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Astronoma

Para otros usos de este trmino, vase Astronoma (desambiguacin).


El Hubble: telescopio ubicado fuera de la atmsfera que observa objetos celestes.
Sus maravillosas imgenes han asombrado al mundo. Es el icono de la astronoma moder
na.
La astronoma (del latn astronomia, y este del griego ?st?????a)1 es la ciencia que
se ocupa del estudio de los cuerpos celestes del universo, incluidos los planeta
s y sus satlites, los cometas y meteoroides, las estrellas y la materia intereste
lar, los sistemas de materia oscura, estrellas, gas y polvo llamados galaxias y
los cmulos de galaxias; por lo que estudia sus movimientos y los fenmenos ligados
a ellos. Su registro y la investigacin de su origen viene a partir de la informac
in que llega de ellos a travs de la radiacin electromagntica o de cualquier otro med
io. La astronoma ha estado ligada al ser humano desde la antigedad y todas las civ
ilizaciones han tenido contacto con esta ciencia. Personajes como Aristteles, Tal
es de Mileto, Anaxgoras, Aristarco de Samos, Hiparco de Nicea, Claudio Ptolomeo,
Hipatia de Alejandra, Nicols Coprnico, Tycho Brahe, Johannes Kepler, Galileo Galile
i, Christiaan Huygens o Edmund Halley han sido algunos de sus cultivadores.
Es una de las pocas ciencias en las que los aficionados an pueden desempear un pap
el activo, especialmente en el descubrimiento y seguimiento de fenmenos como curv
as de luz de estrellas variables, descubrimiento de asteroides y cometas, etc.
ndice [ocultar]
1 Etimologa
2 Breve historia de la Astronoma
2.1 Revolucin cientfica
2.2 Nueva Astronoma
3 Astronoma Observacional
3.1 Estudio de la orientacin por las estrellas
3.2 Instrumentos de observacin
3.2.1 Astronoma visible
3.2.2 Astronoma del espectro electromagntico o radioastronoma
3.2.2.1 Astronoma de infrarrojos
3.2.2.2 Astronoma ultravioleta
3.2.2.3 Astronoma de rayos X
3.2.2.4 Astronoma de rayos gamma
4 Astronoma Terica
4.1 La mecnica celeste
4.2 Astrofsica
4.3 Estudio de los objetos celestes
4.3.1 El sistema solar desde la astronoma
4.3.1.1 Astronoma del Sol
4.3.1.2 Historia de la observacin del Sol
4.3.1.3 Manchas solares
4.3.1.4 El fin del Sol: el fin de la vida humana?
4.3.1.5 Astronoma de los planetas, satlites y otros objetos del sistema solar
4.3.2 Astronoma de los fenmenos gravitatorios
4.3.3 Astronoma cercana y lejana
4.3.4 Cosmologa
4.3.4.1 Formacin y evolucin de las estrellas
4.4 Astronutica
4.4.1 Expediciones espaciales
5 Hiptesis destacadas
6 Apndices
6.1 Apndice I - Astrnomos relevantes en la Historia
6.1.1 Ampliaciones
6.2 Apndice II - Ramas de la astronoma
6.3 Apndice III - Campos de estudio de la astronoma
6.3.1 Campos de estudio principales

6.3.2 Otros campos de estudio


6.3.3 Campos de la astronoma por la parte del espectro utilizado
6.4 Apndice IV - Exploraciones espaciales ms relevantes
6.5 Apndice V - Investigaciones activas y futuras
6.5.1 Investigadores relevantes
6.5.2 Observatorios terrestres
6.5.3 Observatorios espaciales
6.6 Apndice VI - Lneas de tiempo en astronoma
7 Vase tambin
8 Referencias
9 Bibliografa
10 Enlaces externos
Etimologa[editar]
Etimolgicamente, la palabra "astronoma" proviene del latn astronomia, que a su vez
proviene del griego ast?????a ('astronoma' compuesto por ?st??? 'astron' estrella y
seguido de ???? 'nomos' regla, norma). La mayor parte de las ciencias utilizan el s
ufijo griego ????a ('loga' tratado, estudio), como por ejemplo cosmologa y biologa. D
e hecho, "astronoma" deba propiamente haberse llamado "astrologa", pero esta denomi
nacin ha sido usurpada por la pseudociencia que hoy en da es conocida con dicho no
mbre. Por ello no debe confundirse la astronoma con la astrologa. Aunque ambas com
parten un origen comn, son muy diferentes. Mientras que la astronoma es una cienci
a estudiada a travs del mtodo cientfico, la astrologa moderna es una pseudociencia q
ue sigue un sistema de creencias no probadas o abiertamente errneas.
Breve historia de la Astronoma[editar]
Stonehenge, 2800 a. C.: se supone que esta construccin megaltica se realiz sobre co
nocimientos astronmicos muy precisos. Un menhir que supera los 6 m de altura indi
ca, a quien mira desde el centro, la direccin exacta de la salida del Sol en el s
olsticio de verano. Algunos investigadores opinan que ciertas cavidades pudieron
haber servido para colocar postes de madera capaces de indicar puntos de refere
ncia en el recorrido de la Luna.
Artculo principal: Historia de la astronoma
Aristteles inaugur toda una nueva perspectiva de la visin csmica, formalizando el mo
delo astronmico, contra el astrolgico.
En casi todas las religiones antiguas exista la cosmogona, que intentaba explicar
el origen del universo, ligando ste a los elementos mitolgicos. La historia de la
astronoma es tan antigua como la historia del ser humano. Antiguamente se ocupaba
, nicamente, de la observacin y predicciones de los movimientos de los objetos vis
ibles a simple vista, quedando separada durante mucho tiempo de la Fsica. En Sajo
nia-Anhalt, Alemania, se encuentra el famoso Disco celeste de Nebra, que es la r
epresentacin ms antigua conocida de la bveda celeste. Quiz fueron los astrnomos chino
s quienes dividieron, por primera vez, el cielo en constelaciones. En Europa, la
s doce constelaciones que marcan el movimiento anual del Sol fueron denominadas
constelaciones zodiacales. Los antiguos griegos hicieron importantes contribucio
nes a la astronoma, entre ellas, la definicin de magnitud. La astronoma precolombin
a posea calendarios muy exactos y parece ser que las pirmides de Egipto fueron con
struidas sobre patrones astronmicos muy precisos.
A pesar de la creencia comn, los griegos saban de la redondez y la esfericidad de
la Tierra. No pas desapercibido para ellos el hecho de que la sombra de la Tierra
proyectada en la Luna era redonda, ni que su superficie es obviamente esfrica pu
esto que, entre otras razones, no se ven las mismas constelaciones en el norte d
el Mediterrneo que en el sur. En el modelo aristotlico lo celestial perteneca a la
perfeccin -"cuerpos celestes perfectamente esfricos movindose en rbitas circulares p
erfectas"-, mientras que lo terrestre era imperfecto; estos dos reinos se consid
eraban como opuestos. Aristteles defenda la teora geocntrica para desarrollar sus po
stulados. Fue probablemente Eratstenes quien diseara la esfera armilar que es un a
strolabio para mostrar el movimiento aparente de las estrellas alrededor de la t

ierra.
Esfera armilar.
La astronoma observacional estuvo casi totalmente estancada en Europa durante la
Edad Media, a excepcin de algunas aportaciones como la de Alfonso X el Sabio con
sus tablas alfonses, o los tratados de Alcabitius, pero floreci en el mundo con el
Imperio persa y la cultura rabe. Al final del siglo X, un gran observatorio fue
construido cerca de Tehern (Irn), por el astrnomo persa Al-Khujandi, quien observ un
a serie de pasos meridianos del Sol, lo que le permiti calcular la oblicuidad de
la eclptica. Tambin en Persia, Omar Khayyam elabor la reforma del calendario que es
ms preciso que el calendario juliano acercndose al Calendario Gregoriano. A final
es del siglo IX, el astrnomo persa Al-Farghani escribi ampliamente acerca del movi
miento de los cuerpos celestes. Su trabajo fue traducido al latn en el siglo XII.
Abraham Zacuto fue el responsable en el siglo XV de adaptar las teoras astronmica
s conocidas hasta el momento para aplicarlas a la navegacin de la marina portugue
sa. sta aplicacin permiti a Portugal ser la puntera en el mundo de los descubrimien
tos de nuevas tierras fuera de Europa.
Revolucin cientfica[editar]
Vista parcial de un monumento dedicado a Coprnico en Varsovia.
Durante siglos, la visin geocntrica de que el Sol y otros planetas giraban alreded
or de la Tierra no se cuestion. Esta visin era lo que para nuestros sentidos se ob
servaba. En el Renacimiento, Nicols Coprnico propuso el modelo heliocntrico del Sis
tema Solar. Su trabajo De Revolutionibus Orbium Coelestium fue defendido, divulg
ado y corregido por Galileo Galilei y Johannes Kepler, autor de Harmonices Mundi
, en el cual se desarrolla por primera vez la tercera ley del movimiento planeta
rio.
Galileo aadi la novedad del uso del telescopio para mejorar sus observaciones. La
disponibilidad de datos observacionales precisos llev a indagar en teoras que expl
icasen el comportamiento observado (vase su obra Sidereus Nuncius). Al principio
slo se obtuvieron reglas ad-hoc, como las leyes del movimiento planetario de Kepl
er, descubiertas a principios del siglo XVII. Fue Isaac Newton quien extendi haci
a los cuerpos celestes las teoras de la gravedad terrestre y conformando la Ley d
e la gravitacin universal, inventando as la mecnica celeste, con lo que explic el mo
vimiento de los planetas y consiguiendo unir el vaco entre las leyes de Kepler y
la dinmica de Galileo. Esto tambin supuso la primera unificacin de la astronoma y la
fsica (vase Astrofsica).
Tras la publicacin de los Principios Matemticos de Isaac Newton (que tambin desarro
ll el telescopio reflector), se transform la navegacin martima. A partir de 1670 apr
oximadamente, utilizando instrumentos modernos de latitud y los mejores relojes
disponibles se ubic cada lugar de la Tierra en un planisferio o mapa, calculando
para ello su latitud y su longitud. La determinacin de la latitud fue fcil pero la
determinacin de la longitud fue mucho ms delicada. Los requerimientos de la naveg
acin supusieron un empuje para el desarrollo progresivo de observaciones astronmic
as e instrumentos ms precisos, constituyendo una base de datos creciente para los
cientficos.
Ilustracin de la teora del "Big Bang" o primera gran explosin y de la evolucin esque
mtica del universo desde entonces.
Durante los siglos XVIII al XIX, se presenta el problema de los tres cuerpos, do
nde Euler, Clairaut y D'Alembert llevan predicciones ms precisas sobre los movimi
entos de la luna y los planetas. Este trabajo es perfeccionado por Lagrange y La
place, permitiendo estimar las masas de los planetas y lunas a partir de sus per
turbaciones. 2

Nueva Astronoma[editar]
A finales del siglo XIX se descubri que, al descomponer la luz del Sol, se podan o
bservar multitud de lneas de espectro (regiones en las que haba poca o ninguna luz
). Experimentos con gases calientes mostraron que las mismas lneas podan ser obser
vadas en el espectro de los gases, lneas especficas correspondientes a diferentes
elementos qumicos. De esta manera se demostr que los elementos qumicos en el Sol (m
ayoritariamente hidrgeno) podan encontrarse igualmente en la Tierra. De hecho, el
helio fue descubierto primero en el espectro del Sol y slo ms tarde se encontr en l
a Tierra, de ah su nombre.
Se descubri que las estrellas eran objetos muy lejanos y con el espectroscopio se
demostr que eran similares al Sol, pero con una amplia gama de temperaturas, mas
as y tamaos. La existencia de la Va Lctea como un grupo separado de estrellas no se
demostr sino hasta el siglo XX, junto con la existencia de galaxias externas y,
poco despus, la expansin del universo, observada en el efecto del corrimiento al r
ojo. La astronoma moderna tambin ha descubierto una variedad de objetos exticos com
o los qusares, plsares, radiogalaxias, agujeros negros, estrellas de neutrones, y
ha utilizado estas observaciones para desarrollar teoras fsicas que describen esto
s objetos. La cosmologa hizo grandes avances durante el siglo XX, con el modelo d
el Big Bang fuertemente apoyado por la evidencia proporcionada por la astronoma y
la fsica, como la radiacin de fondo de microondas, la Ley de Hubble y la abundanc
ia cosmolgica de los elementos qumicos.
Durante el siglo XX, la espectrometra avanz, en particular como resultado del naci
miento de la fsica cuntica, necesaria para comprender las observaciones astronmicas
y experimentales.
Astronoma Observacional[editar]
Artculo principal: Astronoma observacional
Estudio de la orientacin por las estrellas[editar]
La Osa Mayor es una constelacin tradicionalmente utilizada como punto de referenc
ia celeste para la orientacin tanto martima como terrestre.
Representacin virtual en 3D de la situacin de las galaxias de nuestro grupo local
en el espacio.
Artculos principales: Astronoma de posicin, Historia de la navegacin astronmica y Coo
rdenadas celestes.
Para ubicarse en el cielo, se agruparon las estrellas que se ven desde la Tierra
en constelaciones. As, continuamente se desarrollan mapas (cilndricos o cenitales
) con su propia nomenclatura astronmica para localizar las estrellas conocidas y
agregar los ltimos descubrimientos.
Aparte de orientarse en la Tierra a travs de las estrellas, la astronoma estudia e
l movimiento de los objetos en la esfera celeste, para ello se utilizan diversos
sistemas de coordenadas astronmicas. Estos toman como referencia parejas de crcul
os mximos distintos midiendo as determinados ngulos respecto a estos planos fundame
ntales. Estos sistemas son principalmente:
Sistema altacimutal, u horizontal que toma como referencias el horizonte celeste
y el meridiano del lugar.
Sistemas horario y ecuatorial, que tienen de referencia el ecuador celeste, pero
el primer sistema adopta como segundo crculo de referencia el meridiano del luga
r mientras que el segundo se refiere al crculo horario (crculo que pasa por los po
los celestes).
Sistema eclptico, que se utiliza normalmente para describir el movimiento de los
planetas y calcular los eclipses; los crculos de referencia son la eclptica y el cr
culo de longitud que pasa por los polos de la eclptica y el punto ?.
Sistema galctico, se utiliza en estadstica estelar para describir movimientos y po
siciones de cuerpos galcticos. Los crculos principales son la interseccin del plano

ecuatorial galctico con la esfera celeste y el crculo mximo que pasa por los polos
de la Va Lctea y el pice del Sol (punto de la esfera celeste donde se dirige el mo
vimiento solar).
La astronoma de posicin es la rama ms antigua de esta ciencia. Describe el movimien
to de los astros, planetas, satlites y fenmenos como los eclipses y trnsitos de los
planetas por el disco del Sol. Para estudiar el movimiento de los planetas se i
ntroduce el movimiento medio diario que es lo que avanzara en la rbita cada da supo
niendo movimiento uniforme. La astronoma de posicin tambin estudia el movimiento di
urno y el movimiento anual del Sol. Son tareas fundamentales de la misma la dete
rminacin de la hora y para la navegacin el clculo de las coordenadas geogrficas. Par
a la determinacin del tiempo se usa el tiempo de efemrides tambin el tiempo solar m
edio que est relacionado con el tiempo local. El tiempo local en Greenwich se con
oce como Tiempo Universal.
La distancia a la que estn los astros de la Tierra en el de universo se mide en u
nidades astronmicas, aos luz o prsecs. Conociendo el movimiento propio de las estre
llas, es decir lo que se mueve cada siglo sobre la bveda celeste se puede predeci
r la situacin aproximada de las estrellas en el futuro y calcular su ubicacin en e
l pasado viendo como evolucionan con el tiempo la forma de las constelaciones.
Con un pequeo telescopio pueden realizarse grandes observaciones. El campo amateu
r es amplio y cuenta con muchos seguidores.
Instrumentos de observacin[editar]
Galileo Galilei observ gracias a su telescopio cuatro lunas del planeta Jpiter, un
gran descubrimiento que chocaba diametralmente con los postulados tradicionalis
tas de la Iglesia Catlica de la poca.
Artculo principal: Observatorio astronmico
Para observar la bveda celeste y las constelaciones ms conocidas no har falta ningn
instrumento, para observar cometas o algunas nebulosas slo sern necesarios unos pr
ismticos, los grandes planetas se ven a simple vista; pero para observar detalles
de los discos de los planetas del sistema solar o sus satlites mayores bastar con
un telescopio simple. Si se quiere observar con profundidad y exactitud determi
nadas caractersticas de los astros, se requieren instrumentos que necesitan de la
precisin y tecnologa de los ltimos avances cientficos.
Astronoma visible[editar]
Artculos principales: Astronoma visible y Telescopio.
El telescopio fue el primer instrumento de observacin del cielo. Aunque su invenc
in se le atribuye a Hans Lippershey, el primero en utilizar este invento para la
astronoma fue Galileo Galilei quien decidi construirse l mismo uno. Desde aquel mom
ento, los avances en este instrumento han sido muy grandes como mejores lentes y
sistemas avanzados de posicionamiento.
Actualmente, el telescopio ms grande del mundo se llama Very Large Telescope y se
encuentra en el observatorio Paranal, al norte de Chile. Consiste en cuatro tel
escopios pticos reflectores que se conjugan para realizar observaciones de gran r
esolucin.
Astronoma del espectro electromagntico o radioastronoma[editar]
Artculos principales: Radioastronoma y Radiotelescopio.
Se han aplicado diversos conocimientos de la fsica, las matemticas y de la qumica a
la astronoma. Estos avances han permitido observar las estrellas con muy diverso
s mtodos. La informacin es recibida principalmente de la deteccin y el anlisis de la
radiacin electromagntica (luz, infrarrojos, ondas de radio), pero tambin se puede
obtener informacin de los rayos csmicos, neutrinos y meteoros.
El Very Large Array. Como muchos otros telescopios, ste es un array interferomtric

o formado por muchos radiotelescopios ms pequeos.


Estos datos ofrecen informacin muy importante sobre los astros, su composicin qumic
a, temperatura, velocidad en el espacio, movimiento propio, distancia desde la T
ierra y pueden plantear hiptesis sobre su formacin, desarrollo estelar y fin.
El anlisis desde la Tierra de las radiaciones (infrarrojos, rayos x, rayos gamma,
etc.) no slo resulta obstaculizado por la absorcin atmosfrica, sino que el problem
a principal, vigente tambin en el vaco, consiste en distinguir la seal recogida del
"ruido de fondo", es decir, de la enorme emisin infrarroja producida por la Tier
ra o por los propios instrumentos. Cualquier objeto que no se halle a 0 K (-273,
15 C) emite seales electromagnticas y, por ello, todo lo que rodea a los instrument
os produce radiaciones de "fondo". Hasta los propios telescopios irradian seales.
Realizar una termografa de un cuerpo celeste sin medir el calor al que se halla
sometido el instrumento resulta muy difcil: adems de utilizar pelcula fotogrfica esp
ecial, los instrumentos son sometidos a una refrigeracin continua con helio o hid
rgeno lquido.
La radioastronoma se basa en la observacin por medio de los radiotelescopios, unos
instrumentos con forma de antena que recogen y registran las ondas de radio o r
adiacin electromagntica emitidas por los distintos objetos celestes.
Estas ondas de radio, al ser procesadas ofrecen un espectro analizable del objet
o que las emite. La radioastronoma ha permitido un importante incremento del cono
cimiento astronmico, particularmente con el descubrimiento de muchas clases de nu
evos objetos, incluyendo los plsares (o magntares), qusares, las denominadas galaxi
as activas, radiogalaxias y blzares. Esto es debido a que la radiacin electromagnti
ca permite "ver" cosas que no son posibles de detectar en la astronoma ptica. Tale
s objetos representan algunos de los procesos fsicos ms extremos y energticos en el
universo.
Este mtodo de observacin est en constante desarrollo ya que queda mucho por avanzar
en esta tecnologa.
Diferencia entre la luz visible e infrarroja en la Galaxia del Sombrero Messier
104.
Astronoma de infrarrojos[editar]
Artculos principales: Astronoma infrarroja y Espectroscopia infrarroja.
Gran parte de la radiacin astronmica procedente del espacio (la situada entre 1 y
1000m) es absorbida en la atmsfera. Por esta razn, los mayores telescopios de radia
cin infrarroja se construyen en la cima de montaas muy elevadas, se instalan en ae
roplanos especiales de cota elevada, en globos, o mejor an, en satlites de la rbita
terrestre.
Astronoma ultravioleta[editar]
Artculos principales: Astronoma ultravioleta y Espectroscopa ultravioleta-visible.
Imagen que ofrece una observacin ultravioleta de los anillos de Saturno. Esta rev
eladora imagen fue obtenida por la sonda Cassini-Huygens.
La astronoma ultravioleta basa su actividad en la deteccin y estudio de la radiacin
ultravioleta que emiten los cuerpos celestes. Este campo de estudio cubre todos
los campos de la astronoma. Las observaciones realizadas mediante este mtodo son
muy precisas y han realizado avances significativos en cuanto al descubrimiento
de la composicin de la materia interestelar e intergalctica, el de la periferia de
las estrellas, la evolucin en las interacciones de los sistemas de estrellas dob
les y las propiedades fsicas de los qusares y de otros sistemas estelares activos.
En las observaciones realizadas con el satlite artificial Explorador Internacion
al Ultravioleta, los estudiosos descubrieron que la Va Lctea est envuelta por un au
ra de gas con elevada temperatura. Este aparato midi asimismo el espectro ultravi
oleta de una supernova que naci en la Gran Nube de Magallanes en 1987. Este espec

tro fue usado por primera vez para observar a la estrella precursora de una supe
rnova.
La Galaxia elptica M87 emite seales electromagnticas en todos los espectros conocid
os.
Astronoma de rayos X[editar]
Artculos principales: Astronoma de rayos-X y Radiografa.
La emisin de rayos x se cree que procede de fuentes que contienen materia a eleva
dsimas temperaturas, en general en objetos cuyos tomos o electrones tienen una gra
n energa. El descubrimiento de la primera fuente de rayos x procedente del espaci
o en 1962 se convirti en una sorpresa. Esa fuente denominada Scorpio X-1 est situa
da en la constelacin de Escorpio en direccin al centro de la Va Lctea. Por este desc
ubrimiento Riccardo Giacconi obtuvo el Premio Nobel de Fsica en 2002.
Astronoma de rayos gamma[editar]
Artculos principales: Astronoma de rayos gamma y Espectroscopa de rayos gamma.
El observatorio espacial Swift est especficamente diseado para percibir seales gamma
del universo y sirve de herramienta para intentar clarificar los fenmenos observ
ados.
Los rayos gamma son radiaciones emitidas por objetos celestes que se encuentran
en un proceso energtico extremadamente violento. Algunos astros despiden brotes d
e rayos gamma o tambin llamados BRGs. Se trata de los fenmenos fsicos ms luminosos d
el universo produciendo una gran cantidad de energa en haces breves de rayos que
pueden durar desde unos segundos hasta unas pocas horas. La explicacin de estos f
enmenos es an objeto de controversia.
Los fenmenos emisores de rayos gamma son frecuentemente explosiones de supernovas
, su estudio tambin intenta clarificar el origen de la primera explosin del univer
so o big bang.
El Observatorio de Rayos Gamma Compton -ya inexistente- fue el segundo de los ll
amados grandes observatorios espaciales (detrs del telescopio espacial Hubble) y
fue el primer observatorio a gran escala de estos fenmenos. Ha sido reemplazado r
ecientemente por el satlite Fermi. El observatorio orbital INTEGRAL observa el ci
elo en el rango de los rayos gamma blandos o rayos X duros.
A energas por encima de unas decenas de GeV, los rayos gamma slo se pueden observa
r desde el suelo usando los llamados telescopios Cherenkov como MAGIC. A estas e
nergas el universo tambin puede estudiarse usando partculas distintas a los fotones
, tales como los rayos csmicos o los neutrinos. Es el campo conocido como Fsica de
Astropartculas.
Astronoma Terica[editar]
Los astrnomos tericos utilizan una gran variedad de herramientas como modelos mate
mticos analticos y simulaciones numricas por computadora. Cada uno tiene sus ventaj
as. Los modelos matemticos analticos de un proceso por lo general, son mejores por
que llegan al corazn del problema y explican mejor lo que est sucediendo. Los mode
los numricos, pueden revelar la existencia de fenmenos y efectos que de otra maner
a no se veran.3 4
Los tericos de la astronoma ponen su esfuerzo en crear modelos tericos e imaginar l
as consecuencias observacionales de estos modelos. Esto ayuda a los observadores
a buscar datos que puedan refutar un modelo o permitan elegir entre varios mode
los alternativos o incluso contradictorios.
Los tericos, tambin intentan generar o modificar modelos para conseguir nuevos dat
os. En el caso de una inconsistencia, la tendencia general es tratar de hacer mo
dificaciones mnimas al modelo para que se corresponda con los datos. En algunos c

asos, una gran cantidad de datos inconsistentes a travs del tiempo puede llevar a
l abandono total de un modelo.
Los temas estudiados por astrnomos tericos incluyen: dinmica estelar y evolucin este
lar; formacin de galaxias; origen de los rayos csmicos; relatividad general y cosm
ologa fsica, incluyendo teora de cuerdas.
La mecnica celeste[editar]
Artculo principal: Mecnica celeste
La astromecnica o mecnica celeste tiene por objeto interpretar los movimientos de
la astronoma de posicin, en el mbito de la parte de la fsica conocida como mecnica, g
eneralmente la newtoniana (Ley de la Gravitacin Universal de Isaac Newton). Estud
ia el movimiento de los planetas alrededor del Sol, de sus satlites, el clculo de
las rbitas de cometas y asteroides. El estudio del movimiento de la Luna alrededo
r de la Tierra fue por su complejidad muy importante para el desarrollo de la ci
encia. El movimiento extrao de Urano, causado por las perturbaciones de un planet
a hasta entonces desconocido, permiti a Le Verrier y Adams descubrir sobre el pap
el al planeta Neptuno. El descubrimiento de una pequea desviacin en el avance del
perihelio de Mercurio se atribuy inicialmente a un planeta cercano al Sol hasta q
ue Einstein la explic con su Teora de la Relatividad.
Astrofsica[editar]
Artculo principal: Astrofsica
La astrofsica es una parte moderna de la astronoma que estudia los astros como cue
rpos de la fsica estudiando su composicin, estructura y evolucin. Slo fue posible su
inicio en el siglo XIX cuando gracias a los espectros se pudo averiguar la comp
osicin fsica de las estrellas. Las ramas de la fsica implicadas en el estudio son l
a fsica nuclear (generacin de la energa en el interior de las estrellas) y la fsica
relativstica. A densidades elevadas el plasma se transforma en materia degenerada
; esto lleva a algunas de sus partculas a adquirir altas velocidades que debern es
tar limitadas por la velocidad de la luz, lo cual afectar a sus condiciones de de
generacin. Asimismo, en las cercanas de los objetos muy masivos, estrellas de neut
rones o agujeros negros, la materia que cae se acelera a velocidades relativista
s emitiendo radiacin intensa y formando potentes chorros de materia.
Estudio de los objetos celestes[editar]
El sistema solar desde la astronoma[editar]
Artculos principales: Sistema solar, El sistema solar y Formacin y evolucin del Sis
tema Solar.
Vase tambin: Cronologa del descubrimiento de los planetas del Sistema Solar y sus s
atlites naturales
Posicin figurada de los planetas y el sol en el sistema solar, separados por plan
etas interiores y exteriores.
El estudio del Universo o Cosmos y ms concretamente del Sistema Solar ha plantead
o una serie de interrogantes y cuestiones, por ejemplo cmo y cundo se form el siste
ma, por qu y cundo desaparecer el Sol, por qu hay diferencias fsicas entre los planet
as, etc.
Es difcil precisar el origen del Sistema Solar. Los cientficos creen que puede sit
uarse hace unos 4.600 millones de aos, cuando una inmensa nube de gas y polvo emp
ez a contraerse probablemente, debido a la explosin de una supernova cercana. Alca
nzada una densidad mnima ya se autocontrajo a causa de la fuerza de la gravedad y
comenz a girar a gran velocidad, por conservacin de su momento cintico, al igual q
ue cuando una patinadora repliega los brazos sobre si misma gira ms rpido. La mayo
r parte de la materia se acumul en el centro. La presin era tan elevada que los tom
os comenzaron a fusionarse, liberando energa y formando una estrella. Tambin haba m
uchas colisiones. Millones de objetos se acercaban y se unan o chocaban con viole
ncia y se partan en trozos. Algunos cuerpos pequeos (planetesimales) iban aumentan
do su masa mediante colisiones y al crecer, aumentaban su gravedad y recogan ms ma

teriales con el paso del tiempo (acrecin). Los encuentros constructivos predomina
ron y, en slo 100 millones de aos, adquiri un aspecto semejante al actual. Despus ca
da cuerpo continu su propia evolucin.
Astronoma del Sol[editar]
Artculo principal: Sol
El Sol es la estrella que, por el efecto gravitacional de su masa, domina el sis
tema planetario que incluye a la Tierra. Es el elemento ms importante en nuestro
sistema y el objeto ms grande, que contiene aproximadamente el 98% de la masa tot
al del sistema solar. Mediante la radiacin de su energa electromagntica, aporta dir
ecta o indirectamente toda la energa que mantiene la vida en la Tierra. Saliendo
del Sol, y esparcindose por todo el Sistema solar en forma de espiral tenemos al
conocido como viento solar que es un flujo de partculas, fundamentalmente protone
s y neutrones. La interaccin de estas partculas con los polos magnticos de los plan
etas y con la atmsfera genera las auroras polares boreales o australes. Todas est
as partculas y radiaciones son absorbidas por la atmsfera. La ausencia de auroras
durante el Mnimo de Maunder se achaca a la falta de actividad del Sol.
Uno de los fenmenos ms desconcertantes e impactantes que podemos observar en nuest
ro planeta, son las auroras boreales. Fueron misterio hasta hace poco pero recie
ntemente han sido explicadas, gracias al estudio de la astronoma del Sol.
A causa de su proximidad a la Tierra y como es una estrella tpica, el Sol es un r
ecurso extraordinario para el estudio de los fenmenos estelares. No se ha estudia
do ninguna otra estrella con tanto detalle. La estrella ms cercana al Sol, Prxima
Centauri, est a 4,2 aos luz.
El Sol (todo el Sistema Solar) gira alrededor del centro de la Va Lctea, nuestra g
alaxia. Da una vuelta cada 225 millones de aos. Ahora se mueve hacia la constelac
in de Hrcules a 19 km/s. Actualmente el Sol se estudia desde satlites, como el Obse
rvatorio Heliosfrico y Solar (SOHO), dotados de instrumentos que permiten aprecia
r aspectos que, hasta ahora, no se haban podido estudiar. Adems de la observacin co
n telescopios convencionales, se utilizan: el corongrafo, que analiza la corona s
olar, el telescopio ultravioleta extremo, capaz de detectar el campo magntico, y
los radiotelescopios, que detectan diversos tipos de radiacin que resultan imperc
eptibles para el ojo humano.
El sol es una de las 200.000 millones a 400.000 millones de estrellas de nuestra
galaxia. Es una enana amarilla corriente, que esta a 8,5 minutos-luz de la tier
ra y es de media edad. Con 1,4 millones de kilmetros de dimetro, contiene el 99,8
por ciento de la masa de nuestro sistema solar, la cual se consume a un ritmo de
600 millones de toneladas de hidrgeno por segundo, produciendo 596 millones de t
oneladas de helio. Convirtiendo as 4 millones de toneladas en energa segn la ecuacin
E=mc2. Adems el sol es similar a una bomba de hidrgeno por la colosal fusin nuclea
r de hidrgeno que mantiene en su ncleo y la gran cantidad de energa que emite cada
segundo. El equilibrio que mantiene su tamao es la contraposicin entre su gravedad
y la expulsin continua de energa. Tambin es una estrella de tercera generacin. El p
rotio, el istopo de hidrgeno ms abundante de la naturaleza, con su ncleo solamente c
ompuesto por un protn, es adems el combustible que alimenta las fusiones nucleares
en el corazn de las estrellas gracias a cuya ingente energa emitida las estrellas
brillan incluyendo a nuestro sol.
La parte visible del Sol est a 6.000 C y la corona, ms alejada, a 2.000.000 C. Estud
iando al Sol en el ultravioleta se lleg a la conclusin de que el calentamiento de
la corona se debe a la gran actividad magntica del Sol. Los lmites del Sistema Sol
ar vienen dados por el fin de su influencia o heliosfera, delimitada por un rea d
enominada Frente de choque de terminacin o Heliopausa.
Historia de la observacin del Sol[editar]
Artculo principal: Formacin y evolucin del Sistema Solar

El estudio del Sol se inicia con Galileo Galilei de quien se dice que se qued cie
go por observar los eclipses. Hace ms de cien aos se descubre la espectroscopia qu
e permite descomponer la luz en sus longitudes de onda, gracias a esto se puede
conocer la composicin qumica, densidad, temperatura, situacin los gases de su super
ficie, etc. En los aos 50 ya se conoca la fsica bsica del Sol, es decir, su composic
in gaseosa, la temperatura elevada de la corona, la importancia de los campos mag
nticos en la actividad solar y su ciclo magntico de 22 aos.
Las primeras mediciones de la radiacin solar se hicieron desde globos hace un sig
lo y despus fueron aviones y dirigibles para mejorar las mediciones con aparatos
radioastronmicos. En 1914, C. Abbot envi un globo para medir la constante solar (c
antidad de radiacin proveniente del sol por centmetro cuadrado por segundo). En 19
46 el cohete V-2 militar ascendi a 55 km con un espectrgrafo solar a bordo; este f
otografi al sol en longitudes de onda ultravioletas. En 1948 (diez aos antes de la
fundacin de la NASA) ya se fotografi al Sol en rayos X. Algunos cohetes fotografi
aron rfagas solares en 1956 en un pico de actividad solar.
En 1960 se lanza la primera sonda solar denominada Solrad. Esta sonda monitore al
sol en rayos x y ultravioletas, en una longitud de onda muy interesante que mue
stra las emisiones de hidrgeno; este rango de longitud de onda se conoce como lnea
Lyman a. Posteriormente se lanzaron ocho observatorios solares denominados OSO.
El OSO 1 fue lanzado en 1962. Los OSO apuntaron constantemente hacia el Sol dur
ante 17 aos y con ellos se experimentaron nuevas tcnicas de transmisin fotogrfica a
la tierra.
Imagen en la que pueden apreciarse las manchas solares.
El mayor observatorio solar ha sido el Skylab. Estuvo en rbita durante nueve mese
s en 1973 y principios de 1974. Observ al Sol en rayos g, X, ultravioleta y visib
le, y obtuvo la mayor cantidad de datos (y los mejor organizados) que hayamos lo
grado jams para un objeto celeste. En 1974 y 1976 las sondas Helios A y B se acer
caron mucho al Sol para medir las condiciones del viento solar. No llevaron cmara
s.
En 1980 se lanz la sonda Solar Max, para estudiar al Sol en un pico de actividad.
Tuvo una avera y los astronautas del Columbia realizaron una complicada reparacin
.
Manchas solares[editar]
George Ellery Hale descubri en 1908 que las manchas solares (reas ms fras de la foto
sfera) presentan campos magnticos fuertes. Estas manchas solares se suelen dar en
parejas, con las dos manchas con campos magnticos que sealan sentidos opuestos. E
l ciclo de las manchas solares, en el que la cantidad de manchas solares vara de
menos a ms y vuelve a disminuir al cabo de unos 11 aos, se conoce desde principios
del siglo XVIII. Sin embargo, el complejo modelo magntico asociado con el ciclo
solar slo se comprob tras el descubrimiento del campo magntico del Sol.
El fin del Sol: el fin de la vida humana?[editar]
En el ncleo del Sol hay hidrgeno suficiente para durar otros 4.500 millones de aos,
es decir, se calcula que est en plenitud, en la mitad de su vida. Tal como se de
sprende de la observacin de otros astros parecidos, cuando se gaste este hidrgeno
combustible, el Sol cambiar: segn se vayan expandiendo las capas exteriores hasta
el tamao actual de la rbita de la Tierra, el Sol se convertir en una gigante roja,
algo ms fra que hoy pero 10 000 veces ms brillante a causa de su enorme tamao. Sin e
mbargo, la Tierra no se consumir porque se mover en espiral hacia afuera, como con
secuencia de la prdida de masa del Sol. El Sol seguir siendo una gigante roja, con
reacciones nucleares de combustin de helio en el centro, durante slo 500 millones
de aos. No tiene suficiente masa para atravesar sucesivos ciclos de combustin nuc
lear o un cataclismo en forma de explosin, como les ocurre a algunas estrellas. D

espus de la etapa de gigante roja, se encoger hasta ser una enana blanca, aproxima
damente del tamao de la Tierra, y se enfriar poco a poco durante varios millones d
e aos.
Astronoma de los planetas, satlites y otros objetos del sistema solar[editar]
Astronoma lunar: el crter mayor es el Ddalo, fotografiado por la tripulacin del Apol
lo 11 mientras orbitaba la Luna en 1969. Ubicado cerca del centro de la cara ocu
lta de la luna, tiene un dimetro de alrededor de 93 kilmetros.
Vista que present el cometa McNaught a su paso prximo a la Tierra en enero de 2007
.
Una de las cosas ms fciles de observar desde la Tierra y con un telescopio simple
son los objetos de nuestro propio Sistema Solar y sus fenmenos, que estn muy cerca
en comparacin de estrellas y galaxias. De ah que el aficionado siempre tenga a es
tos objetos en sus preferencias de observacin.
Los eclipses y los trnsitos astronmicos han ayudado a medir las dimensiones del si
stema solar.
Dependiendo de la distancia de un planeta al Sol, tomando la Tierra como observa
torio de base, los planetas se dividen en dos grandes grupos: planetas interiore
s y planetas exteriores. Entre estos planetas encontramos que cada uno presenta
condiciones singulares: la curiosa geologa de Mercurio, los movimientos retrgrados
de algunos como Venus, la vida en la Tierra, la curiosa red de antiguos ros de M
arte, el gran tamao y los vientos de la atmsfera de Jpiter, los anillos de Saturno,
el eje de rotacin inclinado de Urano o la extraa atmsfera de Neptuno, etc. Algunos
de estos planetas cuentan con satlites que tambin tienen singularidades; de entre
estos, el ms estudiado ha sido la Luna, el nico satlite de la Tierra, dada su cerc
ana y simplicidad de observacin, conformndose una historia de la observacin lunar. E
n la Luna hallamos claramente el llamado bombardeo intenso tardo, que fue comn a c
asi todos los planetas y satlites, creando en algunos de ellos abruptas superfici
es salpicadas de impactos.
Los llamados planetas terrestres presentan similitudes con la Tierra, aumentando
su habitabilidad planetaria, es decir, su potencial posibilidad habitable para
los seres vivos. As se delimita la ecsfera, un rea del sistema solar que es propici
a para la vida.
Ms lejos de Neptuno encontramos otros planetoides como por ejemplo el hasta hace
poco considerado planeta Plutn, la morfologa y naturaleza de este planeta menor ll
ev a los astrnomos a cambiarlo de categora en la llamada redefinicin de planeta de 2
006 aunque posea un satlite compaero, Caronte. Estos planetas enanos, por su tamao
no pueden ser considerados planetas como tales, pero presentan similitudes con st
os, siendo ms grandes que los asteroides. Algunos son: Eris, Sedna o 1998 WW31, e
ste ltimo singularmente binario y de los denominados cubewanos. A todo este compe
ndio de planetoides se les denomina coloquialmente objetos o planetas transneptu
nianos. Tambin existen hiptesis sobre un planeta X que vendra a explicar algunas in
cgnitas, como la ley de Titius-Bode o la concentracin de objetos celestes en el ac
antilado de Kuiper.
Entre los planetas Marte y Jpiter encontramos una concentracin inusual de asteroid
es conformando una rbita alrededor del sol denominada cinturn de asteroides.
En rbitas dispares y heteromorfas se encuentran los cometas, que subliman su mate
ria al contacto con el viento solar, formando colas de apariencia luminosa; se e
studiaron en sus efmeros pasos por las cercanas de la Tierra los cometas McNaught
o el Halley. Mencin especial tienen los cometas Shoemaker-Levy 9 que termin estrel
lndose contra Jpiter o el 109P/Swift-Tuttle, cuyos restos provocan las lluvias de
estrellas conocidas como Perseidas o lgrimas de San Lorenzo. Estos cuerpos celest

es se concentran en lugares como el cinturn de Kuiper, el denominado disco disper


so o la nube de Oort y se les llama en general cuerpos menores del Sistema Solar
.
En el Sistema Solar tambin existe una amplsima red de partculas, meteoroides de div
erso tamao y naturaleza, y polvo que en mayor o menor medida se hallan sometidos
al influjo del efecto Poynting-Robertson que los hace derivar irremediablemente
hacia el Sol.
Astronoma de los fenmenos gravitatorios[editar]
Artculos principales: Gravedad, Agujero negro y Materia oscura.
El campo gravitatorio del Sol es el responsable de que los planetas giren en tor
no a este. El influjo de los campos gravitatorios de las estrellas dentro de una
galaxia se denomina marea galctica.
Tal como demostr Einstein en su obra Relatividad general, la gravedad deforma la
geometra del espacio-tiempo, es decir, la masa gravitacional de los cuerpos celes
tes deforma el espacio, que se curva. Este efecto provoca distorsiones en las ob
servaciones del cielo por efecto de los campos gravitatorios, haciendo que se ob
serven juntas galaxias que estn muy lejos unas de otras. Esto es debido a que exi
ste materia que no podemos ver que altera la gravedad. A estas masas se las deno
min materia oscura.
Encontrar materia oscura no es fcil ya que no brilla ni refleja la luz, as que los
astrnomos se apoyan en la gravedad, que puede curvar la luz de estrellas distant
es cuando hay suficiente masa presente, muy parecido a cmo una lente distorsiona
una imagen tras ella, de ah el trmino lente gravitacional o anillo de Einstein. Gr
acias a las leyes de la fsica, conocer cunta luz se curva dice a los astrnomos cunta
masa hay. Cartografiando las huellas de la gravedad, se pueden crear imgenes de
cmo est distribuida la materia oscura en un determinado lugar del espacio. A veces
se presentan anomalas gravitatorias que impiden realizar estos estudios con exac
titud, como las ondas gravitacionales provocadas por objetos masivos muy acelera
dos.
Los agujeros negros son singularidades de alta concentracin de masa que curva el
espacio, cuando stas acumulaciones masivas son producidas por estrellas le les de
nomina agujero negro estelar; esta curva espacial es tan pronunciada que todo lo
que se acerca a su permetro es absorbido por este, incluso la luz (de ah el nombr
e). El agujero negro Q0906+6930 es uno de los ms masivos de los observados. Vario
s modelos tericos, como por ejemplo el agujero negro de Schwarzschild, aportan so
luciones a los planteamientos de Einstein.
Astronoma cercana y lejana[editar]
Artculos principales: Astronoma galctica y Astronoma extragalctica.
Un caso particular lo hallamos en Andrmeda que dado su grandsimo tamao y luminiscen
cia es posible apreciarla luminosa a simple vista. Llega a nosotros con una asom
brosa nitidez a pesar de la enorme distancia que nos separa de ella: dos millone
s y medio de aos luz; es decir, si sucede cualquier cosa en dicha galaxia, tardar
emos dos millones y medio de aos en percibirlo, o dicho de otro modo, lo que vemo
s ahora de ella es lo que sucedi hace dos millones quinientos mil aos.
La astronoma cercana abarca la exploracin de nuestra galaxia, por tanto comprende
tambin la exploracin del Sistema Solar. No obstante, el estudio de las estrellas d
etermina si stas pertenecen o no a nuestra galaxia. El estudio de su clasificacin
estelar determinar, entre otras variables, si el objeto celeste estudiado es "cer
cano" o "lejano".
Tal como hemos visto hasta ahora, en el Sistema Solar encontramos diversos objet
os (v. El Sistema Solar desde la astronoma) y nuestro sistema solar forma parte d
e una galaxia que es la Va Lctea. Nuestra galaxia se compone de miles de millones

de objetos celestes que giran en espiral desde un centro muy denso donde se mezc
lan varios tipos de estrellas, otros sistemas solares, nubes interestelares o ne
bulosas, etc. y encontramos objetos como IK Pegasi, Tau Ceti o Gliese 581 que so
n soles cada uno con determinadas propiedades diferentes.
La estrella ms cercana a nuestro sistema solar es Prxima Centauri que se encuentra
a 4,2 aos luz. Esto significa que la luz procedente de dicha estrella tarda 4,2
aos en llegar a ser percibida en La Tierra desde que es emitida.
Estos soles o estrellas forman parte de numerosas constelaciones que son formada
s por estrellas fijas aunque la diferencia de sus velocidades de deriva dentro d
e nuestra galaxia les haga variar sus posiciones levemente a lo largo del tiempo
, por ejemplo la Estrella Polar. Estas estrellas fijas pueden ser o no de nuestr
a galaxia.
La astronoma lejana comprende el estudio de los objetos visibles fuera de nuestra
galaxia, donde encontramos otras galaxias que contienen, como la nuestra, miles
de millones de estrellas a su vez. Las galaxias pueden no ser visibles dependie
ndo de si su centro de gravedad absorbe la materia (v. agujero negro), son demas
iado pequeas o simplemente son galaxias oscuras cuya materia no tiene luminosidad
. Las galaxias a su vez derivan alejndose unas de otras cada vez ms, lo que apoya
la hiptesis de que nuestro universo actualmente se expande.
Las galaxias ms cercanas a la nuestra (aproximadamente 30) son denominadas el gru
po local. Entre estas galaxias se encuentran algunas muy grandes como Andrmeda, n
uestra Va Lctea y la Galaxia del Tringulo.
Cada galaxia tiene propiedades diferentes, predomino de diferentes elementos qumi
cos y formas (espirales, elpticas, irregulares, anulares, lenticulares, en forma
de remolino, o incluso con forma espiral barrada entre otras ms sofisticadas como
cigarros, girasoles, sombreros, etc.).
Cosmologa[editar]
Artculos principales: Cosmologa y Cosmologa fsica.
La cosmologa en rasgos generales estudia la historia del universo desde su nacimi
ento. Hay numerosos campos de estudio de esta rama de la astronoma. Varias invest
igaciones conforman la cosmologa actual, con sus postulados, hiptesis e incgnitas.
La cosmologa fsica comprende el estudio del origen, la evolucin y el destino del Un
iverso utilizando los modelos terrenos de la fsica. La cosmologa fsica se desarroll
como ciencia durante la primera mitad del siglo XX como consecuencia de diversos
acontecimientos y descubrimientos encadenados durante dicho perodo.
Principio cosmolgico
Constante cosmolgica
Formacin y evolucin de las estrellas[editar]
Artculos principales: Formacin estelar, Formacin y evolucin de las galaxias y Evoluc
in estelar.
Astronoma estelar, Evolucin estelar: La nebulosa de hormiga (Mz3). La expulsin de g
as de una estrella moribunda en el centro muestra patrones simtricos diferentes d
e los patrones caticos esperados de una explosin ordinaria.
Corrimiento al rojo
Fuerzas fundamentales
Aceleracin de la expansin del Universo
Inestabilidad de Jeans
Interaccin nuclear fuerte
Astronutica[editar]
Artculo principal: Astronutica
Asistencia gravitatoria

Expediciones espaciales[editar]
Pioneer 10 y Anomala de las Pioneer