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Mineralizacin Hipgena del Prfido Paleoceno Spence.

Luis Moreno*, Alejandro Sanhueza, Juan Fajardo, Reinaldo Guzmn, Marlene Lagos, Marcelo Nava, Emilio Gonzlez,
Alberto Ruggiero.
BHPBilliton, Pampa Norte, Esmeralda 340, Iquique, Chile
* E-mail: luis.o.moreno@bhpbilliton.com

Resumen.
El yacimiento Spence corresponde a un
sistema mineralizado del tipo prfido cuprfero de edad
Paleoceno (57 Ma). Presenta un perfil de mineralizacin
tpico de depsitos porfdicos; bajo una zona de
mineralizacin oxidada de Cu, presenta un horizonte de
enriquecimiento secundario de calcosina covelina de ley
promedio 1% CuT, el cual se ha generado a partir de la
exhumacin de mineralizacin hipgena, principalmente
calcopirita. Se han reconocido una serie de fases
porfdicas responsables de la mineralizacin del sistema
(prfidos cuarzo-feldespticos) que intruyen a una
secuencia sedimentaria (Fm. Cerritos Bayos) de edad
jursica. Los resultados de intensas campaas de sondajes
han permitido identificar recursos hipogenos del orden de
2.350 Mt @ 0.43 % CuT y 117 ppm Mo.

Centinela (Mnchmeyer y Valenzuela., 2009).


Los prfidos se disponen como cuerpos elongados segn la
posicin de estructuras de escala distrital de orientacin NS, NNE y NE, posiblemente relacionados a la deformacin
asociada a un dplex extensional dextral desarrollado
durante el Paleoceno Eoceno (Mpodozis et al., 2009).
Estas fallas principales adems ponen en contacto las
unidades volcnicas y volcanoclsticas del Cretcico hacia
el oeste con las unidades sedimentarias del Jursico hacia
el Este. Fallamiento tardo y post-mineral de rumbo
predominante NW trunca la mineralizacin hipgena,
desarrollando desplazamientos normales.
Se han reconocido una serie de prfidos de similar
composicin (desde monzodioriticos a granodiorticos),
tanto intraminerales como tardos y post-minerales. Estos
han sido diferenciados a partir de la mineralizacin que
contienen, sus relaciones de contacto y caractersticas
texturales (Rio Algom, 1998; Rowland, M.G. 2001;
Compaa Minera Riochilex, 2004).

Palabras Claves: Spence, Hipgeno, Prfido Paleoceno.

1 Introduccin
El depsito Spence se ubica en la II Regin de
Antofagasta, Chile, a 150 km al NE de Antofagasta, a una
altitud de 1.750 msnm, en la franja de prfidos de edad
Paleoceno (Boric et al., 1990).

Se define una unidad mayor (QFP1) que contiene 3 fases


de intrusin, las cuales aportan la mineralizacin principal
del sistema. Prfidos tardos y post-minerales ocurren en el
depsito con escaso o nulo aporte de Cu al sistema
(Spence, 2010).

El depsito exhibe la zonacin caracterstica de los


prfidos cuprferos del norte de Chile: una zona superior
lixiviada, una zona de xidos compuesta principalmente
por atacamita, un horizonte de mineralizacin de slfuros
secundarios que sobreyacen a una mineralizacin hipgena
reconocida en al menos 600 m de profundidad.

Desarrollo de brechas hidrotermales se restringen a la


periferia de algunos prfidos formando cuerpos
discontnuos mineralizados. Localmente ocurren brechas
hidrotermales con matriz de sulfuros pirita-calcopirita y
menor molibdenita.

A partir del ao 2009 se han desarrollado intensas


campaas de sondajes que han permitido el
reconocimiento, delimitacin y estimacin de los recursos
hipgenos del depsito.

La alteracin hipgena predominante corresponde a


alteracin potsica caracterizada por la presencia de biotita
secundaria y feldespato potsico en profundidad. Los
niveles hipgenos menos profundos presentan una marcada
sobreimposicin de alteracin flica, caracterizada por
cuarzo sericita pirita.

2 Geologa Hipgena
La mineralizacin hipgena de Spence est relacionada a
la intrusin de una serie de prfidos de composicin
cuarzo-monzontica a granodiortica, los cuales se
emplazan en rocas sedimentarias pertenecientes a la
Formacin Cerritos Bayos, que en el rea del depsito
exhiben una cornificacin pre-mineral (desarrollo de
hornfels de biotita-magnetita) asociada a la franja de
intrusivos cretcicos del Distrito Sierra Gorda, la cual ha
sido reconocida ms al sur en los Distritos Telgrafo y

La fuerte presencia de biotita y magnetita secundarias en la


roca de caja sedimentaria sera resultado principalmente de
la cornificacin pre mineral de las unidades sedimentarias,
a la cual se sobreimpone una alteracin potsica como
resultado del emplazamiento de los prfidos asociados al
sistema hidrotermal.
En las porciones superiores de la zona hipgena la

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alteracin es predominantemente flica (cuarzo-sericita), la


cual tiende a profundizarse a travs de las estructuras
principales del depsito. La zona transicional corresponde
a parches de alteracin flica desarrollados sobre una
alteracin potsica pervasiva.

indicado e inferido, alcanzan a 2.350 Mt @ 0.43 % CuT y


117 ppm Mo (*).
* La informacin de Recursos Minerales de Spence se
obtienen de y deben leerse conjuntamente con, y sujeto a
las notas que figuran en el BHP Billiton Exploration &
Development Report, Diciembre 2011. Este documento
puede ser visto en www.bhpbilliton.com. La informacin
de Recursos Minerales est compilado por Richard Preece
(FAusIMM) que es un empleado a tiempo completo de
BHP Billiton y que tiene las calificaciones y experiencia
necesarias para calificar como una persona competente
conforme al Cdigo JORC. El Sr. Preece verifica que la
informacin reportada anteriormente se basa en, y refleja
fielmente la informacin de los Recursos Minerales en la
documentacin de apoyo y consentimiento a la forma y el
contexto en el que aparece ms arriba. Los recursos
minerales se expresan en valores de 100%. La informacin
detallada de los Recursos Minerales es Indicado: 1.180Mt
@ 0,46% Cu / 148 ppm Mo e Inferido: 1.170Mt @ 0,39%
Cu / 86ppm Mo.

3 Mineralizacin Hipgena
La mineralizacin hipgena principal corresponde a
calcopirita - pirita, la cual se encuentran asociada a las
zonas de alteracin potsica y flica. La relacin entre estos
dos minerales, su abundancia y ocurrencia varan
ampliamente dentro del yacimiento, dependiendo de los
controles litolgicos y de alteracin. Es en la alteracin
flica donde se puede observar un mayor contenido en
volumen de pirita con respecto a la alteracin potsica, en
tanto que los contenidos de calcopirita son fuertemente
controlados por el prfido QFP1. Los porcentajes de
calcopirita aumentan ostensiblemente en aquellas zonas
donde existe una alta densidad de vetillas de Qz
(stockwork), as como tambin en la roca de caja cerca del
contacto con el QFP1.

Agradecimientos
La mineralizacin en el prfido suele estar en el intervalo
de 0,3 a 2 de calcopirita, porcentaje en peso, otorgando
leyes de Cu en el rango de 0,1 a 0,7% CuT, con volmenes
asociados de 3 a 11 de pirita porcentaje en peso.

El presente trabajo recoge informacin de diversos equipos


de exploracin y proyecto que han trabajado en el
yacimiento Spence a partir del ao 1996.
Agradecemos el aporte de los gelogos Jean des Rivieres y
Rick Preece quienes revisaron el texto.

Mineralizacin hipgena ocurre tambin en la roca de caja


sedimentaria cornificada, desarrollando un halo con
mineralizacin de calcopirita diseminada fina y de baja ley
de aproximadamente 200 metros de ancho (figura1).

Referencias

Molibdenita se observa en vetillas tipo B con una amplia


distribucin dentro del yacimiento y una estrecha relacin
con la presencia de calcopirita.

BHP Billiton exploration and development report for the quarter


ended 31 December 2011.
Boric P. R., Daz, F., Maksaev, V., 1990. Geologa y Yacimientos
Metalferos de la Regin de Antofagasta. SERNAGEOMIN,
Boletn No. 40, 246p.

La mineralizacin tarda de slfuros asociada a los


prfidos tardiminerales est compuesta principalmente por
pirita diseminada y pirita masiva (vetillas D).

Compaia Minera Riochilex S.A. 2004. Spence Feasibility Study.


Section 5. Geology and Mineral Resources. BHP Billiton, 223
pp, Informe Interno.

En general, el grado de desarrollo pirita es inversamente


proporcional a la alteracin potsica.

Geocronos, 2009. Estudio Petrogrfico-Calcogrfico, Minera Spence.


Informe Interno.

Estudio microscpicos han identificado trazas de bornita,


tetraedrita, covelina primaria, digenita, pirrotina, rutilo,
galena y esfalerita (Geocronos, 2009).

Mnchmeyer, C., Valenzuela, D., 2009. El Yacimiento Telgrafo: Un


prfido de Cu-Au-Mo en etapa de exploracin avanzada en el
Distrito Centinela. En XII Congreso Geolgico Chileno,
Santiago, Actas S11-001.

4 Estimacin de Recursos

Mpodozis, C, Cembrano, J., Mora, R. 2009. Deformacin


compresiva-oblicua polifsica y prfidos cuprferos eocenos en el
Sistema de Fallas de Domeyko: la regin de Esperanza-Caracoles
(Distrito Centinela). En XII Congreso Geolgico Chileno,
Santiago, Actas S11-062.

En base al modelamiento geolgico considerando criterios


estndares de definicin de unidades de litologa,
alteracin y mineralizacin, se realiz una estimacin de
recursos la cual fue declarada pblicamente en enero de
2012, bajo los estndares del cdigo JORC. Los recursos
geolgicos estimados a la fecha, en las categoras de

Rio Algom 1998: Exploration Report Spence Deposit Chile, Rio


Algom Exploration Inc. (RAEI), Agencia en Chile April 1998,
Informe Interno.

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Rowland, M.G. 2001. Geology of the Spence Porphyry Copper


Deposit, Northern Chile. Ph.D. Thesis (Unpublished), Queens
Univ., Kingston, Canada, 101p.

Spence, 2010. Geologa del Hipgeno, Yacimiento Spence, BHP


Billiton, Informe Interno.

Figura 1. Seccin tipo de mineralizacin mostrando tanto la zona suprgena como el cuerpo calcopirtico en profundidad.

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