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FUERZA DE ACIDOS Y BASES

ACIDOS FUERTES
Los cidos fuertes, llamados tambin electrolitos fuertes, son aquellos que en disolucin acuosa
se disocian por completo, y, por lo tanto, ceden a la solucin una cantidad de iones de H+.
Los cidos fuertes son corrosivos, disuelven la mayora de los metales y producen graves
quemaduras en la piel. En la tabla se muestran algunos de ellos.

ACIDOS DEBILES
Los cidos dbiles son cidos que en la solucin acuosa no disocian por completo, es decir, que
liberan slo por una parte muy pequea de sus iones H+. Son cidos dbiles el cido actico
(Vinagre), el cido fosfrico y todos los cidos orgnicos.
El cido actico es un buen ejemplo de cido dbil, porque en una disolucin acuosa se ioniza
menos de 0,5 % de las molculas del cido y 99,5% permanece como molculas.
La fuerza de un cido dbil puede medirse cuantitativamente a travs del valor de la constante
de equilibrio para su reaccin en medio acuoso:

+
3 O

+ K =
+ H 3 O
HA + H 2 O A

Como trabajamos con soluciones diluidas y adems la ionizacin del acido es muy baja, hay
pocas molculas de agua que reaccionan. En consecuencia, la concentracin de agua permanece
prcticamente constante. Luego escribimos:

H
A

+
3 O

[ 2 O]=
Kx

Donde

H
[ 2 O] es una nueva constante conocida como constante de acidez del acido y que
Kx

simbolizamos

Ka , cuya expresin es:

+
3 O

Ka=
H

Cuanto mayor es el valor de la constante de acidez ( Ka ) de un acido mayor ser la +

formados en una solucin de concentracin dada. La constante de acidez Ka es una medida de la

fuerza del acido; cuanto ms fuerte es un acido mayor ser la + que produce en solucin y

menor la

[HA ] sin disociar y por consiguiente mayor ser el valor de su

BASES FUERTES

Ka .

Las bases fuerte, llamadas tambin electrolitos fuertes, son aquellas capaces de disociarse
totalmente en iones de Hidrxido.
Por lo general, loshidrxidos de los grupos alcalinos y alcalinotrreos forman bases fuertes.
Aunque todos los hidrxidos de los metales alcalinos (grupo 1A) son electrolitos fuertes, no es
comn encontrar en el laboratorio LiOH, RbOH ni CsOH. Los hidrxidos de los metales
alcalinotrreos ms pesados, Ca (OH)2, Sr (OH)2 y Ba (OH)2, son tambin electrolitos fuertes;
sin embargo, su solubilidad es limitada, por lo cual se usan solo cuando una gran solubilidad no
resulta critica.
Las bases fuertes, an en bajas concentraciones resultan ser muy corrosivas y dainas para
los tejidos, animales y vegetales.
Por ejemplo el NaOH o soda custica (producto que puede encontrase con frecuencia en los
hogares) es ALTERNAMENTE REACTIVO, por lo que resulta muy til para la limpieza de las
tuberas atascadas por diversos residuos. Este producto debe manejarse con cuidado, porque
puede producir quemaduras en la piel. En la tabla mostramos algunas bases fuertes.

BASES DEBILES

Bases dbiles son sustancias que en disolucin acuosa no se disocian por completo en sus iones.
Por ejemplo, el amoniaco es una base dbil, porque en una solucin acuosa 1M solo 0,5 % de
sus molculas se disocian en iones de amonio y iones de OH Y cerca de 99,5% permanece
intacto
Las bases dbiles concentradas tambin deben manejarse con cuidado, pues resultan dainas y
hasta venenosas. Un ejemplo es el amoniaco, que en solucin acuosa se conoce como hidrxido
de amoniaco: en contacto con el aire libre libera gas amoniaco con gran rapidez. Este gas es
muy txico si se inhala, e irrita ojos y mucosa.
La fuerza de una base dbil puede medirse cuantitativamente a travs del valor de la constante
de equilibrio para su reaccin en medio acuoso:

+
B H

OH

Kb=
++O H
B+ H 2 O B H

Donde

Kb es la constante de basicidad de la base. Cuanto mayor es el valor de la constante

de basicidad ( Kb ) de una base, mayor ser la concentracin de iones hidrxido formados en


una solucin de concentracin dada y ms fuerte es la base.
Igual que sucede con otras constantes de equilibrio, cuanto mayor es el valor de

Ka (o

Kb para una base), mayor es el desplazamiento de la situacin de equilibrio en el sentido


directo de la reaccin. Cuanto mayor es la ionizacin, mayores son las concentraciones de los
iones producidos. Las constantes de ionizacin deben determinarse experimentalmente.
En la tabla se muestra una serie de bases dbiles colocadas en orden decreciente de sus valores
de Kb, a 25C en solucin acuosa.

FUERZA DE PARES CONJUGADOS ACIDO BASE


El concepto de par conjugado acido-base, se define como un acido y su base conjugada o como
base y su acido conjugado. La base conjugada de un acido es la especie que resulta cuando el
acido pierde un proton. A la inversa, un acido conjugado resulta de la adicion de un proton a una
base.
Todo acido tiene una base conjugada y toda base tiene un acido conjugado. Por ejemplo, el ion
cloruro (Cl-) es la base conjugada que se forma a partir del acido HCl, y
es el acido conjugado a partir de la base H2O

HCl + H2O H3O+ + Cl-

+
H 3 O (ion hidronio)

Los pares conjugados acido-base tienes las siguientes propiedades:


1. Si un acido es fuerte, la fuerza de su base conjugada no puede medirse. As, el ion Cl - , que es
la base conjugada del HCl, un acido fuerte, es una base muy dbil.
2. El H3O+ es el acido ms fuerte que puede existir en disolucin acuosa. Los cidos mas
fuertes que el H3O+ reaccionan con el agua para producir H3O+ y sus bases conjugadas
correspondientes. As, el HCl, que es un acido mas fuerte que el H 3O+ , reacciona
completamente con el agua para formar H 3O+ y Cl- :

HCl(ac) + H2O(l) H3O+ (ac) + Cl- (ac)


Los cidos mas dbiles que el H3O+ reaccionan con el agua en una proporcin mucho menor
para formar H3O+ y sus bases conjugadas correspondientes. Por ejemplo, el siguiente equilibrio,
en principio, se encuentra desplazado hacia la izquierda:
HF(ac) + H2O(l)

H3O+ (ac) + F- (ac)

3. El ion OH- es la base ms fuerte que puede existir en disolucin acuosa. Las bases mas fuertes
que el OH- reaccionan con agua para producir OH- y sus cidos conjugados correspondientes.
Por ejemplo, el ion oxido (O2-) es una base ms fuerte que el OH- , por lo que reacciona
completamente con el agua como sigue:
O2- (ac) + H2O(l)

2OH- (ac)

Por esta razn el ion oxido no existe en disoluciones acuosas.

El cido clorhdrico se clasifica como un cido fuerte porque se encuentra completamente


desprotonado en agua. Se deduce que su base conjugada, Cl -, debe ser un aceptor de protones
muy pero muy dbil (de hecho, ms dbil que el H2O). A la inversa, el cido actico es un cido
dbil. Su base conjugada, el in acetato, CH3COO , debe ser un aceptor de protones
relativamente bueno, puesto que forma fcilmente molculas de CH 3COOH en agua. De manera
similar, dado que la metilamina, CH3NH2, es una base ms fuerte que el amonaco, el cido
conjugado de la metilamina el in metilamonio CH3NH3+, debe ser un donante de protones
ms dbil (y por consiguiente un cido ms dbil) que el NH4+. En general,
Cuanto ms fuerte es el cido, ms dbil es su base conjugada, y
Cuanto ms fuerte es la base, ms dbil es su cido conjugado.