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Historia Social General Ctedra A

Unidad I

La transferencia de modelos de organizacin de la Iglesia


al Estado a fines de la Edad Media
Jacques VERGER

Todo el mundo sabe que las relaciones entre los Estados y la Iglesia entendida
aqu como sociedad visible, jerarquizada y que ejerce sobre sus miembros un cierto poder
de control y de coercin han sido sobre todo, a fines de la Edad Media, relaciones de
competencia y de oposicin. De Federico II Hohenstaufen a Luis XI pasando por Felipe el
Hermoso, Eduardo III y muchos otros, los emperadores, los reyes de Francia y de
Inglaterra no cesaron de luchar contra la autonoma de los clrigos y las pretensiones del
Papado de intervenir en todos los Estados de la Cristiandad en nombre de una autoridad
tenida por suprema y universal. Todo el mundo sabe tambin que estos conflictos fueron
acompaados de una masa enorme de tratados teolgicos, polticos, jurdicos, etc., que
concernan a las relaciones entre la Iglesia y el Estado o, como dice el Songe du Vergier,
la potestad espiritual y la potestad secular1.
Si entonces bien parece haber habido, en los ltimos siglos de la Edad Media,
contradiccin entre los fines que se propona una Iglesia todava portadora del ideal
gregoriano y teocrtico afirmado por Inocencio III y Bonifacio VIII, y aquellos que
perseguan los nuevos Estados, esto excluye contaminaciones y transferencias entre
una y otros? El Estado naciente en particular, no retom a su favor ciertas armas de su
adversaria?
Dejar de lado ciertos aspectos de este proceso de transferencia, que son evocados
en otras comunicaciones de este coloquio2. No hablar entonces de la influencia que este
modelo de la autoridad soberana, universal, imperial si se quiere, encarnada por la
Iglesia, ha podido ejercer sobre tal o cual formacin poltica. Tampoco hablar de la
recuperacin por parte de los Estados de todos los elementos posibles de sacralizacin
del poder que acab en aquello que se llama comnmente la religin monrquica.
Me limitar al nivel ms concreto de las instituciones. A lo largo de toda la Edad
Media, la Iglesia desarroll un sistema complejo de instituciones que le permiti realizar,
de manera ms o menos completa, el ideal de encuadramiento del pueblo cristiano que

En Jean-Philippe Genet & Bernard Vincent (eds.), tat et glise dans la gense de l'tat
moderne, Madrid: Casa de Velzquez, 1986. Traduccin: Alejandro Morin.

1 Le Songe du Vergier es una obra francesa atribuida al bretn Evrart de Tremagon y escrita hacia
1376 por encargo del rey Carlos V como propaganda de su independencia frente al papa Clemente
VII. (Nota del traductor)
2 Este trabajo es una comunicacin del autor en el marco de un coloquio organizado en Madrid
por el CNRS (Centre National de la Recherche Scientifique) y la Casa de Velzquez en noviembre
de 1984. (Nota del traductor)

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era su finalidad terrestre. Es sobre la influencia eventual de este modelo de organizacin


o ms bien de estos modelos, puesto que es necesario precaverse de una visin a priori
uniformizadora de la Iglesia medieval que yo querra interrogarme.
Para entendernos, no pretendo que este modelo sea por s mismo totalmente
original. Se sabe que ste ha sido y esto pudo ser una de las causas de su xito
portador a todo lo largo de la Edad Media de buena parte de la herencia antigua que
sigui viva gracias a l, dado que en su origen fue ampliamente sobre el esquema de las
instituciones pblicas del Bajo Imperio que la Iglesia injert las suyas propias. Y esta
dimensin de romanidad de las instituciones eclesisticas fue incluso reforzada en los
siglos XII y XIII con el renacimiento del derecho romano y los prstamos masivos que
notoriamente tom de l el derecho cannico3.
Por otra parte, tampoco pretendo que la gnesis del Estado moderno pueda
explicarse por las influencias que habran podido ejercerse sobre ella. Es evidente que
es fundamentalmente en la evolucin social, econmica y cultural general, en las
necesidades nuevas de la sociedad occidental derivadas de la catstrofe demogrfica, de
la guerra o de la crisis del feudalismo donde hay que buscar la explicacin de esta
gnesis. Pero el anlisis de las formas que tom (lo que no es un aspecto menor del tema)
no puede, me parece, dejar de tratar este problema de las influencias y los modelos.
Los ms a menudo invocados por los historiadores son, por una parte, aquellos
heredados de los orgenes feudales del Estado (de la ayuda al impuesto pblico, de la
hueste al ejrcito permanente, de la Curia regis a los diversos rganos de gobierno
central, etc.); por otra parte, aquellos inspirados por las doctrinas cultas, redescubiertas
y enseadas en las universidades, tanto el aristotelismo poltico (santo Toms de Aquino,
Marsilio de Padua, Oresme) como el derecho romano (los legistas). Mi pregunta reside
en saber si a estos modelos, cuyo peso es incontestable, se les podra agregar aquellos
ofrecidos por la Iglesia, considerada aqu menos desde el ngulo de su derecho propio
que desde aquel de la prctica de sus instituciones.
No pretendo ser el primero en plantear esta cuestin. Gabriel Le Bras o Bernard
Guene, por atenerme a los grandes nombres de la historiografa francesa, ya la han
formulado, al menos de manera incidental. Pero no me parece que haya sido nunca
tratada por s misma. No tengo naturalmente la intencin de hacerlo en los estrechos
lmites que me son impuestos y ms an que el estado de la investigacin volvera
prematuro todo ensayo de sntesis. Yo querra simplemente esbozar un cuadro, formular
algunas hiptesis que sera necesario poner a prueba ulteriormente, lo que podra

Cf. P. LEGENDRE, La pntration du droit romain dans le droit canonique classique de Gratien
Innocent IV (1140-1254), Pars, 1964.

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precisamente ser una de las tareas de la accin temtica programada que quiere lanzar
el CNRS.
Estas hiptesis las formular a partir de observaciones empricas. Un estudio
comparado de los principales sistemas de instituciones eclesisticas y estatales hace
aparecer,

en

cierto

nmero

de

dominios,

parecidos

incontestables.

Como

las

instituciones eclesisticas parecen beneficiarse con frecuencia de una anterioridad ms o


menos marcada, esta constatacin autoriza a hacer al menos la hiptesis de una
transferencia, la reproduccin laicizada por parte de los nuevos Estados de formas de
organizacin de origen eclesistico.
Ordenar bajo tres rbricas este conjunto de observaciones, sin entrar en el
detalle de las instituciones consideradas que, por otro lado, son a menudo bien
conocidas por s mismas.
En primer lugar, la Iglesia, me parece, ha ofrecido el modelo de una concepcin
territorial del poder lo que, dicho sea al pasar, me parece derivar de esta parte de legado
antiguo del cual ella es portadora. El poder eclesistico se ejerca sobre los hombres, no
a travs del juego de lazos y derechos personales, sino por aquel del control del espacio,
integrando en l a todos los fieles en un complejo conjunto de redes territoriales que
aseguraban la circulacin de la autoridad.
Qu recubre esta nocin de red territorial? En principio, una jerarqua de
circunscripciones que, desde los siglos XI y XII a ms tardar, cubren prcticamente sin
lagunas toda la Cristiandad occidental. Se conocen los principales niveles de esta
jerarqua: provincias, dicesis, parroquias, as como sus eslabones intermedios, menos
pregnantes, que son los arcedianatos y los deanatos. Pese a las diversidades locales, esta
red constitua un sistema coherente y homogneo; reenviaba a un orden estable, fijado
en su esencia desde haca siglos y aparentemente inmutable. Los lmites de las
circunscripciones eclesisticas estaban bien definidos, las listas de los pouills4, de los
cuales los ms antiguos remontan al siglo XII, permitan precisar la base territorial de los
arcedianatos y de las dicesis.
La red eclesistica era tambin una red de cabeceras estables, lugares a la vez de
residencia, de culto, de administracin y a menudo de sepultura. La cabecera de la
parroquia era donde se encontraba la iglesia dotada de todos los derechos parroquiales,
la de la dicesis era la ciudad episcopal donde se elevaban a la vez la iglesia catedral, el
claustro de los cannigos y el palacio del obispo. En cuanto a la Cristiandad, tena su

Registros administrativos de los bienes y beneficios eclesisticos. (Nota del Traductor)

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capital en Roma y, desde la renovacin monumental del siglo XII al Jubileo de 1300, no
ces de crecer la exaltacin de la Ciudad de los Apstoles y de los Mrtires5.
Naturalmente, si entramos en el detalle sera fcil relevar las diversidades
regionales de esta red y hacer un catlogo de mltiples excepciones y aberraciones que
quiebran su regularidad. Pero, ms all de que son probablemente menos numerosas
que las de la geografa administrativa laica, no me parece de todos modos que pongan en
cuestin esta nocin de control espacial que simbolizan, de cierta manera, los derechos
eminentes reconocidos por el derecho cannico al cura propio y al obispo ordinario.
En este punto, un anlisis detallado de las remodelaciones, que son bien raras, del mapa
eclesistico a fines de la Edad Media (unin de parroquias, desmembramiento de
obispados) sera probablemente muy instructivo. Al margen de los inevitables factores
coyunturales, polticos u otros, hallaramos, a menudo como efecto de serias
investigaciones, una voluntad de racionalizar la administracin eclesistica por el
recurso a una mejor base territorial6.
Sumemos en fin que a la red fundamental de las dicesis y las parroquias vinieron
a partir del siglo XIII a yuxtaponerse otras, un poco como en el reino de Francia se
sobreimpondr a la red de bailas y senescalas, la de las generalidades, las
competencias parlamentarias y las provincias. Pienso aqu en las redes de las rdenes
regulares, provincias y custodias mendicantes o camerarias cluniacenses, en las redes de
la fiscalidad pontificia, es decir las colectoras y las subcolectoras7, en fin a muchos
otros recortes espaciales, temporarios o que no interesan ms que a ciertas categoras de
personas (competencias de legaciones, de tribunales de la Inquisicin, naciones
universitarias, etc.). En total, la yuxtaposicin de estos mltiples sistemas ha debido
reforzar la malla territorial impuesta a Occidente por la Iglesia.
Desde el punto de vista de los Estados nacidos a fines de la Edad Media, estas
observaciones sugieren dos cuestiones. En primer lugar, en qu medida esta red de
circunscripciones

eclesisticas

fue

reutilizada

por

las

autoridades

civiles?

Es

evidentemente el caso de la parroquia, aunque mereceran ser estudiadas ms en detalle


las condiciones exactas en las cuales hizo las veces de clula de base del reino
(administrativa, militar, fiscal). Para los otros escalones, discordancias y concordancias

Cf. R. KRAUTHEIMER, Rome, profile of a city (312-1308), Princeton, 1980, pp. 143-228.
Ver, por ejemplo, en lo que concierne al desmembramiento de las dicesis de Clermont y
Toulouse en 1317 en Historia de las dicesis de Francia, t. 9, Clermont, bajo la direccin de A.
POITRINEAU, Pars, 1979, pp. 67-77 y t. 15 Toulouse, bajo la direccin de PH. WOLFF, Pars, 1983,
pp. 84-86.
7 La colectora era una institucin que perciba ciertos derechos econmicos que la Cmara
Apostlica de Roma posea sobre los obispados, beneficios y derechos de naturaleza eclesistica.
(Nota del Traductor)
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deben ser igualmente numerosas y ello implicara un anlisis detallado de cartografa


histrica8.
Pero la cuestin principal es ms bien saber hasta qu punto, a fines de la Edad
Media, se puede hablar de territorializacin de la autoridad pblica como de una cosa
nueva (esto es probablemente ms verdadero para Francia que para Inglaterra) y en qu
medida los elementos de esta territorializacin fronteras bien definidas, interiores y
exteriores, capitales fijas derivan de los modelos eclesisticos evocados ms arriba.
Segundo aspecto del modelo eventualmente provisto por la Iglesia: el de una forma
de gobierno que combinaba centralidad y representacin.
Se sabe que la centralizacin monrquica fue, desde el siglo XI al XIV, el trazo
dominante de la historia institucional de la Iglesia. Desde los papas gregorianos, es decir
desde el siglo XI, la monarqua pontificia ha tomado su impulso y, con ella, los
principales rganos de gobierno central de la Iglesia (Cancillera, Cmara apostlica,
etc.), as como los medios de intervencin directa del Papado en todos los niveles de la
Iglesia universal (legados, jueces delegados, etc.). Este reforzamiento de la autoridad
papal fue acompaado a partir del siglo XII de un notable esfuerzo de unificacin del
derecho cannico con la constitucin del Corpus Juris Canonici y la sancin por el
Papado de su carcter nico y oficial. Desde entonces, slo el Papa, por medio de sus
decretales, puede hacer, completar o modificar el derecho de la Iglesia.
Anlogas tendencias centralizadoras se observan en la misma poca en otros
niveles de la institucin eclesistica. En las dicesis, los obispos afirmaron su autoridad
y aun si continuaron chocando con los privilegios del patronazgo laico o monstico sobre
numerosas iglesias, al menos acabaron con la competencia de los archidiconos.
Asimismo, las rdenes regulares de los cluniacenses a los mendicantes adoptaron del
siglo X al XIII una estructura cada vez ms centralizada donde la autoridad superior
emanaba de una abada-madre o, ms tarde, de un ministro general de la orden (l
mismo directamente subordinado al Papa).
Pero el aspecto ms visible del fenmeno y que, causa y consecuencia a la vez, da
a mi entender la clave, reside en la evolucin del sistema beneficial. No es ste el lugar
para reconstituir el crecimiento exponencial de las provisiones y reservas pontificias pero
es necesario recordar sus consecuencias. No solamente han nutrido el desarrollo de la
fiscalidad pontificia y con ello la centralizacin misma sino que han puesto una buena
parte de los clrigos, especialmente aquellos de las categoras superiores, cannigos y
obispos, al servicio y bajo la dependencia directa del Papa. Todos los trabajos recientes
confirman la extraordinaria amplitud de este fenmeno en el siglo XIV, a partir de Juan
Ver las observaciones de B. GUENEE, La gographie administrative de la France la fin du
Moyen Age, Le Moyen Age, 67, 1961, pp. 293-323.

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XXII9. Esta evolucin impuso a las carreras clericales una velocidad nueva: la movilidad
geogrfica obligada o fomentada y las mltiples ocasiones de acumulacin y de
ausentismo constituyeron los elementos de verdaderos cursus honorum que se recorran
ms o menos rpido, con posibilidades acrecentadas, en cada etapa, de disponer del
beneficio que se abandonaba en provecho de un pariente o de un protegido por el juego
de intercambios o de la resignatio in favorem10.
Se ven aqu tambin todas las relaciones que uno est tentado de hacer. En qu
medida el poder real se inspir en el ejemplo pontificio no solamente en la definicin
abstracta de su autoridad sino tambin en la organizacin de sus rganos centrales y
locales de gobierno? En qu medida el mundo de los oficiales, sostn indispensable del
crecimiento del Estado moderno, se constituy como una suerte de clericatura laicizada?
En todo caso, rasgos esenciales vinculan a clrigos y oficiales: reclutamiento donde la
competencia intelectual, de origen escolar, importa tanto o ms que el nacimiento,
promociones ligadas al juego alternado de eleccin y nominacin11, cursus honorum con
etapas bien balizadas, tendencia progresiva a la hereditariedad. Las nociones mismas
de carrera y de espritu de cuerpo no son en parte de origen eclesistico?
Ms clsica y casi universalmente admitida desde largo tiempo, es la idea de que
el derecho cannico y las instituciones eclesisticas jugaron un papel esencial en el
desarrollo de las nociones de comunidad y de representacin. No insisto aqu sobre los
aspectos tericos del problema, es decir, sobre la emergencia de las ideas cannicas
(Quod omnes tangit) y eclesiolgicas que han terminado por dar nacimiento a la
doctrina conciliar12. Esta doctrina conoci su desarrollo pleno en la poca del Gran
Cisma; aparece entonces como la doctrina dominante e inspira a la mayora de los
participantes del Concilio de Constanza. Es evidente que la abundante literatura
conciliarista ha sido conocida y leda en los medios de gobierno real tanto como entre los
partisanos de la reforma del reino que han credo, a semejanza de los Padres de
Cf. por ejemplo L. CAILLET, La papaut dAvignon et lEglise de France. La politique bnficial du
pape Jean XXII en France (1316-1334), Pars, 1975.
10 La resignatio in favorem consista en renunciar a un beneficio eclesitico a favor de la persona
propuesta por el renunciante, bien plenamente bien reservndose una pensin sobre sus rentas
que no sobrepasaba la tercera parte. Frecuente en los siglos XV-XVII, fue una institucin de
origen cannico que se empleara como mecanismo habitual en el proceso de patrimonializacin
de oficios seculares. (Nota del Traductor)
11 La existencia conjunta de estos dos tipos de procedimientos, bien conocidos por los clrigos, se
reencuentra tambin respecto de los oficiales, al menos en ciertos perodos, como lo ha mostrado
F. AUTRAND, Offices et officiers royaux en France sous Charles VI, Revue Historique, 242, 1969,
pp. 285-338.
12 Entre una considerable bibliografa, citar Y.-M.-J. CONGAR, Quod omnis tangit ab omnibus
tractari et approbari debet, Rev. hist. de Droit fr. et tr., 4s. 36, 1958, pp. 210-259 ; B. TIERNEY,
Foundations of the Conciliar Theory. The contribution of the Medieval Canonists from Gratian to the
Great Schism, Cambridge, 1955, y del mismo autor, Medieval Canon Law and Western
Constitutionalism, The Catholic Historical Review, 52, 1966, pp. 1-17, reimpr. en B. TIERNEY,
Church Law and Constitutional Thought in the Middle Ages (Variorum reprints), Londres, 1979.
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Constanza, encontrar en el recurso a una asamblea representativa, intrprete de la


voluntad popular, el medio de remediar los males del pas.
Pero si nos mantenemos en la prctica, es necesario sobre todo subrayar el
carcter muy amplio y muy precoz del uso en la Iglesia de asambleas y de consejos que
se pueden considerar como representativos. Se encuentran en todos los niveles, de la
conferencia decanal a los concilios ecumnicos (que aparecen en Occidente en la primera
mitad del siglo XII), pasando por los snodos diocesanos y los concilios provinciales y
nacionales. Agreguemos los captulos generales y provinciales de las rdenes,
instituciones de origen cisterciense y universalmente imitadas a continuacin, o incluso
las asambleas y consejos universitarios. Se trata pues de una prctica extremadamente
extendida.
Naturalmente, el carcter representativo de estas asambleas se corresponde
apenas con nuestros criterios modernos. Por otra parte, estas asambleas y captulos no
han tenido con frecuencia la funcin crtica o las pretensiones soberanas que la teora
conciliar, en su forma ms desarrollada (la que inspirar los clebres decretos Haec
Sancta y Frequens en Constanza) asignaba al concilio general y que los Padres de Pisa,
de Constanza, de Basilea, intentarn poner en prctica. En general, estas asambleas
cumplieron simplemente el papel de escuchar, de ratificar solemnemente y de ayudar a
difundir las decisiones preparadas con anterioridad por la autoridad que las haba
convocado y presidido. Pero, an en estas condiciones, estas asambleas eclesisticas
eran normalmente lugares de encuentro donde, aunque fuese al margen de las sesiones
oficiales, el dilogo poda anudarse de cierta manera entre la autoridad y la comunidad,
donde sta poda hacer escuchar su voz, es decir, sus recriminaciones, sus dudas, sus
expectativas ms o menos apremiantes.
Por otra parte, estas asambleas y tanto ms si eran importantes fueron un
lugar excepcional de experimentacin poltica, lo que no poda ser reunin alguna de tipo
feudal. All fueron puestas a punto tcnicas concretas: modos de convocatoria,
designacin de delegados por eleccin o de otra manera, preparacin y organizacin de
debates (investigaciones previas, trabajo en comisin, sesiones plenarias) y de
escrutinios, proclamacin de decisiones, procedimientos de disolucin de la asamblea,
etc.
Parece muy probable que las asambleas representativas que se multiplicaron en
Europa a partir del siglo XIII, antes de decaer, al menos temporariamente, en la segunda
mitad del siglo XV (al mismo tiempo que la idea conciliar de la Iglesia), se inspiraran
ampliamente en los procedimientos eclesisticos. Una investigacin detallada, que
utilizara diarios, formularios, etc., permitira decir exactamente en qu. Como las
asambleas eclesisticas, las asambleas polticas jugaron, segn las circunstancias, este

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doble rol abierto o larvado. Vinculaciones precisas se hicieron, por ejemplo, al menos en
el nivel del funcionamiento institucional, entre el captulo general de los dominicos y el
Parlamento ingls del siglo XIII13.
Hay un tercer dominio por el cual se puede pensar en una eventual contaminacin
del sistema del Estado moderno por un modelo de origen eclesistico, aquel del impuesto
y de las finanzas. Hay que reconocer sin embargo que los elementos de vinculacin aqu
son menos netos.
Ciertamente, se puede probablemente considerar que la Iglesia, y en particular el
Papado, han sido un precoz Estado de finanzas, respaldado por los recursos extrados
del impuesto tanto o ms que del dominio puesto que la Iglesia conoca el impuesto
frecuente, si no absolutamente regular, netamente ms temprano que el reino de
Francia, l mismo retrasado, es verdad, respecto del de Inglaterra. Cabe no obstante
sealar que lo esencial de la fiscalidad pontificia (anatas, servicios comunes, vacantes) se
aplicar sobre los clrigos e incluso ms particularmente sobre aquellos beneficiados de
una provisin pontificia. Actuando de esta manera, la Iglesia adoptaba una actitud
diferente de aquella del Estado que tender al contrario a reconocer el derecho a la
exencin fiscal de sus servidores ms prximos, nobles y oficiales en va de ascenso
hacia la nobleza.
Sin embargo, es necesario reservar un lugar aparte al diezmo. Se sabe que se
trataba de un impuesto sobre los ingresos (netos) de los beneficios eclesisticos que el
Papa conceda con frecuencia a uno o varios soberanos laicos, so pretexto de Cruzada.
Los diezmos, que aparecen desde el fin del siglo XII, representaron por mucho tiempo
para el rey de Francia su principal recurso extraordinario, tanto ms que sin ser
permanente, era relativamente regular, desde el momento en que el Papa conceda
bastante fcilmente a los reyes, y por varios aos de una vez, esta autorizacin a
imponer a su clero. Felipe el Hermoso recaudar el diezmo durante veinticuatro de sus
treinta aos de reinado y obtendr un ingreso igual a la mitad de aquel de su dominio,
mientras que sus otros esfuerzos por crear una fiscalidad directa permanecern
inacabados14.
Por este desvo, un poco particular al menos, se puede entonces decir que un
impuesto eclesistico, cuya base haba sido establecida por la Iglesia misma, jug un rol,
si no de modelo, al menos de iniciador, en el nacimiento de la fiscalidad real directa, que
se extender a continuacin a otras categoras de sujetos.

13 E. BARKER, The Dominican Order and Convocation. A Study of the Growth of Representation in the
Church during the Thirteenth Century, Oxford, 1913.
14 J. FAVIER, Philippe le Bel, Pars, 1978, p. 186.

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Probablemente se podra extender el recorrido ms all de los tres ejemplos que he


tomado y presentado hasta ahora. Pero no es se mi propsito.
Es necesario ahora intentar ms bien preguntarse en qu condiciones se puede
verdaderamente hablar de influencias y transferencias. Pues all radica la verdadera
dificultad de mi hiptesis. Las pruebas directas faltan con frecuencia y la simple
aproximacin tipolgica no basta. Aun all donde la anterioridad de la institucin
eclesistica parece probada, no se puede extraer conclusiones perentorias. Ms all de
que estas consideraciones cronolgicas siempre corren el riesgo de ser turbadas por el
hecho de que la evolucin de las estructuras estatales modernas no se hizo al mismo
ritmo en los diferentes pases, en Francia y en Inglaterra por ejemplo, la sola anterioridad
no basta para excluir la simple coincidencia, an desplazada en el tiempo; frente a
necesidades comparables, en un contexto dado, el Estado pudo reencontrar por s solo
soluciones que evocan aquellas que, al mismo momento o ms temprano, la Iglesia haba
ya experimentado.
Aun si se toman las fases de mutacin rpida, como el Gran Cisma, poca de
turbaciones y de innovaciones en las instituciones de la Iglesia, es difcil de hablar sin
dudar de transferencia en un sentido o en otro. Aun si impresiona la atraccin
extraordinaria que los concilios de Constanza y Basilea aspecto todava poco estudiado
de su historia ejercieron sobre las lites europeas, especialmente intelectuales, de la
poca, lo que hizo de estas ciudades lugares excepcionales de encuentro e intercambio,
se debe tambin resaltar que el conciliarismo, lejos de designar solamente en esos aos
una doctrina y unas prcticas eclesisticas precisas, representa una suerte de estado de
espritu muy ampliamente extendido, a menudo alimentado, en los letrados, de una
concepcin nominalista de la sociedad y del mundo, y que, constatando la
universalidad de la crisis y la urgencia de la reforma en todos los sentidos de la palabra
(cf. la comunicacin de Philippe Contamine), concluye de ello que, en todos los dominios,
el remedio reside en el mismo recurso a asambleas y concejos donde, frente a los
detentadores descarriados de la autoridad, podra expresarse la voluntad general.
Cmo entonces arribar a conclusiones ms precisas y verificar el fundamento de
nuestra hiptesis inicial?
Notemos en principio que la idea misma de una transferencia tal no tiene nada
inconcebible para hombres que eran totalmente conscientes de que las instituciones
eclesisticas eran, en ciertos aspectos, instituciones polticas comparables a aquellas de
cualquier Estado. Por ejemplo, cuando Juan de Pars, retomando un pasaje de Toms de
Aquino, se interroga en el De potestate regia et papali (hacia 1303) sobre la forma de
gobierno central de la Iglesia, lo hace con trminos tomados de Aristteles, es decir con

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su clasificacin de los tres tipos de gobierno y su discusin de sus mritos respectivos15.


En tiempos del Gran Cisma, un Gerson retomar con facilidad este tipo de demostracin
para fundar su doctrina conciliar. En suma, la eclesiologa (tanto como probablemente
por otra parte la visin popular de la jerarqua eclesistica) estaba lo suficientemente
penetrada de elementos profanos, tomados del derecho romano y del aristotelismo, como
para que a los hombres de esta poca pudiera ocurrrseles la idea de ver en las
instituciones eclesisticas modelos transferibles a las estructuras del Estado.
Si tales transferencias entonces son posibles, quines pudieron ser sus agentes?
Dos pistas se abren aqu. La primera nos conduce a un dominio que he querido
evitar como tal, el de las doctrinas y los escritos tericos. Segn los modelos clsicos de
este gnero de investigaciones (anlisis de los inventarios de bibliotecas, del contenido de
obras, rastreo de citas, etc.), sera necesario medir qu conocimiento de la eclesiologa y
del derecho cannico tenan los oficiales y los consejeros del rey16. Sera necesario
tambin rastrear el uso que han hecho de sus propios escritos, en la medida en que
stos pudieron informar sus actividades prcticas.
La segunda pista de bsquedas sera aquella que trata aqu tambin Hlne Millet.
Habra que evaluar el lugar de los clrigos entre los servidores del rey. Puesto que se
puede naturalmente suponer que, ms que otros, estaban tentados de implantar en el
Estado naciente los modelos de organizacin que les eran familiares.
En este punto, se puede tambin ir ms all y retener la sugerencia de Hlne
Millet segn la cual sera, entre otros, la presencia de los clrigos entre los servidores del
Estado lo que habra favorecido, tanto en Francia como en Inglaterra, el nacimiento en el
siglo XV de las iglesias nacionales. Este fenmeno puede en efecto interpretarse como un
caso lmite del proceso que estudio: no la utilizacin por el Estado de modelos de origen
eclesistico sino la transformacin de las instituciones eclesisticas mismas, como tales,
en instituciones pblicas perfectamente integradas en el orden poltico del reino.
Dicho esto, no se puede tampoco excluir que, al menos inconscientemente, la
fascinacin ejercida por la Iglesia como institucin de esencia superior, portadora de
cierta parte de sagrado hasta en sus tormentas ms polticas, haya bastado para inspirar
imitaciones y reproducciones. De todas maneras, es en principio en los espritus que

15 De acuerdo con la edicin dada por J. LECLERCQ, Jean de Paris et lecclsiologie du XIIIe sicle,
Pars, 1942, pp. 236-237; ver tambin las pp. 116-131.
16 Por ejemplo, la importancia de las obras de derecho cannico y de teologa en las bibliotecas de
los parlamentarios parisinos fue mostrada por F. AUTRAND, Culture et mentalit. Les librairies des
gens du Parlement au temps de Charles VI, Annales. E.S.C., 1973, pp. 1219-1244.

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deba operarse la transferencia y aqu la significacin es ambigua: nacimiento del


espritu laico17 o sacralizacin del Estado naciente?

17 Referencia a la obra de varios volmenes de GEORGES DE LAGARDE La naissance de l'esprit laque


au Moyen Age, iniciada en 1934. (Nota del Traductor)

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