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tica Nicomaquea

Libro I
Teora del bien y de la felicidad
Captulo I: El bien es el fin de todas las acciones del hombre
Todas las artes, indagaciones metdicas del espritu, todos nuestros actos y todas nuestras
determinaciones morales, tienen por mira algn bien que deseamos conseguir; y por esta razn
ha sido exactamente definido el bien, cuando se ha dicho que es el objeto de todas nuestras
aspiraciones.
Pero si hay grandes diferencias entre los fines que uno se propone, a veces stos son los actos
mismos, o a veces los actos y los resultados que de ellos nacen. En las cosas en las que ciertos
fines trascienden de los actos, los resultados son naturalmente ms importantes que aquellos
que los producen. Por otra parte, como existe una multitud de actos, hay otros tantos fines
diferentes: la salud es el fin de la medicina, la victoria, el de la ciencia militar, etc. Los hechos de
cada orden estn sometidos a una ciencia que los domina. Los resultados a los que aspira la
ciencia fundamental son superiores a los de las artes subordinadas; porque nicamente a causa
de los primeros se buscan los segundos.
Si en todos nuestros actos hay un fin definitivo que quisiramos conseguir por s mismo, y en su
vista aspirar a todo lo dems; y si, por otra parte, en nuestras determinaciones no podemos
remontarnos sin cesar a un nuevo motivo, lo cual equivaldra a perderse en el infinito y hacer
todos nuestros deseos perfectamente estriles y vanos, es claro que el fin comn de todas
nuestras aspiraciones ser el bien, el bien supremo.
Debemos intentar definir el bien
Un primer punto, el bien se deriva de la ciencia soberana, de la ciencia ms fundamental de
todas; y sta es precisamente la ciencia poltica. Ella determina cules son las ciencias
indispensables para la existencia de los Estados, etc. Las ciencias ms estimadas estn
subordinadas a la poltica (ciencia militar, administrativa, etc.). Como ella se sirve de todas las
ciencias prcticas y prescribe tambin en nombre de la ley lo que se debe hacer y lo que se debe
evitar, podra decirse que su fin abraza los fines diversos de todas las dems ciencias; y por
consiguiente, el de la poltica ser el verdadero bien, el bien supremo del hombre. Es cierto, por
otra parte, que el bien es idntico para el individuo y para el Estado. sin embargo, procurar y
garantir el bien del Estado, parece cosa ms acabada y ms grande; y si el bien es digno de ser
amado, aunque se trate de un solo ser, es, no obstante, ms bello, ms divino, cuando se aplica
a toda una Nacin, cuando se aplica a Estados enteros.
Pero en todas las obras del espritu no debe exigirse una precisin igual a la que se exige en las
obras de mano; porque el bien y lo justo, objetos que estudia la ciencia poltica, dan lugar a
opiniones de tal manera divergentes y de tal manera laxas, que se ha llegado hasta sostener,
que lo justo y el bien existen nicamente en virtud de la ley, y que no tienen ningn fundamento
en la naturaleza.
Un espritu ilustrado no debe exigir en cada gnero de objetos ms precisin que la que permita
la naturaleza misma de la cosa de que se trate.

Siempre hay razn para juzgar de aquello que se conoce, y respecto de ello es uno un buen juez.
Mas para juzgar bien de una manera general, es preciso conocer especialmente este objeto, y
para juzgar bien de una manera general, es preciso el conjunto de las cosas. He aqu por qu la
juventud es poco a propsito para hacer un estudio serio de la poltica, puesto que no tiene
experiencia de las cosas de la vida, y precisamente de estas cosas es de las que se ocupa la
poltica.
El fin que se propone la ciencia poltica no es el simple conocimiento de las cosas, sino es ante
todo un fin prctico.

Captulo II: El fin supremo del hombre es la felicidad


Cul es el bien objeto de la poltica, y por consiguiente, el bien supremo que podemos conseguir
en todos los actos de nuestra vida. La palabra que le designa es aceptada por todo el mundo; el
vulgo, como las personas ilustradas, llaman a este bien supremo felicidad y, segn esta opinin
comn, vivir el bien, obrar el bien es sinnimo de ser dichoso. Pero las opiniones se dividen en la
naturaleza y la esencia de la felicidad. Unos la colocan en las cosas visibles, como el placer, la
riqueza, los honores; mientras que otros la colocan en otra parte. La opinin de un mismo
individuo vara muchas veces sobre este punto, enfermo cree que la felicidad es la salud, etc. A
veces se ha credo que por encima de todos estos bienes particulares existe otro bien en s, que
es la causa nica de que todas estas cosas secundarias sean igualmente bienes.
No perdamos de vista que hay mucha diferencia entre las teoras que parten de los principios y
las que se elevan a los mismos. Platn tuvo mucha razn para preguntar y para indagar si el
verdadero mtodo consiste en partir desde los principios o en subir hasta ellos, a la manera que
en el estadio se puede ir de los jueces a la meta o, a la inversa. Pero siempre es preciso
comenzar por cosas muy notorias y muy claras. Las cosas pueden ser notorias o en relacin con
nosotros o de una manera absoluta.
El verdadero principio de todas las cosas es el hecho, y si el hecho mismo fuese siempre
conocido con suficiente claridad, no habra nunca necesidad de remontarse a su causa. Una vez
que se tiene conocimiento completo del hecho, ya se est en posesin de los principios del
mismo, o por lo menos se pueden fcilmente adquirir.
No es, en nuestra opinin, un error completo formarse una idea del bien y de la felicidad en vista
de lo que pasa a cada uno en su vida propia. Y as, las naturalezas vulgares y groseras creen que
la felicidad es el placer, y he aqu por qu slo aman la vida de los goces materiales.
Efectivamente no hay ms que tres gneros de vida: la vida de que acabamos de hablar; la vida
poltica o pblica; y por ltimo, la vida contemplativa e intelectual. La mayor parte de los
hombres, si hemos de juzgarlos tales como se muestran, son verdaderos esclavos, que escogen
por gusto una vida propia de brutos. Por el contrario, los espritus distinguidos y verdaderamente
activos ponen la felicidad en la gloria, porque es el fin ms habitual de la vida poltica. Pero la
felicidad entendida de esta manera es una cosa ms superficial y menos slida que la que
pretendemos buscar aqu. El bien, tal como nosotros le proclamamos, es una cosa por completo
personal, y que muy difcilmente se puede arrancar al hombre que lo posee. Y adems, muchas
veces no busca uno la gloria sino para confirmarse en la idea que tiene de su propia virtud. De
aqu concluyo que la virtud, a los ojos mismos de los que se guan por estos motivos, tiene la
preeminencia sobre la gloria que ellos buscan. Fcilmente podra tanto creerse, como
consecuencia de lo ya dicho, que la virtud es el verdadero fin del hombre ms bien que la vida

poltica. Pero la virtud misma es evidentemente incompleta cuando es sola, porque no sera
imposible que la vida de un hombre, lleno de virtudes, fuese un largo sueo y una perpetua
inaccin.
El tercer gnero de vida, es la vida contemplativa e intelectual. En cuanto a la vida que slo
tiene por fin el enriquecerse, es una especie de violencia y de lucha continuas; pero
evidentemente no es la riqueza el bien til que nosotros buscamos; la riqueza no es ms que una
cosa a la que aspiramos con la mira de otras cosas que no son ella. Y as los diversos gneros de
vida deberan considerarse con ms razn que la riqueza como los verdaderos fines de la vida
humana, porque slo se les quiere por s mismos absolutamente; y, sin embargo, estos fines no
son los verdaderos, a pesar de todas las discusiones a que han dado lugar.
Captulo III: De la idea general de la felicidad
El bien aparece igualmente en la categora de la sustancia, en la de la cualidad y en la de la
relacin. Pero lo que es en s, es decir, la sustancia, es por su naturaleza misma anterior a la
relacin, puesto que la relacin es como una superfetacin y un accidente del ser; y al parecer
no se puede afirmar para todos estos bienes una Idea comn. Aadamos que el bien puede
presentarse bajo tantas acepciones diversas como el ser mismo; y as, el bien en la categora de
la sustancia es Dios y la inteligencia; en la categora de la cualidad, es la virtud; en la de la
cuantidad, es la medida; en la de la relacin, es lo til; en la del tiempo, es la ocasin; y en la de
lugar, es la posicin regular, y lo mismo sucede con todas las dems categoras. Por lo tanto, el
bien evidentemente no es una especie de universal comn a todas. Pero ms an; como no hay
ms que una sola ciencia de las cosas que estn comprendidas en una sola Idea, sera preciso
que no hubiese igualmente ms que una sola ciencia de todos los bienes, cualesquiera que ellos
fuesen. Pero lejos de esto, hay muchas ciencias hasta para los bienes de una misma categora.
Podra preguntarse igualmente lo que es la cosa en s, y lo que se quiere decir cuando se aplica
esta expresin: en s, a cada cosa. Para el hombre en s y para el hombre, la definicin es una
sola y misma definicin, que es la del hombre simplemente, en tanto que es hombre; y si en este
caso es as, no puede tampoco haber diferencia entre el bien en s y el bien, en tanto que son
bienes uno y otro.
Tampoco puede decirse que el bien en s es ms un bien que cualquier otro bien, porque sea
eterno, puesto que en otro gnero, una blancura que dure largos aos no es por esto ms blanca
que la que dura un solo da.
A la refutacin que acabamos de presentar, parece que podra oponerse una objecin, y decir
que las Ideas atacadas por nosotros no se aplican a los bienes de toda especie, y que slo
conciernen a una especie de bienes; a saber, a aquellos que se buscan y se aman por s mismos
nicamente, mientras que las cosas que producen estos bienes, no son llamados bienes sino
causa de aqullos y bajo otro punto de vista. De una parte, los bienes que son bienes por s
mismos; despus, los otros bienes que no lo son sino a la sombra de los primeros.
Cules son precisamente los bienes que deben ser reconocidos como bienes en s? o bien no
debe reconocerse absolutamente por un bien ms que la Idea, y la Idea sola? La idea entonces
vendr a ser completamente vana e intil. Concluyamos, pues, que el bien no es una cosa
comn que se pueda comprender bajo una sola y nica Idea.
Pero puede suceder que acaso sea una gran ventaja conocer el bien en su relacin con los bienes
que el hombre puede adquirir y practicar; porque, conocido el bien de esta manera y

sirvindonos en cierto modo de modelo, podramos descubrir mejor los bienes especiales que
nos convienen; y una vez ilustrados sobre este punto, llegaramos ms fcilmente a
conseguirlos.
Captulo IV: El bien en cada gnero de cosas es el fin en vista del cual se hace todo lo dems
Por lo pronto, el bien aparece muy diferente segn los diferentes gneros de actividad y segn
las diferentes artes. y qu es el bien en cada una de ellas? no es la cosa, en cuya vista se hace
todo lo dems? En la medicina, por ejemplo, es la salud; pero en toda accin, en toda
determinacin moral, el bien es el fin mismo que se busca, y siempre, en vista de este fin, se
hace constantemente todo lo dems. Es, por lo tanto, una consecuencia evidente que si para
todo lo que el hombre puede hacer en general existe un fin comn al cual tienden todos sus
actos este fin nico es el bien, tal como el hombre puede practicarlo; y si hay muchos fines de
este gnero, ellos son entonces los que constituyen el bien.
Como, a lo que parece, hay muchos fines, y podemos buscar algunos en vista de otros. Pero el
bien supremo debe ser una cosa perfecta y definitiva. Por consiguiente, si existe una sola y nica
cosa que sea definitiva y perfecta, precisamente es el bien que buscamos; y si hay muchas cosas
de este gnero, la ms definitiva entre ellas ser el bien. Mas en nuestro concepto, el bien que
debe buscarse nunca en vista de otro bien es ms definitivo que estos bienes que se buscan a la
vez por s mismos y a causa de este bien superior; en una palabra, lo perfecto, los definitivo, lo
completo, es lo que es eternamente apetecible en s, y que no lo es jams en vista de un objeto
distinto que l. He aqu el carcter que parece tener la felicidad; la buscamos siempre por ella y
slo por ella, y nunca con la mira de otra cosa. Por lo contrario, cuando buscamos los honores, el
placer, etc. deseamos todas esas ventajas por s mismas; puesto que, independientemente de
toda otra consecuencia, desearamos realmente cada una de ellas; sin embargo, nosotros las
deseamos tambin con la mira de la felicidad. Pero nadie puede desear la felicidad con la mira
de estas ventajas.
Esta conclusin parece proceder de la idea de independencia que atribuimos al bien perfecto, al
bien supremo. Por el momento, entendemos por independencia aquello que, considerado
aisladamente, basta para hacer la vida aceptable, sin que tenga necesidad de ninguna otra cosa
y esto es precisamente lo que en nuestra opinin constituye la felicidad. La felicidad es
ciertamente una cosa definitiva, perfecta, y que se basta a s misma, puesto que es el fin de
todos los actos posibles del hombre.
El medio ms seguro para conocer la nocin de la naturaleza del bien es saber cul es la obra
propia del hombre. Vivir es una funcin comn al hombre y a las plantas, y aqu slo se busca lo
que es exclusivamente especial al hombre; siendo preciso, por tanto, poner aparte la vida de
nutricin y desenvolvimiento. En seguida viene la vida de la sensibilidad, pero sta a su vez se
muestra igualmente en otros seres. Resta pues la vida activa del ser dotado de razn. Pero en
este ser debe distinguirse la parte que no hace ms que obedecer a la razn, y la parte que
posee directamente la razn y se sirve de ella para pensar. Adems, como esta misma facultad
de la razn puede comprenderse en un doble sentido, es preciso fijarse en que de lo que se trata
sobre todo es de la facultad en accin, la cual merece ms particularmente el nombre que llevan
ambas. Y as lo propio del hombre ser el acto del alma conforme a la razn, o por lo menos el
acto del alma, que no puede realizarse sin la razn. Si todo esto es exacto, podemos admitir, que
la obra propia del hombre en general es una vida de cierto gnero, y que esta vida particular es
la actividad del alma y una continuidad de acciones a que acompaa la razn; y podemos
admitir, que la obra propia del hombre bien desarrollado todas estas funciones se realizan bien y

regularmente. Pero el bien, la perfeccin para cada cosa, vara segn la virtud especial de esta
cosa. Por consiguiente, el bien propio del hombre es la actividad del alma dirigida por la virtud; y
si hay muchas virtudes, dirigida por la ms alta y la ms perfecta de todas.
Captulo V: Imperfeccin inevitable de esta indagacin de la felicidad
Repitamos que no es justo exigir en todas las cosas un mismo grado de exactitud, y que en cada
caso slo debe pedirse una, y que en cada caso slo debe pedirse una precisin relativa a la
materia de que se trata.
En muchos casos solo basta con mostrar claramente la existencia de la cosa, como se hace con
los principios; porque la existencia de la cosa es un principio y un punto de partida.