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5.

El modelo liberal
8.2. Comunicaciones y transporte: correos, telfonos,
ferrocarriles, puertos, terminales, servicios automotores

El sistema puertos/ferrocarriles estuvo en la


base de la transformacin del pas en el
perodo que tratamos. El tema fue
ampliamente expuesto por los autores de
esta entrega en "Arquitectura de la
Revolucin Industrial', publicado por el
Instituto de Arte Americano e
Investigaciones Estticas, FAU-UNBA, 1966,
publicacin ya agotada. Presentamos aqu
partes de ese texto acompaado con material
grfico indito.

Coordinadora: Marina Waisman, arq.

Arquitectura de la
revolucin industrial en
la Argentina
Jorge O. Gazaneo, Mabel M. Scarone, arqs.
No se trata de la arquitectura de la revolucin
industrial argentina, sino en la Argentina. Pues se
trata en realidad de la arquitectura de la
revolucin industrial inglesa. difundida a escala
mundial por los mismos medios que ese hecho
genera y afincada en nuestro pas por un fenmeno de trasculturacin, digno de estudio.
La revolucin industrial argentina se producira
muchos aos ms tarde, en pleno siglo XX, y
totalmente desconectada de los hechos que aqu
nos ocupan. Arquitectura internacional en sus
formas por la tecnologa que la respalda,
materializada por profesionales de actuacin
tambin internacional, se manifest en nuestro
pas con una jerarqua inusitada, en el doble
aspecto de las expresiones funcionales que aqu
nos ocupan, como tambin de aquella
arquitectura "de prestigio", de inspiracin casi
siempre francesa, que la acompa.

el terreno del ovino y del bovino se realizaron en


Inglaterra, son trasladadas a nuestro medio,
donde los planteles importados regeneraron los
rebaos y aadieron calidad a la cantidad de
materia
prima
exportable.
La
total
industrializacin del bovino que reemplaza a los
envos de ganado en pie centralizar en barracas
y frigorficos una intensa actividad que exigir la
mejora y ampliacin de los muelles habilitados.
Por medio del ferrocarril que avanza, se hace
posible tambin el traslado de los granos que
produce una agricultura en pleno desarrollo.
Silos, depsitos y molinos concentran su
actividad en los muelles que, a su vez, deben ser
aptos
para
recibir
las
importaciones
alambrados,
maquinaria,
combustible,
materiales de construccin o repuestos que
exigen la agricultura, el tendido de las lneas
frreas, la actividad constructora o la incipiente
industria nacional. La tarea de adecuarlos a las
necesidades fue impostergable y absorbi los
esfuerzos pblicos y privados.
Entre 1880 y 1911 se construyen la totalidad de
puertos de ultramar: Buenos Aires. Rosario, La
Plata, Santa Fe, Baha Blanca y San Nicols, y se
inician los de Mar del Plata, Quequn,
Concepcin y Diamante.

Una accin concertada y regida por el imperio


ingls dio lugar a la arquitectura que, a travs de
ferrocarriles,
puertos
y
mercados
de
concentracin materializ la infraestructura de
comunicaciones, comercializacin y exportacin
de los productos de nuestra economa
agropecuaria. Resultan expresiones de pareja
jerarqua, concebidas y muchas veces fabricadas
en las Islas Britnicas por sus profesionales ms
capaces y montadas aqu, bajo la vigilancia de
sus representantes tcnicos.

La pampa llevada a su mxima posibilidad de


explotacin por la conquista del desierto, cruzada
por el ferrocarril y conectada con el mundo por
sus puertos configur un rea de privilegio dentro
del territorio argentino con tal fuerza de
identificacin que fue la imagen de la "Argentina
prspera y feliz". En alguna medida participaron
de esta imagen Cuyo con sus viedos y Tucumn
con sus ingenios. En ambos casos el ferrocarril
asegur la concurrencia de estas dos reas a la
economa de la pampa.

La Argentina participa del intercambio mundial


despus de 1860, cuando la revolucin industrial
ha cambiado la fisonoma de Europa. Inglaterra,
que hasta fines de! siglo XVIII era ante todo pas
agricultor que exportaba vveres, experiment
profundos cambios a causa de la industrializacin que transform su economa durante el
siglo XIX, hasta tal punto que, a fines de dicho
siglo, no exista otra nacin que dependiese en
tan alto grado del exterior: sus importaciones de
cereales eran las ms voluminosas del mundo;
importaba asimismo el 60 % de la carne de su
propio consumo y el 70% de la lana que elaboraban sus potentes telares.

La Patagonia permanecera al margen, evolucionando por sus propios medios, desintegrada


poltica, econmica y socialmente. El resto del
pas vegetara.

Sobre la base de las excelentes condiciones que


ofreca la pampa argentina buena parte de las
experiencias de mejora, que en

Sin lugar a dudas, los ferrocarriles materializaron


la infraestructura que dio unidad econmica y
poltica al pas. Sus lneas troncales quedaron
trazadas entre 1860 y 1890. Todas ellas
arrancaban de la Capital Federal siguiendo las
rutas tradicionales de la colonizacin espaola o
bien rutas histricamente vlidas de penetracin
en las llanuras pampeanas. Dadas las caractersticas geogrficas de la Argentina y dada la
estructura geopoltica mundial de fines del siglo
XIX, en que privaba el dominio de los mares, fue
obvio que el rgimen de transportes internos se
iniciara en pun-

tos apropiados del litoral martimo y se internara


en busca de la produccin. Los puntos de
convergencia de la trama ferrocarrilera fueron, en
primera instancia, Rosario y Buenos Aires
respondiendo
a
la
vigencia
de
la
Confederacin y Buenos Aires como entidades
polticas y Baha Blanca despus.
Arquitectura de los ferrocarriles
Cuando el ferrocarril hace su aparicin en el pas,
haba dejado de ser novedad en Europa y se
haban operado mejoras considerables tanto en
equipo como en lo que a programa arquitectnico
se refiere, ya exista un sistema completo logrado
por la suma de diversos elementos que, al combinarse, le haban dado origen. Las vas frreas (ya
usadas en las minas de carbn), sumadas a la
modalidad de transportar cargas (que se tom de
los canales ingleses del s. XVIII) y al transporte
de pasajeros con una organizacin semejante a
la de los "mail coaches", tambin del siglo XVIII, a
la que habra que agregar la traccin mecnica,
la comunicacin telegrfica y los semforos y
seales, acabaran por estructurar el organismo
que se trasplant por entero a nuestro medio. De
all que las caractersticas de su arquitectura sin
antecedentes respondieran directamente a los
ejemplos aceptados por el uso en Inglaterra. La
tipologa establecida en la Argentina para las
estaciones de lnea y las terminales ejecutadas
con criterio de obra nica, los "shed" de
locomotoras, los dep-sitos para cargas, las
cabinas de seales, los tanques de agua, son
frutos de una depuracin de diseo realizada
entre los aos 1836-1960 en
las Islas
Britnicas.
As se elaboran las distintas tipologas, en primer
trmino la estacin cabecera, que fue la imagen
formal y programtica del smbolo arquitectnico
del siglo XIX. Las estaciones intermedias, de
plataforma nica o de plataformas gemelas,
presentaron variedades infinitas, determinadas,
sin embargo, por la generacin lineal que imponan las vas y la forma de abordaje al convoy.
Las primeras que surgieron en nuestro medio no
fueron ms que casillas prefabricadas de madera
o de chapas, transportadas en el mismo tren que
apoyaba al obrador rodante en avance sobre
durmientes y rieles recin tendidos.
A medida que se afianzaba el dominio sobre las
pampas, estas paradas primitivas fueren
suplantadas por estructuras definitivas de
ladrillo, hierro, teja o pizarra que expresaban el
gusto en boga en Gran Bretaa.

Todas ellas son fruto de ese gusto: desde los


tipos entroncados en la tradicin funcional a
travs de su propuesta directa en el uso del
ladrillo y la piedra, que dio como resultado
volmenes netos y definidos, hasta los ms
sofisticados, de un gtico Victoriano con sus
remates de hierro forjado y maderas caladas
que en su simplicidad y efectos posibles,
mostraron notable sentido del uso del material y
de la mquina de calar.
El equipo accesorio de la estacin, rodante o fijo,
sigui el mismo criterio, aunque su funcionalidad
impuso lmites ms estrictos. Los puentes para
peatones, con sus columnas de sostn de hierro
fundido y vigas de celosa que a la vez sirven de
barandas, fueron solucionados con acertado
criterio, pensando en el bajo costo de
mantenimiento, el tiempo y economa de la
ereccin y la flexibilidad de uso. Este prototipo
fue uno de los tantos del diseo ferrocarrilero
que permiti la combinacin de sus partes
componentes. El sistema del montaje en seco
priv en muchos de los elementos auxiliares
desde los postes de luz hasta los refugios de
estacin, de madera y chapa acanalada. Pero
donde se expres con mayor claridad fue en las
cabinas de seales, prototipo de madera liviano
prefabricado, con cerramientos de vidrio, que es
uno de los ms tempranos ejemplos de
arquitectura flexible en el uso.
Casi todos los elementos de este sistema
orgnico de comunicaciones pudieron ser
utilizados en combinaciones infinitas, dando
como resultado propuestas formales y
funcionales de indudable valor. El ferroca-

rril jams se pens como suma de elementos


aislados, sino como un sistema de carcter
unitario.
Los puertos
La infraestructura de comunicaciones a escala
mundial,
convergente
en
Europa
y
fundamentalmente en puertos britnicos, por su
necesidad de ser eficiente, no admita elementos
que no estuvieran todos a un mismo nivel
operativo. El mayor calado y fuerza de impulsin
de los barcos exiga puertos apropiados para
carga y descarga de materias primas y
productos elaborados. El menor tiempo
empleado
en
estas
operaciones
era
fundamental, y a su vez las cargas consignadas
a navios exigan el respaldo de comunicaciones
terrestres eficaces, como el ferrocarril.
Esta relacin inseparable de ferrocarril-puerto
constituir, pues, la primera imagen de la
revolucin industrial en el pas. fruto de una
trasculturacin eminentemente britnica en lo
que a organizacin, tcnica e imagen
arquitectnica se refiere. En lneas generales
puede decirse que exista una teora completa
para los con-plejos portuarios: una serie de
diques y drsenas, muelles que son verdaderas
plataformas de granito en los que se levantan
imponentes conjuntos de depsitos con muros
de ladrillos, con aberturas normalizadas de
hierro fundido en forma de ventanas y portalones
superpuestos que permiten el manejo vertical de
las cargas mediante gras adosadas a los
muros; reas abiertas dmensionadas y
distribui-

das en base a las operaciones de acarreo y


retiro de mercaderas.
En un puerto internacional el intercambio de
mercaderas no se satisface con solo
trasladarlas a otros medios de transporte.
Hay que equilibrar entradas y salidas en el
tiempo, y esta necesidad impone el
almacenamiento en locales apropiados. Todo
esto lleva a una organizacin, formas de trabajo
y principios administrativos que nacen con una
nueva escala de comercio que condiciona y es
condicionada por las respuestas de diseo que
ya muestran su madurez en diversas obras
inglesas. En el caso del puerto de Buenos Aires
circunstancias polticas, econmicas y tcnicas
demoraran el momento oportuno de su
materializacin, que se produjo entre 1889 y
1897, constituyendo por su envergadura y por la
dinmica con que fue realizado, la obra
culminante de la gestin de una clase dirigente y
el mejor ejemplo de una poca caracterizada por
su mstica expansiva y progresista.
En este primer puerto (Puerto Madero). los
muelles estn construidos con hormign armado
y granito para los puntos comprometidos en el
desgaste; a su largo se desplazan gras sobre
rieles, trabajando entre las bodegas de los
barcos amarrados y los galpones y almacenes
levantados a lo largo de los muelles de los
diques y drsenas. Estos almacenes, de hasta
cuatro pisos y stanos, estn construidos con
estructura resistente de hormign armado y
muros de cerramiento de ladrillo, en que se
abren ventanas y por-

talones de comunicacin hacia ambos lados


para carga y descarga de productos. El autor,
Hawkshaw, repite el recurso usado por l en
obras ingenenles en Londres, rompe la posible
monotona de los muros de cerramiento al
acusar la estructura resistente o enmarcar con
encuadre verticalista los portalones que, de
acuerdo con el uso pueden abrirse o permanecer
cegados en previsin de futuras necesidades.
Si la secuencia de los depsitos caracterizara la
margen occidental de los diques, la opuesta
vera levantar a comienzos de la primera dcada
del siglo XX una serie de construcciones
destinadas al almacenamiento, expedicin y
elaboracin del grano; su surgimiento sera
coincidente con el apogeo agrcola. En 1902 se
pone en marcha el primer gran molino argentino;
en 1903 se habilitan los elevadores de granos en
el dique 3 y el segundo molino del
mismo
dique; en 1908, el tercero.
Era una obra de gran categora, que encontr
eco en publicaciones especializadas del mundo
entero. En el depsito ubicado sobre el borde del
muelle se repite la frmula de acusar al exterior
la estructura en este caso de hierro montada
en tiempo mnimo utilizando escaleras que
servan asimismo para zar las piezas. La parte
correspondiente a los silos muestra en su
estatismo clsico el lmite en el uso de un
material que no resulta apropiado para las
actividades esencialmente dinmicas que
expresa el conjunto de su volumetra. La chapa
acanalada constituir

en este aspecto la salida para la requisitoria a la


que el ladrillo no poda responder.
En tal sentido los elevadores y depsitos del
dique 2 muestran el primer paso dado en nuestro
medio hacia el uso de una piel constituida por
tres piezas componentes, una de ventana y otras
dos de cerramiento opaco, plano y curvo que
servirn para materializar un complejo que
plantea propuestas nuevas y evidencia una respuesta directa a las exigencias del uso. Existan
para esto los mejores antecedentes
en
Inglaterra.
En el puerto
resultado
encontramos
trazando en
convertido en

de Ing. White, en Baha Blanca


de
la
iniciativa
privada,
el programa que se ha venido
el puerto de Buenos Aires,
un estilo industrial maduro.

La idea de prototipo est desarrollada y se repite


en dos unidades de trabajo guales que, al estar
unidas por los conductos transportadores
horizontales a la altura del arranque de los
techos, permite convertirlos, en caso necesario
en una sola unidad operacional.
La existencia en las mrgenes del Riachuelo de
numerosos saladeros justific la aparicin, en
ese medio, de establecimientos de acopio de
cueros y otros frutos del pas llamados barracas.
En estos locales se acumulaban los cueros y se
los someta, a veces a distintos procesos con el
fin de conservarlos y prepararlos para la exportacin.

El sistema ferrocarril-puerto: la estacin


central y obras del nuevo puerto, Buenos Aires
2
Cabina de seales
3
Estacin terminal: La Plata
4
Viaducto, detalle
5
Viaducto, ejemplo de adaptabilidad: al
llegar
a la estacin, la parte inferior sirve para
depsitos (en este caso de vinos)
6
Puerto de Buenos Aires, elevadores de
trigo
7
Id. Molinos areneros, embarque de
cereales
8
Id. detalle constructivo
9
Id. depsitos

Barracas Norte, Barracas Sud, Boca, Ma-ciel y


posteriormente Dock Sud constituyeron un
conglomerado con caractersticas urbanas
propias. All, en la alternancia del zig-zag de los
techos de las barracas con los cubos
despegados entre s, de las viviendas de chapa
acanalada y madera, hall su culminacin
simblica la escultura
maquinista
del
puente trasbordador.
Frente a la Barraca Tacuar se construira en los
ltimos aos del siglo XIX el edificio en el que,
sin lugar a dudas, hallaran expresin la
tradicional especializa-cin del barrio y la
pujanza econmica de la Argentina de la poca:
el Mercado de Frutos.
La superficie ocupada por el edificio principal
(49.331 m2) sealaba la extensin ms grande
del mundo cubierta con un solo techo.
Independientemente de este, dos galpones de
2.113 y 5.990 m2 eran usados especialmente
para depositar cereales; a ellos se agregaban un
edificio para la maquinaria, dos talleres, etctera.
Pero es el edificio principal el que nos brinda
mayores motivos para el asombro. Se expresa
en un solo cuerpo de forma compleja, que
constaba de tres alas, divididas en nueve

galpones por calles interiores, que servan de


acceso a ferrocarriles y carros.
Sustentaban la organizacin interior de tres
niveles que balconeaban sobre las calles

interiores y el extenso techo, 2.431 columnas de


hierro. Los entrepisos, igualmente metlicos,
solucionaban con limpieza su encuentro con
el paramento de

cierre exterior, acusndose con la presencia


rimada de las placas de anclaje. Permitan la
entrada de la luz 7.179 metros lineales de
aberturas practicadas en la estructura
en
"shed" de la techumbre.
Todo realizado con una depuradsima tcnica,
legado de la tradicin funcional inglesa que, por
un fenmeno de trascultu-racin en gran escala
se da no solo en nuestro pas sino en todo
mbito que se integrara al sistema comercial en
que priv la Inglaterra victoriana.
Pero todo su empuje parece perder fuerza hacia
fines de siglo. Es que todos los esfuerzos
formidables que Inglaterra realizara en los
siglos XVIII y XIX haban dado a aquella nacin
una ilusin de seguridad y falsa supremaca
que, acentuada por su "esplndido aislamiento"
y la filosofa victoriana de estabilidad y
equilibrio, la llevara, en definitiva, al
enfrentamiento armado de 1914 fecha
coincidente con un importante captulo en el
panorama de la industria de la Repblica
Argentina.

10
Puerto Galvn, depsitos. Estructura metlica
con cerramientos de ladrillo similares a
los
utilizados en las estructuras anteriores
11
El Mercado Central de Frutos durante
su construccin
12
Mercado Central de Frutos: se reviste
con
formas acadmicas el tramo que ha de recibir
la placa conmemorativa
13
Mercado Central de Frutos, vista general

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