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ASp

56 (2009)
Varia

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Rosalind Greenstein

Claude Bocquet, La traduction


juridique; fondement et mthode
Bruxelles: De Boeck, 2008

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Rfrence lectronique
Rosalind Greenstein, Claude Bocquet, La traduction juridique; fondement et mthode , ASp [En ligne],
56|2009, mis en ligne le 06 dcembre 2009, consult le 27 fvrier 2015. URL: http://asp.revues.org/73
diteur : Groupe dtude et de recherche en anglais de spcialit
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Claude Bocquet, La traduction juridique; fondement et mthode

Rosalind Greenstein

Claude Bocquet, La traduction juridique;


fondement et mthode
Bruxelles: De Boeck, 2008
Pagination de ldition papier : p. 132-134
1

Les quatre ouvrages prsents ici ont en commun le fait de traiter de la langue du droit, de
manire diffrente et complmentaire et en visant des publics htrognes. Bien sr, le contenu
des livres ainsi que leur lectorat peuvent se recouper, do la question suivante: comment un
lecteur potentiel va-t-il faire son choix? Tout dabord, en regardant le titre; ensuite, en lisant
la quatrime de couverture. Et cest l que le bt blesse. Car soit par ignorance, soit parce que
confronts des impratifs commerciaux mal matriss, les diteurs ( moins que ce ne soit
les auteurs) donnent souvent limpression que le livre sadresse plusieurs publics la fois,
au risque de dcevoir les lecteurs qui, par consquent, hsiteront acheter dautres livres
lavenir. Quels sont, donc, les quatre ouvrages et comment peuvent-ils rpondre aux besoins
et aux attentes de la communaut des anglicistes de spcialit?
La traduction juridique; fondement et mthode, rdig en franais, se destine, si lon en croit
la quatrime de couverture, aux traducteurs professionnels et aux tudiants en traduction. Il
comporte deux grandes parties assez diffrentes, mme si la prsentation formelle ne lindique
pas clairement. En sappuyant sur des sources en franais, italien et allemand, ainsi que sur des
exemples de traduction de litalien et de lallemand, choix logique de la part dun professeur
de traduction et de traductologie suisse qui a, par ailleurs, une pratique professionnelle de la
traduction juridique, Claude Bocquet attire lattention du lecteur sur les diffrences culturelles,
juridiques et linguistiques (syntaxe, terminologie) que le traducteur doit prendre en compte
pour faire une bonne traduction. Et, avant toute chose, lauteur prsente et analyse un certain
nombre de caractristiques qui distinguent non seulement les textes juridiques dautres textes
spcialiss, mais galement les textes juridiques entre eux.
Louvrage se divise en fait en quatre grands chapitres, chacun comprenant plusieurs souschapitres de longueur et dintrt diffrents. Le chapitre1, Problmatique de la traduction
juridique, prsente les trois catgories de textes juridiques, selon la taxonomie de lauteur. La
premire est constitue de textes normatifs (constitutions, lois, ordonnances, dcrets, arrts,
rglements, contrats), qui fonctionnent sur le mode performatif.
La deuxime est compose de textes juridictionnels (arrts, dcisions de ladministration,
constats dhuissier ou de la police). Sagissant de dcisions, ces textes seraient rdigs selon le
mode syllogistique; ils seraient descriptifs car ce sont des dcisions qui appliquent les normes
tablies dans les textes relevant de la premire catgorie. Cette prsentation est, mon avis,
problmatique, comme nous le verrons dans le chapitre2. La troisime et dernire catgorie
regroupe les textes qui exposent le contenu des rgles de droit, savoir la doctrine. Le mode,
descriptif, rapporte le contenu des deux autres catgories de textes.
Dans le chapitre2, Vers une mthode de traduction juridique, lauteur dcline les trois
modes performatif, syllogistique, descriptif en sintressant aussi bien la philosophie et
au raisonnement qui sous-tendent les diffrents systmes juridiques qu leur expression dans
les trois langues et, par consquent, aux problmes de traduction que cela pose.
lintrieur du discours performatif, lauteur distingue plusieurs types de textes: les textes
impratifs, qui ordonnent ou interdisent un acte, ou qui donnent des prrogatives; les textes
dfinitoires; et enfin les textes de principe. Il consacre ensuite plusieurs pages au cas particulier
des ordres de ce quil appelle le droit pnal spcial , mais qui semble relever du droit
pnal dans dautres systmes. Pour chaque catgorie ou sous-catgorie, il prsente et analyse
lemploi de tel ou tel temps dans les trois langues. Il montre galement lvolution du langage
la suite de la rdaction du Nouveau code pnal franais (1994), qui opre un glissement de
ASp, 56 | 2009

Claude Bocquet, La traduction juridique; fondement et mthode

la personne comme auteur potentiel dun acte rprhensible vers lacte lui-mme, ce qui a
entran une modification syntaxique.
Cest dans la partie de ce chapitre intitul Traduire dans le mode syllogistique que lanalyse
de lauteur devient problmatique. Sil est vrai que [l]es lois et les rglements sadressent
tous et par consquent des personnes par nature indfinies mais dterminables (p.33), ce qui
est reflt notamment dans lusage trs frquent des pronoms et des adjectifs indfinis, il nen
est pas moins vrai que les arrts, surtout dans un systme de common law, sadressent dabord
des personnes dfinies mais ensuite des personnes par nature indfinies mais dterminables.
En effet, la jurisprudence ou case law est une source de droit non moins performative
que la lgislation et, comme lauteur lui-mme le dit, les dcisions contiennent des normes
interprtatives des lois. Ceci remet en cause sa taxonomie.
Les chapitres3 La dimension culturelle de la traduction juridique et 4 Didactique de la
traduction juridique se dmarquent des deux premiers et le public vis est difficile cerner.
Afin de traiter de la dimension culturelle, lauteur part de lhistoire de la traduction du code
civil franais (Code Napolon, 1804) en allemand (Zachariae von Lingenthal, 1808) pour se
demander quelle est la part du contexte politique dans le choix non seulement des termes de la
traduction, mais galement de lagencement complet du texte. Lexemple est intressant dans
la mesure o la version allemande a fini par acqurir une existence propre et a fait elle-mme
lobjet de plusieurs traductions vers le franais; de plus, il existe de vritables mises jour
juridiques franaises, ldition la plus rcente datant de 1989. Ce chapitre passe ensuite
un tout autre sujet, lenseignement universitaire de la traduction juridique, notamment
Genve. Lauteur ajoute quelques observations sur les thories contemporaines de la traduction
juridique, dont une dmarche fonde sur la connaissance des matires sur lesquelles portent les
textes traduire, dmarche que lon qualifie aujourdhui de cognitive. Le dernier chapitre,
quant lui, sadresse plus particulirement, on sen doute, ceux professeurs et formateurs
qui enseignent la traduction juridique.
Outre le problme li lextrme diversit des publics viss dans un mme ouvrage, lautre
critique majeure concerne la mise en page des exemples de textes avec leurs traductions.
Malgr une prsentation sur deux colonnes, lauteur ou lditeur na pas jug utile de mettre
les deux textes en parallle, ce qui aurait simplifi lanalyse et les comparaisons et rendu de
fiers services aux lecteurs, quils soient traducteurs professionnels ou tudiants.
Rfrence(s) :
Bocquet, Claude. 2008. La traduction juridique; fondement et mthode. Collection Traducto.
Bruxelles: De Boeck. ISBN 978-2-8041-5928-3. 122p
Pour citer cet article
Rfrence lectronique
Rosalind Greenstein, Claude Bocquet, La traduction juridique; fondement et mthode , ASp
[En ligne], 56|2009, mis en ligne le 06 dcembre 2009, consult le 27 fvrier 2015. URL: http://
asp.revues.org/73

Rfrence papier
Rosalind Greenstein, Claude Bocquet, La traduction juridique; fondement et mthode ,
ASp, 56|2009, 132-134.

propos de lauteur
Rosalind Greenstein
Universit Paris 1 Panthon-Sorbonne

ASp, 56 | 2009

Claude Bocquet, La traduction juridique; fondement et mthode

Droits dauteur
Tous droits rservs

ASp, 56 | 2009