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SOCIOLOGIAS

DOSSI
Sociologias, Porto Alegre, ano 16, no 36, mai/ago 2014, p. 22-41

O ensaio sobre o dom de Marcel


Mauss: um texto pioneiro da crtica
decolonial

PAULO HENRIQUE MARTINS*

Resumo
O objetivo deste artigo mostrar que Marcel Mauss, em seu Ensaio sobre
o dom, publicado em 1924, desenvolve uma reflexo ps-colonial avant la lettre
que estrutura toda a sua crtica antiutilitarista do ocidentalismo e que pode esclarecer uma srie de aspectos da crtica decolonial, especialmente em suas relaes
atuais com o pensamento antiutilitarista desenvolvido na Europa.
Palavras-chave: Mauss. Ps-colonialidade. Crtica decolonial.

Marcel Mauss The Gift: a pioneering work of the decolonial


critique
Abstract
The purpose of this article is to demonstrate that Marcel Mauss, in his Essai
sur le Don (The Gift), published in 1924, elaborates a sort of avant la lettre postcolonial thinking that structures his whole anti-utilitarian criticism of the Occidentalism and that may clarify some aspects of the decolonial criticism, particularly in its
current relations with anti-utilitarian thinking developed in Europe.
Keywords: Mauss. Postcolonialism. Decolonial criticism.
*

Universidade Federal de Pernambuco. Recife (Brasil)

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em Mauss um pensamento ps-colonial1 que avana


em direo a uma crtica decolonial2, isto , que prope a revalorizao de saberes esquecidos ou negligenciados. Nessa perspectiva, Mauss, ao longo de toda
a primeira parte do Ensaio, faz um esforo intelectual
considervel para descrever rituais histricos, culturais e simblicos noeuropeus como o potlatch3, o que, no nosso ponto de vista o coloca como
um pioneiro deste pensamento. O diferencial de Mauss foi dar legitimidaH uma distino entre as formas de pensamento ps-colonial e aquela a que nos referimos
como decolonial. O termo ps-colonial se refere reflexo intelectual que acompanha o processo colonial. Nesse tipo de reflexo, levanta-se em geral a questo das relaes entre centro e
periferia que foi o elemento-chave da crtica anti-imperialista sem romper, no entanto, com o
dogma do crescimento econmico, que central nas teorias que tratam do tema da modernizao (Wallerstein, 2006). Teorias como o estruturalismo ou a teoria da dependncia representaram
inovaes ps-coloniais. O que chamamos de pensamento decolonial rompe com esta ideologia
ao relativizar a ideia de cincia universal. As teses decoloniais decorrem da emergncia de novos
paradigmas em cincias sociais na Europa, partindo do estruturalismo rumo a outros caminhos,
sobretudo na dcada de 1980. O pensamento decolonial , assim, tributrio das filosofias de
Michel Foucault e Jacques Derrida. Continuando, em parte, ps-coloniais, essas novas ideias so
tambm antiutilitaristas, no sentido de que pretendem atualizar os conhecimentos e prticas que
haviam sido reprimidos pelo racionalismo cientfico ocidental (Martins, 2010).
2
O termo decolonial no unnime. Por exemplo, Dipesh Chakrabarty et al (2007, p. 3) o
consideram ambguo, porque exigiria, segundo eles, uma libertao completa do colonialismo. Eles preferem falar de hybridizing encounter. Alain Caill observa que muitas dessas
crticas so negativas, sem fornecer oportunidades para a reconciliao (Caill, 2010, p. 51).
De nossa parte, acreditamos que essas crticas so legtimas. O desafio central no romper
com a sociologia moderna, mas libertar o que foi reprimido pela colonizao. Parece justo
dizer que o pensamento decolonial a tarefa de desconstruo do poder e do conhecimento,
seguido da reconstruo e/ou do surgimento de outras formas de poder e conhecimento.
3
Potlatch um festejo religioso de tribos indgenas dos Estados Unidos da Amrica e do Canad, muito comum no sculo XIX, e que descrito por Mauss no Ensaio sobre a ddiva. Este
ritual sobreviveu no sculo XX, apesar das reaes das autoridades governamentais daqueles
pases, que o consideravam irracional. A palavrapotlatchsignificadar, caracterizando oritualcomo de oferta de bens e de redistribuio da riqueza. O potlatch se constitui de homenagem com presentes variados como dinheiro, taas, copos, mantas, entre outros, que era
comum entre as tribos. Diz Mauss que essas tribos acumulavam bens, em uma poca do ano,
para poder realizar as doaes na estao seguinte. O valor e a qualidade dos bens dados
como presente so sinais do prestgio do homenageado e quanto maior a doao, maior o
reconhecimento. No limite, a doao poderia significar o sacrifcio da prpria vida do doador.
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de a esses outros saberes, bebendo da fonte de culturas estrangeiras para


realizar uma crtica moral e esttica do utilitarismo econmico europeu.
No estaramos tentados a dizer, ento, que o charme do dom vem justamente de sua origem no europeia e que, de fato, esta teoria bebe da
fonte de culturas estrangeiras para realizar uma crtica moral e esttica do
utilitarismo econmico europeu?
Outro aspecto a reforar nossa hiptese a aproximao inesperada
que podemos estabelecer entre a abordagem de Mauss e a tese do historiador indiano Dipesh Chakrabarty (2008), da Universidade de Chicago
uma das teses mais interessantes, entre os estudos ps-coloniais, sobre a
provincializao da Europa. De acordo com Chakrabarty, a hegemonia
do universalismo liberal tem obscurecido o fato de que o racionalismo e
a cincia no so apenas traos europeus particulares, mas tambm o resultado de uma histria global que implica todas as sociedades coloniais
na epopeia europeia da modernizao. Essa hegemonia da Europa, diz
ele, ajudou a espalhar uma imagem invertida, na qual o conhecimento
europeu universal e os outros so conhecimentos particulares.
Retornando ao autor do Ensaio, pode-se ento argumentar que, na
tentativa de organizar um paradigma crtico do ocidentalismo, inspirado
nas culturas no europeias o dom, atravs do ciclo de dar-receber-retornar , Mauss ajuda a desconstruir o universalismo europeu, ou, como
diria Chakrabarty, ele provincializa a Europa. Esse tipo de abordagem
mostra que a crtica ps-colonial ou decolonial no se limita apenas a
reivindicaes identitrias de intelectuais nascidos nas ex-colnias. A
colonialidade do saber um processo mais amplo de dominao patriarcal, obtido atravs da colonizao do planeta e, ao mesmo tempo,
na Europa, atravs da submisso das populaes s hierarquias coloniais
de gnero, etnia, trabalho, cultura, religio entre outros. Por essa razo,
hoje, j se delineiam entre os autores europeus4 que lanam um olhar
4

Boato (2010), Cairo; Bringuel (2010), Kramsch (2010), Caill (2010), Costa (2010).

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sobre a descolonizao da Europa e suas hierarquias de dominncia


baseadas em elementos no-econmicos, linhas de pesquisa voltadas a
desconstruir o eurocentrismo.
Isto de grande importncia para a crtica geral do capitalismo. De
fato, a colonialidade do poder5 e a organizao do capitalismo de mercado caminham lado a lado. A criao dos Estados Nacionais contribuiu
para estabelecer um vnculo entre o Estado e o mercado, o que foi necessrio para submeter as populaes que vivem no territrio das sociedades
modernas (na Europa ou em outros lugares) a uma classificao de ordem
binria til biopoltica moderna (Foucault, 2004). Foi esta operao de
distino entre cidados brancos e cidados negros, nativos e imigrantes,
homens racionais e mulheres emocionais que permitiu organizar a
dominao simultnea das oligarquias econmicas e dos colonizadores,
dentro e fora da Europa. Em outras palavras, a biopoltica, segundo os
princpios enunciados por Foucault, tem sido uma condio necessria
para a organizao da colonizao do poder e as relaes entre o patriarcado, o capitalismo e o cristianismo, independentemente das sociedades
do centro ou da periferia. Isto significa que a desconstruo do eurocentrismo requer uma crtica ao mesmo tempo decolonial e antiutilitarista.
Essa a tese que procuramos aprofundar nas pginas seguintes, tendo em vista que Mauss, em seu Ensaio, percebeu muito cedo o desafio
de uma discusso sobre a relao entre crtica decolonial e crtica antiutilitarista. Nessa linha de reflexo, gostaramos de assinalar, nesta rpida
apresentao, que a originalidade do presente texto se verifica no esforo

Colonialidade do poder um conceito elaborado pelo socilogo peruano, A. Quijano, para


definir a constituio do capitalismo colonial moderno como um padro de poder mundial
que se apoiou sobretudo na ideia de raa (raza) para objetivar uma estratgia de classificao
social da populao mundial. A ideia de raa permitiu a distino moral e poltica entre os
brancos e os no-brancos (Quijano, 2003).
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de redirecionar o olhar do leitor tenso contida no Ensaio entre o elogio


implcito a saberes no europeus e a crtica explcita do utilitarismo
econmico eurocntrico.

1 Do pensamento classificatrio cognitivista


ao pensamento simblico
A articulao entre o pensamento antiutilitarista e o pensamento
decolonial demonstra sua atualidade quando constatamos que a crtica
filosofia mercantilista, desenvolvida por socilogos durante os dois ltimos sculos, se revela hoje insuficiente para conter a onda expansiva
do neoliberalismo, como j o explicou diversas vezes Alain Caill (2000;
2009). Nesse sentido, a reao das cincias sociais contra as ameaas
inquietantes de um pensamento nico utilitarista tambm se baseia na
reconsiderao de temas no-econmicos que se expressam nos aspectos
polticos, militares e ideolgicos da colonizao planetria. A problemtica do esprito colonial ajuda a demonstrar que o capitalismo uma produo histrica e cultural determinada, assim como o fez, em seu tempo,
Karl Polanyi, em A Grande Transformao; como tambm o fez, Marcel
Mauss, no Ensaio, revelando que a sociedade composta de uma srie
de prestaes totais envolvendo o conjunto das instituies sociais, sejam
elas jurdicas, econmicas, religiosas ou estticas (Mauss, 1999, p. 274).
O estudo dessas obras hoje clssicas nos leva a reconhecer a importncia, para a crtica terica, das prticas e experincias nascidas em
sociedades no europeias, algumas provenientes de tradies milenares.
Em particular, reconhecer a importncia da obra de Mauss para a crtica
decolonial leva necessariamente a pensar a relao entre o capitalismo
e a colonizao, tendo em conta dois aspectos do processo de colonizao: o de dentro, o eurocentrismo, e o de fora, aquele das margens

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da Europa ou do que se chamava Terceiro Mundo. Isto significa que


a descrio da modernizao deve ser realizada a partir da perspectiva
europeia, mas tambm a partir do exterior, das bordas, ou seja, tanto a
partir do olhar dos pases centrais como daquele das periferias6. A
crtica antiutilitarista se enriquece com a crtica decolonial, pois entendemos que esta ltima tambm procura incorporar, na anlise sociolgica, os diversos fenmenos culturais, tradicionais, religiosos, polticos,
lingusticos e rituais7. Demonstramos, alis [Martins, 2010; 2011], que a
crtica ps-colonial um processo abrangente o qual muda nossa viso
da colonizao simultaneamente a partir do Sul e do Norte, a partir de
dentro e de fora do processo colonizador8.
Em nossa opinio, a abordagem relacional do dom permite avanar
nessa reflexo, na medida em que apreende os antigos conhecimentos
como complexos sistemas simblicos e contribui, assim, para libertar o
pensamento crtico moderno dos reducionismos tericos impostos pela
abordagem utilitarista. Alm disso, atualizando a dimenso simblica
dos outros conhecimentos, Mauss se liberta do positivismo cognitivista
baseado no pensamento classificatrio para valorizar as dimenses

Com o pensamento decolonial, so as noes de centro e periferia que podem finalmente


ser desconstrudas. O pensamento decolonial , na verdade, uma vasta reao terica que
tem suas origens tanto no centro quanto nas margens do sistema mundial, uma vez que os
mecanismos de dominao do capitalismo moderno tambm ajudaram a colonizar a vida dos
pases do centro, e no apenas da periferia do sistema mundial.
7
A crtica ps-colonial, questionando as relaes desiguais entre centro e periferia, permitiu a
expanso da crtica terica aos campos de conhecimento e prticas situados na periferia. Com a
crtica decolonial, so os prprios conceitos de centro e periferia que tendem a ser desconstrudos, a fim de facilitar a multiplicao de pontos de vista e entendimentos do sistema-mundo.
8
A expanso da compreenso das relaes entre o eurocentrismo e alter-centrismo gera pelo
menos trs tipos de programas de investigao, diz Srgio Costa: 1) o programa emptico que
denuncia a teoria para propor um conhecimento beyond theory; 2) o programa intermedirio que visa mostrar a interdependncia estrutural entre a cincia e dominao colonial; 3) o
programa moderado que defende a tese de que as narrativas nacionais foram importantes para
pensar a organizao da modernidade europeia (Costa, 2010).
6

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moral e esttica da vida social, as quais so decisivas para o pensamento


simblico. Como bens simblicos, os dons podem ter um valor moral
(a lealdade), mas tambm um valor esttico (um gesto de boas-vindas,
um abrao, uma celebrao ritual ou um festival religioso...). Este duplo
registro revela a riqueza do dom como dispositivo de desconstruo
das hierarquias ocidentais de dominao moral e esttica. Entendemos,
assim, que o Ensaio no apenas um estudo moral do ocidentalismo,
prprio escola francesa de sociologia, mas tambm um estudo esttico
que pareceu a seu autor como tal, quando ele assumiu a vastido das
consequncias tericas produzidas pelo reconhecimento do smbolo
nas prticas sociais diversas (Tarot, 1999; Caill, 2000).

2 As duas leituras possveis de Ensaio sobre o dom


Podemos fazer duas leituras complementares do Ensaio: a primeira,
moral, ajuda a desmistificar a ideologia utilitarista do ocidentalismo e a
perverso da dominao colonial; a segunda, esttica, permite entender a
modernidade como um processo de hibridao (hybridization encounter),
no qual a cincia racionalista deve, necessariamente, interagir com o pensamento simblico que se desdobra nas atividades artsticas e literrias.
Note-se, aqui, que esta abertura para o pensamento simblico mais um
argumento contra o reducionismo cientfico da Europa e suas ex-colnias.
So evidentes, de fato, em ambas as interpretaes, os esforos de ruptura de Mauss com o pensamento simplista do economismo utilitarista.

3 Primeira Leitura: um discurso explicitamente antiutilitarista


H, em primeiro lugar, no Ensaio, um discurso explicitamente antiutilitarista e crtico dos fundamentos morais da modernizao ociden-

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tal discurso de incluir o elemento no europeu ao lado do elemento


europeu. Para Mauss, a filosofia utilitarista que fundamenta o capitalismo
reduz a complexidade e a diversidade das aes humanas em sociedade
a uma motivao: a de que o ser humano essencialmente egosta e
calculador. Esta leitura, note-se, desconsidera que a palavra interesse
recente e pertence ao vocabulrio tcnico financeiro (o interesse latino
dos livros de contabilidade). Aps esta primeira fase de desconstruo,
Mauss retorna a morais mais antigas, particularmente a epicuriana (1999,
p. 271). Segundo ele, a diversidade de fatos morais e materiais, por um
lado, permite compreender que, nas sociedades tradicionais europeias
e no europeias , a economia do til apenas um elemento de um conjunto bem mais vasto de fenmenos sociais; e, por outro lado, leva necessariamente a pensar a sociedade tradicional ou contempornea como
um fato social total9. Este ponto crtico terico deu origem a importantes
movimentos culturais e sociais contemporneos, ocidentais e no ocidentais, como a economia solidria, a democracia participativa, as religies
plurais, o cuidado pessoal entre outros. Finalmente, note-se que a dimenso crtica baseada na moral a mais conhecida do Ensaio sobre o dom.

4 Segunda Leitura: uma abordagem esttica


No entanto, possvel fazer uma segunda leitura rara do livro
de Mauss, que ao mesmo tempo antiutilitarista e decolonial. Esta d
menos nfase ao aspecto moral das prticas sociais do que ao aspecto
esttico, porque Mauss havia compreendido toda a importncia devida
Nossa demonstrao se apoia principalmente na seguinte reflexo: O que eles compartilham
no so exclusivamente bens e riquezas, mveis e imveis, coisas economicamente teis. So,
acima de tudo, cortesias, festas, ritos, servios militares, mulheres, crianas, danas, festivais, feiras onde o mercado apenas um momento e a circulao de riquezas apenas um dos termos
de um contrato muito mais amplo e muito mais permanente (Mauss, 1999, p. 151).
9

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aos elementos rituais, trgicos e artsticos deste fato social total que a
sociedade humana. Aqui, a teoria do fato social total renova a teoria crtica, no sentido de trazer um novo olhar, mais compreensivo e no apenas
cognitivo, sobre as diferentes formas assumidas pelas prticas sociais no
mundo. Suas descries do potlatch, por exemplo, refletem a importncia
desses ritos, casamentos, iniciaes, sesses xamnicas:
E tudo, cls, casamentos, iniciaes, sesses de xamanismo
e de adorao aos deuses, totens ou ancestrais individuais
ou coletivos do cl, tudo se mistura em um emaranhado
inextricvel de ritos, benefcios jurdicos e econmicos, estabelecimento de posies polticas na sociedade dos homens, na tribo e nas confederaes de tribos e at internacionalmente (Mauss, 1999, p. 192).

Por isso afirmamos que, apenas considerando a dupla dimenso crtica, moral e esttica, pode-se compreender plenamente o que Mauss diz
sobre a ao social: um fato com um valor ao mesmo tempo material
e simblico.
Tal salto terico permitiu ao socilogo elaborar, de dentro da modernidade europeia, os fundamentos tericos de um pensamento decolonial
que ser sistematizado posteriormente por pensadores maussianos10. Esse
duplo registro da teoria do fato social total moral e esttico contribuiu,
de fato, para a reorganizao do pensamento classificatrio to importante para a tradio da escola francesa de sociologia , libertando o pensamento simblico e criativo que legitima tanto a crtica antiutilitarista (ex-

Esta reviso elaborada por Mauss prematura, na medida em que os estudos descoloniais
aparecem apenas com a virada lingstica de 1980, que reabilita a prtica social da vida cotidiana e at mesmo lhe atribui uma posio central (Dosse, 1999, p. 12). Em outras palavras,
o sentido da ao social no pode ser entendido apenas a partir de uma percepo cientfica
e cognitiva do mundo. necessrio repensar a relao entre racionalidade instrumental e
racionalidade expressiva.
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plcita) quanto a decolonial (implcita)11. Isso nos ajuda a compreender o


que levou Mauss, estrategicamente, a comear seu ensaio com uma longa
visita a textos antigos e no-ocidentais sobre o dom, antes de desenvolver
uma crtica estritamente sociolgica do utilitarismo ocidental. Esta leitura
da estrutura do Ensaio revela a crtica decolonial oculta da obra de Mauss.

5 O dom como um valor universal


Continuemos com estes esclarecimentos. Nos trs primeiros captulos do Ensaio sobre o dom, Mauss, graas sua erudio e seu domnio de
diversas lnguas, empreende uma viagem ao redor do mundo pr- e no
ocidental. Como ele procura demonstrar, antes daquilo a que chamamos
lgica utilitarista mercantil, existe outra lgica, antiutilitarista, chamada
de dom. Esta proporciona ao social no apenas uma resposta para os
problemas utilitrios (detectada pelos prprios filsofos utilitaristas), mas
tambm uma dimenso expressiva (onrica, mgica, sentimental, ritualizada) origem da complexidade e variedade da existncia humana esta
ltima ideia, intimamente relacionada s crticas decoloniais contemporneas. Para apoiar seu argumento, Mauss recorre a uma ampla gama de
estudos no europeus. Isso lhe permite mostrar que o sistema do dom,
sob a forma do ciclo de dar-receber-retornar, existia antes do surgimento
do mercado e do Estado e continua a existir, apesar da ideologia utilitarista dominante que busca, ao contrrio, estigmatizar o dom como se fosse
incapaz de responder as evidncias do egosmo humano.

O pensamento classificatrio da escola francesa de sociologia, que se expressa nos esforos


de Durkheim e Mauss de explicarem como uma totalidade diversos fatos sociais ligados ao
trabalho, religio e magia. Este pensamento classificatrio da escola francesa se inspira originariamente nos sistemas categoriais que Aristteles considerava central para o pensamento
humano conhecer a realidade.
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O pensador francs sistematiza a dimenso moral do seu pensamento, que se presta a crtica decolonial, utilizando dois tipos de documentos:
a) poemas, textos tradicionais e descries etnogrficas sobre as modalidades de troca de presentes, servios e hospitalidade, especialmente as
modalidades de prticas agonsticas em festivais e rituais; b) descries
diversas sobre os sistemas de lei e costumes tradicionais que garantem a
obrigao ritual do dom entre povos no europeus.
Os primeiros documentos so analisados na introduo e nos captulos I (Os dons trocados e a obrigao de retorn-los (Polinsia)) e
II (Extenso desse sistema [liberalidade, honra, dinheiro]). O Ensaio se
inicia com um antigo poema escandinavo, o Havamal, usado por Mauss
para criar a atmosfera em que vai mergulhar o leitor. Ele busca destacar
o sistema do dom particularmente em alguns povos arcaicos (antigos
habitantes da Escandinvia) e no europeus (indgenas do nordeste da
Amrica do Norte, nativos das ilhas Trobriand na Nova Zelndia, esquims do Plo Norte, pigmeus da frica...). Ao longo desta seo, Mauss
explica que o sistema do dom entre as sociedades tradicionais no europeias baseava-se principalmente na rivalidade ou competio entre
pessoas morais, implicando toda a energia social coletiva. Entre os vrios
tipos de benefcios identificados, o potlatch aquele em que Mauss
mais se concentra. Ele tambm aborda situaes nas quais, mesmo que
no haja potlatch por exemplo, nos rituais de nascimento de meninos ou nos casamentos em Samoa, Polinsia Francesa , h ainda um
sistema de obrigaes mtuas. O dom se manifesta sempre por meio
de regras de honra, prestgio e de redistribuio de servios e presentes
que obrigam mutuamente todos os protagonistas. A no redistribuio
dos presentes significa a perda do mana, ou seja, da autoridade de cada
um no seio da comunidade. Como explica Mauss: Recusar doar, deixar
de convidar, como recusar aceitar, equivalem a declarar uma guerra;
recusar a aliana e a comunho (Mauss, 1999, p. 162-163).
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Embora tenha o potlatch como o sistema central de uma srie de


sociedades tradicionais no europeias (na Austrlia ou nos Estados Unidos), Mauss reconhece a existncia de outros tipos de dom que no se
baseiam em rivalidade, mas em devoo ou amizade. Tal como o dom
da caridade entre os membros da tribo Haoussa do Sudo, onde uma
crena popular diz que a febre se espalha quando o trigo est maduro e
a nica maneira de parar a doena fornecendo trigo para os pobres (p.
169). Entre os Pigmeus, encontra-se o dom da hospitalidade (festivais e
feiras, obrigatrios e voluntrios) cuja inteno principalmente moral,
sendo o objetivo criar um sentimento de amizade entre duas pessoas:
Ningum est livre para recusar um presente oferecido (p. 173). Entre os
povos das ilhas Trobriand, na Nova Calednia, Mauss explora a relao
entre o dom e a kula12, um sistema de comrcio intertribal envolvendo
tribos de diferentes ilhas da regio. Em algumas pocas do ano, membros de uma tribo atravessam o mar para oferecer joias, alimentos etc.
aos membros de outras tribos. Em outro momento, a kula seguida por
um movimento no sentido oposto (p. 175): A kula, sua forma essencial,
por si s um momento, o mais solene, de um extenso sistema de benefcios e contra-benefcios que, na verdade, parece abranger toda a vida
econmica e civil dos Trobriand (p. 185).
Outros documentos usados por Mauss para estabelecer sua crtica
decolonial so descries de vrios regimes jurdicos e costumes presentes
em todas as sociedades humanas pr-modernas. No captulo III (Sobrevivncias desses princpios nos direitos antigos e nas economias antigas),
ele descreve vrios sistemas jurdicos o direito romano, o direito hindu clssico, o direito germnico, o direito celta, o direito chins, entre
outros nos quais ele revela resqucios dos princpios do dom, o que
Tornou-se costume, hoje, na lngua francesa, ao contrrio da poca em que Mauss escreveu,
usar o vernculo kula no feminino.
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interessante para a compreenso da fora do dom em instituies sociais.


Mauss mostra, assim, que o dom no existe apenas nas sociedades de
transmisso oral, mas tambm em sociedades complexas, no europeias
ou europeias, de direito escrito.
Com estes pensamentos ele abre suas vastas concluses sobre a atualidade do dom. A segunda parte do Ensaio (o quarto e ltimo captulo,
intitulado Concluso) aprofunda a primeira parte, demonstrando que,
por trs das trocas econmicas, h sempre uma trama simblica que organiza os lugares, cria expectativas e pode produzir a guerra e a paz, a
amizade e a inimizade13. Mauss abre, assim, uma nova janela de compreenso sugerindo que a dignidade humana o fruto da condio moral
partilhada pelos indivduos e o sentimento de transcendncia aquele
de sua coabitao ritual e exttica14. Pode-se concluir ainda que a importncia capital da primeira parte do livro para o desenvolvimento da
segunda parte seja negligenciada na maior parte do tempo que Mauss
passa, aqui, de uma crtica decolonial a uma crtica economia de mercado ocidental, uma crtica propriamente antiutilitarista.

6 A ideia de totalidade social


Como acabamos de ver, o Ensaio sobre o dom no se limita a uma
obra de interesse etnogrfico, na qual Mauss simplesmente descreve os
costumes e prticas de sociedades no europeias passadas. Nossa leitura,
esttica e decolonial, revela que o texto contm, implicitamente, uma re-

Caill (2009) o relembra oportunamente em Teoria anti-utilitarista da ao: fragmentos de


uma sociologia geral.
14
Essas oposies binrias complexas vida e morte, guerra e paz, interesse e gratuidade,
liberdade e obrigao emprestadas de Marcel Mauss, so a base da teoria anti-utilitarista da
ao acima lembrada, de Alain Caille.
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viso terica da crtica moral e da valorizao das motivaes da vida em


comum. Mais especificamente, nos interstcios da crtica moral, aparece
uma segunda crtica, esttica, que exalta os aspectos ldicos, dramticos, trgicos e artsticos da prtica social e das instituies sociais. Temos,
assim, uma dupla crtica, moral e esttica, central para compreender o
projeto de Mauss: mostrar que a vida em comum , sobretudo, um fato
social total, uma totalidade, implicando todos os aspectos, subjetivos e
objetivos, do ser humano, e que deve ser reconhecida em sua complexidade, sua singularidade e sua diversidade.
Em Mauss, de fato, a ideia de totalidade da sociedade (os fatos que
estudamos so todos fatos sociais totais ou gerais [...] (Mauss, 1999, p.
274)) excede e se ope ao pensamento cognitivista que ele considera
abstrato e de pouca utilidade para observar a realidade concreta. Isso implica considerar que todos os fenmenos so ao mesmo tempo jurdicos,
econmicos, religiosos e, at mesmo, estticos e morfolgicos:
Todos os pesquisadores deveriam observar o comportamento dos seres totais e no divididos em faculdades. [...] O
estudo do concreto, que o estudo do completo, possvel
e mais cativante e mais explicativo ainda na sociologia. O
princpio e o fim da sociologia perceber o grupo inteiro e
seu comportamento inteiro (Mauss, 1999, p. 276).

Embora o Ensaio seja basicamente uma crtica moral do ocidentalismo, Mauss demonstra que a definio esttica do dom central para
a crtica geral e para a renovao da sociologia. Nessa perspectiva, ele
afirma que todas as instituies tm um lado esttico, mas declara no ter
tido tempo para se aprofundar e insiste para que este aspecto das coisas
seja assinalado:
[...] as danas que executamos alternativamente, os cantos e
desfiles de todos os tipos, as representaes dramticas que
fazemos de campo a campo e de parceiro a parceiro; os objetos de todos os tipos que fabricamos, usamos, ornamos,

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polimos, coletamos e transmitimos com amor, tudo o que


ns recebemos com alegria e presenteamos com sucesso [...]
tudo por causa da emoo esttica e no apenas das emoes de ordem moral ou de interesse (Mauss, 1999, p. 276).

E ele conclui seu ensaio sugerindo que a organizao do pensamento sociolgico deve considerar a articulao de toda a sociedade com a
arte da poltica:
Ns vemos tambm como este estudo emprico pode levar
no s a uma cincia da moral, uma cincia social parcial,
mas tambm a concluses morais, ou melhor para retomar a velha palavra de civilidade, de cidadania como
se diz agora. Estudos deste tipo tornam possvel perceber,
medir, equilibrar os diversos mbiles estticos, morais, religiosos, econmicos, os diversos fatores materiais e demogrficos cujo conjunto constitui a vida em comum e cuja
direo consciente a arte suprema, a Poltica, no sentido
socrtico da palavra (Mauss,1999, p. 279).

O interesse deste pargrafo final a referncia explcita poltica como pr-requisito para a compreenso das diversas motivaes da
ao social, passadas ou presentes. Na verdade, uma leitura detalhada
do Ensaio nos leva a entender que a aliana um fenmeno que envolve diversas motivaes morais e expresses estticas e que o pensamento classificatrio deve ampliar a compreenso cognitiva, incluindo
tambm o pensamento simblico. Nada dado a priori sobre o plano
simblico, como erradamente afirmou Claude Lvi-Strauss, nem sobre
o plano das foras econmicas, como equivocadamente pensam os economistas. Ao contrrio, tudo se define pela capacidade das pessoas coletivas e individuais de sair de si, de doar livremente e obrigatoriamente.
No h risco de erro (Mauss, 1999, p. 265). Vale lembrar que o texto
termina por uma vontade de abrir o pensamento simblico em direo
ao pensamento poltico, vontade que se encontra igualmente hoje entre
os pensadores da crtica decolonial.
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7 Em concluso: o fato social total como teoria decolonial


Este alargamento do espectro crtico da obra de Mauss permite destacar o valor heurstico da teoria do fato social total e do dom e confere
certa coerncia crtica decolonial, ao articular duas escolas de pensamento: a do centro que se provincializa, segundo a anlise de Chakrabarty (2008) apresentada na introduo, e a da periferia que se espalha,
de acordo com outro autor importante, o peruano Anbal Quijano (2005).
Isso tambm abre oportunidades significativas para o dilogo entre os diversos campos de produo da crtica sociolgica, ao Norte e ao Sul,
especialmente a crtica latino-americana que promove uma reviso epistmica e epistemolgica significativa das margens15.
Conclumos, portanto, propondo dois elementos de discusso. O
primeiro, para dizer que a crtica antiutilitarista baseada no reconhecimento do valor das prticas na obra de Mauss tambm uma crtica decolonial no explcita. Para desenvolver sua crtica ao reducionismo mercantil, o socilogo vai se interessar de perto pelos costumes e rituais de
diversas sociedades no europeias. E a partir dessas margens que Mauss
percebe o eurocentrismo como um projeto histrico e cultural particular,
que se revela plenamente sua crtica antiutilitarista, embora ele no tenha,
claro, usado os termos mais contemporneos da crtica terica. As releituras mais recentes do Ensaio pelo Movimento Antiutilitarista nas Cincias
Na Amrica Latina, j assistimos, h vrias dcadas, uma importante crtica ao imperialismo
e aos aspectos econmicos e polticos das trocas entre o centro e as margens do capitalismo
global. Essa crtica aparece, por exemplo, no que chamamos de pensamento ps-colonial propriamente dito: o que a base do pensamento estruturalista da Comisso Econmica para a
Amrica Latina (CEPAL) e a Teoria da Dependncia. Essas teorias tm sido fundamentais para
conceber a regio no como um conglomerado de Estados nacionais dependentes, mas como
um sistema dotado de particularidades histricas, polticas, econmicas, culturais e lingusticas
(Morana; Dussel; Jauregui, 2008). Mais recentemente, vimos o surgimento de pensamentos
decoloniais que visam desconstruir a relao imaginria centro-periferia e promover o bem
viver dos povos indgenas Aymara da Bolvia e do Equador.
15

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Sociais (MAUSS), baseado na Frana, seguem neste sentido, clarificando


a relao estreita entre crtica filosofia do interesse comercial e crtica
colonizao do poder e do conhecimento. Na ltima reunio da Associao Latino-Americana de Sociologia (ALAS) em Recife, em 2011, Caill
concluiu sua apresentao sobre o estado atual da sociologia observando que, contrariamente tradio econmica que estabelece a utilidade
como valor econmico fundamental de bens e mercadorias, a sociologia
e tambm a antropologia, a filosofia e a histria - repousa sobre uma
hiptese muito diferente, que encontra sua base no Ensaio sobre o dom:
O que os grupos sociais em conflito, mulheres, subalternos,
antigas colnias, prestadores de cuidados etc. querem ver
reconhecido o valor dos dons que fizeram (ou que lhes
foram tirados) (Caill, 2010, p. 54).

Gostaramos, tambm, de salientar que, se a crtica decolonial se


revela com toda sua fora discursiva nas sociedades do Sul, seu interesse para a teoria social vai muito alm. Quanto mais se desenvolvem as
pesquisas sobre o fenmeno colonial, mais constatamos de fato que o
imperialismo ocidental tambm se organizou a partir da colonizao do
interior da prpria Europa. A obra de Franz Fanon (1975) sobre o preconceito tnico na Frana, por exemplo, mostra que, por trs das desigualdades republicanas das grandes democracias ocidentais, existem sistemas
hierrquicos que contriburam, durante vrios sculos, para incluir ou excluir, com base em linhas tnicas uma anlise que pode ser estendida s
dominaes que se fazem com base em critrios de idade, sexo, religio
etc. O que o Ensaio sobre o Dom no mostra que a disseminao da
cultura ocidental, ao longo de todo o seu processo de modernizao, no
poderia ser feita sem humilhao ou violncia contra mulheres, crianas e
estrangeiros, tanto no centro como na periferia. Uma tal crtica j est
em andamento em todos aqueles que procuram refletir sobre a subalter-

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nidade dos povos do Sul ou das classes sociais ao Norte, o que amplifica
a desconstruo crtica da colonizao planetria.
Assim, acreditamos que a crtica ao esprito europeu colonial
(Cairo; Grosfoguel, 2010) consistente com uma reestruturao simblica da Europa: a que reconhece que o utilitarismo econmico participou da destruio da ideia da totalidade social dentro deste momento scio-histrico chamado Europa. A provincializao da Europa
pode ser uma chance para que ela se liberte do peso de seu universalismo racionalista eurocntrico16.
Paulo Henrique Martins - Doutor em Sociologia pela Universit de Paris I (Panthon-Sorbonne) com ps-doutorado na Universidade de Paris-Nanterre. Professor Titular do Departamento de Sociologia e Coordenador do NUCEM (Ncleo
de Cidadania e Processos de Mudana) da Universidade Federal de Pernambuco.
Presidente da ALAS (Associao Latino-Americana de Sociologia); Vice-Presidente
da Associao MAUSS (Mouvement Anti-Utilitariste dans les Sciences Sociales).
pahem@terra.com.br

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um pesadelo em que duas mulheres se apresentam para reivindicar seus direitos. Uma, sia,
se dizia sua me; a outra, uma desconhecida (a terra da margem oposta), Amrica, argumentava que Europa lhe foi dada por Zeus. Se buscarmos atualizar este mito, veremos que a
modernidade europeia foi o resultado de uma relao muito intensa, pode-se mesmo falar de
uma relao simbitica com a sia e a Amrica.
16

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Recebido em: 17/02/2014
Aceite final: 10/04/2014

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