn neveztelek el, remlve, hogy
ettl majd meggondolja magt, s mindkettnket szeretni
fog. Az n anyukm elhagyott engem, Elisabeth, de n
soha nem hagylak el tged. Soha. Nem, az anym soha
nem hagyott el engem, s emiatt tartozom neki. gy
nttem fel, hogy vgig tudtam, milyen ldozatot hozott
az

rdekemben.

Visszatartom

llegzetemet,

megakadlyozva, hogy a testem rzkdjon a zokogstl.


Az anymnak szksge van rm, s n nem lgyulhatok
el tbb. Ezt rte tettem. Magam mgtt hagytam t.
Mg mindig eljssz rtem, ugye, Elisabeth? Htfn?

596

Ryan
Scott egy gyrtt plban s farmerban tmaszkodik a
falnak a srgssgi osztly vgben. Felvonja az egyik
szemldkt, amikor szrevesz, de aztn lejjebb engedi,
mintha tl fradt lenne ahhoz, hogy rdekelje a dolog.
- Honnan tudtad, hogy itt van?
- A felesged mondta. A versenyrl egyenesen
Scottk hzhoz mentem, hogy megosszam a hreket
Beth-szel, s tadjam neki a rzskat. A vilgom
sszedlt, amikor Allison kimondta a szavakat: Beth
anyja tladagolta magt. Bepillantok a szobba, s
azonnal flrekapom onnan a tekintetemet. A ltvny,
597

ahogy Beth sszegmblydik az gyon az anyjval tl


intim ahhoz, hogy valaki a szemtanja legyen belertve
ebbe engem is. Mita van bent?
- Egy ideje. Scott megdrzsli a szemt az klvel,
pp gy, mint ahogy Beth is szokta, amikor sok
mindennel kell egyszerre foglalkoznia. Egy csom
hasonlsgot ltok Beth s Scott kztt. Hogy ment az
rverseny?
s csakgy, mint Beth, is kerli a nyavalys elefntot
a porcelnboltban.
- Nyertem.
Ha nem volna ennyire fradt, az arcn feltn mosoly
termszetesnek ltszana.
- Gratullok. Hogy ment a meccs a csapatodnak az
Eastwick ellen?
- k is nyertek. pp gy, ahogy megmondtam.
Nagyszer csapat, s n bszke vagyok arra, hogy a tagja
lehetek.
- J.
A klnbsg kztem s a Riskek kztt? Nekem nem
problma az elefntrl beszlni.
- Hogy van Beth anyja?
- letben.
Habozok.
- Hogy van Beth?
598

Scott megrzza a fejt. Csend telepedik rnk, de


mindketten a szoba fel kapjuk a fejnket, amikor tompa
zokogst hallunk. Beth sszetri a szvemet, s a Scott
arcrl sugrz fjdalom alapjn tudom, hogy vele is
ugyanazt teszi. Mg tbb csend kettnk kztt. Szipogs
hallatszik a szobbl, s az ujjaim viszketnek a vgytl,
hogy

karjaimba

vonjam

Beth-t,

s valahogyan

helyrehozzam a vilgt. Nem fogom megengedni neki,


hogy ezt a helyzetet mentsgknt hasznlja arra, hogy
elmenekljn. Beszlni fogok vele, s rbresztem, hogy
itt az ideje bevonni a dolgokba Scottot.
- Elisabeth azt mondja, megprblsz dnteni a fiskola
s a profi baseball kztt mondja Scott.
Blintok.

vlaszts

nehezebb

most,

hogy

megnyertem a versenyt.
- Adhatok neked egy kretlen tancsot? krdezi.
Felemelem a fejemet.
- rlnk a tancsodnak.
- Dntsd el, mit jelent neked a baseball, mert ha csak a
pnzrt fogsz jtszani, akkor nagyot fogsz csaldni. A
besorozott jtkosok csak nagyon kis szzalka jtszik
egy napon a nagyok kztt, s tbb pnzt szednl ssze
egy McDonalds-ban, mint azzal, ha az alacsonyabb
osztly bajnoksgokban jtszanl.

599

Egy nvr megy el mellettnk, n meg a falnak


dntm a fejemet.
- Te a profikhoz mentl.
- Amikor tizennyolc voltam, a baseball volt az egyetlen
lehetsgem. Abbl, amit Elisabeth mondott, neked van
nhny msik is. Ha a baseball az, amit mindennl
jobban akarsz, akkor megri ldozatot hozni. Ha a profik
kz kerlni a vget jelenti, azt mondom, az eslyek
ellened vannak. Scottnak rlt ragyogs kltzik a
szembe. Az a ragyogs, amit megrtek. Ha a
baseballrt lsz, llegzel s halsz meg, azt mondom,
szksged lesz arra, hogy kirohanj a plyra. Soha nem
tapasztaltam semmilyen ahhoz foghat rzst.
- Ksz mondom neki. A megjegyzst rmmel
fogadom, de nem segt. Semmivel sem kerltem kzelebb
a dnts meghozatalhoz. A szemem sarkbl a szobba
pillantok. Beth tekintete tallkozik az enymmel.
- Menj, tlts vele egy kis idt mondja Scott. De
Elisabeth velem fog hazajnni.

600

Beth
Scott a htamra fektetett kezvel sztkl arra, hogy
elre induljak, mikzben figyelem, ahogy a nagynnm,
Shirley, elhajt az anymmal. Ksre jr, azt hiszem. A
nap mr lenyugodott. Csillagok ragyognak az gen. Ryan
eljtt, s aztn elment, br meg tudtam mondani, hogy
nem akart itt hagyni engem. Szeret. Tudom. Valahogyan
azon tprengek, hogy a szerelme az egyetlen dolog, ami
megakadlyozza, hogy elvesztsem az eszemet.
- Menjnk haza mondja Scott.
Haza. A szobmba, a ruhimhoz, a Lucky Charmsos
dobozomhoz, ami a spjzban van. Haza. Lehetne az n
601

otthonom is, ha Scott segt majd az anymnak. Shirley


kocsijnak vrs, hts lmpi eltnnek, ahogy rfordul
a ftra.
Az sszes levegt kifjom a tdmbl, s Scotthoz
fordulok.
- Beszlnnk kell.
Egyetrten blint, mikzben egyik karjt a vllam
kr fonja. Hrom hnappal ezeltt fldhz vgtam
volna,

amirt

fogadom

az

megrintett
lelst.

engem.

Most

kimerltsgtl

rmmel
elgyenglt

trdeimmel a nagybtymnak dlk.


- Majd holnap beszlnk. Scott tovbb irnyt a
kocsija fel. Alig llsz a lbaidon.
Flton vagyunk a jrm fel, amikor egy pillanatra
dj vu rzsem tmad. Mintha ltnk valamit, amit mr
korbban is lttam egy emlket lasstott felvtelben.
Jobbra kapom a fejemet, s rbredek, hogy ez nem
emlk, hanem a valsg.
sszerndulva megtorpanok, s Scott velem egytt ll
meg.
- Mi a baj?
- Isaiah mondom, de nem Scottnak, hanem
magamnak. A legjobb bartom itt van.
Fekete Mustangja motorhztetejnek dlve, Isaiah
engem meg Scottot figyel kell tvolsgbl. Lehajtja a
602

fejt, amikor szreveszi, hogy t nzem. Teszek fel egy


lpst, de Scott megragadja a karomat.
- Ne, Elisabeth.
Fel fordtom a fejemet.
- Csak egy msodpercre. Egyetlen msodpercet adj
neknk. Krlek.
Scott szortsa ellazul a krlek sznl. Amikor vgl
elenged, Isaiah fel lendlk. Ki vagyok merlve
fizikailag, rzelmileg, de mlyre sok magamban az
errt. Beszlnem kell Isaiah-val.
Isaiah marad, ahol van, mg azzal sem veszdik, hogy
flton tallkozzon velem, s azeltt megszlal, hogy
odarek hozz.
- Shirley meslt az anydrl. Jl vagy?
A krdse miatt egy egsz autnyi tvolsgra llok
meg tle. Fjdalom sugrzik a szembl, s a hasamban
minden izom megfeszl. Valjban a kzelsgem okozza
a fjdalmt, s ez a tny arcul csap.
- Igen felelem, aztn vgiggondolom a dolgot.
Nem. Heroin fgg. Isaiah flrekapja rlam a
pillantst, s egy csom formldik a gyomromban. Te
tudtad.
Tekintete tallkozik az enymmel.
- a rosszfi, Beth. Nem fogod tudni megvltoztatni.
Meg fog vltozni. Scott segteni fog nekem. Tudom.
603

- Hogy vagy?
- Tllem. Isaiah az jszakai gboltot tanulmnyozza,
aztn ellki magt a kocsijtl. Legyen szp leted.
- Isaiah mondom, s nem vagyok benne biztos,
hogyan tehetnm jobb a dolgokat kettnk kztt. Ez
nem bcs.
- De feleli, mikzben kinyitja a vezetls felli ajtt.
Az.
- Ha tnyleg ezt hinnd, akkor most nem lennl itt.
Felrz egy szell, mikzben a szavaim lelepednek.
Bartok vagyunk. rkre.
Isaiah megdrzsli a kezvel az arct, mieltt
becsszik a kocsijba, bevgja az ajtt, s hangos
mordulssal felbgeti a motort. Rvid energialket
tvozik bellem, a fejemtl indul, s a lbujjaimon
keresztl hagyja el a testemet. Fj, hogy tudom, Isaiahnak miattam vannak fjdalmai, de egy napon igazn
szerelmes lesz, s r fog bredni, hogy mi mindig bartok
lesznk.
~~
Kinyitom a szememet, s szitkozdok. Mr msodjra
voltam annyira sznalmas, hogy elaludtam, s Scottnak
kellett behoznia. pp gy, mint az els jszakn, amit
ebben a hzban tltttem, most is egy takar van rm
604

tertve, s a cipim szpen az gy kzelbe vannak


letve. Stt van, s nem zavartatom magam azzal, hogy
az rra nzzek. Flrelkm magamrl a takart,
kimszok az gybl s az elcsarnok fel indulok.
A konyhban Scott a konyhaszigetnl l, s a konyhai
munkapultot

bmulja.

Leroskadok

knyelmes

brkanapra. Hrom hnapja lek ebben a hzban, s


mg sosem ltem itt.
- Szp kanap.
- Itt volt az ideje, hogy kiprbld mondja Scott.
Yankeeses plt s farmert visel. Scott nha annyira
felnttesen viselkedik, hogy elfelejtem, mg harminc
sincs. Lecsszik a szkrl, s csatlakozik hozzm a
nappaliban.
- Nem akarsz meslni nekem Trentrl?
- Nem.
- Engedd, hogy jrafogalmazzam a mondandmat.
Meslj nekem Trentrl.
Scott megttte azt a rohadkot. Kitrlm az lmot a
szemembl, s megprblom kitallni a legegyszerbb,
leggyorsabb magyarzatot.
- Az a kibaszott seggfej a Stn ivadka, s valakinek
kart kellene dfnie annak a rohadknak a szvbe,
darabokra szaggatni, aztn felgyjtani.
- Vagy beverni a fejt egy baseballtvel?
605

- Vagy azt. Halvnyan elmosolyodok, s Scott


ugyanolyan gyenge mosolyt kld felm. Azt mondtam
Ryannek,

hogy

maradhatnk.

Ujjaimmal

finoman

vgigsimtom a csuklm kr kttt szalag anyagt.


Mirt hagytl el minket? Nem csak engem. Anyt is
elhagytad.
- Kszen llsz arra, hogy ezt nyugodtan vitassuk meg,
vagy sikolt mrkzst tervezel?
- Beszljnk. Azt hiszem.
- Amikor elhagytam Grovetont, komolyan gondoltam,
amit mondtam. Teljesen biztos voltam benne, s
szndkomban is llt visszajnni rted. Tudom, hogy
fiatal voltam, de gy szerettelek tged, mintha a sajt
lnyom lettl volna.
n is gy szerettem t, mintha az apm lett volna.
Felhzom a trdeimet, s a lbam kr fonom a
karjaimat.
- Akkor mirt nem jttl vissza?
- Mert kezdi, de aztn megtorpan nhnyszor,
mintha a szavak a torkn akadtak volna. Mert akkor
nem vihettem volna vghez, amit megtettem. Nem
vihettelek volna magammal, s ha tged vlasztalak,
akkor abba kellett volna hagynom a baseballt. Ha
Grovetonban maradok, ktsgem sincs afell, hogy
olyann vltam volna, mint az apm. Az apd
606

megeskdtt nekem, hogy soha nem lesz olyan, mint az


apnk, s azon a napon, amikor lerettsgizett a gimiben,
ugyanolyan rohadk lett, mint az apnk volt. Nem
akartam a lakkocsiparkot, nem akartam drogfgg
lnyokkal kavarni, s nem akartam az egsz letemet
azzal tlteni, hogy olyan embereket bntok, akiknek azt
mondtam, hogy szeretem ket. Ha maradtam volna,
akkor olyann vltam volna, mint az apm, s egy napon
bntottalak volna. Megrzom a fejemet. Scott soha nem
bntott volna engem. Nem lett volna r kpes. Annyira
tkozottul fltem, hogy amikor meneklni kezdtem, nem
tudtam megllni. Fltem jra szembenzni veled. Fltem,
ha megltlak, akkor maradnk, s olyann vlnk, mint
az apm. Scott szitkozdik, s gy fonja ssze a kezeit,
mintha imdkozna. Beharapom az ajkamat, amikor a
hangja megtrik. Amikor elszr jttl ide, minden
alkalommal, amikor rd nztem, egy regembert lttam.
Az haragjt lttam a szemeidbl sugrozni. Lttam az
apd kesersgt, amit magadba fojtottl. Amennyire
utltam magamat, amirt elhagytalak tged, annyira nem
bntam meg a dntsemet. Ha maradtam volna, soha
nem szabadultam volna ki, s az sszes harag s
kesersg, amit benned lttam, bennem is ott lenne.
Jl ismerem a haragot s a kesersget, amirl beszl.
Ezek azok a lncok, amik lehznak, s minden nap azzal
607

fenyegetnek, hogy megfojtanak legalbbis addig gy


volt, amg r nem talltam Ryanre. De a lncok Shirley
egyetlen telefonhvstl visszatrtek, s szorosabban
siklottak a nyakam kr, mint korbban brmikor.
- Hatalmas hurr neked. Te kiszabadultl, s meg
megszvtam.
Scott elre dl.
- Tudom, hogy nem gy tnik, de rted is vltam
szabadd. Elbasztam. Vissza kellett volna jnnm,
amikor

alrtam

szerzdst

Yankeesszel,

magammal kellett volna, vonszoljalak New Yorkba. Nem


tettem, s ezt sajnlom, de most itt vagyok, s ez
kitrja a karjait, s krbemutat a hzon. Ez a te
szabadulsod, klyk. A te baseballod. Minden, amit
tenned kell, az, hogy bzol bennem, s elfogadod, amit
nyjtok neked. Akrmit is akarsz, az a tid, de el kell
engedned a mltat.
Scott a remnyrl beszl, de a remny egy mtosz. gy
viselkedik,

mintha

knny

lenne

magam

mgtt

hagynom az anymat. Mintha knnyedn tudnm


kezelni a rmlmaim dmonait, s valahogyan meg
tudnk lengetni egy varzsplct, s hirtelen minden
rendbe jnne.
- Mi van az anymmal?

608

Scott nem vlaszol azonnal. Helyette a vkony


sebhelyre bmul a jobb kezn, ahol nagyapa megvgta t
egy kssel, amikor mg gyerek volt.
- nem az n felelssgem, s a tid sem.
- Nem. Ebben tvedsz. Anya az n felelssgem. Az n
hibm, hogy ilyen nyomorult.
- Nincs igazad.
- Tkmindegy. Gondolkodtam, s taln adhatnl neki
egy kis pnzt. Betehetnnk t egy rehabilitcis klinikra,
s amikor tiszta lesz, elkltztethetnnk t valami szebb
helyre. Anya rgen dolgozott, s kereshetnnk neki
megint llst. Annyira rgta a padln van, s tudom,
hogy azrt marad Trenttel, mert neki van pnze. Ha
segtenl neki, biztos vagyok benne, hogy jobban lenne.
- Nem tudok.
A fejem gy rndul meg, mintha pofon vgott volna.
- Hogy rted azt, hogy nem tudsz? Megtettem.
Segtsgrt fordultam hozz. Megbzok benne, s
visszadobja ezt az arcomba?
- Rengeteg grtet tettem magamnak s Allisonnak,
amikor Grovetonba kltztnk, s a legfontosabbat
akkor, amikor visszahoztalak tged az letembe. Az
anyd annak a hatrnak tloldaln van, amit nem
lphetek t.

609

Nem, nem, nem, nem. NEM! A beszlgetsnknek


nem gy kellene alakulnia.
- De segtened kell. A szoba hirtelen sszeszkl, s
felllok. Ki kell jutnom innen. Brmerre fordulok,
mindenhol ablakok vannak, vagy egy ajt, vagy egy
msik szoba. Ebben a kibaszott hatalmas szobban
egyetlen tkozott udvarra vezet ajt sincs.
- Elisabeth mondja Scott igazn lassan. Mirt nem
lsz vissza?
- Segtened kell neki! Mert n nem tudok, s ez a
rbreds sszetri az pelmjsgemet. Kldd t
rehabra. Hogy tiszta legyen. Akkor majd jobban lesz. Te
ezt nem rted. Soha nem kapott eslyt. Soha nem volt
semmink. Senki nem segtett neknk.
- Kldtem neki pnzt mondja Scott halkan. A
konyhasziget tloldalra stl. Minden hnapban
kldtem pnzt az anydnak. Nyitottam neki egy
bankszmlt, s minden hnapban lenullzta. Nem
voltam elg frfi ahhoz, hogy felhvjalak tged, de ahhoz
elg frfi voltam, hogy fizessek a hibimrt. Allison
nhny hnappal ezeltt rjtt a szmlra, s azt hitte,
viszonyom van. Akkor jttnk ide, Grovetonba, hogy
bebizonytsam, nem hazudtam neki rlad, vagy az
anydrl, s amikor idertem, nem tetszett, amit talltam.
gyhogy maradtunk, de meggrtem Allisonnak, hogy
610

elvgom magamat az anydtl. Nyilvnvalan nem arra


hasznlta a pnzt, hogy segtsen rajtatok.
- Hazudsz. Csapom a kezemet a konyhapultra.
Kibaszottul hazudsz! Hazudnia kell.
- Ha szeretnd, be tudom bizonytani, amit lltok.
Nem tudok llegezni. Nem tudok nem tudok
llegezni. Nem tudok. Elisabeth mondja Scott. lj le.
Megprblok mly levegt venni, de a tdm nem
engedelmeskedik

az

akaratomnak.

Megragadom

konyhapult szlt, s elredlk, hogy sikerljn oxignt


juttatnom a szervezetembe. Scott tved. Tvednie kell. Az
anym soha nem tette volna ezt velem. Soha. A kurva
letbe, mirt nem tudok llegezni? Elisabeth! Scott
flrelki az tjba ll szket, s elkap, ahogy a padlra
zuhanok. Mellm l, mikzben n a kezemre hajtom a
fejemet. Csak llegezz utast. Zihlva kapkodom a
levegt, s gy rzem, mintha az elmm flbehasadna.
Minden rendben mondja nekem Scott.
De nincs. Semmi nincs rendben.

611

Ryan
Beth nem jtt el mlt jszaka. De nem vagyok
meglepve. A szleim visszajttek a vrosba, plusz Beth
az egsz napot, s a szombat jszakt is a krhzban
tlttte, gyhogy szksge van egy nap pihensre. Br
remnykedtem abban, hogy eljn. Szombaton csak pr
msodpercre lttam t, s az is Scott eltt volt. Annyira
megtrtnek ltszott. Szksgem van arra, hogy a
karomban tartsam, hogy elmondjam neki, szeretem, s
szksgem van arra, hogy halljam, ahogy viszonozza
nekem ezt a szt.
612

Elkapom mg az els ra eltt, s azzal fogom tlteni


az egsz napot, hogy megprbljak mosolyt varzsolni az
arcra. Lacy, Chris s Logan segteni akarnak majd. Mi
ngyen kpesek lesznk elterelni a figyelmt.
Kinyitom a htt, kiveszek belle egy Gatorade-ot,
megragadom a konyhapulton fekv kulcsaimat, s
elfordulok, hogy kikerljem az anymat.
- Bocs. A meccs utn ltjuk egymst.
s hivatalosan is bemutatom Beth-t, mint a bartnmet
a szleimnek. Semmi esly arra, hogy valamelyikk
nyilvnosan jelentet rendez majd miatta.
- Mg korn van. lj le suhan el mellettem anya. Mr
kicicomzta magt a napra. Kosztmnadrg. Elegns
kardign. Gyngysor. Anya a kzssgi klubjban fog
ebdelni. Apa bestl a konyhba a hivatalos ebdlbl,
s alig pillant r anyra. A kiruccansuknak meg kellett
volna mentenie a hzassgukat. A mlt jszakt kln
hlszobban tltttk.
A kulcsaim zrgnek a kezemben.
- Van mg nhny dolgom, amit el kell intznem az
els ra eltt. Beszlhetnnk ksbb?
Anya lel egy szkre az asztalnl, s int felm, hogy
kvessem a pldjt. Helyette a cspmet az ajtkeretnek
dntm.

613

- Rendben. Anya kinyitja a jobb kezt, s mint egy


harmonika, kotonok hullnak az asztalra. Meg szeretnd
ezt magyarzni neknk?
A

kulcsom

belevjdik

tenyerembe,

ahogy

megprblom ellenrzs alatt tartani a haragomat.


- tkutattad a szobmat?
- A szleid vagyunk. Jogaink vannak. Apt
tanulmnyozom, aki trelmesen bmul engem a helyisg
msik vgbl. Pnik keveredik ssze bennem a
hnyingerrel s adrenalinnal, de legyek tkozott, ha
engedem, hogy ezt meglssk az arcomon. Mennyi
mindent

kutattak

emlktblmat,

t?

amit

az

Megtalltk
rverseny

vajon

az

megnyersrt

kaptam? Bekapcsoltk a szmtgpemet? Megtalltk a


trtneteimet? Pontosan gy viselkedtek Markkal is,
amikor elszr jtt haza ezen a nyron a fiskolrl. pp
mieltt elmondta nekik, hogy meleg. Megszmoltam
ket mondja anya. Egy hinyzik.
Soha korbban nem utltam mg az anymat, de jelen
pillanatban gyllm t.
- Mit akarsz?
- Ki a lny?
- Nem mondom el. Nem, amikor anya vissza fogja
minsteni Beth-t egy lnny, akivel elhasznltam egy

614

kotont. Anya el fog venni tlem valamit, ami gynyr


volt, s valami piszkos, mocskos dologg vltoztatja.
- Legalbb lnyrl van sz? krdezi apa.
A szortsom ersebb vlik a Gatorade krl.
- Mi a baj veletek?
Apa

ellki

magt

az

ajtkerettl,

izmai

megfeszlnek. Anya felugrik a szkrl, s szndkosan


bell apa s kzm.
- Tegnap, amikor vacsorzni mentnk, hallottunk egy
pletykt. Tudom, hogy biztosan nem igaz a szbeszd,
mert te soha nem szllnl szembe a kvnsgunkkal.
Tegnap kellett volna ezt megvitatnunk veled, de nem
voltl itthon. Megtettem, amit meg kellett tennem, hogy
kapjak nhny vlaszt.
- Meg kellett volna vrnod, anya. Nem pedig tkutatni
a cuccaimat.
- Beth Riskkel randizol? kveteli.
- Vagy az a lny, akivel ksrletezgetsz? krdezi
apa.
Anya megprdl.
- Andrew!
- Nhny lnnyal randizol. Msokkal szexelsz. A
srcok ezt csinljk.
- Tudatban vagyok a kzpiskolban tanstott
viselkedsednek mondja anya. De az n fiam nem fog
615

lefekdni egy lnnyal, s nyilvnosan randizni egy


msikkal. Gwen jobbat rdemel ennl. n is jobbat
rdemeltem ennl!
- Elg! Belefradtam a veszekedsbe.
- Egyetlen jszaka volt, Miriam! ordtja apa.
Huszont vvel ezeltt.
Keresztlhajtom a kezemben tartott Gatorade-ot a
szobn. Az veg darabokra trik a konyhaszekrnyen, s
anya a feje fl tartja a kezt.
- Halljtok egyltaln magatokat? Veszdtetek azzal,
hogy vgighallgasstok Markot? Hallotok egyltaln
engem? Nem randizok Gwennel, s Beth-t hagyjtok ki
ebbl az egszbl!
- Ryan! ordtja apa, de anya felemeli a kezt, hogy
csendre intse t.
- Ryan mondja lassan. A keze a nyakban fgg
gyngysorral jtszik. Beth Risk nem az, akinek hiszed.
Gwen aggdni kezdett, amikor a hatrozott tiltsunk
ellenre is ltta, hogy tovbb randizol Beth-szel, gy a
szleihez fordult megint. Szitkozdok az orrom alatt.
Gwen egyltaln nem rti meg, milyen puszttst
okozott. Anya folytatja: Ne legyl mrges Gwenre.
Trdik veled, s a helyes dolgot tette. Nzd, az apja
tudja az igazat Beth-rl. vekkel ezeltt nem Scott-tal
ment New Yorkba. Az apja brtnbe kerlt, s az
616

anyjval egytt Louisville-be kltztt. Gwen anyja


ismeri a titkrnt Beth rgi, louisville-i iskoljban.
Sajnlom, Ryan, de nha a gyerekeknek az a sorsuk, hogy
olyann vljanak, mint a szleik. Beth drogozik. Le volt
tartztatva, s a hrneve a fikkal a rgi iskoljban
Nem akarok hallani semmi tbbet.
- Ezekrl a dolgokrl Gwen is tud? Mert korbban
nem tudott. Klnben maga mondta volna el nekem
azrt, hogy szaktsak Beth-szel.
- Igen. Ott volt, amikor a szlei elmondtk neknk
tegnap. Szorosan markolva a kulcsaimat, htat fordtok
az anymnak. Ryan! kilt anya utnam a konyhbl.
Gyere vissza!
Ks. Kirohanok a garzsba, elindtom a Jeepemet, s
kikanyarodok a lehajtra.
Ha Gwen tudja, az azt jelenti, hogy az egsz iskolnak
el fogja mondani.

617

Beth
Scott bekanyarodik az iskola ells

bejratval

szembeni helyre, s leparkolja a kocsit. Korn idertnk.


Egyiknk sem beszlt sokat a reggeli alatt. n nem ettem.
Ahogy sem.
- Biztos vagy benne, hogy be akarsz ma menni?
krdezi tlem mr vagy tizedjre. Semmi bajom azzal,
ha otthon maradsz. Allison s n hallottuk, ahogy
jrkltl a fldszinten, gyhogy tudom, hogy nem sokat
aludtl az elmlt nhny jszaka alatt. Allison aggdik
rted, s n is.
618

Mg

ahhoz is tkozottul fradt vagyok, hogy

megforgassam a szemeimet a nyilvnval hazugsgra,


hogy Allison aggdik miattam. Anynak s nekem ma
kellene elmennnk. Lghatnk a sulibl, s szerezhetnk
egy fuvart Louisville-be. Aztn anya s n elmehetnnk.
A belsmet megknzottnak, viharvertnek s megtrtnek
rzem. Elgg olyan, mintha Trentnek megengedtk
volna, hogy szabadon garzdlkodhasson a szerveimen.
A legrosszabb a tdmet elszort rzs, amitl gy
rzem magamat, mintha megfulladnk.
Megrintem a csuklmra kttt szalagot.
- Nem. Suliba akarok menni. Ltnom kell Ryant. Azt
mondta, gykereim vannak itt. Hallanom kell, hogy jra
elmondja. Nevetnem kell Lacy-vel. Mosolyogni akarok,
amikor Logan s Chris ugratja egymst. Ki akarom
tlteni az anatmia tesztet. Tudni akarom, hogy nem
kvettem el letem legnagyobb hibjt azzal, hogy
magam mgtt hagytam az anymat.
A tskm a lbtrln fekszik, a biosz knyvemet
ersen a mellkasomhoz szortom. J vagyok bioszbl.
Nagyon j. A tanrom kedvel. Ahelyett, hogy ordtana
velem,

amikor

vletlenl

szitkozdok,

mikzben

vlaszolok a krdsre, csak nevet, s rm kacsint.


Egyszer ra utn azt mondta, gyeljek a kibaszott
nyelvemre. Ngyest kaptam a legutols tesztemre, s
619

mlt hten a tanrom azt mondta, hogy kzel vagyok az


tshz. n, Beth Risk tst kaphatok.
- Soha nem akartam beszlni neked a pnzrl.
Megrzom a fejemet, s Scott abbahagyja a beszdet.
Inkbb nem gondolnk erre. Mg mindig tlsgosan fj.
Megprblom kiverni a fejembl anya, a pnz s annak a
gondolatt, hogy magam mgtt hagytam t Trenttel.
Helyette megprblok Lacy-re koncentrlni. A legjobb
bartnjnek nevezett, s megkrt, hogy tltsek nluk
egy jszakt a kvetkez htvgn. Mita nyolcves
koromban elhagytam Grovetont, soha nem volt ottalvs
bulim egy barttal. Azt mondta, jgkrmet fogunk enni,
s filmeket nzni. Van egy legjobb bartom, aki lny.
- Nem nzel ki tl jl, klyk.
Szombaton megtttem Trentet, ami azt jelenti, hogy
meg anyt. Fulladozok, ezrt megprblok llegezni.
Hogy tehetem ezt? Nem hagyhatom anyt magam
mgtt.
- Anya megeskdtt, hogy soha nem hasznlna
heroint.
- Sajnlom mondja egyszeren. Elgg hasonlt a
stlusa arra, amikor gyerekknt rjttem, hogy a Tlap,
vagy a Hsvti nyuszi nem ltezik. Scott sajnlta, hogy a
fantzinak vge, de boldog volt, hogy vgre belptem a
valsgba.
620

Anya soha nem harcol, amikor Trent megti. Vissza


kellene mennem Louisville-be.
- Apa ltte magt heroinnal. s rulta is.
Scott lelltja a kocsit.
- Nem tudtam.
Magam mgtt hagytam anyt, de tartozok neki.
soha nem hagyott el engem.
- Nem volt rossz, amikor beltte magt. Leginkbb
aludt. A tk ijesztettek meg. Anya igazn mrges volt, ha
azokkal jtszottam.
- Mi trtnt?
Mirt nem mondta el neki anya? Vagy Shirley? Mirt
nekem kell megtennem?
- Apa nem akart engem.
- Az apd fiatal volt. Nem tudta, mit akar. Semmi kze
nem volt hozzd a rossz modornak.
Igaz. Apa tizenht volt, amikor szlettem, anya
tizent. Apa tudta, hogy akarja anyt. Ezrt elvette azt,
amit akart, s megcsinlt engem. De Scott kihagy egy
lnyeges pontot.
- maga mondta el nekem, hogy n egy hogy n
egy hiba vagyok. Egy hiba vagyok. Scott azokkal a kk
szemekkel bmul engem, amik sokkal gyengdebbek,
mint az api, s sokkal tbb let van bennk, mint
anyiban. n nem akarok haragot s kesersget a
621

tekintetembe. Amikor harmadikos voltam, egy fick


jtt a lakkocsinkhoz, s elszr minden rendben volt, de
aztn s apa veszekedni kezdtek. A fick htranylt a
farmerjhoz, s elhzott egy fegyvert. Remegs fut
keresztl a testemen. A szemeimmel magam el
meredek. Ltom a tskmat, a lbtrlt, a kocsi stereojt,
de

testem

gy

viselkedik,

mintha

megint

lakkocsiban lennk. Rmutatott vele apra, s amikor


apa felnevetett, rm irnytotta a pisztoly csvt. Annyira
kzel volt hozzm. Nagyon kzel. Elg kzel ahhoz,
hogy reztem a hvs fm rintst a homlokomon.
Anya siktott, s meleg vizelet folyt le a lbamon a
padlra.
- Elisabeth Scott gyengden noszogat.
- Tovbb veszekedtek, s a fick kibiztostotta a
fegyvert.

Rmiszt

hangot

adott

ki

kattant.

Megdrzslm a karjaimon formld libabrt. Tudtam,


hogy

meg

fogok

halni,

emlkszem,

Istenhez

imdkoztam, hogy ne fjjon. Anya meg jra s jra s


jra siktott. Apa egy kteg pnzt dobott a ficknak. Az
bebiztostotta a fegyvert, aztn leengedte. Elfutottam.
Elrohantam anya mellett, aki sszeroskadva srt a
padln. Elfutottam apa mellett, aki a tvoz frfit szidta.
Elrohantam a frdszoba mellett, s besiettem anya meg

622

apa hlszobjba. Elbjtam az gy al, s felhvtam a


rendrsget.
Scott megrzza a fejt, mikzben a szlvdn keresztl
az iskola bejratt bmulja.
- Mennyi heroin volt a hzban?
- Nem tudom suttogom. Anya rajtakapott a
telefonnal, s rjtt, hogy mit tettem. Apa mg akkor is a
heroint prblta lehzni a vcn, amikor Lacy apja
rkattintotta a bilincset a csukljra. Anyt is
megbilincseltk, s annyira zokogott, hogy az egsz
teste remegett. Mikzben a rendrk tkutattk a hzat,
anya s apa a nappaliban trdelt a padln.
- Elisabeth. Knyrgs, de nem vagyok benne biztos,
hogy mit vr tlem.
- Elisabeth halott, Scott. Krlek, ne hvj llandan gy.
Emlkszem apm dhs tekintetre, mikzben Lacy
apja elstlt velem mellette. n abban a pillanatban
meghaltam a szmra. Anyt prbaidre bocstottk.
Apa hat hnapot kapott. Miutn kijutott a brtnbl,
Louisville-be ment, hogy lsson engem. Letrdelt elm, a
szemembe

nzett,

azt

mondta,

vagyok

legrosszabb dolog, ami valaha trtnt vele. Aztn


felllt. Anyra nzett, s megkrdezte, hogy vele megy-e.
Anya gy dnttt, hogy velem marad. s elment.

623

s anya nem hagyott el, mert engem vlasztott. Br


szerette az apmat, velem maradt. Tartozom neki.
Scott elindtja a kocsit.
- Hazaviszlek.
- Nem! tst kell szereznem bioszbl. Ltnom kell
Ryant, elmennem a meccsre, s tudnom, hogy j dntst
hoztam. Van egy letem itt, Grovetonban, s rendben kell
lennem azzal, hogy elengedem az anymat. Ma van egy
tesztem, aztn suli utn elmegyek Ryan meccsre.
Engedd, hogy vgigcsinljam ezeket.
- Ha ez az, amit akarsz, rendben. De errl mg
beszlnk, amikor hazajssz.
Haza. Fogalmam sincs arrl, hogy mit jelent igazn ez
a sz.
~~
A cseng akkor szlal meg, amikor becsusszanok az
pletbe, s keresztlhaladok a dikokkal megtmtt
folyosn. A sajt brm furnak rzdik a testemen.
Majdnem olyan, mintha tl szoros lenne, s le kellene
vedlenem. veken keresztl arra koncentrltam, hogy
ellgjam az rkat, s ma harcoltam azrt, hogy iskolba
jjjek. Mi a baj velem?
Egy lny rohan a vllamba, s abba a pillanatban,
ahogy megltja kivel tkztt, felnevet.
624

- Ez suttogja a bartja hangosan.


Felll a tarkmon a szr. Ez . Mit jelentsen ez?
Tovbb stlok a folyosn, s egy csapat src azonnal
abbahagyja a beszlgetst, s engem figyel, ahogy
elhaladok mellettk. A biosz knyvemet pajzsknt
lelem magamhoz. Mg az els napomon sem gyjtttem
be ennyi figyelmet, mint most.
Csesszk meg. Meg akarom tallni Ryant, s elmenni
bioszra. Megnyerte az rversenyt, s ezen a dlutnon
lesz az utols meccse. Mg nem is gratulltam neki ill
mdon. Befordulok a sarkon, s abban a pillanatban
megtorpanok,

ahogy

megltok

egy

zsfolt

embercsoportot a szekrnyem kzelben.


Egy alsbb ves felm blint a fejvel.
- Itt van.
A suttogs meg nevets abbamarad, s az emberek
arrbb mozdulnak, hogy lthassam a szekrnyemet. A
rettegs az sszes remnyt arra knyszerti, hogy
elhagyja a testemet. A szekrnyem ajtajra az a sz van
rva, amitl a legjobban flek: szajha.
Szajha.
Lefekdtem Ryannel pntek este.
Szajha.

625

De eljtt szombaton a krhzba. zent s hvott


vasrnap, de n mg ahhoz is tl fradt voltam, hogy
vlaszoljak neki. Ryan trdik velem.
Szajha.
Sarkon fordulok, s megprblok kimeneklni a
folyosrl el a szekrnyemtl, el a suttogsoktl s
nevetsektl. Befordulok a sarkon, s Gwen egyik
bartjba rohanok bele.
- Nos, nzzenek oda, kit ltnak szemeim Beth Risk.
Igaz, hogy Louisville-ben le voltl tartztatva?
Az egyetlen szemly, akinek ezt elmondtam, Ryan.
- Menj a fenbe.
A csaj felnevet, s Gwen is elmosolyodik.
- Gwen megprblt figyelmeztetni tged. Ryan s a
bartai nagyon komolyan veszik a kihvsokat. Mgis
mibl gondoltad, hogy tbb vagy egy kihvsnl?
Ryan adott nekem egy veg esvizet. Azt mondta,
szeret.

Nem

mondan

el

az

embereknek,

hogy

lefekdtnk egymssal, vagy, hogy le voltam tartztatva


Louisville-ben. Nem nevezne szajhnak.
- Nem vagyok kihvs.
- Tnyleg? Akkor az, hogy lehet, hogy Ryan szlei
nem tudnak arrl, hogy ti ketten randiztok egymssal?
Igazbl az anyja mondta az anymnak, hogy hetekkel
ezeltt megtiltottk neki, hogy veled randizzon.
626

Jgcsap frdik a szvembe, nem tudok megszlalni, s


htrbb lpek, de a visszavonulsom nem elg. A
bartnjre pillant, aztn sszeszklt szemekkel fordul
felm. Nem csak egyszeren egy kihvs vagy, hanem
Ryan piszkos kis titka.

627

Ryan
A Jeepemmel beparkolok Chris kocsija mg, s
kiugrok a jrmbl. Meg kell tallnom Beth-t s Gwent.
tadom Gwennek a blkirly s blkirlyn vlasztst.
Elmondom

neki,

hogy

Beth

n kiszllunk

versenybl, amg Gwen megtartja Beth titkait. Chris s


Logan nekidlnek a kocsi platjnak, s elmosolyodnak,
amikor szrevesznek engem. A mai nap egy rmlom
lehet Beth szmra, s nekem szksgem van a
segtsgkre.
- Ltttok mr Beth-t?
Mindketten megrzzk a fejket.
628

- Lttad Lacy-t? krdezi Chris. Itt kellett volna


tallkoznia velem.
Tekintetemmel tkutatom a parkolt, s szreveszem,
ahogy Lacy kiront az oldals ajtn.
- Itt is van.
Chris

megfeszl,

ahogy

figyeli

felnk

siet

bartnjt.
- Valami baj van.
Lacy elmegy Chris mellett, kinyjtja a kezt s
hatalmas pofont kever le nekem. A fjdalom gz, de a
legrosszabb mgis a Lacy arcn lecsorg knnyek.
- Hogy tehetted? krdezi elfulladva.
Lacy mg soha nem ttt meg. Soha senkit nem ttt
meg korbban.
Chris Lacy s kzm ll, mikzben Logan rkilt a
kzelben lebzsel szemtankra, akik vgig akarjk nzni
a jelenetet.
- Mi a fene, Lace? krdezi Chris.
Lacy meglki Christ, s ez a lks ijeszten kzel kerl
egy jabb pofonhoz.
- Mi a fene? kiltja. Mi a fene baj van veletek? A
bartai kellett volna, hogy legyetek.
A hta mgl, Logan Lacy oldala mell szortja a lny
karjait.
- Lassts le, Lace. Mondd el neknk, mi a baj.
629

Mg tbb knny csordul ki a szemeibl, ahogy


mereven engem bmul.
- Meggrted, hogy nem bntand t. Meggrted,
hogy tbb mr nem rsze egyetlen kihvsnak sem.
Beth. Beth-rl beszl.
- Nem is. gy rtem, az volt, de tudod, hogy azt mr
lefjtam.
Kirntja a karjt Logan szortsbl, de a src mgis
Lacy kzelben marad, arra az esetre, ha gy dntene,
megint tmadsba lendl.
- Mindenki azt mondja, hogy Chris meg Logan
kihvott tged, hogy fekdj le vele. Azt mondjk, nyertl,
amikor a mltkori mezbulin bevitted Beth-t a fk kz.
Azt mondjk, lefekdtl vele, s hogy aztn meslt neked
a mltjrl. Mindenki tudja, mi trtnt vele Louisvilleben. Mindenki tudja.
Gwen. klbe szortott kezeimmel Chris kocsijba
verek.
- Lttad Beth-t?
Lacy megrzza a fejt.
- Mondjtok, hogy nem tetttek. Krlek.
Chris habozva rinti meg az arct.
- Nem, bbi. A kihvsnak azon az jszakn vge lett,
hogy Ryan belezgott Beth-be.
Lacy letrli a knnyeket az arcrl.
630

- Valaki a szajha szt rta a szekrnyre.


Logan mindkt kezt vgighzza az arcn, mikzben
Chris szitkozdik. A rmlom mris elkezddtt.
~~
Vgigkutatom az egsz folyost Beth utn, de nem
jrok sikerrel. Az els figyelmeztet cseng megszlal, s
a folyos msik oldalrl Lacy megrzza a fejt. A
francba. k sem talltk meg. Logan megbki a vllamat.
- pp most stlt be rra.
Vgre. Vgigstlok a folyosn, s pp akkor lpek be
a terembe, amikor megszlal a cseng. Lacy, Chris s
Logan mgttem jnnek. Chris megtgeti a htamat, s
k hrman elindulnak a szkeik fel. Valaki elhallgattatja
a suttogsokat s a nevetst, mikzben mindenki engem
figyel. n Beth-t tanulmnyozom. jra a terem sarkban
lv szket foglalta el, ahelyett, hogy mellm lt volna,
mint ahogy azt hetek ta teszi.
Csakgy, mint az els iskolai napon, Beth elrejtzik a
haja mg, s egy fzetbe firklgat. A szalagom tbb
nincs a csukljra ktve.
Egy felntt, akit nem ismerek, megkszrli a torkt.
Ma biztos helyettes tartja az rt.
- Nem bnod, ha lelk?
631

Beth felpillant rm, aztn azonnal lehajtja a fejt.


Olyan, mintha kseket nyeltem volna. Hallotta a
pletykkat, s hisz nekik.
Tkletessg. Mindenki ezt vrja tlem. Elfoglalni a
helyemet.

Megcsinlni

hzit.

Elmenni

edzsre.

Baseballozni. Tartsak magamban mindent elfojtva, s


hagyjam,

hogy

bellrl

elrohadjak,

amg

kvlrl

tkletesnek ltszom.
- Beth.
Beth tovbbra is lehajtva tartja a fejt, s a helyettes
belp a ltterembe.
- Vagy foglalj helyet, vagy ma dlutn elzrson
tallod magadat.
- Ryan mondja Chris. A meccs. A meccs a
Northside ellen. Meggrtem Chrisnek, hogy egyetlen
msik jtkot sem fogok elszalasztani, s az elzrs
meggtolna abban, hogy megtartsam az gretemet.
Vonakodva elfoglalom a helyemet, s megfordulok, hogy
Beth-re nzzek, felajnlva neki, hogy rm nzzen. ra
utn elkapjuk suttogja nekem Chris a padok kztti
folyos tloldalrl.
~~
A cseng megszlal, s verseny indul, hogy kik tudjk
gyorsabban otthagyni a szkeiket, s kirohanni a
632

terembl. Beth r ki az ajtn elszr, s a mrete lehetv


teszi, hogy albukjon, s a zsfolt folyost elbort
rengeteg test kztt kanyarogjon. A kvetkez rm pont
az ellenkez irnyban van, mint amerre tart, de nem
rdekel.
Vgigrohan a folyosn a trtnelem terem fel, s n
megragadom a karjt, pp mieltt belpne a biztonsgos
osztlyterembe. Lehajolok, s egyenesen a szembe
nzek.
- Tudod, hogy szeretlek.
Szemei

az

arcomat

kutatjk,

ppen

olyan

sszetrtnek tnik, mint kt nappal ezeltt a krhzban.


- Megbasztl engem, hogy megnyerj egy fogadst?
Kzdk a ksztetssel, hogy alaposan megrzzam.
- Nem basztalak meg, szeretkeztem veled. Ne csinld
ezt, Beth. Ne vegyl el egy olyan gynyr dolgot, mint
ami kzttnk volt, s ne tedd csnyv. Nedvessg
nti el a szemeit, s a szvem milli darabra szakad. Beth
nem egy srs fajta, s n mgis megrkatom. Azt hittem,
ha szeretkezem vele, az majd bebizonytja neki, hogy
mennyire

szeretem.

Bebizonytja,

hogy

megbzhat

bennem, s megl a tudat, hogy a tettem miatt


szakadunk el egymstl. A szavamat adtam, hogy a
kihvsnak vge. Mikor hazudtam neked?

633

- Scott hznak lpcsjn azt grted nekem, hogy nem


leszek titok.
Itt llok, s megszegem a kzelsgre vonatkoz
szablyokat, azzal, hogy kzel szortom magamhoz Betht. Hogy hiheti el, hogy hazudtam neki?
- Mindenkinek elmondtam a suliban. Elvittelek a
meccseimre. Elvittelek a bulikba.
- Mondd, hogy beszltl rlam a szleidnek. Mondd,
hogy amikor a szleid szembestettek velnk, elmondtad
nekik, hogy egy pr vagyunk. A szortsom ellazul, s
elrntja tlem a karjt. Honnan tudja ezt? Beth vlla fltt
elnzve, szreveszem, hogy Gwen lapt a folyos vgn.
Tekintete

tallkozik

az

enymmel,

aztn

azonnal

flrekapja a pillantst. A francba. Beth megdrgli a


kezvel a szemeit. Megint belezgtam egy sportolba.
s a legrosszabb az egszben, hogy n magam mondtam
el neked, hogyan jtszhatsz velem. Hogyan gyzz meg
arrl, hogy szeretsz, s n belezuhantam az gyadba.
Annyira kibaszottul hlye vagyok.
A figyelmeztet cseng megszlal, s megdbbenve
figyelem, ahogy Beth elfordul. Ne. Nem hiheti ezt el.
- Szeretlek.
Beth megtorpan az ajtban, s n imdkozok, hogy
higgyen nekem.

634

- Nem, nem szeretsz. Csak nem akarod rosszul rezni


magadat, amirt megnyertl egy kihvst. s Beth
bestl a terembe, pp amikor megszlal az ra kezdett
jelz cseng.
Beth tanra felmr engem.
- Menj rra. Aztn az arcomba csapja az ajtt.
Zsibbadtnak rzem magamat, s a kvetkez rm
tantermnek irnyba indulok. Szeretkeztem Beth-szel,
s elvesztettem. Nyelek egyet, ahogy a sajt szemeim is
gni kezdenek. Tl korn volt. Mg nem bzott meg
bennem elgg. Amit egytt tettnk, az tl sok volt, s
tl gyors. Egyik kezemmel vgigsimtok az arcomon, s
megprblom megrteni, hogyan csszhatott ki minden
az irnytsom all.
- Ryan! kiltja Gwen mglem. Ryan! Krlek, vrj!
rjng dh szguld keresztl a vremen, mikzben
megprdlk, s toronyknt magasodok fl.
- Most mr boldog vagy vgre, Gwen? Gratullok,
szabotltad a blkirlyn vlasztst. Remlem, megrte.
Elkerekednek a szemei, s htrbb lp egy lpst.
- Nem a vlaszts miatt csinltam.
- Akkor mirt? Mirt bntanl meg engem ennyire?
Pislog.
- Bntani tged? Rlad semmit nem mondtam.
- Ha Beth-t bntod, engem is bntasz. Szeretem t.
635

Gwen arca elspad.


- Csak azt hiszed, hogy szereted. n csak n csak
nhny embernek mondtam el. Csak annyinak, hogy a
szavak visszajussanak hozzd, mert tudtam, hogy engem
nem hallgatnl meg. Nem tudtam, hogy szajhnak fogjk
t titullni. Nem tudtam a szekrnyrl. Eskszm, Ryan.
Szrnyen rzem magam. Tnyleg. Fogalmam sem volt
arrl, hogy gy eldurvulnak majd a dolgok. Amikor
elfordtom tle a testemet, Gwen megprbl utnam
nylni. Krlek, hinned kell nekem. Ryan Elhzdok
a kzelbl, s Gwen ujjai nhny msodpercig mg a
levegben lebegnek, mieltt lehullnak az oldala mell.
Annyira nem hozzd val. Azt hittem, ha meghallod a
pletykkat, taln ms emberektl, vgre beltod, milyen
is igazbl Beth, s aztn
melygs kszik fel a torkomon.
- Mit? Mit hittl, mit csinlok?
Knnyek patakzanak a szembl, s vllat von.
- Hogy visszajssz hozzm.
Megdrzslm a nyakamat, megprblva cskkenteni
a feszltsget, de rbredek, hogy ez a mozdulat
egyltaln nem segt.
- Kztnk mr jval Beth megrkezse eltt vget rt
minden. Ha ezt nem tudod megrteni, akkor prbld
ezt szeretem t, Gwen. t szeretem.
636

Htat fordtok neki, s a kvetkez rm terme fel


indulok. Ez az iskola nem tl nagy, s emiatt, Beth nem
lesz kpes sokig elrejtzni ellem.

637

Beth
Mlt hten tudtam ezt az anyagot. Tudom, hogy
tudtam. Minden jszaka tanultam, s Scott a legtbb
reggelen kikrdezett. De most teljesen res az agyam. A
szavak sszekuszldnak, ahogy olvasom ket, ami azt
jelenti, hogy a paprom res. Megszlal a cseng.
- Krem, hozzk ki az feladatlapjaikat mondja Mrs.
Hayes.
A tollat tart kezem izzad. Rrtam a nevemet. Ennyi.
Elrehajtom a fejemet. Elbuktam. Megint. Ez az, aki
vagyok.
638

- Beth mondja Mrs. Hayes. Htrastl a szkemhez,


miutn mindenki ms leadta a tesztjt, s kistlt a
terembl. Jl vagy?
- Nem. Szajha vagyok, s hlye. Felkapom a
tskmat,

otthagyom

az

res

feladatlapot

az

asztalomon. Nem vagyok jl.


Kirohanok az osztlybl. Groveton hiba. n vagyok
hiba. Ryan hazudott nekem. Kihasznlt. Egy kihvs
voltam. Nem vagyok tbb egy hlye szajhnl, aki hibt
hibra, majd mg nagyobb hibra halmoz. Pont, mint az
anym.
Az emberek nevetnek, ahogy elhaladok mellettk.
tlkeznek felettem, s az tletk bemocskol. Nem
tartozok ide. Soha nem is tartoztam. Nem tudom
vgigcsinlni az ebdet, s elmenni tesire. Nem akarom
hallani sem Ryan hazugsgait, amiket azrt mond, hogy
jobban rezze magt, sem Gwen nevetst, mert
pontosan az a szemt vagyok, akit akart, hogy legyek,
vagy Lacy knyrgseit, hogy beszljek vele.
Ryan befordul a sarkon, n meg besurranok arra a
folyosra, ahol az els iskolai napomon Isaiah-t lttam.
Istenem, mindent elbasztam. Elvesztettem a legjobb
bartomat, mert beleszerettem egy hlye sportolba, aki
nem viszonozza az rzelmeimet. Ujjaimmal a hajamba

639

trok, s ersen megrntom a tincseimet, hogy fjjon.


Hlye, hlye, hlye n.
Mirt nem tudok egyetlen dolgot jl csinlni az
letemben? Ha hetekkel ezeltt elszktem volna az
anymmal, akkor ezek kzl a dolgok kzl semmi nem
trtnt volna meg.
Megll a lgzsem. Mg mindig elmehetek. A
megmaradt pnzemet, s egy vltsruht mg a mlt
hten becsomagoltam a tskmba. A htizskom slya
lehz. A knyveimet berakhatom a szekrnyembe. A
tbbi cuccot, amit emlkeztetnek tartottam meg, szintn
kirakhatom, de nem itt. Pontosan tudom, hov tehetem
ki ket, mikzben elhagyom a vrost.

640

Ryan
Csattans. A labda sszetkzik a kesztymmel. A
hatodik jtkrsz vgnl jrunk, s a pontok eglban
vannak. Megmozgatom a dobkezem ujjait, nehogy
megmerevedjenek a hidegtl. Ks oktber van, s ez az
v eddigi leghidegebb napja. A jtk hideg idjrsban
furcsa benyomsokat szl. Az ers szl geti az arcomat
s az ujjaimat, de izzadsg gyngyzik a brmn a
htl, ami a magas nyak egyenruhm alatt van
csapdba ejtve.
- Gyernk, Ryan! kiltja apa a leltrl. A tkletes
felesget s anyt alaktva, anya kzvetlenl mellette l,
641

s egy gyapjtakarval fedi be a lbait. Tekintetemmel


jra tvizsglom a leltt. Beth nincs itt, s nem is fog
felbukkanni.
les hang fttysz hallatszik az alappont fell. Az j
tjtkos ignybe veszi az idejt a harmadik dobs eltt,
ami felteszem, egy ksrlet arra, hogy megdermesszen
engem. Logan az tdoboz bal oldalra lp, s int nekem,
hogy hajtsak. Azt akarja, hogy mozgsban maradjak, gy
az izmaim tovbbra is be lesznek melegedve. A
figyelmem msfel kalandozik, s letem legszarabb
jtkt jtszom. Htralendtem a karomat, majd elre, s
az orrom alatt szitkozdok, amikor a labda gy hatvan
centivel repl el Logan kesztyjnek bal oldala mellett.
Logan feltolja a feje tetejre a fogmaszkot, s a
dobdomb fel stl.
- Meg fogjuk tallni mondja Chris, ahogy jobbrl
felm kzeledik. Lacy mr keresi, s a jtk utn te, n
meg Logan meg fogunk tenni mindent, amit csak kell,
azrt, hogy meghallgasson tged.
Beth lgott. Mr akkor utna kellett volna mennem, de
akkor az edz nem engedte volna meg, hogy jtsszak.
- Nem tudok koncentrlni.
- De igen, tudsz mondja Chris. Neked jg folyik az
ereidben, amikor dobsz. Menj a helyedre, s rendben
leszel.
642

Hogy tudnm elmagyarzni, hogy soha nem folyik jg


az ereimben, amikor dobok? Hogy van bennem egy
lland, get nyoms, ami azzal fenyeget, hogy
elpuszttja a dobsomat, mg akkor is, ha a figyelmem
nincs elterelve.
- A dobdobsod kezdi Logan, amikor elri a
dombot, mindenhol ott van. Zabolzd meg, s
gyorsabban Beth utn eredhetsz.
Igaza van. Ezt fogom tenni. Chris szitkozdik az orra
alatt, s n kvetem nyugtalan tekintett az els
alapvonal felli kertshez. Lacy ll a msik oldaln,
vlln Beth tskja himblzik.
Logan elkapja az arckifejezsemet.
- Egy dobs. Mg egyetlenegy dobs.
- Van msik jtkrsznk is tiltakozik Chris.
Logan dhs pillantst vet r.
- Egy dobs.
Mindketten visszatrnek a helykre, s az tjtkos
belefrja a cipjt a srba. Ez a dobs Beth-rt van. Logan
egyms utn ktszer villantja fel a bke jelt. Blintok,
tpillantok a bal vllam fltt, s szreveszem egy
mozdulat rnykt. Keresztezve a jobb karomat a bal
fltt, elhajtom a labdt az egyes vd fel, s hallom,
ahogy az des sz elhagyja a br szjt: Kint!

643

A tmeg ljenez, n meg lerohanok a plyrl, be a


kispadokhoz, s ki a msik oldalon. Lacy szemei szlesek
a pniktl, s tnyjtja nekem Beth tskjt.
- Nem tudom, hogy ez mit jelent. Kinyitom a tskt,
mikzben Lacy folytatja. Elmentem a hzukhoz, de
senki nem volt otthon. Aztn krbevezettem a vrosban,
s

semmi

eredmnyre

nem

jutottam.

Szval

hazamentem, remlve, hogy taln hozznk ment, vagy


felhvta a vezetkes telefonunkat, s ezt talltam.
A nyoms, ami mindig fenyeget, most felrobban, s a
fldre dobom a tskt. A kezeimet sszeszortom a
szalaggal tkttt veg krl, amibe az escseppeket
zrtam.

lesen

beszvom

levegt,

mieltt

kicsomagolom a szalagok kz rejtett zenetet: Azt hittem


kpes vagyok r, de nem megy.
A francba. Az anyja. Beth az anyjrt ment, s
mostanra volt elg ideje ahhoz, hogy szerezzen egy
fuvart Louisville-be. Visszaszguldok a kispadhoz, s
megragadom a tskmat.
- Ryan? kiltja a msik oldalrl az edzm.
- Sajnlom. Vszhelyzet van. Tegye be Will-t a
helyemre.
Becssztatom az vegnyi esvizet a tskmba, majd a
vllamra dobom a tskt. Chris ers kezekkel, szilrdan
megmarkolja a karomat.
644

- Hova msz? Mg van egy jtkrsznk, s a jtknak


vge. Will nem tudja gy a kezeiben tartani az
tjtkosokat, mint te.
- Beth elszkik. Ha nem lltom meg, el fogom
veszteni.
Chris szorosabban markolja a karomat.
- Meggrted, hogy soha nem stlsz el egyetlen
meccstl sem.
A jg, amire Chris eskdztt, vgre belp a vrembe.
- Engedj el, mieltt fizikai erszakkal tvoltom el a
kezeidet a karomrl.
- t vlasztod helyettnk?
Logan Chris s kzm prseli magt.
- Engedd el t, Chris. soha nem kvezne meg tged,
ha Lacy-t vlasztand egy meccs helyett.
- Az ms ordtja Chris. n szeretem Lacy-t.
- Nzz r mutat felm Logan. Szerelmes Beth-be.
Nem te s Lacy birtokoljtok egyedl azt az rzelmet.
Chris engem mreget, s ltom, ahogy hbor dl
benne. Lerntja a fejrl a sapkt, s elfordul tlem.
Felltetem t, de Beth-t mr korbban cserbenhagytam.
Logan blint felm, s ksznetknt gyorsan viszonzom
a mozdulatot.
A tmeg felzdul, ahogy kilpek a kispadrl. Lehajtva
tartom a fejemet, s figyelmen kvl hagyom az emberek
645

bmulst, s az alkalmanknti kiltsokat. A tkletes


Stone valami nagyon tkletlen dolgot csinl, s rohadtul
nem rdekel, hogy ki mit gondol rla. Hangosan
dbrg lpseket hallok, ahogy a talpak a fm lelt
aljhoz csapdnak. Ha szerencss vagyok, bepattanhatok
a Jeepembe, mieltt apa a parkolba r.
Mint a nap tbbi rszben, gy most sincs szerencsm.
- Ryan! Nincs most erre idm. Kinyitom a kocsim
ajtajt, s bedobom htra a tskmat. Apa megragadja az
ajtt. Mit csinlsz? Mg van egy jtkrszed, s a
jtknak vge.
- Beth bajban van, gyhogy utna megyek.
- Nem, nem fogsz. Visszamsz a plyra, s befejezed
a jtkot. Apa arca elvrsdik, s cspre teszi a kezt.
Huszont ven bell a tkletes msa leszek, ha tovbbra
is a jelenlegi ton haladok. Egsz letemben, soha nem
vgytam semmi tbbre, csak arra, hogy olyan legyek,
mint . Vicces, hogy az let mennyit vltozhat.
- Ha nem megyek utna, el fog menni.
- Engedd el. El kell tnnie. Mita belpett az
letedbe, elvesztetted az rdekldsedet minden fontos
dolog irnt. Cserbenhagyod a csapatodat, Ryan. Sajt
kezleg teszed tnkre a baseballkarrieredet. Mindent,
amirt olyan kemnyen dolgoztam!

646

A jg s a forrsg klns keverke harcol a


vremben, ahogy szemtl szembe fordulok az apmmal.
- Nem te dolgoztl rte kemnyen! Hanem n. Ez az n
letem. Nem a tid. Ha baseballozni akarok, akkor
jtszani fogok. Ha fiskolra akarok menni, akkor oda
megyek. Ha beszlni akarok a btymmal, akkor beszlni
fogok vele. Ha Beth utn akarok menni, akkor utna
megyek. Tbb nem te hozod meg helyettem a
dntseimet.
Nyl spriccel ki apa szjbl, ahogy rm ordt:
Tnkreteszed az ltedet egy drogos szajha miatt?
Az er elnti a testemet, s az klm tallkozik apm
arcval. Az adrenalin rzza a testemet, s figyelem,
ahogy az apm botladozva htrbb lp.
- Soha tbb ne hvd gy Beth-t.
Beugrok a Jeepbe, beindtom a motort, s rtaposok a
gzra.
Nem szoktam veszteni, s nem vesztem el Beth-t
sem.

647

Beth
sszedrzslm a kezemet, s valsznleg mr
harmincadjra fjok rjuk. A kocsma mgtti siktorban
rejtzkdve, anya lakst figyelem. Trent pp akkor ment
be, amikor megrkeztem, s mr hrom rja bent van.
Nincs ms lehetsgem, minthogy vrok. Meg fog lni,
ha mg egyszer meglt.
A laks ajtaja kinylik, s az a kopasz seggfej vgre
kibotladozik onnan. Kibaszottul mess. Trent be van
cspve, ami azt jelenti, hogy babarugdos hangulatban
lesz. Brmelyik nap elviszek egy kemny heroin fggt
egy rszeg felett.
648

Trent slyt a kocsija ajtajnak dntve, elkotorja a


kulcsokat, majd elejti ket, s mlyre hajol, hogy felvegye
azokat. Igen, seggfej, tnyleg a voln mg kell lnd ilyen
llapotban. Remlem, hogy falba rohansz, s meghalsz.
Az autja nem indul el azonnal. A motor felbg, ahogy
ktszer ad r gyjtst. Gyernk. Harmadjra a motor
letre kel. A kocsi jobbra-balra cikzik, ahogy kitolat a
parkolbl, s rhajt a ftra.
trohanok a parkoln, s bedrmblk anya ajtajn,
mikzben megprblom elfordtani a kilincset. Nem adja
meg magt, de hallom, ahogy anya kioldja a lncokat a
msik oldalon. Kinyitja az ajtt, s megremeg, amikor
szrevesz engem.
- Elisabeth.
Benyomakodok mellette.
- sszepakoltl?
- Nem mondja. Nem vagyok benne biztos, hogy ezt
kellene csinlnunk.
Istenem, ez a pasi egy trehny alak. A ruhi
mindenhol ott vannak, ahogy a kis res tasakjai is,
amikben

drogjait

tartja.

Megragadok

egy

szemeteszskot, s a frdszobba indulok.


- Mire van szksged?
Anya

kvet,

megdrzsli

csupasz

karjt.

Emlkszem, hogy apa is ezt csinlta. Azt jelenti, hogy egy


649

adagra vgyik. Ha megvonjk tle a drogot, anya


ribancc fog vltozni.
- Trent gondoskodott rlam, miutn hazajttem a
krhzbl. Azt mondta, sajnlja, ahogy velem bnt, s
hogy jra akarja kezdeni.
- Trent egy raks szar. Bedobom a zskba anya
fogkefjt,

fsjt,

aztn

megtorpanok,

amikor

szreveszem az apr, barna zskot, anya tamponjai


mgtt. Mi ez?
- Nem tudom. Kezvel megint fel-le drzslgeti a
karjt. Shirley tette oda, amikor hazahozott engem.
Megragadom a paprtskt.
- Azt hittem, azt mondtad, hogy Trent gondoskodott
rlad, amikor hazajttl.
- Azt akartam mondani, hogy ma reggel jtt ide.
A barna tasak belsejben egy kteg tvendollros van,
s egy recept egy doboz gygyszerre, aminek segtenie
kell detoxiklni az anyba tmtt heroint. Ksznm,
Shirley. Megprblok nem gondolni arra, hogy mit adott
el, vagy mit tett ezrt a pnzrt. Itt van, s nekem
szksgem van r, s jelen pillanatban ennyi elg.
Bedobok mindent a szemeteszskba, s a hlszobba
megyek. A ruhk kztt kevs a vlasztk, ezrt bedobok
mindent, ami kevsb koszos vagy szakadt.

650

- Elisabeth mondja anya nyafogva. Taln el kellene


halasztanunk a dolgot egy vagy kt nappal.
- Nem fogjuk elhalasztani sem egy, sem kt nappal.
Most megynk el. Hol vannak a kocsikulcsok?
- Nem tudom. Ami azt jelenti, hogy tudja.
Meglengetem a cuccokkal teli zskot a kezemben, s
nekicsapom az jjeliszekrny mellett ll alkoholos
palacknak. Az veg sszetrik a falon.
- Ezt fogja Trent csinlni a fejeddel az egyik napon,
hamarosan. El kell tnnnk innen! Frusztrltan kisietek
a szobbl, s gyorsan vetek egy pillantst a szabad hl
fel. Az ajt most az egyszer nyitva van, s n
megdermedek. Kibaszottul viccelsz velem. A fejemet
az ajtkeretnek dntm, tlsgosan elszdltem s
csaldtam ahhoz, hogy egyedl kpes legyek talpon
maradni. Egy reg dohnyzasztalon, amit nhny vvel
ezeltt a Dumbster kzelben talltam, nhny fehr
porral tlttt zacsk van. Kisebb nylon tasakok s
lggmbk fekszenek a padln. Alig tudom suttogva
kiejteni a szavakat. Heroint rulsz.
Anya flrelk az tbl, s becsukja az ajtt.
- Nem. Trent rulja. Rgen engedtem, hogy olykor itt
tartsa az anyagot, de azutn az jszaka utn, hogy
betrted a kocsija ablakait, s a rendrsg szaglszott

651

nla, thozta a cuccot ide rkre. Ez volt a legkevesebb,


amit megtehettem rte.
Az ujjaim kinylnak, majd sszezrulnak.
- Te trted be Trent kocsijnak ablakait. s n vittem el
helyetted a balht, gy nem kerltl brtnbe.
- Csinlj gy, mintha ezt nem lttad volna, Elisabeth.
Trent mrges lesz rd. Azt hiszi, hogy te nyomtad fel t a
zsaruknl.
- Mi a fasz baj van veled? kiltok anyra. Nem
emlkszel az utols tapasztalatunkra a heroinnal?
Pisztolyt formzva az ujjaimbl, a homlokomra mutatok.
Meg akart lni engem, anya. Nyolc ves voltam! A
fejemhez szortotta a fegyvert, s kibiztostotta az
tkozott ravaszt.
Anya megrzza a fejt, tl gyorsan, s nem fogja
abbahagyni.
- Nem, nem lt volna meg. Az apd azt mondta, csak
megprblt megijeszteni bennnket. Apd azt mondta,
egsz id alatt biztonsgban voltl. Megeskdtt r.
Hogyan tud ilyen knnyen hazudni magnak?
Hogyan tud folyamatosan, jra s jra htat fordtani az
igazsgnak?

Aztn

anya

megdrzsli

karjait.

Htrabotladozok, s a falnak tkzk. Istenem, n sem


vagyok ms. A heroin hasznlat sszes jele elttem volt,

652

hetek, st lehet, hogy mg rgebb ta, s n mindegyiket


figyelmen kvl hagytam.
De nem hagyom figyelmen kvl az igazsgot, tbb
nem. Bemegyek a nappaliba, s elkezdem ledoblni a
szarsgokat a konyhapultrl, hogy

megtalljam a

kocsikulcsokat. A hajnl fogva fogom kirnciglni


innen, ha az kell. A bejrati ajtn elfordul a kilincs, s a
szvem

sszeszorul,

majd

megll.

Tl

sok

idt

vesztegettem el, s Trent meg fog lni engem.

653

Ryan
Beth sebesen pislog, amikor bestlok. Az apr
konyhban llva, egy szemeteszskot tart a kezben.
Soha letemben nem knnyebbltem mg meg ennyire
attl, hogy ltok valakit. s arra sem vgytam mg soha
ennyire, hogy j alaposan megrzzak valakit.
- Msz valahova? Arra koncentrlok, hogy nyugodt
maradjak. Beth nem reagl valami jl a fenyegetsre, a
dhre, vagy arra, ha valaki az tjba ll, amikor tenni
akar valamit.
Beth htat fordt nekem, s paprokat, meg szemetet
dob a padlra.
654

- Tnj el.
- Rendben, ha velem jssz. Gyernk. Mr ktszer
jttnk Louisville-be vacsorzni, s mg mindig nem
jutottunk tl azon a randin.
Beth kimegy a konyhbl, s tkutat egy krtyaasztalt.
A kezei remegnek, s az arca tl spadt fekete hajhoz
viszonytva.
- Nem jtszom, Ryan. Anya s n ma elmegynk.
Egsz id alatt ez volt a terv, emlkszel?
- Igen. Szemeimmel krbepsztzom a szobt, s
megprblok rlelni a fenyegetsre, amitl Beth ennyire
megrmlt. Adrenalin rasztja el a vremet, s n
felksztem magamat a lthatatlan tmadsra. De
szombaton meggondoltad magadat.
Egy n lp be a nappaliba. Tl vkony. Szlks szke
haja van. Ez az els alkalom, hogy ilyen kzelrl ltom
Beth anyjt.
- Ki vagy te? krdezi.
Knyszertem magamat, hogy lettelen szemeibe
pillantsak. Ugyanolyan sznek, mint Beth-, de nem
ragyognak gy, mint a lnyi.
- Beth bartja vagyok, Ryan.
Ajkai gyenge mosolyra hzdnak.
- Bartod van, Elisabeth?

655

Beth egy res, ktliteres manyagzskot dob a


padlra.
-

Ex-bart.

Megbaszott,

aztn

azt

mondta

az

anyucijnak meg az apucijnak, hogy utl engem. Hol


vannak azok az tkozott kulcsok, anya?
A nyugalmam utols crnaszla is elpattan.
- Nem csinltam azt veled. Ha adsz nekem egy eslyt,
elmagyarzok mindent a szleimrl.
- Anya! kiltja Beth, s az anyja sszerndul. A
kulcsokat. Most!
- Ok mondja, s vgigcsoszog a folyosn.
Beth sarkon prdl, s az orrlyukai kitgulnak.
- Tnj el, Ryan.
- Nlkled nem.
A kezei klbe szorulnak, s minden egyes sznl
dobbant egyet a lbval.
- Az. Anym. Egy. Alkoholista. s heroin fgg. A
pasija kedvenc idtltse, hogy mg a szart is kiveri
bellem, s ha nem vagyok elrhet kzelsgben, akkor
azzal sincs problmja, hogy az agresszivitst az
anymon tltse ki. Taln mr csak perceim vannak, hogy
kijuttassam innen, mieltt az a seggfej visszajn, s
mindannyiunkat megl.
Htborzongat nyugalom szll meg. Senki nem
bnthatja a csajomat.
656

- Ver tged?
- Igen, Ryan. Ver, belm rg, felpofoz. n vagyok a
szemlyre szl erszakos videojtka. Ha nem juttatom
ki innen az anymat, a pasi meg fogja lni, s ha nem
teszi meg, akkor majd a heroin elvgzi helyette a munkt.
Valsznleg Beth minden szava igaz, de engem nem
rdekel az anyja. Egyes egyedl Beth miatt aggdom.
- Mi fog trtnni veled, ha hagylak kistlni azon az
ajtn az anyddal? szintn azt hiszed, ha bepattansz
egy kocsiba, s elhajtasz egy msik vrosba, az majd
mindent jobb fog tenni?

657

Beth
- Igen felelem automatikusan, de a fejem htuljban
lv hang nemet kilt. Igen, jobb kell tennie.
Baseball egyenruhjban nagyon nem ideillnek
tnve, Ryan hatalmas testnek ksznheten majdnem
az egsz nappalit betlti.
- Tudod, mit gondolok?
- Szerintem, hazudtl nekem. Hazudott nekem, s n
ktsgbeesetten prblok kapaszkodni ebbe a dologba.
- Elcsesztem. Nem vagyok tkletes. Hazudtam rlunk
a szleimnek, de beismertem, hogy randizunk. Tudjk,
hogy szeretlek.
658

Ezek a megfelel szavak, de


- Tl ks.
- Duma! Harag st a szemeibl. Hnapokon
keresztl azt hittem, hogy te vagy a legbtrabb ember,
akit ismerek. Soha nem krtl elnzst, amirt nmagad
voltl, de ahogy most itt llok, ltom, hogy gyva vagy.
Annyira rettegsz attl, hogy rzel valamit, hogy inkbb
feladsz minden jt, amit Grovetonban tapasztaltl meg,
azrt, hogy biztonsgban rezd magadat.
Oldalra

kapom

fejemet,

szemeim

sszeszklnek.
- Biztonsgban? Egy kibaszott drogbarlang kzepn
llok, hogy megmentsem az anymat a pasijtl, aki
rmmel fog meglni engem, s megknozni az anymat.
Ebben nincs semmi biztonsgos.
- Ez a te biztonsgod. Inkbb ebben az letben
kzdesz, mint hogy Grovetonban lj. Krbepillant a
mocskos lakson. Grovetonban rzel. Ebben az letben
nem kell semmit rezned, s ez tesz tged gyvv.
Ledobom a zskot a fldre, s remeg kezemet a
homlokomhoz emelem. Tved. Tvednie kell. Nem ezrt
meneklk. Meg kell mentenem az anymat, mert ha n
nem teszem meg, akkor ki fogja?
Ryan bezrja a kettnk kztt lv tvolsgot. A
szvem flre ver, amikor egyik kezt a derekamra teszi.
659

- Azt kvnom, br mondhatnm neked, hogy n


leszek az, aki elvisz tged innen, de nem mondhatom.
Nekem nincs meg hozz az erm. Attl a pillanattl
kezdve

meneklsz,

hogy

tallkoztam

veled,

lefogadom, hogy azeltt is futottl. Nagyon hasonltasz


arra a madrra, amit a pajtban lttunk. Annyira flsz,
hogy rkre egy kalitkban esel foglyul, s nem tallod
meg a kifel vezet utat. jra, s jra, s jra a falnak
csapod magadat. Az ajt nyitva van, Beth. Hagyd abba a
krbe-krbe futkosst, s stlj ki.
A msik kezvel kispri a hajamat az arcombl, s az
als ajkam remegni kezd.
- Ha itt hagyom, meg fog halni. A gyomrom
felkavarodik, s a szemeim gni kezdenek.
Ryan a kezei kz fogja az arcomat, mire n beledlk
az rintsbe. Mindig

ezt

csinlja

elri, hogy

biztonsgban rezzem magamat.


Folytatja: Ha maradsz, az tged fog meglni. Taln
nem fizikailag, de bellrl meghalsz. Ha nem akarsz
engem, teret fogok hagyni neked, de annyival tbb
dolgot pthetnl fel mellettem Grovetonban. Add fel
magunkat, ha ezt kell tenned, de ne add fel magadat.
Az sztnm azt sgja, hogy menekljek. Helyette
megragadom Ryan karjait. A flelem belm vjja a

660

karmait, s nem szeretem, hogy ettl milyen meztelennek


rzem magamat.
- Flek.
Ryan a homlokomnak dnti az vt.
- n is, de sokkal kevsb leszek rmlt, amikor
elmegynk innen.
Kinylik a bejrati ajt. Ragyog napfny rad be rajta,
s egy hideg szlroham jelzi, hogy az rdg belpett.
Trent fenyeget alakja stl be a nappaliba. Elvesztem az
irnytst a testem felett, rzem, ahogy a kezeim az
oldalam mell hullnak, s a szvem a torkomba ugrik.
Ryan vdelmezen elm ll.
Trent becsapja maga mgtt az ajtt, s felkuncog,
amikor megpillant engem. Tekintete a lbam mellett
hever zskra vndorol.
- Tvol kellett volna maradnod innen.
Mglem hallom az anym halk csoszogst.
- Elisabeth ppen menni kszlt.
Az ajt fel irnytva, Ryan a htamra nyomja a kezt.
Az elmm azt siktja, hogy fussak. De a lbam, mintha a
fldhz ragadt volna. Nem szmt, hogy mozdulok-e,
vagy sem. Trent nem fogja megengedni, hogy mg
egyszer kistljak azon az ajtn.

661

- Engedd el Ryant mondom knyrgve, s Trent


mosolyt villant rm. Ez az els alkalom, hogy krtem tle
valamit, s ez a rohadk lvezi ezt.
Trent kibont egy csomag cigarettt, egyet betesz a
szjba, s meggyjtja. Hosszan beleszv, s gy fjja ki a
fstt, hogy kzben vgig farkasszemet nz velem.
Megremegek, ahogy figyelem az izz hamut. Az utols
alkalommal, Trent lvezte hallgatni a sikolyaimat, amikor
lyukakat getett a brmbe.
- Menj el, fi. Tnj innen. Veled nincs problmm.
- Beth nlkl sehov nem megyek. Harag remeg
Ryan hangjban.
Mindennek ellenre szeretem Ryant, s ha nem
rezn ugyanezt irntam, nem lenne itt. Kezeimet a
mellkasra teszem, s ellkm.
- Menj!
Ryan felmri Trentet, s az a seggfej ugyanezt csinlja
Ryannel.
- Menj ki az ajtn, Beth mondja Ryan. Nem fog
hozzd rni egyetlen ujjal sem. Trent felnevet. Ryan
hatrozott, ers s fiatal. Trent nagyobb, regebb, s egy
aljas rohadk. Tavaly Isaiah s Noah sszeverekedtek
vele, s csak azrt ltk tl a bunyt, mert a nagybtym
egy fegyverrel fenyegette meg Trentet. De a nagybtym
most nincs itt, s n nem vagyok elg szerencss ahhoz,
662

hogy fegyverem legyen. Ryan kzelebb lp hozzm, s az


ajthoz. Tekintete egyszer sem hagyja el Trentet.
Gyernk.
A vrem a flemben dobol. Taln elmehetnk.
- Anya?
- Ne merszelj megmozdulni, Sky mondja Trent.
Kinyjtom a kezemet az anym fel.
- Gyere velnk.
Ryan a nevemet kiltja, mikzben egyik karjt elm
kapja. Fjdalom hast a fejembe. A fld gyorsan kzeledik
az arcomhoz. A sttsg s fny kombincija villog
behunyt szemhjaim mgtt. A zajok magas hang
zgsba vegylnek, mikzben meleg folyadk csordul le
a szemldkm fll az orrom fel. Megnyalom az
ajkaimat, s sszerezzenek a vr ss ztl.
A szemhjaim megrezdlnek, s kzdk, hogy nyitva
tartsam ket. A szoba megmozdul, s megprdl
krlttem. Knyszertem magamat, hogy fkuszljak, s
ltom anya asztali lmpjnak sszetrt maradvnyait
kzvetlenl magam mellett a padln.
A zmmgs elhalvnyul, s a fejemet a kzdelem s
morgsok hangja fel fordtom. Ryan a dereknl fogva a
bejrati ajtnak lki Trentet. Trent gyorsan vlaszol
azzal, hogy Ryan gyomrba bokszol.

663

Kermiaszilnkok

vgnak

a kezembe, mikzben

Ryank fel kszok.


- llj. A hangom halk s rekedt. Ryan botladozik, de
kpes kivdeni egy tst, aztn pr msodperce azzal
foglalja le magt, hogy llkapcson vgja Trentet. A
lbamra knyszertem a slyomat, gy fel tudok llni, de
elesek.

szoba

msik

oldaln,

magzati

pzba

gmblydve, anya elre-htra dlngl a padln.


Nyelek egyet, s knyszertem magamat, hogy a szavak
elhagyjk sszeszorult torkomat. Segts Ryannek, anya.
- Nem tudok.
- Meg fog lni bennnket! Anya a trdre hajtja a
fejt, s folytatja a dlnglst. Anya! sikoltom.
Krlek! Anya hangosan ddol, s a szvemen ejtett
sebek kinylnak. Soha nem fog megvltozni. Nem szmt,
mit teszek. Nem szmt, milyen kemnyen prblkozok.
Az anym mindig ez a szegny, sznalmas spredk lesz.
s n nem leszek . Nem tudok. Megragadok egy
feldnttt szket, s talpra knyszertem magamat. Trent
birkzni kezd Ryannel, s mindketten a padlra
zuhannak. Hagyd t bkn!
Trent felemeli a trdt, Ryan arcba rg vele, s Ryan
ismt a padlra zuhan. Pnik hast belm. Elttem fogja
meglni Ryant. Az a kibaszott rohadk el fog venni tlem
mindent, amit szeretek.
664

Rvetem magamat, s tm, vgom, karmolom. Trent


gy fordtja ki a csuklmat meg a karomat, ahogy az
fizikailag nem lehetsges. A csontok a karomban
megroppannak, s eltrnek. Sikts tr ki bellem, ahogy
a fjdalom megvakt.
Trent elenged, mire n gytrdve zuhanok a trdemre.
A sikolyom elcsendesedik, ahogy Trent a nyakam kr
szortja az ujjait. Elnmulok, s megprblok leveg utn
kapni. Semmi nem trtnik. A gondolatok rjng
sebessggel szguldanak keresztl a fejemen. Levegre
van szksgem. Trent meg fog lni. A kezeim az ujjakhoz
emelkednek, amik a nyakamat szortjk, de nem tudom
ket lefeszteni magamrl.
Trent ersebb meg hatalmasabb, mint n, s fog
nyerni.
Trent megrndul, s az ujjai szortsa meglazul. Ryan
ersen tartja a fejt, mikzben n a fldre rogyok, s
levegt szvok g tdmbe. A kezeim a nyakam
kzelbe rebbennek, s befedik a helyet, ahol Trent ujjai
nyomot hagytak a brmn.
- Kisbabm! Anya kezei csatlakoznak az enymekhez
a torkomon. Jl vagy?
Szdlve blintok.
Anya

megragadja

felkaromat,

megksrel

felrngatni a padlrl.
665

- Gyernk.
Ryan szitkozdik, s sikertelenl prblja talpra
kzdeni magt.
- Segts neki, anya.
Ryan a msik karjt is Trent nyaka kr zrja, s
odakilt nekem: Menj, Beth!
Trent harcol Ryan szortsa ellen, s Ryan arca
eltorzul, ahogy kzd, hogy megtartsa a fogst.
Anya megrzza a fejt.
- Gyernk. Most. Bntani fog engem.
Trent Ryan gyomrba knykl, megprdl s behz
egyet az arcba. Ryan elesik.
- Ne! siktom, s knyrgsek zdulnak ki a szmon.
Vr bortja Ryan arct. Trent felll, s Ryan hasba rg.
Fjdalmasan felkiltok, amikor a slyomat a bal kezemre
helyezem. Segts neki, anya!
- Most kell mennnk, Elisssabeth. Anya sszemossa
a nevemet. El akarok menni. Most elmegyek veled.
Oldalra fordtom a fejemet, s anym htborzongat
alakjra

meredek.

Fradt

szemei

sszeszklt

pupillkkal nznek rm, mintha egy rnyk lennk a


lnya helyett. Anya jra megszortja a kezemet. Most
elszr, nem drzsli a karjt.
Bal

karomat

kzel

testemhez

ddelgetve,

megragadom az asztalt, s talpra hzom magamat.


666

- Beltted magadat?
Mikzben

felllok,

anya

fldre

sllyed.

Szgyenben? Kimerltsgben? Tlsgosan el van


szllva? Nem tudom.
Visszautastva,

hogy

vgignzze

Ryan

hallt,

visszautastva, hogy a szemembe nzzen, anya a karjait a


fejre szortja, s jra, meg jra dlnglni kezd.
Vr folyik a szemembe, s a ltsom elhomlyosodik,
mikzben a testem oldalra dl. Az ujjaim vletlenl anya
vezetk nlkli telefonjhoz tdnek, ami az asztal
szln fekszik.
Heroin.
Ez tett tnkre kilenc vvel ezeltt, s egyetlen
telefonhvs az apmba kerlt.
Heroin.
Ha telefonlok, az anym brtnbe fog kerlni.
Heroin.
Az ujjam vgigcsszik a szmokon, s csakgy, mint
kilenc vvel ezeltt, most is hallom, ahogy a telefon
kicsng egyszer, ktszer s harmadszor. A vilg
elsttedik krlttem, aztn jra feltnik egy homlyos
alagt vgn. A trdeim megrogynak, s n magamra
knyszertek mg nhny msodpercnyi ntudatot.
- 911, mi a vszhelyzet?

667

Ryan
Belltom

telefonomon

csenghangot

leghangosabbra, s a kszlket a mellkasomra fektetem,


mieltt fejemet lehajtom a prnmra. Beth-nek ma kell
hazajnnie a krhzbl, s emiatt visszautastottam a
fjdalomcsillaptt. Hallani akarom a hangjt a vonal
tls vgn, s tudni szeretnm, hogy csak nhny km-re
van tlem, nem pedig harmincpercnyire Louisville-ben.
Akkor majd, tbb mint egy hete elszr, kpes leszek
mlyen aludni.
A testem egyetlen lass, lktet fjdalomkupac.
Minden rszem egy temben lktet a pulzusommal. Van
668

nhny trtt bordm, s mindenhol tele vagyok


horzsolssal s vgsokkal. Mgis minden egyes srls
megrte az rt, mert gy megmenthettem Beth-t.
- Elmondand nekem, hogy mirt? Apm hangja
szll be a szobmba.
A szemeim pislogva kinylnak, s oldalra fordtom a
fejemet, hogy lssam, ahogy fldre szegezett pillantssal
az ajtkeretnek dl. Ezek az els szavak, amiket hozzm
intzett, mita megtttem. Persze mindig krlttem
volt. A teste jelen volt, de nem beszlt hozzm. Nem
rzem rosszul magam emiatt, mert n sem beszltem
hozz mostanig.
- Mit mirt?
- Mirt tettl kockra mindent azrt a lnyrt?
- Mert szeretem t. s a neve Beth.
Semmi vlasz. Nha azon tprengek, apa tudja-e
egyltaln, mi az a szeretet.
- Scott hvott mondja hvsen. Emlkeztetni akart
tged,

hogy

mostantl

van

nhny

szably.

Mindketttkre nagyon mrges, s nem fogja egyhamar


kiengedni a hzbl azt a lnyt. Visszafordtom a
figyelmemet

plafonra.

Meg

tudok

birkzni

szablyokkal, ameddig Beth az enym. Scott a hla s a


pipa-vagyok llapot keverkben van jelenleg. Utlag
visszagondolva, taln fel kellett volna hvnom t, amikor
669

megtalltam Beth zenett, de nem hiszem, hogy Beth


hallgatott volna r. Rm volt szksge. Nem hiszem,
hogy tovbbra is tallkozgatnod kne vele mondja apa.
- Nem emlkszem, hogy krdeztelek.
Csak a csend felel, s amikor a szemem sarkbl
oldalra pillantok, ltom, hogy apa elment. Ki tudja, hogy
mi ketten helyre tudjuk-e hozni azt, ami eltrtt.
A telefonom felzg, s a gyomrom grcsbe rndul,
amikor szreveszem az zenet felett Beth nevt. Azt
grte, hvni fog.
Bartok, igaz?
Flig-meddig felnevetek. Ez llt az els sms-ben, amit
kldtt nekem.
Mindig.
Megszlal a cseng, s n megdrzslm a szememet.
Tl fradt vagyok a vendgekhez, de k tovbbra is
folyamatosan rkeznek: a bartaim, a baseball csapat, az
edzim, a tanraim, a szleim bartai.
Anya s apa enyhn felemelt hangja jelzi, hogy megint
sszevesztek valamin, de nem rdekel elgg ahhoz,
hogy tprengjek a problmn. Arra szmtok, hogy
folytatjk a veszekedst, de amit egyltaln nem vrnk,
az anym hangja az ajtm tloldaln.

670

- Mert n azt mondtam. Dhsen pillant a folyos


msik vgbe, mieltt hozzm fordul. Ryan, ltogatd
rkezett.
Mieltt megkrdezhetnm, hogy kicsoda, Beth stl be
a szobmba, bal karja felktve. A leveg kiszakad a
testembl. Itt van. Elfeledkezve a srlseimrl, sietve
fellk az gyamban s megrndul az arcom a
fjdalomtl. A rzsaillat krbelel, s felpillantok, hogy
lssam Beth-t az oldalam mellett.
- Pokolian nzel ki. Pihentl egyltaln?
A szm jobb oldala mosolyra rndul.
- Tged is nagyon j ltni.
- Komolyan mondtam. Beth nem viseli jl az
aggodalmat, s a fjdalom az arcn zavar engem.
Megfogom a kezt, amivel prbl visszadnteni az
gyamra, az ajkamhoz vonom, s cskot lehelek a
tenyerre. Istenem, mr nagyon hinyzott.
Valaki megkszrli a torkt, s szreveszem Scottot,
aki az anym mellett ll az ajtmnl.
- Nhny perc, Beth, aztn megynk haza.
Beth blint, s n nzem, hogyan reagl anym arra,
hogy

egy

lny

van

szobmban.

Figyelmesen

tanulmnyoz minket, majdnem gy, mint valaki, aki egy


olyan festmnyt nz, amit egyltaln nem rt. Nincs
rosszindulat a tekintetben, csak kvncsisg.
671

- Nyitva hagyom az ajtt.


- Ksz mondom, s gy is rtem. Anym most
prblkozik, s nem csak velem, hanem Markkal is, s
ezrt Chrisnek tartozom ksznettel. hvta fel a
btymat, amikor a mentsk bevittek a srgssgire.
Mark s anya akkor beszltek egymssal elszr mr
hossz id ta, mikzben n a rntgenben voltam.
Mindketten hallgatnak arrl, hogy tulajdonkppen mirl
is volt sz akkor, de azta jra beszl viszonyban
vannak. Ez is egyfajta kezdet.
Scott bedugja a fejt az ajtn, miutn az anym
elmegy, s egyenesen Beth-re nz.
- Viselkedj.
Beth megforgatja a szemeit.
- Mert abban a pillanatban, hogy lelpsz, tzel
vadllatokk vlunk. Krlek. Azzal felkttt karjra
mutat. A trtt csontok, s horzsolsok nagyon
vonzak.
Scott megrzza a fejt, mikzben kveti anymat a
nappaliba, s Beth utnozza a nagybtyja mozdulatt.
Vajon van rla fogalmuk, hogy egyms tkletes klnjai?
Beth lel az gyamra, s felm fordtja a fejt. Nem
tetszik, hogy gy nz ki. Tl a vgsokon, plusz a
horzsolsokon, amik a feje nagy rszt bortjk, nagyon
spadt, s stt karikk vannak a szemei alatt. Azon
672

tprengve, lmodok-e, elre nylok, s ujjaim kztt


drzslgetem a hajt. Selymes s igazi. Engedem a tincset
lehullani, s tekintetem tallkozik az vvel.
- Hogy vagy?
Utlom, ahogy a homloka sszerncoldik, s ahogy
fjdalom telepedik a vonsaira. Beth gyorsan behunyja a
szemeit.
- Sajnlom. Az n hibm, hogy bntott tged.
- Nem, s nem akarom mg egyszer hallani, hogy ezt
mondod. Megragadom Beth kezt, s arra csbtom,
hogy fekdjn le mellm az gyra.
ellenll nekem.
- De az anyd
- Mit fog mondani? Fjdalmaim vannak. Neked is
fjdalmaid vannak. Mindketten fradtak vagyunk, s
lefekdtnk.

karomban

akarlak

tartani,

szval

megtennd, hogy letedben elszr, nem harcolsz velem?


- Hha. Valaki nagyon nygs.
- A fenbe is, igen, az vagyok. De a csom a
gyomromban olddni kezd, amikor visszafekszem, s
Beth vatosan a testem kr fonja a sajtjt. Habozik,
prblgatja a testem klnbz terleteit, hogy elszr
megbizonyosodjon arrl, az rintkezs nem fog fjdalmat
okozni nekem, s n is gyengd vagyok, amikor egyik
karomat kr fonom, gy nem lkm meg a karjt.
673

Amikor vgl mindketten elhelyezkednk, nagyot


shajtok, s behunyom a szememet. Ht napja lmodok
errl. Ki tudja, taln most is lmodok. Ha igen, taln Beth
megtesz valamit, ami igen nehz a szmra; taln vlaszt
ad nhny krdsemre.
- Mirt Gwennek hittl helyettem?

674

Beth
jra helyezkedni kezdek, kzelebb fszkelem magam
Ryanhez, de kzben figyelem a jeleket, hogy fjdalmat
okozok-e neki. Vgl ebben a testhelyzetben mr
hallhatom a szvverst, s a tdejnek egyenletes be-, s
kilgz mozgst is rzem. Ha nem lennk ennyire
tkozottul

fradt,

valsznleg

elsrnm

magamat.

Anym laksban azt hittem, elvesztem t.


Ryan beletr a hajamba, ujjait keresztlfuttatja a
tincseimen, s n megnyalom az ajkaimat, keresve
magamban a btorsgot. Megrdemli a vlaszokat. Ha
675

nem azrt, mert kockztatta a sajt lett, hogy


megmentsen, akkor azrt, mert szeretem t.
- Nem bztam benned.
A szve gyorsabban dobban nhnyszor, mieltt jra
megszlal.
- Mirt?
Mert hlye voltam.
- Nem tudom n nem bnok olyan jl a szavakkal,
mint

Ryan.

kifejezseket.
legalbbis

Nehezen
Bonyolult

azokat

tallom
kifejezni
szavakat,

meg

megfelel

magamat.
amik

Vagy

rzelmeket

tartalmaznak. Azt hiszem, knnyebb volt elhinni, hogy


kihasznltl, mint hogy szerettl. Hogy szinte legyek
Nem rtem. Mirt akarna egy olyan src, mint te, egy
olyan lnnyal lenni, mint n?
Ryan felemeli az llamat, gy knytelen vagyok a
szembe nzni.
- Mert szeretlek. Beth te vagy minden, ami lenni
akarok. Annyira l vagy, s bocsnatkrs nlkl lsz.
Soha nem szeretkeztem volna veled, ha tudom, hogy
nem bzol bennem vagy, hogy nem szeretsz. s soha
nem tettem volna meg, ha n nem bzom benned, s nem
szeretlek.

676

Felknyklk, s a szvem gyakorlatilag majdnem


kiszakad a mellkasombl a Ryan szemeibl st fjdalom
miatt.
- Szeretlek, s bzni akarok benned Ez csak
prblkozom s
A fenbe. A j kezemmel az gyra csapok. Mirt nem
tudom elmagyarzni? Mirt vagyok ennyire gyenge, s
elcseszett?
- H. A tekintly a hangslyban arra utast, hogy
nzzek a szembe. A szvversem megll, ahogy Ryan
megsimogatja az egyik ujjval az arcomat, s az rintse
alatt elvrsdik a brm. Ez hinyzott. hinyzott.
Taln nem basztam el ezt az egszet. Llegezz utast.
Minden rendben. Van idd, csak folytasd a beszdet.
Folytassam a beszdet. Felhborodva nyjtom ki r a
nyelvemet, s Ryan kzd egy mosollyal. Ha nem volna
ennyire viharvert, mr karon csaptam volna. Nagyot
szusszanva fjom ki a levegt, s jra megprblom
elmagyarzni neki.
- Nem tudom n csak nem bztam magamban.
Megdbbenve pislogok, akrcsak Ryan, s elg ijesztnek
s ugyanakkor felszabadtnak tnik, hogy kimondtam
valamit, ami ennyire nyers. Ryan megdrzsli a karomat,
srgetve, hogy folytassam, s n nem tudom, hogy mit is
kne mondanom ezutn. Ez hlyesg. Egyszeren nem
677

akarom folytatni. De ez mr tl van azon, amit n akarok.


Ez mr rlam s Ryanrl szl. Nem akarok tbb rossz
dntseket hozni. Rpillantok, remlve, hogy van
rtelme annak, amit mondok, mert n nem vagyok benne
biztos. s valahogy gy gondolom, hogy minden
dnts rossz, azrt mert n hozom, s aztn tallkoztam
veled, s te nagyszer vagy, s csodlatos, s szeretsz
engem, s n is szeretlek tged, s n annyira tkozottul
flek, hogy el fogom cseszni az egszet Gyorsan
behunyom a szememet, s az als ajkam megremeg. s
tessk. Megint elszrtam mindent.
Ryan a tenyerbe fogja az arcomat. Beledlk az
rintsbe, s kinyitom a szememet.
- n rlk, hogy ez megtrtnt mondja.
- Azt hittem, az orvosok lefuttattak egy MRI-t a
fejeden.
Ryan felnevet.
- Megtettk. Csak erre a krdsre vlaszolj mg nekem.
Mieltt Trent megrkezett, el akartl jnni velem?
Nyelek egyet, s blintok, mieltt szavakkal is
vlaszolok neki.
- Igen.
- Mirt? A szemeim sszeszklnek, ahogy
megprblom megrteni a krdst. Nem, Beth. Ne
gondolkodj rajta. Csak add meg az els vlaszt, ami az
678

eszedbe jut. Mirt akartl eljnni velem? A pillantsom


az vre villan, s a szm dbbenten nylik ki. Nem, ez
lehetetlen, mert ha mgsem, akkor ez az els alkalom.
Ugyanaz a remny, amit mr milliszor lttam korbban
is Ryanen, jra elnti az arct. Lehetsges, hogy ezt
vgig tudta? Mondd ki, Beth.
- Szeretlek. Rgen ezek nehz szavak voltak, de most
mr knnyebben jnnek a szmra. Shajtok, s a leveg
remegve tvozik az ajkaimon keresztl.
- Szp prblkozs mondja. A msik dolgot. A
msikat mondd.
- Ryan A torkom kiszrad, s a homlokomon
izzadsg tkzik ki. Flek.
- Tudom. Hajamat a flem mg simtja. De
minden rendben.
Az ujjai lassan lesiklanak a karomon, vgig a
gipszemen, s ujjbegyeit megpihenteti az enymeken.
Melegsg

bontakozik

ki

bennem,

szvemben

keletkezve, s onnan terjed szt a vrramomon keresztl


az egsz testemben, elrve, hogy az engem gzsba kt
fura lncok kinyljanak, s gy szabadd vljak. Majdnem
olyan, mintha lebegnk.
- Bzom benned mondom. Azrt mentem volna
veled, mert bzom benned.

679

Ryan csendben van, de egy apr, bks mosoly terl


szt az arcn, ami miatt nekem is mosolyognom kell.
Azon tprengek, az n mosolyom is gy nz-e ki, mint az
v. Bzom benne. Ryanben. Ez egy kicsit rmiszt, de
kornt sem annyira, mint azt elkpzeltem. Taln ez az;
taln ez az a kezdet, amirl Scott beszlt nekem
hnapokkal korbban a tiszta lap.
- Ennyire nehz volt? krdezi Ryan.
- Igen.
Ryan ismt megrinti a hajamat. Majdnem olyan,
mintha ignyeln a fizikai kontaktust, hogy ezzel
gyzdjn meg arrl, nem szellem vagyok.
- Meg kell tanulnod, hogy kezdj el bzni magadban.
Lerogyok, gy a fejem az v mellett pihen a prnn.
Ryan lassan mozdul meg. Az arcunk annyira kzel van
egymshoz, hogy majdnem sszer az orrunk. A karom
ismt fjni kezd, s van egy olyan rzsem, hogy Scott
hamarosan fel fog bukkanni, mert betemezte a
telefonjba a fjdalomcsillapt gygyszereim adagolst.
- Nem bnod, ha elszr meggygyulok, mieltt mg
tbb

rgelvesztett,

jra

felsznre

kerlt

rzelmi

problmval megbirkzok? Ryan oldalra dnti a fejt,


s n csendesen szitkozdok. Nyilvnvalan nem
vgeztnk mg. Most viccelsz velem, ugye?

680

- Scott mondta, hogy Isaiah jrt bent a krhzban


kezdi.
Blintok, s jobban rlnk, ha nem mennnk ebbe
bele most s mskor sem. Soha. Noah megltogatott
nhnyszor, amg a krhzban voltam egyszer vele volt
Echo is, s ktszer egyedl jtt el. mondta nekem, hogy
Isaiah a vrszobban lt, amg megtudta, hogy rendbe
jvk, aztn elment. A legjobb bartom elment.
- Azt hiszem, beszlnnk kellene errl.
A bal kezem ujjai megprblnak sszeszorulni, de a
mozdulat nyomn kirobban fjdalom, megakadlyozza,
hogy klbe szortsam a kezemet. Felszisszenek a szr
rzstl, s Ryan kzelebb hzdik hozzm.
- Jl vagy?
- Igen nygm ki. Csak Mr mondtam, hogy n
nem rzek gy irnta, mint irntam.
- Hiszek neked.
A szemldkm felemelkedik, s nem is ll meg, amg
meg nem rzem az ltseket a homlokomon. A francba,
soha tbb nem leszek kpes rendesen mozogni.
- Akkor mirt hozod most fl?
Ryan lesen beszvja a levegt, s ebbl meg tudom
llaptani, hogy ez a beszlgets t is ppen annyira
felemszti, mint engem.
- Fogsz mg vele tallkozni?
681

Nem. Igen.
- Ha hagyja. De anlkl ment el a krhzbl, hogy
beszlt volna velem. Nem tudom, ez mit jelent. Csessze
meg. Igen, persze, hogy fogok mg tallkozni vele.
Isaiah s n bartok vagyunk, s erre is r fog jnni,
mg akkor is, ha be kell vinnem neki nhny tallatot.
gy tnik Ryan a mosoly s a shaj kztt rldik.
- s most azon tprengsz, mirt aggdok.
- Mit akar ez jelenteni?
- El kell ismerned, hogy az az let, amit Louisville-ben
ltl, nagyon klnbzik attl, amiben most lsz. s
flek, hogy ha van egy helyed, ahov elmeneklhetsz,
egy szemly, akihez futhatsz, amikor a dolgok nehzz
vlnak, akkor el fogsz menni. Ryan kinyjtja a bal
kezem ujjait, amik jra megfeszltek. Mindig lesz
valaki, aki ktelkedik bennnk, Beth, s n nem mehetek
bele ebbe a kapcsolatba, ha te folyton elfutsz.
- Nincs tbb menekls. Meggrem. Majdnem
fjdalmas tllpni a bszkesgem, hogy elmondjam a
tbbit. Igazad volt Louisville-rl az letemrl,
amim itt van, Grovetonban. Itt vagy nekem te de itt
van Scott, Lacy s az iskolm is. Tetszik az a szemly, aki
itt vagyok.
- Nekem is mondja, mintegy igazolva a szavaimat.

682

- De Isaiah s n tl sok mindenen mentnk keresztl


egytt, hogy csak gy elhagyjam t. Itt vagyok. A
szvem. A lelkem. A testem. Groveton az otthonom, de
soha nem fogom cserbenhagyni a bartaimat, s
klnsen nem a legjobb bartomat. Az alattunk fekv
takarra bmulok. Szksgem van arra, hogy ez neked
ne legyen gond, mert amikor Isaiah-rl van sz, nem
engedek.
Nhny pillanatnyi csend utn, megkockztatok egy
pillantst fel. Ryan vgl megadja magt.
- Rendben. a bartod. Ha te meg fogsz bzni
bennem, akkor n is benned.
Lergom a lbamrl a cipmet, s a lbujjaimat az
lbhoz drzslm. Ez a legjobb dolog, amit felkttt
karral megtehetek.
- ll az alku. Szeretlek, s Nyelek egyet
flelmemben, s kibkm: Bzom benned.
- J. Ryan izmai lthatan ellazulnak, s a szemhja
elnehezl.
- J ismtlem meg, s engedem magamnak, hogy
vele egytt lazuljak el. Tudod, jra hallani akarom.
Ryan kzelebb hzdik hozzm, egyik vdelmez
karjt a derekam krm fonja, s behunyja a szemeit.
- Bzom benned.

683

- Szp prblkozs. Finoman beleknyklk


begipszelt kezemmel, s a mellkasa hullmzik, ahogy
felnevet. Annyira j rzs megint csipkeldni vele. A
msik dolgot. Azt mondd.
- Szeretlek.
lvezve a Ryanbl rad meleget s ert, a testhez
simulok, s n is behunyom a szememet.
- Megint.
- Szeretlek suttogja.
- Megint. De ez alkalommal az elmm elsodrdik,
ahogy hallom lgy vallomst. Szndkomban ll jra
kvetelni a szavakat, de ekkor a fejem megtallja a
mellkast. A szve egyenletesen ver a flem alatt, s
megvan a vlaszom. Mindketten, Ryan s n is
elvesztjk magunkat a msikban s az alvsban.

684

Ryan
Egy vvel ezeltt volt egy teljesen megtervezett
letem. Aztn minden megvltozott, elvgre senki sem
ismerheti

jvt.

Becssztatom

karjaimat

az

ltnykabtom ujjaiba, s megigaztom a vllaimon a


ruhadarabot, gy a zak tkletesen illeszkedni fog a
testemre. A horzsolsok s vgsok elhalvnyultak, de a
bordim mg mindig fjnak a nap vgn. Klnsen, ha
nagyon megerltetem magamat.
- A nyakkendd ferde. Anya egyik vllval az
ajtkeretnek tmaszkodik, s helytelenten blint, ahogy
vet egy pillantst a nyakamra. Gyere ide.
685

Eltvolodok a szekrnyemtl, s anya kioldja a


csomt.
- Nagyszeren nzel ki mondja.
- Leszmtva a nyakkendt.
Anya ajkai felfel kunkorodnak, mikzben lecssztatja
a nyakkendt, hogy a mellkasomhoz mrje.
- Leszmtva a nyakkendt. Hogy rzed magadat?
- Jl.
Aggodalmas rncok rnykoljk be a szemt, s
erlkdik, hogy tovbbra is fenntartsa a mosolyt.
- Tudom, hogy az orvos megengedte, hogy elkezdj
gyakorolni, de szerintem vrnod kellene mg egy vagy
kt hetet. Csak hogy biztosak legynk benne mindened
teljesen meggygyult. Anya szakszeren kt csomt a
nyakkendbl, s feszesre igaztja azt. Nhny pillanatig
mereven bmulja, mieltt kezeivel megrinti az arcomat,
egy ritka fizikai gesztus ez mindkettnk szmra.
Boldog

vagyok,

Visszahzdik.

hogy

jl

rzed

magadat.

Ma reggel megint beszltem a

btyddal. Krdezte, hogy hogy vagy.


Mark tudja, hogy vagyok. Minden nap beszltnk
telefonon, mita kiengedtek a krhzbl. Biztos mg
mindig knos anyval beszlnie, s keresi a legknnyebb
prbeszd tmt, amit folytathatnak. Elfoglalom magam
a mandzsettim begombolsval.
686

- Mit mondtl neki?


- Hogy pont olyan makacs vagy, mint az apd, s
akkor sem szlnl nekem, ha fjdalmaid lennnek.
- Jl vagyok, anya.
Anya a gyngysort birizglja.
- Ha meghallgattunk volna aznap reggel Ha
meghallgattunk
szembeszlltam

volna
volna

hetekkel
az

korbban

apddal,

amikor

Ha
Mark

elmondta neknk akkor egyik szrnysg sem trtnt


volna meg.
- Minden rendben. Azt kvnom, br meghallgattak
volna aznap reggel, amikor Beth elfutott. Azt kvnom,
br meghallgattak volna hetekkel korbban, amikor
elmondtam nekik, hogy trdk vele. Azt kvnom, br
szembeszllt volna anya apval, s itt tartotta volna
Markot a csaldunkban, de ezek kzl egyik sem trtnt
meg. s mg ha meg is trtnt volna, senki nem tudja
megmondani, az meglltotta-e volna a rmlmot. Beth
elmeneklt, mert az let Grovetonban megrmtette t.
gyhogy akkor is elfutott volna, tekintet nlkl arra, ami
kzttnk trtnt, s mert szeretem t, kvettem volna.
Anya felshajt, s trsasgi mdba kapcsol.
- Mark hazajn vacsorra vasrnap. Arra gondoltam,
hogy valami egyszert tartannk. Csak n, te, Mark s
remlhetleg az apd.
687

- Jl hangzik. Mg akkor is, ha mindketten tudjuk,


hogy apa a vrosba fog menni, amg Mark itthon van.
Apa mg mindig visszautastja, hogy tudomst vegyen
Mark ltezsrl. Nem sok minden vltozott a szleim
hzassgban. Anya engem s Markot vlasztotta, s apa
visszadobta az tletet, hogy polgrmesternek jelltessk.
De mg mindig itthon lakik, s mg mindig jrnak
tancsadsra. Mint mondtam, senki nem tudja, mit
hozhat a jv.
- Ne felejtsd el a corsage-t. Ezzel anya elhagyja a
szobmat.
Megragadom a kocsikulcsaimat, a vrs rzskbl ll
csukldszt, s a garzs fel indulok. A szemem sarkbl
ltom, hogy apa az irodjban l az rasztala mgtt.
Nem beszltnk egymssal azta, hogy elhagyta a
szobmat, s azt hiszem, nem ma lesz az a nap, amikor
egyiknk megtri a kztnk feszl nmasgot.
Ahogy kinyitom a Jeepem ajtajt, meghallom a szke
nyikorgst, s a lpteit a cementpadln. Apa odastl az
eszkzpadjhoz, s a csavarokat s anyacsavarokat rejt
dobozokat kezdi tkutatni.
- Anyd mondta, hogy alrtad a szerzdst, hogy a
louisville-i Egyetem csapatban fogsz jtszani.

688

Az

izmaim

megfeszlnek,

ahogy

felkszlk

kzdelemre. A levl egy szl alrst krte, s n


megkrtem anyt, hogy segtsen.
- Igen, uram.
- Azt mondta, gy tervezed, hogy egy vet azzal a
csapattal jtszol, aztn jra felmred, hogy kszen llsz-e
vagy sem a profi jtkra.
Meztelennek
nlkl,

rezve

megdrzslm

magamat
a

baseballsapkm

tarkmat.

Tudom,

hogy

vlaszthatnm a knnyebbik utat, s mondhatnm neki


egyszeren, hogy igen, de mr befejeztem, hogy mindig
azt mondom, s teszem, ami megbkti t.
- A glyavem vgn majd eldntm, hogy elg j
vagyok-e a profi jtkhoz. Emellett veszek fel kreatv rs
rkat is. Szeretek rni, s baseballozni is, teht
mindkettnek akarok adni egy eslyt.
Apa visszacssztatja a szgekkel teli dobozt a
munkapadra, s becsukja, majd blint a fejvel.
- Vettl neki corsage-t? A lnyok szeretik a virgot.
Feltartom az tltsz dobozt a kezemben.
- Igen mondom, s annyira emelem meg, hogy apa
lthassa. Ezt te tantottad meg nekem.

689

Beth
Scott s Allison szobja tl tarka s rikt az n
zlsemnek. A fggnyk kk selyembl kszltek, s
fodros-bodros dolgok, mint pldul virgok, s virgokat
brzol festmnyek dsztenek minden elrhet helyet.
Az gy masszv s hatalmas. Scottnak s Allisonnak nem
kell kln szobba kltznie, ha veszekednek; csak
arrbb

gurulnak

nhnyszor,

mris

klnbz

lakcmen lehet elrni ket.


A

tlsgosan

kiprnzott

szkn

lk

Allison

pipereasztala eltt, s figyelem, ahogy a hajamat a fejem


tetejre tzi. Utlom az ilyen fejtetre fslt frizurt, de
690

nem panaszkodok. Egy rval ezeltt hat ideiglenes,


fekete tincset festett a hajamba. Most a hajtincseimtl
indulva a hajam olyan t centinyi terleten aranyszke, a
vllaim fel feketv sttl, s fekete cskok is dsztik.
- Scott pipa lesz.
- Igen mondja. Az lesz, de majd n elintzem.
Az ajkaim mosolyra grblnek, s amikor Allison
szreveszi a tkrben, is elmosolyodik. Fradsgos
munkval fegyversznetet ktttnk, mita hazajttem a
krhzbl, s nha mg flek attl, hogy valami rosszat
mondok, s ezzel tlendtem t a hatron.
- Mirt vagy ilyen kedves velem?
Allison jra felemeli a hajstvasat, haragos tekintet
vet rm, amikor fszkeldni kezdek, s rcsavar nhny
hajtincset, ami nem akar gy llni, ahogy azt
elkpzelte.
- Mert Scott szeret tged.
korbban is szeretett, de ez mg nem akadlyozta
meg Allisont abban, hogy a teste minden egyes sejtjvel
utljon engem. Nem mintha n annyira segtksz lettem
volna a dolog megvltoztatsban.
- Sajnlom, hogy azzal vdoltalak, csapdba ejtetted
t.
A hajstvas megrngatja a hajtveimet, s n
beharapom az ajkamat. Allison elengedi a hajamat, s a
691

kis, gndr loknik tncolnak a nyakam htuljn. Ok,


megrdemlem a hajhzst s a loknikat is. Taln most
mr rendben lesznk.
Allison visszateszi a vasat a pipereasztalra.
- Sajnlom nos, sajnlom. Nem akartam, hogy itt
legyl. Pislogok. Ez nagyon nyers, mgis szinte volt.
Scott meslt nekem a mltjrl, de knny volt gy
tenni, mintha csak egy kitallt sztori lett volna, addig,
amg kpbe nem kerltl te. Jobban szeretem a tiszta,
egyszer letet. Te komplikltt tetted Scottot.
- Scott mindig is kompliklt volt.
Allison hajlakkot fj a hajamra.
- Most mr n is tudom.
Scott megkszrli a torkt, s mindketten, n s
Allison is oldalra fordulunk, hogy lssuk, ahogy belp a
szobba. Felllok, s Scott elvigyorodik, amikor meglt
engem a fekete vll nlkli ruhban, aminek szoknyja
csak a trdemig r. Aztn sszerncolja a homlokt,
amikor megltja a hajamat.
- n csinltam mondja Allison bntudat nlkl.
Scott szemei elkerekednek.
- Te csinltad?
- Te mondtad neki mlt hten, hogy felveheti azokat a
borzalmas cipket a ruhjhoz, s n akkor szltam
neked, hogy azt az gretet mg meg fogod bnni.
692

Toporgok az eredeti Chuck Tayloromban.


- Harisnyt viselek. Ez volt a legnagyobb engedmny
a rszemrl.
- Fel kellene venned egy kardignt mondja Scott.
- Nem fog kardignt felvenni csattan fel Allison.
Bnn nzne ki.
- Nem rdekel, hogy nz ki. Csak azzal foglalkozok,
hogy mennyi brt mutat meg magbl.
Allison elredl, s Scott cskot nyom a szjra.
Flrepillantok

rluk.

Ezt

tbbet

csinljk,

mita

hazajttem a krhzbl. Cskolznak, mert igazn


szeretik egymst. Allison kilp a szobbl, s Scott a
zsebbe cssztatja a kezeit.
Ellenllok a ksztetsnek, hogy megvakarjam a
gygyul halntkomat.
- Sminkkel elrejtette a vgsaimat.
- szrevettem. Scott a bal kezemre mutat. Hogy
van a karod?
Vllat vonok.
- Jl. A fekete gipsz ideiglenes. Trent sok csontomat,
a csuklmat, s a karomat is eltrte. Kt hten bell jabb
mtten kell majd tesnem. A srtetlen ujjaimmal a
lbamon dobolok. Azt hittem, kibrom krdezs nlkl,
de nem megy. Hogy ment az anym brsgi
meghallgatsa?
693

Anynak

Trentnek

tegnap

volt

elzetes

meghallgatsa. n mondtam Scottnak, hogy nem akarom


tudni, mi trtnt, de a kvncsisg lve emszt fel.
- Semmi gond nincs azzal, hogy tudni akarod.
Pillantsa tallkozik az enymmel, mikzben n a tbb
milli rzelemmel viaskodok, ami millinyi irnyba
rngat engem. Blintok, mire folytatja: Elfogadta a
vdalkut, gy hat vet kapott. Trent az gyvdje javaslata
ellenre eskdztt, hogy nem bns. Az gysz gy
gondolja, tizent vet is kaphat.
A gyomromban csom keletkezik a rettegstl, s
visszasllyedek a szkembe.
- Akkor trgyals lesz.
Scott lehatja a fejt. Mindannyian remnykedtnk
benne, hogy ezt elkerlhetjk.
- Igen.
Ryannek s nekem jra szembe kell majd nznnk
Trenttel, amikor tanskodunk ellene. Veszek egy mly
llegzetet, hogy megnyugtassam magamat.
- Beszltl anyval? krdezem.
Megrzza a fejt, s n nem vagyok benne biztos,
hogyan rzek a dologgal kapcsolatban. Abban sem
vagyok biztos, hogyan rzek anymmal kapcsolatban.
Hat v. Anym hat vre brtnbe kerl, s n vagyok az,
aki oda juttatta.
694

- Helyesen cselekedtl, klyk.


- Tudom mondom halkan. Tudom, de ez nem jelenti
azt, hogy kevsb szar rzs.
Megszlal a cseng, s a rettegs halvnyulni kezd.
Ryan itt van.
Kedlyes mosoly telepszik Scott arcra.
- s Dalis Herceg rd vr.
- H, Scott? A nagybtym int, hogy folytassam.
Hogy tudtad magadban tartani a heroint? gy rtem, ez
egy tkozottul nagy titok. Tudom, hogy akartl valamit,
amivel zsarolhatod az anymat, de akkor is, heroin.
Scott megvakarja a fejt a fle mgtt.
-

pp

folyamatban

volt,

hogy

felbrelek

egy

magnnyomozt, hogy megtalljalak tged, amikor a


nagynnd felhvott. Amikor elmentem a rendrsgre,
tudtam, hogy semmi esetre sem tvozhatsz onnan
senkivel, csak velem. Egyetlen pillants az anydra elg
volt ahhoz, hogy tudjam, a dolgok nagyon rosszul
mennek. Scott felshajt. Annyira ideges volt a zsaruk
krl, hogy rjttem, rejteget valamit. Mondanom kellett
valamit, amivel biztostom, hogy velem maradj. De soha
nem hasznltam azt a szt, hogy heroin az anyddal vagy
veled kapcsolatban, s soha nem jrtam a laksban.
Tudtam, hogy titkol valamit, s blffltem.

695

s most elgg iditnak rezem magamat. Egy


boldog iditnak, de akkor is iditnak.
- Nos, jl jtszottl.
Scott nelglten elvigyorodik.
- Szerintem is.
~~
A ktperces figyelmeztetsnl a kezeim izzadni
kezdenek, belertve ebbe a gipszben lvt is. Kentuckyban az Indin nyrnak olyan klns tulajdonsga van,
hogy kpes elrni, a november jliusnak rzdjn.
Ahogy

odastlunk

nylt

plya

szlhez

az

eredmnyjelz mgtt, Ryan megfogja a kezemet, s gy


tnik, nem rdekli, hogy hideg s nedves. Az emberek a
leltkon kiablnak meg siktanak, s a bemond
informlja a tmeget, hogy a csapatunk az elsnl s a
tznl van akrmit is akar ez jelenteni.
A tbbi pr, akit blkirlynak s blkirlynnek
jelltek, kzelebb ll a lmpaoszlophoz, de n hezitlok,
s tvolabb llok meg, Ryan pedig egyttmkdik
velem.
- Gwen nem fog zaklatni tged mondja.
- Tudom. Igaza van. Nem fog. Mita Ryan s n
visszatrtnk a suliba, Gwen sokkal kevsb ntelt, mint
korbban volt, most inkbb csendes s visszahzd.
696

Bocsnatot krt mindkettnktl, tlem s Ryantl is.


Elfogadtam, de ez nem jelenti azt, hogy kedvelnem kell
t, vagy a kzelben kell tartzkodnom. Tkletesen
kicsinostva, Gwen egy csoport szln lldogl. Egy kis
sajnlatot rzek irnta. A bntudat szrny rzelem.
Nekem mr csak tudnom kellene.
- Odamehetnnk beszlni Carly-hoz s Brenthez
csipkeldik Ryan. Carly nagy rajongd.
Megforgatom a szememet.
- Carly s n ma laborpartnerek voltunk.
- Ltod, mris legjobb bartnk vagytok. Lacy pipa
lesz, hogy valaki behatolt a terletre.
-

Igen,

pontosan

ez

fog

trtnni

mondom

szarkasztikusan.
- Carly kedves.
- Tl lnk.
- Ugyanaz.
- A kedves az kedves. Az lnk idegest.
- El kellene mennnk velk egy dupla randira.
A szemeim majdnem kiugranak a helykrl.
- Viccelsz velem? pp arra kszlk, hogy kistljak
arra a football plyra, s bolondot csinljak magambl,
te meg azt akarod, hogy vegyem fontolra a dupla randi
tlett Mr. s Mrs. lnkkel?
Ryan felnevet, aztn rm kacsint.
697

- Csak idegesnek akartalak ltni tged.


sszerncolom az orromat.
- Bosszant vagy.
Ryan elengedi a kezemet, karjait a derekam kr
cssztatja, s kzelebb hz ers testhez.
- Gynyr vagy.
A szm sarka felfel kunkorodik, s jobb karomat a
nyaka kr fonom.
- Hinyzik, hogy mindkt karommal megrintselek.
- Fura a szalagot a msik csukldon ltni mondja.
Megremegek, amikor Ryan megsimogatja a gipsz
fltti rzkeny brmet, s megdrzsli a htam aljt.
Boldogsg s csodlatos meleg terjed szt a testemben.
- Soha nem veszem le.
- Hinyollak az gyambl mormogja olyan halkan,
hogy alig hallom meg. A mosolyom kiszlesedik, s Ryan
arca elvrsdik. Nem gy rtettem. Azt akarom
mondani, hogy hinyzik, hogy veled aludjak.
Tudom, hogy rti.
- Kicsit nehz trtt karral kilgni.
Ryan lehajtja a fejt az enymhez, s szorosabban von
maghoz.
- Sajnlom, hogy nem vdtelek meg jobban.
- Ryan, ne. Ha te nem lennl, meghaltam volna.
- Most mr vge van suttogja a szmba.
698

Vrakozn

nyitom

szt

ajkaimat,

vrom,

hogy

megcskoljon.
- Vge van.
- Mr. Stone. Ms. Risk szl rnk az igazgathelyettes.
Egy kicsivel tbb tr maguk kztt, s sokkal tbb
figyelem. Itt az id, hogy kimenjenek a plyra.
Kieresztem a levegt a tdmbl, s karomat Ryan
behajltott karjra fektetem, gy a lmpk ragyog fnye
alatt ksrhet ki a plyra. Azt akarom, hogy Ryan
cskoljon meg. Szksgem van arra, hogy megcskoljon.
Bemondjk a nevnket a hangosbemondba, s Ryan
az tvenyardos vonalhoz vezet. Az emberek kiablnak s
siktanak, a leghangosabb ljenzs arrl a rszrl ered,
ahol Lacy-t, Christ s Logant hagytuk.
- Amikor nyersz mondja Ryan ne felejtsd el, hogy
azt mondtad, a tiart egsz jszaka a csinos kis fejeden
tartod.
A szemeim elkerekednek, ahogy rjvk, pontosan
hogyan is kaphatom meg, amit akarok. Megllunk a
plya kzepn, s n Ryan fel fordulok.
- Cskolj meg. Ne csak egy puszit adj. Igazi cskot
akarok.
Ryan krbepillant a leltn l tbb szz ember
alakjn.
- Elnzst, mit mondtl?
699

- n, Beth Risk, egy double dog kihvst ajnlok neked,


hogy cskolj meg itt, az sszes ember eltt.
Ryan szemei felszikrznak, s az az arrogns mosoly,
ami

mindig

elri,

hogy

szvversem

teme

megtriplzdjon, sztterl az arcn.


- Csak nem elfeledkezel a kihvs etikettjrl? Elszr
csak sima kihvst ajnlhatsz, mieltt bevetheted a
double dog kihvst.
Megforgatom a szemeimet.
- Rendben. Kihvlak, hogy cskolj meg.
- s ha megteszem?
- Ha megnyerem a blkirlyn-vlasztst, amit nem
fogok, akkor azt az tkozott tiart egy teljes htig fogom
a fejemen viselni.
Ryan kt keze kz fogja az arcomat. Ajkai sroljk az
enymeket,

kzelebb

hajolok

hozz,

hogy

megcskoljon. Az elmm azt suttogja, hogy nem fogja


megtenni, de akkor Ryan a fogai kz vonja az als
ajkamat. Megnyitja az ajkait, s mindkettnk szja
egyszerre mozdul, hesen kapunk a msik utn.
Mikzben levegrt zihlunk, nevnket hangosan
kiltjk ki gyztesknt. rzem, ahogy Ryan ajka
mosolyra hzdik, mieltt egyetlenegy szt suttog
nekem: Nyertem.

700

Dallista
Dalok, melyek az egsz trtnetet titatjk:
Jason Aldean Dirt Road Anthem
Pink F**kin Perfect
Randy Houser How Country Feels
(ez utbbi az eredeti listban nem szerepel, mert az rn
csak a knyv kiadsa utn tallt r a zenre, de gy rzi,
tkletesen illik Ryanhez s Beth-hez)

701

Kari Kimmel - Where You Belong


(ez a dal pedig az egyik kedvenc sorozatom fcmzenje,
de szerintem tkletesen illik Ryanre s Beth-re, akr
nekik is rhattk volna)

A Taco Bell-es kihvshoz:


Kenny Chesney Summertime
Pink U + Ur Hand

Amikor Beth anyja a brban van:


Crystal Bowersox Farmers Daughter

Amikor Beth Scottk hzban bred:


Miranda Lambert Heart like Mine

Ryan a vrosban:
Kenny Chesney Back Where I Come From

Amikor Isaiah felajnlja, hogy elmenekl Beth-szel:


Kenny Chesney Somewhere with You
702

Amikor Isaiah elrulja Beth-t azzal, hogy elviszi t az


anyjtl:
Nine Inch Nails Hurt

Amikor Ryan elviszi Beth-t a buliba:


Jason Aldean My Kinda Party

Amikor Ryan s Beth tncolnak:


Nelly Just a Dream

Amikor Beth Ryannl tlti az jszakt:


Jason Aldean and Kelly Clarkson Dont You Wanna Stay

Amikor Beth altatdalt nekel az desanyjnak:


Lynyrd Skynyrd Free Bird

Amikor Beth megprblja elijeszteni magtl Ryant az


igazsggal:
Pink Dont Let Me Get Me

703

Amikor Ryan szni tantja Beth-t:


Rod Stewart Broken Arrow

Amikor Beth s Ryan egy rvid ideig boldog lehetnek:


Katy Perry Teenage Dream (51-60. fejezet)

Beth vgs leszmolsa az anyjval:


Eminem 25 to Life (61-70. fejezet)

Ez a dal idzi, hogyan rezi magt Isaiah a Dare You To


vgn:
Brantley Gilbert You Don't Know Her Like I Do

Dalok, melyeket Angela McGarry rt a Dare You Tohoz:


Ribbons and Bows
We Werent Meant to Be
Az utols kt dalt meghallgathatjtok a
www.reverbnation.com/AngelaMcGarryMusic
weboldalon.
704

Interj
Katie McGarry-vel
R: Mi inspirlt a Dare You To megrshoz?
KM: A legjobb bartom s n azzal tltttk az estinket a
kzpiskolban, hogy lehzott ablakokkal, felcsavart hangervel
hallgatva a zent, krbe-krbe autztunk a kocsijval. s egy
pontnl, valahogyan mindig egy ks estig nyitva tart
gyorstteremnl talltuk magunkat.
Az letem legrdekesebb dolgai kzl nhny pont azoknak a
zsros kajknak a harapsai kztt trtnt.
Ezek az emlkek lktek arrafel, hogy gy rjam meg a Dare
You To nyitjelenett, s onnantl kezdve Beth s Ryan teljesen
705

ksz karakterekk vltak, akik megkveteltk, hogy elmesljem a


trtnetket.
R:

Az

els

vrosi/klvrosi

knyved,
helysznek

Pushing
kztt

the

Limits,

jtszdik.

Mi

ksztetett arra az elhatrozsra, hogy a Dare You To


esemnyeinek nagy rszt vidki krnyezetbe helyezd?
KM: Egy nagyvros dli rsznek peremterletn nttem fel.
S br vrosi irnytszmunk volt, s rendelkeztnk a nagyobb
npessgszm terletek minden knyelmvel, ha dlre
utaztunk volna nhny mrfldet, akkor egyenesen a farmokba
tkznk. s pontosan emiatt nagyon sokfle barttal egytt
nttem

fel.

Ismertem

embereket,

akiknek

hidraulikus

felfggesztssel felszerelt mlygrdl autja volt, de olyan


29

srcokat is, akiknek a ngy-kerk meghajts teherautinak


abroncsai majdnem olyan magasak voltak, mint n.
Beth hatrozottan vrosi lny, s nagyon tetszett az tlet,
hogy megrengessem az egsz vilgt azltal, hogy egy, az
vtl teljesen klnbz helyre kltztetem. Ryan ekkor
szletett meg!

29

A lowrider /mlygrdl/,
olyan aut,
amelynek padllemeze a
megszokottnl alacsonyabban fekszik, s amely sokszor br nem minden
esetben mdostott, hidraulikus vagy pneumatikus felfggesztssel van
felszerelve, amelynek segtsgvel az aut alja s az ttest kztti tvolsg
vltoztathat.

706

R: Milyen tpus kutatsokat vgeztl, mikzben


rtad a Dare Yo To-t?
KM: Amita ismerem a frjemet, a nyr folyamn a pntek
estim j nagy rszt azzal tltm, hogy kinn lk a baseball
plya leltjn, s figyelem, ahogy jtszik. Elkpeszt ltni,
ahogy egy csapat src sszedolgozik, vagy nhnyszor nem
dolgozik ssze a plyn.
Azonnal tudtam, hogy Ryan baseballozni fog, s mikzben
elg sokat tanultam a frjemtl, meg akartam rteni ezt a
jtkot azoknak a tiniknek a kontextusban is, akik profi
karriert,

vagy

atltikai

sztndjat

hajszolnak.

Ezrt

megltogattam egy otthoni baseball oktat ltestmnyt, s


nagyon eltklt voltam, hogy beszljek az ottani edzkkel.
Valamint beszltem azokkal a tinikkel, s a szleikkel is, akik
hasonl krlmnyek kztt vannak, mint Ryan.
Mindenki rendkvl segtksz volt, s a vlaszaik meg a
tapasztalataik segtettek megformlni azokat a helyzeteket,
amikkel Ryannek szembe kellett nznie.
R: Vgl mirt dntttl gy, hogy Beth s Isaiah ne
alkossanak egy prt?
KM: Mi van, ha azt mondom, hogy amikor a Pushing the
Limits-et rtam, ahol k ketten mellkszereplkknt tntek fel,
egy prnak lttam ket? Biztos vagyok benne, hogy ez a vlasz
senkit nem dbbentett meg.
707

Amikor elkezdtem kzelebbrl is megvizsglni Isaiah-t s


Beth-t, rjttem, hogy a nekik rendelt bke megtallshoz, egy
valaki ms ltal lltott kihvsra van szksgk. Beth s Isaiah
nagyon hasonltanak egymsra, s Isaiah teljesen elfogadja, s
engedi Beth viselkedst. Nekik, kettjknek sok dolgon kellett
keresztlmennik, s ahogy elkezdtem tervezgetni, rbredtem,
hogy egynekknt nem tudnak fejldni, s felnni, ameddig
egytt vannak.
gy szeretem Beth-t s Isaiah-t, mintha igazi, l emberek
lennnek, s igazn azt akarom, hogy boldogok legyenek. Sajnos
nem gondoltam gy, hogy szerelmesprknt megtallhatjk az
igazi boldogsgot.
Msfell Ryan a tkletes vlaszts Beth szmra.
Beth nem ltja, hogy ki is valjban, s mivel Ryannek
nincs vele kzs mltja, kpes nagyon tisztn ltni Beth-t.
Nagyon kemnyen belezg abba a csodlatos szemlybe, aki
mlyen eltemetve a lnyban lakozik. Beth egy olyan mltba
kapaszkodik, amit nem tud megvltoztatni, s Ryan segt neki
megtanulni, hogy hogyan engedje el a mltat, s hogyan
tekintsen a jv fel.
Most pedig a csodlatos lncreakci egyik vgtermke, ami
abbl ered, hogy Beth prja vgl Ryan lett, hogy rmmel
telve megrhatom Isaiah trtnett, a Crash Into You-t is. A
szvem j nhnyszor sszetrt Isaiah-rt, mikzben a Dare
You To-t rtam, s el nem tudom mondani, hogy milyen
708

izgatott vagyok, amirt az olvasim lthatjk, hogy Isaiah


vgl milyen prra tall, s hogyan fogja ez megvltoztatni az
lett mindrkre.
grem nem fogsz csaldni!

709

s ezzel a vgre rtnk a Dare You To-nak. Remlem,


ti is annyira lvezttek a regnyt olvasni, mint n
fordtani.
November 26-a utn pedig rkezem a folytatssal, a
Crash Into You-val, amelynek fszerepli Isaiah Walker s
Rachel Young lesznek.
Addig is itt egy rvid szsszenet a Pushing the Limits
sorozat harmadik ktetbl.

~ Tinajsz

710

Rachel
Isaiah megrntja a kezemet, kzelebb vezetve
maghoz. A karjaink sszernek, s n megremegek,
mintha villm rzna meg.
- Mg nem vagyunk kint az erdbl mondja. Jrr
kocsik vannak mindenhol.

Az t fel fordtom a

fejemet, s megtorpanok, amikor Isaiah megszortja a


kezemet. Ne nzz oda. El kell vegylnnk.
- Nem rtem mondom visszafojtott hangon. Nem
vagyunk a kocsinkban. Honnan tudnk?
Isaiah egyenesen elre szegezi a tekintett.
- Csak azt mondtam, n nem lennk patkny. Nem
mondtam senkirl semmit.

711

Kiszrad a szm West bartai. Elmenekltek, vagy


elrultk

zsaruknak

telefonszmomat

lakcmemet? Lehet ez mg ennl is rosszabb?


Isaiah elengedi a kezemet, s villmgyors mozdulattal
egy hideg tglafalnak nyomja a htamat. A teste az
enym fltt forr, vastag takarv vlik. A tarkmon
lv

apr

szrszlak

felllnak,

behunyom

szemeimet, ahogy megrzem meleg llegzett a flem


mgtti rzkeny brfelleten.
Teljesen hallra vagyok rmlve, de ugyanakkor a
testem bizsereg a furcsa vrakozstl.
- Kt zsaru stl t az ton suttogja.
Kikukucsklok a bicepsze mgl, s ltom, ahogy kt
kk egyenruhs alak indul az irnyunkba.
- Mit csinljunk? Alig sikerl kinygnm.
Isaiah kezei a derekamra siklanak az n derekamra!
s annyira j rzs. Szeretem ezt a kzelsget. Taln
tlsgosan is. Egyetlen src sem volt soha ilyen kzel
hozzm. Soha. s nem tudom elhinni, hogy ez tnyleg
megtrtnik, mg ha csak azrt is, hogy megakadlyozza
ezzel a letartztatsomat.
A szvem rlten ver a mellkasomban. Isaiah dgs,
ijeszt s dgs. Mi a fenrt akarna egy olyan src, mint
, egy olyan lny kzelben lenni, mint n?

712

Ez az adrenalin hajsza. Igen, ez az. Azrt szeretem,


ahogy megrint engem, mert mg mindig az adrenalin
hajsza hatsa alatt vagyok, amit Isaiah NASCAR vezetsi
kpessge keltett bennem.
Hagyd abba, Rachel. Ez nem valdi. Koncentrlj.
- Cskolj meg suttogja. Ha megcskolsz, azzal
elvegylnk.
A szm szra nylik, mintha mondani akarnk
valamit, de semmi nem jn ki rajta. Hogy mondjam ki a
szavakat

hogy

nem

tudom,

hogyan

kell

cskolzni?...

713

Kockra
tennl
mindent a
szerelmrt?

714

715