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LA IDENTIDAD NACIONAL PERUANA

Dicen las malas lenguas que al peruano le falta identidad nacional. Es un craso
error porque todo ser humano como toda colectividad define siempre un modo
de ser, un modo de pensar, de comportarse. No hay ser humano ni colectividad
nacional sin rasgos propios, originales. Todo lo existente perfila, pues, una
identidad. Tal vez lo correcto sea decir que la identidad es slida o dbil, feble,
ambigua,
malaguosa
o
fuerte.
A quin le falta identidad nacional en el Per? Si entendemos sta como el
arraigo de nuestras races, historia, valores, la experiencia peruana revela a
una sociedad, ms bien, de identidades fuertes. Podr alguien decir que
nuestros paisanos, los qosqorunas (Cuzco) no son claros y meridianos en su
modo de ser? Si hasta el centro, el ombligo del mundo se sienten. Habr
alguien tan miope que no encuentre solidez en los aymaras, los hombres de
bronce? Y qu decir de los huancas como de nuestros paisanos de Ayacucho
o de Huancavelica, seguros de lo suyo pero desamparados tantas veces en
nuestra historia patria? Puede alguien ser tan despistado que encuentre falta
de carcter, de temperamento nacional en nuestros campesinos cocaleros? Y
si cambiamos de regin, acaso los chiclayanos, los piuranos, los tumbesinos,
los huaracinos, los trujillanos o los hombres y mujeres de Iquitos no estn
escribiendo en los ltimos tiempos y desde siempre pginas de lucha, de
dignidad, de amor al terruo, a lo propio? Ni hablemos de los nacidos en la
denominada Repblica de Arequipa, los que a partir de su entronque histrico
con el Cuzco y Puno configuraron hace varios siglos una regin semiindependiente poco ligada a la capital, con mucha autonoma, circuitos
comerciales propios, hasta tren regional y salida comercial hacia Bolivia como
lo podemos encontrar en valiosos ensayos de Tito Flores Galindo y Baltaco
Caravedo Molinari. Destaca adems el orgullo de los chalacos y de todos los
regionalismos.
Cmo ha podido difundirse esa monserga de falta de identidad del peruano
cuando encontramos un tremendo potencial identitario? Lo que pasa es que la
llamada identidad nacional no es una sumatoria de identidades mltiples.
Sumando identidades regionales fuertes no resulta una identidad nacional
fuerte, menos en un pas que se caracteriza por tener una composicin tnica
muy heterognea. No sern los estamentos criollos los que no viven
identificados con la historia patria y sus valores nacionales? Porque que
sepamos son ellos los que han gobernado nuestro pas desde el grito libertario
y han dado escasas muestras de solidez en sus proyectos polticos, en sus
plataformas gubernamentales. Dnde pues la debilidad, la falta no de
identidad sino de patriotismo, de amor por lo nuestro y la venta fcil de
nuestros recursos a los extranjeros? Acaso no es desde Lima desde donde se
ha dirigido el Per a partir de 1532 y posteriormente a partir de 1821?

Tal vez en la regionalizacin y en el incipiente proceso de descentralizacin, se


encuentre el camino para sacar adelante el pas con su unidad y diversidad
simultneas.
Pinselo otra vez
No existe identidad nacional en el Per
Contra lo que se piensa convencionalmente, la idea de nacin s parece
encontrarse asentada en el imaginario nacional, aunque quiz sea una
concepcin sobrevalorada
Toda nacin es una construccin mental. Vale decir, la nacin como tantas
otras categoras sociales es una ilusin verosmil. Tan exitosa es la mentira
nacional que solemos creer en ella a ojos cerrados, estamos convencidos de
que ellas existen como cualquier otro hecho de la naturaleza. De la misma
manera que montaas y ros, hombres y mujeres, creemos que all afuera
tambin estn las naciones. La fuerza de esta ilusin es tal que ni siquiera
concebimos a un pobre hombre sin nacin (incluso un aptrida puede ser
imaginado pero no un a-nacional) y, entonces, vivimos con real angustia la
experiencia nacional, la duda nacional Y si no somos una nacin, quin
podr salvarnos?
La idea de la nacin peruana
Los amigos de Per Econmico me trasladan la angustia nacional: hay
identidad nacional en el Per? La pregunta tiene implcita una carga valorativa
que me incomoda: si no la tenemos estaramos jodidos. Esa es la parte ms
macabra de la falacia nacional; como asumimos que carecer de una es una
desgracia insalvable, se llevan a cabo las maldades ms aterradoras para
conseguirlas. Ninguna otra idea (a excepcin de las religiones) es madre de
tanta desdicha. As, lo digo con todas sus letras, no tengo mayor simpata por
las naciones, ni la ma ni las ajenas, ni las verdaderas ni las falsas. Porque las
naciones exigen identidad nacional, que sera cierto rasgo idntico compartido
por todos los individuos integrantes de una nacin. Las naciones en distintos
lenguajes y a travs de distintos medios exigen pureza y temen a lo hbrido,
nos exigen races a quienes tenemos piernas (pues no somos rboles para
ostentar races). As, desde mi punto de vista, constatar la existencia de una
nacin no es motivo de jolgorio porque la construccin de una nacin ha sido
siempre, sobre todo, la destruccin de muchas otras.

Ahora bien, que no las valore no implica que no pueda constatar la fuerza del
mito. Y creo que la idea nacional en el Per se ha construido. Hemos
conseguido la construccin mental compartida de la nacin peruana. Que
quede claro: no digo que la nacin exista (de la misma manera que existe esta
computadora sobre la cual escribo o el ejemplar de Per Econmicoque el
lector tiene entre sus manos), lo que existe es la idea compartida de formar
parte de algo que se llama nacin peruana.

En el contexto de las elecciones de 2006, Maxwell Cameron, profesor


universitario y observador de la OEA, me contaba que lo que ms le haba
sorprendido de su viaje por distintos poblados de las serranas del Cusco, era
que las personas expresaban su rechazo a la intromisin de Hugo Chvez en
la poltica nacional. A Cameron el futuro resultado de la eleccin presidencial lo
entusiasmaba mucho menos que constatar que la nacin peruana es un
hecho!. Creo que mi amigo canadiense estaba en lo correcto, la idea nacional
ha ido construyndose en el Per de a pocos hasta llegar a este momento en
que todos, aun en los poblados ms alejados, nos reconocemos como
integrantes de la nacin peruana.
Un largo proceso
Cuando las colonias latinoamericanas se independizaron a inicios del siglo XIX,
eran repblicas sin estado ni nacin. Repblicas sin territorios definidos, con
deudas y regidas por caudillos. A diferencia de algunos pases europeos donde
el artificio nacional poda rastrearse en el pasado, las elites encargadas de las
independencias se dieron cuenta desde el inicio de que las naciones
latinoamericanas habra que conseguirlas en el futuro, que habra que
establecer diferencias entre ecuatorianos, peruanos y bolivianos, entre
uruguayos, argentinos y brasileos y que habra que olvidar otras lealtades (no
recordar que pertenecamos, por ejemplo, a Nueva Granada). As, desde el
siglo XIX las naciones fueron inventndose desde arriba e imaginndose desde
abajo.

El largo proceso de invencin nacional ha tenido distintos componentes. En


primer lugar, como en todas las construcciones nacionales, la destruccin de
otras naciones que pueblan el mismo territorio. Las naciones son como las
religiones monotestas, exigen dedicacin absoluta. Cualquier otra lealtad
social debe ser eliminada, a travs de la educacin o la limpieza tnica; el
mtodo vara pero no el objetivo de homogenizar a las poblaciones bajo la
bandera nacional. En nuestro pas, slo las identidades precoloniales podan
desafiar la construccin nacional peruana. Y as, desde el periodo colonial se
ha logrado eficazmente disminuir el peso de dichas lealtades. Para slo
recordar algunos episodios, podemos nombrar la feroz represin espaola
luego de la rebelin de Tpac Amaru en el siglo XVIII. Todo rastro de lealtad
hacia lo indgena fue barrido sin misericordia. Algo similar ocurri tras la guerra
con Chile, los indgenas sin identidad nacional eran los culpables de la
derrota, por lo cual haba que nacionalizarlos. De otro lado, la migracin
multitudinaria durante el siglo XX se hizo a lejansimas ciudades de la costa,
desde las serranas o la selva, y las lealtades primeras fueron cediendo paso a
la lealtad nacional, que fue hacindose cada vez ms dominante. Y durante
estos dos siglos el Estado tambin fue imponindose a los habitantes.
Elecciones de todo tipo (de presidenciales a locales) han ido delineando
lealtades afectivas a partir de estas prcticas polticas. Con la expansin del
Estado y sus instituciones, la poblacin tambin fue reconociendo que formaba
parte de la nacin en la que se sostena tal Estado. Las paradas (y
reclutamientos) militares han hecho lo suyo, los medios de comunicacin han
aportado tambin. Finalmente, la expansin de la educacin ha sido la gran

herramienta de instruccin nacional. Cada escuela lleg a ciudades y pueblos


con un escudo y una bandera, y un profesor con un libro bajo el brazo presto a
exaltar los hroes nacionales. As, ningn romanticismo en la construccin
nacional, la cual es siempre, a travs de distintos mtodos, un ejercicio de
imposicin de una nica verdad nacional por sobre otras ms dbiles.

Pero la construccin nacional no es slo una imposicin sobre la poblacin.


sta tambin contribuye con aquella. En la prctica cotidiana a todo nivel de las
instituciones estatales se va edificando tal idea nacional. Y el Estado cotidiano
no es una entidad abstracta, son distintos funcionarios que en cada rincn del
pas cooperan con la puesta en prctica de la idea nacional. Entonces, lo
nacional es una idea dinmica que va construyndose entre lo estatal y lo
social, por arriba y por abajo. Por ejemplo, los republicanos andinos del siglo
XIX de los que habla Mark Thurner, donde la idea nacional aparece desde la
prctica cotidiana de reglas estatales en niveles muy locales (Republicanos
andinos, IEP, 2006).

Por tanto, creo que esta idea nacional se ha construido. Sin embargo, a
diferencia de toda la sociologa peruana del siglo XX (de Riva Agero a Cotler)
no creo que su sola presencia nos vacune contra los peores males ni que sea
fuente inmediata de beneficios. Porque nuestros problemas principales son la
arbitrariedad, la ausencia de justicia, la indolencia ante la pobreza. En dos
palabras, nos hace falta una repblica ms democrtica y no una comunidad
ms nacional. La nacin quiere que sus habitantes sean nacionales. Y la
Repblica quiere que sus habitantes sean ciudadanos. La nacin se basa en
sentimientos y la Repblica en la razn. La institucin que mejor representa a
una nacin es un mito, y la institucin que mejor representa a un pueblo
democrtico es un parlamento. La nacin exige fidelidad a un sentimiento y la
democracia respeto a las leyes convenidas. Es que acaso haber conseguido
la anhelada identidad nacional nos va a volver ms libres, solidarios y justos?
La nacin y su identidad nacional no son necesariamente un remedio ni
garantizan una comunidad ms democrtica. Tengo la impresin muy personal
de que los males del Per estn relacionados con la ausencia de una
comunidad poltica, y no con la ausencia de una comunidad nacional.

Sin embargo, la construccin nacional s otorga un punto a favor que no se


puede negar: impide un tipo de inestabilidad recurrente. Como lo podemos
apreciar en estos das, de la civilizadsima Blgica a nuestra vecina Bolivia,
pasando por Kenia, los pases con problemas nacionales latentes son siempre
suelo frtil para la inestabilidad inter-comunitaria. Sospecho que si en el Per el
movimiento indgena tiene mucho menos fuerza que en Bolivia o Ecuador es
porque el Estado peruano ha sido ms eficaz durante dos siglos en su labor de
nacionalizacin de las poblaciones. Ahora bien, para ser honestos, muchos
pases son inestables teniendo una nacin homognea, y, algunos otros, son
estables con diferentes comunidades nacionales al interior (Espaa, por

ejemplo). De tal forma que esta virtud de la estabilidad debe ser puesta en
contexto.

La angustia por la identidad nacional es sectaria. Cuando nos preguntamos


por la identidad nacional, en realidad estamos preguntando por otras
identidades nacionales; nos preocupa que los habitantes de un territorio vayan
a tener otras querencias grupales, que no le reserven a la patria su completa
devocin, tememos que su corazn se comparta con otras impuras lealtades. Y
por eso vivimos con angustia la duda de si lo realmente peruano es Vargas
Llosa o Arguedas (lo vemos a travs de sus pleitistas herederos) y nos
obligamos a elegir entre Chabuca Granda y Daniel Aloma Robles. Y claro, si la
identidad nacional exige seres idnticos, cmo viviramos dichos dilemas sin
angustia?

Los procesos de construccin nacional son, para bien y para mal,


fundamentalmente, procesos de fusin. Pero lo no fusionado (o en vas de
fusin) no debera jaquear nuestras certezas comunitarias. Qu es ms
peruano: el pollo a la brasa, el arroz chaufa o el olluco con charqui? Slo la
estupidez identitaria se ve obligada a escoger entre uno de ellos. Tendremos
que aprender a vivir con nacin y sin los vicios del nacionalismo, porque, como
deca Javier Maras, tener apndice no es lo mismo que tener apendicitis.

Termino. En un plano fctico sospecho firmemente que la construccin de una


nacin peruana se ha realizado. Incluso en los poblados ms alejados, los
individuos se consideran peruanos y le reservan a este pas el monopolio de su
lealtad. Sin embargo, mientras la discriminacin persista dicha construccin
ser precaria. Porque no basta que todos nos consideremos peruanos si, al
mismo tiempo, la nacin no nos considera a todos compatriotas con iguales
derechos. Aunque los individuos se consideren peruanos, muchos de ellos
constatan que persiste la discriminacin. Y tambin el racismo esa
enfermedad del alma, canta Rubn Blades, al que deberamos combatir con la
severidad ms implacable. Aunque el racismo sigue ah, ste se hace cada vez
ms ofensivo, vergonzoso y repudiado. Si Tocqueville tena razn, las
discriminaciones devienen ms odiosas cuando las circunstancias son ms
igualitarias. As, tal vez esta construccin nacional que constato sea una de las
razones por las cuales el racismo y la discriminacin generan hoy mucho
mayor rechazo que hace algunas dcadas. En todo caso, si la construccin
nacional se ha conseguido (y sigue consiguindose), el real desafo es
transformar esta base nacional en una comunidad poltica que trascienda los
calores primarios que otorga la nacin.