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ESTRUCTURA DEL ESTADO

Por
Juan Pablo Sarmiento Erazo
En este captulo estudiaremos lo correspondiente a la organizacin del Estado, su
estructura poltica, la independencia de algunas entidades y la manera en que se ha
pensado el Estado colombiano como un sistema de pesos y contrapesos. En este
sentido, se explicar la manera en que se ha instituido el poder pblico, cmo
funcionan sus distintas ramas, tanto para controlarse mutuamente como para
colaborarse en armona. En conjunto, estudiaremos con detenimiento las entidades
pblicas ms sobresalientes, sus diferentes relaciones y funciones. La utilidad de esta
unidad es evidente para el desarrollo de la vida profesional del estudiante, quien en
repetidas ocasiones se enfrentar o compartir con el Estado contratos, relaciones
administrativas, y en algunos casos, conflictos.
A modo de introduccin, podemos presentar las diferentes ramas del poder pblico,
que se desprenden del comn denominador Estado. En primer lugar, hablamos de
ramas porque en nuestra historia institucional, al igual que cualquier democracia
liberal, se ha pretendido dividir el poder pblico para evitar el abuso del mismo y para
que los rganos especializados desarrollen sus tareas de manera independiente, con
una armona que permita complementar las tareas de una y otra rama. Hablamos de
ramas del poder pblico porque en conjunto constituyen el poder del Estado, sus
funciones y sus garantas.
Podemos observar que existe as una rama legislativa, una rama ejecutiva y una
judicial. stas hacen parte de la divisin clsica del poder, que intenta garantizar la
pluralidad, la participacin y los lmites a los poderes que les son atribuidas. No
obstante, en Colombia se pens en un sistema un poco ms controlado, creando as los
rganos de control, que no dependen de ninguna otra rama, y cuyo control se
despliega sobre todas los dems. As, est el control fiscal y el disciplinario, que se
aplica sobre todos los funcionarios del poder pblico.
De igual forma podemos observar los rganos electorales que garantizan la
transparencia del proceso democrtico y la participacin ciudadana. stos no controlan
a las ramas del poder directamente, pero s hacen efectivo el proceso electoral, se
encargan de expedir documentos de identidad y ajustan constantemente el censo
electoral, fundamental para los procesos de eleccin popular o los mecanismos de
participacin democrtica. Finalmente, encontramos lo rganos autnomos o de
naturaleza especial, a saber, el Banco de la Repblica y la Comisin Nacional de
Televisin. Son autnomos y han sido creados directamente por la Constitucin y
debido a sus funciones, bastante delicadas para la estabilidad econmica y la libertad
de expresin, se dejaron completamente separadas de las dems ramas.

Rama Legislativa
El Congreso de la repblica est dividido entre el Senado y la Cmara de
Representantes. Entre ellos no existe ninguna jerarqua, pero hay temas que tienen
iniciativa slo en uno de ellos, como por ejemplo, las exenciones tributarias que inician
su debate en el Senado por iniciativa del Gobierno. Tanto el Senado como la Cmara
tienen diferentes comisiones especializadas en los temas que deben tratar. Algunas de
esas comisiones fueron creadas por la Constitucin y otras por la ley 5 de 1991, pero
en general, su divisin se destina al manejo del presupuesto, reforma constitucional,
planeacin, entre otras. Los remito a las lecturas para recordar su conformacin, que no
es tan interesante de presentar. En todo caso, los requisitos para ser senador o
representante varan debido a que en cierta medida, se pens en una cmara ms
capacitada que otra, siendo el Senado aquella que retiene facultades de mayor
trascendencia nacional, pero en la realidad, esto no se observa en ninguna de las dos,
pues su conformacin ha sido normalmente similar.
Aunque sea fcil explicarlo, la funcin del Congreso es esencial para el funcionamiento
del Estado. sta consiste esencialmente en la expedicin de leyes, en la reforma a la
Constitucin y en el control poltico a la rama ejecutiva, es decir, al Presidente, sus
ministros, los Directores de Departamentos Administrativos y Superintendentes.
Eventualmente se hacen debates sobre alcaldes, gobernadores o miembros del Banco
de la Repblica, pero estos son casos aislados, ms polticos que constitucionales. Por
su parte, tambin tiene la funcin de juzgar al presidente cuando la comisin de
acusaciones formula alguna imputacin. Est en la mente de todos los colombianos el
caso del llamado proceso 8000, donde el Congreso inici un juicio contra el entonces
presidente de la repblica, Ernesto Samper Pizano, por haber recibido recursos del
narcotrfico para su campaa; aunque finalmente se abstuvo de condenarlo. En todo
caso, ste ha sido el nico caso en el que el Congreso ha llegado a acusar a un
presidente. Tambin tiene funciones electorales, en especial, elegir a los magistrados de
la Corte Constitucional de listas enviadas por el Presidente de la Repblica, la Corte
Suprema de Justica y el Consejo de Estado.
Rama Ejecutiva
La Presidencia de la Repblica, la Vicepresidencia de la Repblica, los Consejos
Superiores de la Administracin, los Ministerios y Departamentos Administrativos, las
Supertendencias y unidades administrativas especiales sin personera jurdica hacen
parte del nivel central. Todas ellas estn ubicadas en Bogot y tienen competencia para
desarrollar sus actividades, controlar a los particulares y ejercer sus facultades en todo
el territorio nacional. As, por ejemplo, la fuerza pblica, que est a cargo del
Presidente de la Repblica, tiene presencia en todo el pas y sigue rdenes directas del
jefe de gobierno. De igual forma, la Superintendencia Financiera, que es del orden
nacional, tuvo la facultad de intervenir a todas las captadoras de dinero, llamadas
pirmides, en todo el territorio nacional, desde Barranquilla hasta Pasto.

Descentralizacin por servicios


En cuanto a la descentralizacin especializada o por servicios, prevista en el artculo
209 de la Constitucin, debemos sealar que sta depende de la existencia de una
entidad descentralizada territorial. Por ejemplo, la persona jurdica territorial
denominada municipio contiene personas jurdicas concebidas para adelantar la
misin municipal, como lo son las empresas pblicas municipales, los establecimientos
pblicos, las empresas industriales y comerciales y las sociedades de economa mixta,
entre otros. Este hecho encuentra rplica en las personas jurdicas territoriales: Nacin,
departamentos, distritos y territorios indgenas.
En este caso, el de la descentralizacin especializada o por servicios, el Estado
desarrolla la funcin administrativa que debe estar al servicio de los intereses
generales. Esa funcin administrativa, segn lo dispuesto en el artculo 209 superior,
debe llevarse a cabo respetando los principios de igualdad, moralidad, eficacia,
economa, celeridad, imparcialidad y publicidad.
De esta manera, los Establecimientos Pblicos, las Empresas Industriales y Comerciales
del Estado, las Empresas Sociales del Estado, las empresas oficiales de servicios
pblicos domiciliarios, los Institutos cientficos y tecnolgicos, y las Superintendencias
y las entidades administrativas especiales con personera jurdica estn dirigidas a
prestar servicios domiciliarios, de salud, de proteccin, econmicos, culturales,
acadmicos, etc., que pretenden desarrollar derechos constitucionales en el marco del
bien comn.
Descentralizacin territorial
La descentralizacin territorial se manifiesta por la existencia de departamentos,
distritos, municipios y territorios indgenas (art. 286). Adems, la ley puede darles
carcter de entidades territoriales a las regiones y provincias. Es claro que la
distribucin territorial del Estado colombiano se fija directamente en la Constitucin, lo
que demuestra la importancia del tema. En realidad, se trata de un asunto fundamental
para la permanencia de la Nacin. El legislador, mediante leyes, solamente puede
elevar a la categora de entidades descentralizadas territorialmente a las regiones y a
las provincias. Nuevamente, se dice, es la misma Constitucin la que establece qu le
permite al legislador. Su celo es absoluto, no admite modificaciones de la distribucin
territorial. As, si se quisiera, por ejemplo, si una ley crear cantones con personera
jurdica en lugar de localidades para una ciudad como Bogot, sta sera
inconstitucional porque la Constitucin determin el nombre de sus entidades
territoriales y los cantones no existen en ella. Tampoco se podra elevar a persona
jurdica las localidades, pues el Constituyente no lo consagr.
Todo lo anterior tiene una explicacin ms profunda: al concederse mayor autonoma y
recursos a las personas jurdicas territoriales, se pondra en riesgo el esquema de
Estado deseado, en la medida en que esas entidades creadas ms all de la
Constitucin Poltica podran llegar a tener un poder tan importante hasta el punto de

ser capaces de resquebrajar la unidad nacional. Quizs en un pas con una paz
consolidada sea posible, mediante reforma constitucional, permitir la creacin de otras
entidades territoriales.
La distribucin territorial prevista en la Constitucin busca fijar los pesos y contrapesos
necesarios para que el Estado colombiano pueda ser ms gil en lo administrativo,
pero mantenindose, de todos modos, como repblica unitaria.
La difcil situacin actual del pas ya demuestra los peligros de la acentuacin de la
descentralizacin. A ttulo de ejemplo, la autorizacin de eleccin popular de
autoridades locales alcaldes y gobernadores, ha sido, en algunos casos,
aprovechada por los diversos grupos armados para imponer sus candidatos, lo que ha
debilitado intensamente la democracia colombiana. Esa posibilidad, en un contexto
diferente, en una sociedad en paz y con posibilidades de ofrecer un voto
independiente, constituira, en verdad, un gran avance democrtico.
En el punto expuesto se examin la diferencia entre la descentralizacin territorial y la
especializada o por servicios. Bsicamente se concluy que no eran nociones
comparables. Ms bien son complementarias. La especializada existe dentro de las
personas jurdicas territoriales, es decir, de las entidades descentralizadas
territorialmente. La territorial corresponde a un elemento poltico: la organizacin del
territorio. La especializada corresponde a un elemento funcional: la funcin
administrativa. La primera es esttica, la segunda es dinmica.
Organismos especiales constitucionales
El Banco de la Repblica ejerce una importante competencia respecto a la emisin y
control del dinero circulante. Esto es conocido, de manera ms amplia claro, como la
poltica monetaria. El Banco de la Repblica es la institucin que emite y administra la
moneda legal y ejerce la funcin de banquero de bancos. Adems, controla los sistemas
monetario (el dinero), crediticio (las tasas de inters) y cambiario (la tasa de cambio)
del pas. Sus principales funciones son: i) actuar como banco del Estado; ii) controlar la
emisin de moneda; iii) recibir consignaciones y otorgar prstamos a los bancos
comerciales y al Gobierno; iv) manejar la poltica monetaria (control de la inflacin) y
financiera del pas, y v) efectuar las transferencias de divisas con los dems pases del
mundo, entre otras funciones. Debido a que una de sus funciones ms sobresalientes es
la de controlar la inflacin, es frecuente que al momento en que las centrales obreras y
el gobierno estn negociando los incrementos salariales, el Banco Central sea uno de
los chicos malos, justamente, para evitar que exista un incremento ms all del
adecuado nivel del ingreso y capacidad de demanda de la poblacin ocupada, y evitar
as una excesiva presin en los precios que provoque un deterioro en la capacidad
adquisitiva de la moneda.
La misma Constitucin le dio autonoma al Banco, pero estableci en todo caso que su
Junta Directiva est conformada por siete miembros con un voto cada uno: el Ministro
de Hacienda y Crdito Pblico, cinco miembros y el Gerente General del Banco

nombrado por los anteriores. Los cinco miembros y el Gerente General tienen perodos
fijos de cuatro aos, prorrogables dos veces, con lo cual pueden permanecer hasta doce
(12) aos en el cargo. Dos de los cinco miembros de dedicacin exclusiva son
reemplazados por el Presidente de la Repblica cada cuatro aos, una vez transcurrida
la mitad del perodo presidencial. Sin embargo, con la reeleccin presidencial esto no
ha sido modificado y por ello, el Banco es ahora ms cercano al Gobierno,
permitindole prcticamente manejar la poltica monetaria.
Por su parte, la Comisin Nacional de Televisin es la entidad del Estado que en
materia de televisin, planea, dirige y desarrolla las polticas; regula el servicio;
gestiona el uso del espectro electromagntico; garantiza los derechos de televidentes y
usuarios y los fines y principios del servicio, y promueve la competencia y la eficiencia
en el sector
Los entes universitarios autnomos son igualmente entidades pblicas y
administrativas. Sin embargo, la ley intent otorgarles mayor autonoma que cualquier
otra, en especial, separarlos de determinaciones del poder central, del ejecutivo o la
Presidencia de la Repblica. Por esto, no estn supeditados al poder ejecutivo y tienen
un poder mayor de autorregulacin, inclusive en su rgimen de contratacin
administrativa. Es un concepto que pretendi enmarcar el diseo de la universidad
oficial en un modelo autnomo acorde con la Constitucin.
Rama Judicial
La funcin de la rama judicial es la de administrar justicia. Esto es, solucionar
conflictos entre individuos, o entre individuos y el Estado, segn lo establecido por el
derecho, por medio de una sentencia. Esencialmente, la rama judicial debe intervenir
en disputas que se dan entre los particulares y entre stos con el Estado, as como
controlar a la rama ejecutiva y a la rama legislativa. Estudiaremos ahora las distintas
autoridades del Estado que conforman la Rama Judicial. De la misma manera,
diferenciaremos la funcin le corresponde a cada juez.
Justicia Ordinaria
La jurisdiccin ordinaria est compuesta por los jueces que estn encargados de dirimir
conflictos y decidir controversias que se presentan entre particulares. Supongamos que
un individuo atropella accidentalmente a un peatn y ste decide demandar al
conductor, la jurisdiccin que debe conocer y decidir el caso ser la ordinaria. De igual
forma, imaginemos que una persona ha incumplido un contrato de arrendamiento o de
compraventa que tena con otra, la jurisdiccin, dado este caso, es la ordinaria, pues la
controversia se ha presentado entre ciudadanos comunes. La jurisdiccin ordinaria se
divide jerrquicamente de la siguiente manera: 1. Corte Suprema de Justicia. (CSJ) 2.
Tribunales Superiores de Distrito Judicial. (TSDJ) 3. Juzgados civiles, laborales, penales,
agrarios, de familia, de ejecucin de penas, y los dems especializados y promiscuos
que se creen conforme a la ley.

La Corte Suprema de Justicia es el mximo Tribunal de la Jurisdiccin Ordinaria, es


decir, es la cabeza de esta jurisdiccin y decide en casacin, los conflictos suscitados
entre individuos. Lo anterior significa que, la Corte Suprema intenta, segn el caso y de
acuerdo a algunos requisitos legales, unificar la manera en que se deciden casos
similares, para que en adelante, casos parecidos, se fallen de forma semejante. Por esto,
slo en ciertos casos, la Corte puede revocar el fallo de segunda instancia,
normalmente, porque se valoran mal las pruebas, se viola el debido proceso o se aplica
inadecuadamente una norma. Lo mencionado no quiere decir que la Corte decida una
tercera instancia, sino que, dado el caso, revisa la sentencia, luego de que la persona
afectada con la sentencia solicite la revisin mediante una demanda de casacin. La
Corte Suprema de Justicia se divide en cinco salas, que deciden los procesos judiciales
segn la materia de que se traten, integradas as: 1. La Sala Plena, por todos los
Magistrados de la Corporacin; 2. La Sala de Gobierno, integrada por el Presidente,
el Vicepresidente y los Presidentes de cada una de las Salas especializadas; 3. La Sala
de Casacin Civil y Agraria, integrada por siete Magistrados, 4. La Sala de Casacin
Laboral, integrada por siete Magistrados y, 5. La Sala de Casacin Penal, integrada por
nueve Magistrados.
Como lo anticipamos, las Salas de Casacin Civil y Agraria, Laboral y Penal, actan
segn su especialidad, como Tribunal de casacin. As, por ejemplo, un proceso laboral
que se origine, en primera instancia, de un juez laboral de circuito y en segunda
instancia, del Tribunal Superior de Distrito judicial, ser resuelto en casacin, por la
Sala de Casacin Laboral de la Corte Suprema de Justicia. La Corte Suprema de Justicia
mediante las salas especializadas, tambin soluciona los conflictos de competencia, es
decir, define qu juez puede decidir un caso concreto cuando dos o ms jueces
consideren que deben decidir el caso.
La Corte Suprema de Justicia igualmente, juzga al Presidente de la Repblica, a
Magistrados de la Corte Suprema de Justicia, del Consejo de Estado y de la Corte
Constitucional, del Consejo Superior de la Judicatura, y al Fiscal General de la Nacin,
nicamente cuando se trata de delitos cometidos por ellos. Sin embargo, debemos tener
claro que la investigacin de los delitos cometidos por estos funcionarios la realiza el
Senado de la Repblica, cuando han sido acusados por la Cmara de Representantes.
En otras palabras, la Corte Suprema de Justicia juzga los delitos de los ms altos
funcionarios, decidiendo si en el caso concreto, se cometi un delito. De una forma
muy parecida, investiga y juzga a los miembros del Congreso. Por ello, podemos
entender ahora por qu a los congresistas involucrados en lo que los medios llaman
parapoltica, los vemos investigados y juzgados por la Corte.
Justicia Contencioso Administrativa
Los jueces que pertenecen a la jurisdiccin contencioso administrativa solucionan
conflictos que se presentan entre el particular y el Estado, debido a hechos o a actos de
la administracin. Tambin conoce de controversias que se dan entre particulares
cuando alguno de ellos est investido de autoridad administrativa, por ejemplo,
notaras.

Su funcin es entonces doble. Por un lado, decide sobre conflictos de responsabilidad


del Estado por hechos de la administracin, como por ejemplo, la muerte de un
individuo por exceso de fuerza de un oficial de polica; asimismo, ejerce el control de
legalidad de actos administrativos, es decir, que decretos (por ejemplo, decreto que
dicte el presidente de la repblica que reglamenta decomisos tributarios) o actos
administrativos particulares (licencia de conduccin, salvoconducto de armas de
fuego) estn acorde con las leyes o normas superiores.
La jurisdiccin Contencioso Administrativa se distribuye jerrquicamente de la
siguiente manera: 1. Consejo de Estado. 2. Tribunales Administrativos y 3. Juzgados
Administrativos.
El Consejo de Estado es el mximo tribunal de la Jurisdiccin de lo Contencioso
Administrativo. A diferencia de la Corte Suprema de Justicia, el Consejo de Estado s
decide en apelacin, de los procesos decididos por el Tribunal Administrativo. Sobre
este punto volveremos ms adelante. El Consejo de Estado se divide en 3 Salas,
integradas as: 1. La Sala Plena, por todos sus miembros; 2. La Sala de lo Contencioso
Administrativo y 3. La Sala de Consulta y Servicio Civil
A la primera Sala mencionada, es decir, a la Sala Plena del Consejo de Estado le
corresponde realizar esencialmente, funciones administrativas. Por su parte, la Sala de
lo Contencioso Administrativo se divide en 5 secciones, cada una de ellas, con
especializacin de los temas que conoce. Veamos: 1. Seccin 1. Decide procesos sobre
prdida de investidura, controversias en materia ambiental, y otros procesos que no le
corresponden a las otras salas, esto ltimo es lo que se conoce como competencia
residual. 2. Seccin 2. Soluciona litigios que traten temas laborales, provenientes de
cualquier forma de vinculacin de un trabajador con la administracin. Decide tambin
la nulidad de actos administrativos (decretos por ejemplo) expedidos por el Ministerio
de Proteccin Social relacionado con temas laborales. 3. Seccin 3. Decide casos que
traten temas de controversias de contratacin con el Estado, licencias de minera y
concesin de petrleos. Conoce Tambin de procesos de expropiacin agraria, procesos
de nulidad contra laudos arbtrales en los que haya intervenido el Estado; y de la
responsabilidad extracontractual del Estado, por los hechos, acciones u omisiones de la
administracin. 4. Seccin 4. Resuelve procesos relacionados principalmente de temas
tributarios, es decir, impuestos, contribuciones y tasas. Igualmente, decide casos
relacionados con la venta de acciones o cuotas de participacin del Estado en sus
sociedades. 5. Seccin 5. Decide los procesos relacionados con temas electorales y
nombramientos.
Por ltimo, la de Consulta y Servicio Civil tiene como principal tarea, resolver
consultas jurdicas que formula el Gobierno Nacional, sea mediante Ministros o
directores de Departamentos Administrativos.

Justicia Constitucional
La jurisdiccin constitucional es ejercida por la Corte Constitucional y el Consejo de
Estado. Ambos ejercen la guarda de la integridad y supremaca de la Constitucin, es
decir, que expulsan del ordenamiento jurdico, aquellas normas que sean contrarias a
la Constitucin. La Corte Constitucional conoce de la Accin Pblica de
inconstitucionalidad, la cual puede ser interpuesta por cualquier persona, nacional o
extranjero, hombre o mujer, soltero o casado; que tiene como fin, controvertir la
constitucionalidad de una ley o de un decreto extraordinario o con fuerza de ley, en su
contenido y en su proceso de formacin, porque puede llegar a vulnerar normas o
derechos consagrados en la Constitucin.
Tambin decide de la constitucionalidad de actos reformatorios de la Constitucin,
cualquiera que sea su origen, slo por vicios de procedimiento en su formacin; de la
convocatoria a un referendo o a una Asamblea Constituyente para reformar la
Constitucin, slo por vicios de procedimiento en su formacin; sobre la
constitucionalidad de los referendos sobre leyes y de las consultas populares y
plebiscitos del orden nacional. Estos ltimos slo por vicios de procedimiento en su
convocatoria y realizacin; Y decide la constitucionalidad de los tratados
internacionales y de las leyes que los aprueben por errores en su formacin o por su
contenido.
Sin embargo, el Control constitucional no se agota all. Dado que la Carta Fundamental
o Constitucin es de aplicacin directa, esto es, de aplicacin en cada caso particular,
tambin ejercen jurisdiccin constitucional, para cada caso concreto, los jueces y
tribunales que profieren decisiones de tutela o resuelvan acciones o recursos previstos
para la aplicacin de los derechos constitucionales. En todos estos casos, la Corte
Constitucional revisa las decisiones judiciales relacionadas con la accin de tutela de
los derechos constitucionales.
Entonces, cada vez que cualquier juez de la Repblica, llmese Juez civil municipal o
Corte Suprema de Justicia, deciden acciones de tutela, se convierten, por la accin que
estn decidiendo, en jueces constitucionales. Pero Qu es la accin de tutela? Es
aquella accin que tiene como fin la proteccin inmediata de sus derechos
constitucionales fundamentales, cuando stos resulten vulnerados o amenazados por la
accin o la omisin de cualquier autoridad pblica, particulares encargados de la
prestacin de un servicio pblico o cuya conducta afecte grave y directamente el
inters colectivo, o respecto de quienes el solicitante se halle en estado de
subordinacin o indefensin.
Administracin de la Rama Judicial y control disciplinario
El Consejo Superior de la Judicatura es el administrador de la rama judicial, de su
presupuesto y de su organizacin. Est organizado en sala administrativa y sala
disciplinaria.

La Sala Disciplinaria tiene la funcin de administrar la rama judicial, motivo por el


cual, debe elaborar el proyecto de presupuesto de la Rama Judicial que debe remitirse
al Gobierno Nacional, entre otras funciones relacionadas con sta. Por su parte, la Sala
Jurisdiccional Disciplinaria, tiene una funcin ms judicial que la Sala Administrativa
debido a que decide de los procesos disciplinarios que se adelanten contra los
magistrados, fiscales, jueces y abogados. As, por ejemplo, un abogado que cobra
honorarios y finalmente no realiza ninguna gestin de aquellas que se le hayan
encomendado, puede ser investigado y sancionado por el Consejo Superior, sin que
por esto, adems, no se le pueda solicitar la devolucin de lo pagado.
Entonces, el Consejo Superior de la Judicatura es el mximo rgano encargado de la
administracin de la rama judicial y ejercer la funcin disciplinaria en relacin con los
funcionarios, empleados judiciales y abogados en ejercicio. As como las Altas Cortes
que hemos explicado, el Consejo Superior de Judicatura tiene inferiores jerrquicos, los
Consejos Seccionales de Judicatura, los cuales corresponden a divisiones territoriales y
ejercen las mismas facultades administrativas y disciplinarias antes sealadas, pero
limitadas a su espacio territorial.
Jurisdicciones especiales
Los jueces de paz se encargan de solucionar conflictos individuales y comunitarios con
base no en la ley, sino en la equidad y conforme a los criterios de justicia propios de la
comunidad. Los jueces de paz deciden de los conflictos que las personas o la
comunidad, en forma voluntaria y de comn acuerdo, ponen en su conocimiento y que
traten de asuntos susceptibles de conciliacin, en cuanta no superior a los 100 salarios
mnimos legales mensuales vigentes. No obstante, los jueces de paz no tienen
competencia para conocer de las acciones constitucionales (tutela por ejemplo) y
contencioso-administrativas.
La jurisdiccin indgena es aquella organizada por pueblos ancestrales que conforman
minoras tnicas, ejercida por las autoridades de los pueblos indgenas dentro de su
espacio territorial, de conformidad con sus propias normas y procedimientos, siempre
que no sean contrarios a la Constitucin y leyes de Colombia. Su razn de ser es la
independencia y la supervivencia que se intent mantener en los pueblos
precolombinos de nuestra nacin. Sin embargo, la independencia no es total. La
Constitucin y la Ley imperan incluso sobre estos pueblos, de manera que, por
ejemplo, el juez indgena no puede imponer la pena de muerte a alguno de sus
integrantes porque la Constitucin la prohbe.
La Fiscala General de la Nacin
La Fiscala es el rgano encargado de la investigacin y acusacin de personas que
cometan delitos. Es la facultada para realizar la investigacin de los crmenes que se
cometen por cualquier persona. La Fiscala General de la Nacin est integrada por el
Fiscal General, el Vicefiscal, los fiscales delegados (encargados de casos concretos), la
Escuela de Estudios e Investigaciones Criminalsticas y Ciencias Forenses, la Direccin

Nacional del Cuerpo Tcnico de Investigacin y el Instituto Nacional de Medicina


Legal y Ciencias Forenses , entre otros rganos de direccin internos que no nos
interesa estudiar.
Y cmo inicia la investigacin la Fiscala? La investigacin puede surgir de oficio,
mediante denuncia o querella, por peticin del Procurador General de la Nacin, del
Defensor del Pueblo o por informe de funcionario pblico. De oficio, quiere decir que
el fiscal, al saber que se pudo cometer un delito y ste sea muy grave, investiga el
crimen y buscar a quienes los hayan cometido; por ejemplo, los atentados terroristas no
requieren la denuncia de persona alguna, se investigan por la Fiscala directamente.
La Denuncia o querella se presentan por una persona, normalmente es la misma
vctima que acude a la Fiscala y manifiesten al funcionario de la fiscala, los hechos
que ocurrieron y seala a quin consideran que puede ser la persona que cometi el
delito. Esta denuncia no debe ser muy ligera ni precipitada, pues existen delitos como
la calumnia o la falsa denuncia, que puede cometer el denunciante si denuncia hechos
falsos o seala intencionalmente, a una persona que no haba cometido el delito,
sabiendo que era inocente.
rganos de Control
Presentaremos en esta oportunidad a los rganos de Control como el conjunto de
aquellas instituciones pblicas destinadas a controlar a las dems ramas del poder y
velar por la realizacin efectiva de los intereses generales de la sociedad. As,
estudiaremos los elementos esenciales que diferencian a los rganos de control de las
dems entidades encargadas de la gestin pblica. En otras palabras, veremos cmo la
Procuradura General de la Nacin, la Defensora del Pueblo, las Personeras
Municipales, la Contralora General de la Repblica, Las Contraloras Departamentales
y las Contraloras Distritales y Municipales nos garantizan a todos la efectividad de los
derechos fundamentales, la correcta gestin pblica, la adecuada ejecucin de recursos
pblicos y el control a las dems ramas del Estado.
El Ministerio Pblico
El Ministerio Pblico es la institucin de control encargada de velar por la aplicacin
de la ley y por la realizacin de los intereses generales de todos nosotros. Al Ministerio
Pblico corresponde la promocin de los derechos humanos, la proteccin del inters
pblico y la vigilancia de la conducta de las personas que desempean funciones
pblicas. El Ministerio Pblico es ejercido por el Procurador General de la Nacin, el
Defensor del Pueblo y por los Personeros Municipales. El Procurador General de la
Nacin y el Defensor del Pueblo actan mediante varios delegados, algunos dedicados
a la investigacin de acciones y omisiones de autoridades pblicas y otros participan,
como delegados, ante las autoridades judiciales en la cooperacin de investigaciones y
participacin activa en el proceso que involucren derechos fundamentales o intereses
colectivos.

Sus funciones consisten en la vigilancia del cumplimiento de la Constitucin, las leyes,


las decisiones judiciales y los actos administrativos, en todos los niveles de la
administracin; la Procuradura tambin protege los derechos humanos y asegura su
efectividad, con el auxilio del Defensor del Pueblo, esto supone que el Procurador o el
Defensor, mediante sus delegados, pueden iniciar acciones judiciales dirigidas a
proteger derechos fundamentales o sancionar la violacin de los mismos.
La Procuradura tambin debe defender los intereses de la sociedad interviniendo
pblicamente respecto a temas jurdicos relevantes para la sociedad, o participando en
investigaciones sobre conductas dudosas de algunos funcionarios de la
Administracin. Tambin le corresponde defender los intereses colectivos, en especial
el ambiente, colaborando con investigaciones del caso, abriendo investigaciones
disciplinarias en contra de los funcionarios infractores o iniciando acciones judiciales,
como las Acciones Populares para la proteccin al medio ambiente. Es importante que
tengamos en cuenta que la Procuradura ejerce poder disciplinario, esto es, la
posibilidad de iniciar investigaciones e imponer sanciones a funcionarios que vulneran
las funciones pblicas, el inters general o cometen delitos en el ejercicio de su cargo.
Las sanciones que mencionamos varan desde multas hasta exclusin de funciones
pblicas por un trmino definido por la ley . No obstante, debemos tener claro que el
Procurador no tiene poder disciplinario sobre los abogados y jueces debido a que ste
es efectuado por la Sala disciplinaria del Consejo Superior de la Judicatura.
La Defensora del Pueblo hace parte del Ministerio Pblico. Es dirigida por el Defensor
del Pueblo y su funcin principal es esencialmente, la de velar por la promocin, el
ejercicio y la divulgacin de los Derechos Humanos. Lo anterior se ve reflejado en
varias de sus funciones, como por ejemplo, la de orientar e instruir a los todas las
personas y a los colombianos en el exterior, en el ejercicio y defensa de sus derechos
ante las autoridades competentes o entidades de carcter privado; divulgar los
derechos humanos y recomendar las polticas para su enseanza; invocar el derecho de
Habeas Corpus, esto es, presentar un recurso judicial a favor de una persona que
pueda considerarse injustamente privada de la libertad por una entidad pblica.
Al interior de la Defensora del pueblo encontramos adems las Defensoras Pblicas,
servicio que se presta en favor de las personas que no tienen la posibilidad econmica
o social de proveer por s mismas, la defensa de sus derechos o para asumir su
representacin judicial o extrajudicial. Las Defensoras Pblicas tienen como fin,
garantizar el acceso a la justicia o a las decisiones de cualquier autoridad pblica.
Las Personeras son entidades que hacen parte del Ministerio Pblico y estn
encargadas de ejercer el control disciplinario en el Municipio o el Distrito Capital,
dependiendo si estn ubicados en Bogot (Distrito) o cualquier otra ciudad
(Municipio). Tiene funciones tambin de Ministerio Pblico en el sentido en el que se
encarga de la guarda y promocin de los derechos humanos, la proteccin del inters
pblico y la vigilancia de la conducta de quienes desempean funciones pblicas.

El Personero est encargado de vigilar el cumplimiento de la Constitucin y las dems


normas del ordenamiento legal, promoviendo las acciones constitucionales cuando
stas estn siendo vulneradas por alguna entidad pblica. Tambin debe defender los
intereses de la sociedad, vigilar el ejercicio eficiente y diligente de las funciones
administrativas municipales, ejercer vigilancia de la conducta oficial de quienes
desempean funciones pblicas municipales y distritales, y ejercer funcin
disciplinaria respecto de los servidores pblicos municipales y distritales.
La Contralora General de la Repblica
La Funcin de control Fiscal se distribuye entre la Contralora General de la Repblica
y las Contraloras departamentales, distritales y municipales, sin que las ltimas
dependan jerrquicamente de la Contralora General. El control fiscal consiste en la
vigilancia de la gestin fiscal y el control de resultado de la administracin. Esto
significa, el control de la administracin correcta de los recursos pblicos en las
actividades o apropiaciones presupuestales del gobierno. En otras palabras, evita e
investiga casos de corrupcin y vigila el manejo de los recursos pblicos por parte de la
Administracin Pblica y los particulares o entidades privadas que manejen bienes de
la Nacin. Examinemos cada una de las entidades que realizan el Control Fiscal:
La Contralora General de la Repblica es una institucin de carcter tcnico, con
autonoma administrativa y presupuestaria. Su vigilancia se dirige a todas las
entidades del nivel nacional, que tengan autonoma financiera y presupuestal. Esto
quiere decir que el control a la gestin fiscal es ejercida sobre todos los rganos que
integran la rama legislativa, judicial, ejecutiva nacional y Ministerio Pblico, as como
las otras entidades creadas por la Constitucin (por ejemplo, la Comisin Nacional de
Televisin).
Con todo, las funciones del Contralor General no se limitan a realizar la vigilancia de la
gestin pblica. Podemos ver el Contralor debe establecer los mtodos y la forma de
rendir cuentas que deben seguir los responsables del manejo de fondos o bienes de la
Nacin e indicar los criterios de evaluacin financiera, operativa y de resultados que
debern seguirse. Del mismo modo, si la Contralora encuentra que la conducta del
funcionario supone un delito o una sancin disciplinaria, debe iniciar el proceso, penal
o disciplinario, ante la entidad competente, contra quienes han causado perjuicio a los
intereses patrimoniales del Estado. Estudiemos el siguiente ejemplo que dar ms
claridad al lector. Un Funcionario comete el delito de Peculado (tom recursos
destinados a un contrato para la pavimentacin de una carretera). Como vemos, esto
supone una gestin fiscal por cuanto en nuestro caso, el funcionario administraba
recursos pblicos. Por ende, la Contralora inicia el proceso de responsabilidad fiscal
con el objeto de restituir el dinero pblico faltante. Sin embargo, debido a que el
funcionario cometi un delito, debe acudir a la Fiscala General de la Nacin para que
sta inicie la investigacin y acuse al funcionario ante un Juez penal por el delito
cometido. Igualmente, debe acudir a la Procuradura General de la Nacin para que
inicie la investigacin y sancione al funcionario por la falta disciplinaria cometida en
ejercicio de sus funciones.

Con el ejemplo planteado queremos demostrar que un funcionario pblico puede


cometer, con una sola conducta, varias faltas, y en consecuencia, puede ser sometido a
diversas investigaciones y sanciones. Ninguna de las autoridades se excluye en cuanto,
cada investigacin tiene un objeto diferente, el penal, imponer una sancin por el
crimen cometido, el disciplinario, sancionar al funcionario que en ejercicio de sus
obligaciones, falt a un deber funcional, y el fiscal, con el objetivo de conseguir la
restitucin del dinero perdido.
Las Contraloras Departamentales son entidades tcnicas dotadas de autonoma
administrativa y presupuestal, organizadas para la vigilancia de la gestin fiscal
limitada al departamento. En efecto, Las atribuciones del contralor departamental se
circunscriben al espacio territorial del Departamento y son las mismas que las del
Contralor General de la Repblica. Las Contraloras Departamentales no son
dependencias territoriales de la Contralora General de la Repblica, al contrario, son
entidades completamente autnomas financiera y administrativamente, tanto de los
departamentos como de la Contralora General. Su competencia de Control Fiscal es
compartida con la Contralora General de la Repblica cuando las dependencias
territoriales de esta ltima vigilan y controlan las instituciones nacionales que
desarrollen sus funciones en el Departamento. Esto no quiere decir que la contralora
Departamental y la General controlen conjuntamente a las entidades nacionales con
dependencias ubicadas al interior del departamento; para stas, la Contralora General
de la Repblica ejerce control mediante sus dependencias territoriales de manera
excluyente respecto a la Contralora departamental, quien ejerce sus funciones de
control fiscal respecto a los rganos del Departamento.
La Constitucin estableci como regla general, que la vigilancia de la gestin fiscal de
los distritos y los municipios corresponde a la Contralora Departamental. No obstante,
estableci que la Ley poda dictar normas que permitan a los Concejos Distritales y
Municipales crear y organizar sus propias contraloras. Con base a esto, la Ley 136 de
1994 facult a los Distritos y Municipios para crear y organizar las contraloras
competentes para la vigilancia y control de su gestin fiscal.
A manera de Conclusin
Habiendo explicado globalmente las diferentes maneras en que se manifiesta la
Administracin pblica, cmo desarrolla sus funciones y cmo se controla a s misma,
tratemos de poner en discusin el ejercicio del control fiscal, disciplinario, judicial y de
los jueces y abogados, a la luz de la reeleccin. Este ejercicio nos permitir consolidar lo
visto hasta el momento y exponer la manera en que en realidad podemos sostener la
real independencia de las diferentes ramas del poder, cmo se comunican y cmo se
controlan. En primer lugar, recordemos ha hablamos de un control judicial del
Congreso y de la Corte en la medida en que estn encargados de juzgar a los altos
funcionarios, definir la legalidad de sus actuaciones y as, controlar los delitos o las
desviaciones que hayan cometido algunos funcionarios de mayor jerarqua.

Por su parte, recordemos que el Ministerio Pblico ejerce el control disciplinario. ste
consiste en conductas exclusivas de los funcionarios pblicos que desvan su actuacin
para beneficio propio o para beneficiarse de la gestin pblica. Las faltas disciplinarias
se parecen un poco a los delitos en cuanto sancionan conductas que afectan los bienes
pblicos o las funciones administrativas encomendadas al funcionario.
El control del Consejo Superior de la Judicatura controla a los funcionarios de la misma
rama judicial y a los abogados. Aunque sea un control interno, se extiende a todos los
integrantes, de cualquier jurisdiccin, contencioso administrativo, ordinaria,
constitucional, para procurar que los funcionarios judiciales acten con pleno
obedecimiento a la ley.
Finalmente, estn el recin visto control fiscal, que se encarga de investigar e imponer
indemnizaciones a los funcionarios que tengan a su cargo ejecutar el presupuesto. Por
ende, obliga al funcionario que por culpa grave o intencionalmente hubiera ocasionado
un perjuicio directo a la administracin.
Como podemos observar, es posible que con la reeleccin se afecte este sistema de
organizacin, y alguno o todos terminen alinendose con el poder central, pudiendo
generar incluso en el derecho, un instrumento de represin importante. Los invito a
desarrollar la tarea propuesta en el foro para esta semana con base en lo explicado aqu
y en las lecturas.