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As Duas Grandes Guerras

O grande edifcio da civilizao do sculo xx desmoronou nas chamas da guerra mundial, quando suas colunas ruram.
No h como compreender o Breve Sculo xx sem ela. Viveu e pensou em termos de guerra mundial, mesmo quando
os canhes se calavam e as bombas no explodiam.
A Primeira Guerra Mundial envolveu todas as grandes potncias, e na verdade todos os Estados europeus, com exceo da
Espanha, os Pases Baixos, os trs pases da Escandinvia e a Sua.
A situao mundial criada pela Primeira Guerra era inerentemente instvel, sobretudo na Europa, mas tambm no
Extremo Oriente, e portanto no se esperava que a paz durasse. A insatisfao com o status quo no se restringia aos
Estados derrotados, embora estes, notadamente a Alemanha, sentissem que tinham bastantes motivos para ressentimento,
como de fato tinham. Todo partido na Alemanha, dos comunistas na extrema esquerda aos nacional-socialistas de Hitler
na extrema direita, colocavam o Tratado de Versalhes como injusto e inaceitvel.
Com as mais raras excees, nenhum historiador srio jamais duvidou de que a Alemanha, Japo e a Itlia foram os
agressores. Os Estados arrastados guerra contra os trs, capitalistas ou socialistas, no queriam o conflito, e a
maioria fez o que pde para evit- lo. Fosse qual fosse a instabilidade da paz ps-1918 e a probabilidade de seu colapso,
bastante inegvel que o que causou a Segunda Guena Mundial foi a agresso pelas trs potncias descontentes,
ligadas por vrios tratados desde meados da dcada de 1930.
As guerras do sculo XX foram guerras de massa, no sentido de que usaram, e destruram, quantidades at ento
inconcebveis de produtos durante a luta. Da a expresso batalhas de materiais para descrever as batalhas ocidentais de
1914-8. E a guerra em massa exigia produo em massa. Mas a produo tambm exigia organizao e administrao mesmo sendo o seu objetivo a destruio racionalizada de vidas humanas da maneira mais eficiente, como nos campos
de extermnio alemes. Falando em termos mais gerais, a guerra total era o maior empreendimento at ento
conhecido do homem, e tinha de ser conscientemente organizado e administrado.
Os britnicos perderam uma gerao: meio milho de homens com menos de trinta anos. Um quarto dos alunos de
Oxford e Cambridge com menos de 25 anos que serviam no exrcito britnico em 1914 foi morto. Os alemes, embora
contassem ainda mais mortos que os franceses, perderam apenas uma pequena proporo de seus contingentes em idade
militar, muito mais numerosos que os franceses: 13% deles. Mesmo as baixas aparentemente modestas dos EUA (116
mil, contra 1,6 milho de franceses, quase 800 mil britnicos e 1,8 milho de alemes) na verdade demonstram a
natureza assassina da Frente Ocidental, a nica onde estes lutaram.
J as mortes diretamente causadas pela WWII foram estimadas entre trs e quatro vezes o nmero da WWI, e, em
outros termos, entre 10% e 20% da populao total da URSS, Polnia e Iugoslvia; e entre 4% e 6% da Alemanha,
Itlia, ustria, Hungria, Japo e China. As baixas na Gr-Bretanha e Frana foram bem menores que na Primeira
Guerracerca de 1%, mas nos EUA um tanto mais altas. As baixas soviticas foram estimadas em vrios momentos, mesmo
oficialmente, em 7 milhes, 11 milhes, ou na faixa de 20 ou mesmo 30 milhes.
A Primeira Guerra Mundial no resolveu nada. As esperanas que gerou de um mundo pacfico e democrtico de
Estados-nao sob a Liga das Naes; de um retomo economia mundial de 1913 logo foram frustradas. O passado
estava fora de alcance, o futuro fora adiado, o presente era amargo, a no ser por uns poucos anos passageiros em
meados da dcada de 1920. A WWII na verdade trouxe solues, pelo menos por dcadas. Os impressionantes
problemas sociais e econmicos do capitalismo na Era da Catstrofe aparentemente sumiram. A economia do
mundo ocidental entrou em sua Era de Ouro; a democracia poltica ocidental, apoiada por uma extraordinria melhora
na vida material, ficou estvel; baniu-se a guerra para o Terceiro Mundo. Por outro lado, at mesmo a revoluo pareceu
ter encontrado seu caminho para a frente. Os velhos imprios coloniais desapareceram ou logo estariam destinados a
desaparecer. Um consrcio de Estados comunistas, organizado em tomo da Unio Sovitica, agora transformada em
superpotncia, parecia disposto a competir na corrida pelo crescimento econmico com o Ocidente.

A Revoluao Mundial
Durante grande parte do Breve Sculo xx, o comunismo sovitico proclamou-se um sistema alternativo e superior ao
capitalismo, e destinado pela histria a triunfar sobre ele. E durante grande parte desse perodo, at mesmo muitos
daqueles que rejeitavam suas pretenses de superioridade estavam longe de convencidos de que ele no pudesse triunfar.
A revoluo foi feita no para proporcionar liberdade e socialismo Rssia, mas para trazer a revoluo do
proletariado mundial. Na mente de Lenin e seus camaradas, a vitria bolchevique na Rssia era basicamente uma
batalha na campanha para alcanar a vitria do bolchevismo numa escala global mais ampla, e dificilmente
justificvel a no ser como tal.
Contudo, o que Lenin e os bolcheviques queriam no era um movimento de simpatizantes internacionais da Revoluo de
Outubro, mas um de fora de ataque global para a conquista revolucionria. Os partidos no dispostos a adotar a
estrutura leninista eram barrados ou expulsos da nova Internacional, que s poderia ser enfraquecida com a
aceitao dessas quintas-colunas de oportunismo e reformismo. Sem o "novo tipo de partido" de Lenin, cujos
revolucinarios profissionais" eram os quadros, inconcebvel que em pouco mais de trinta anos aps Outubro um
tero da raa humana se visse vivendo sob regimes comunistas.
Tomemos o caso da jovem, que fora mobilizada pela revoluo sovitica da Baviera de 1919; Olga Benario, filha de um
prspero advogado de Munique. Ela iria ver-se organizando a revoluo no hemisfeno ocidental, ligada e afinal
casada com Lus Carlos Prestes, lder da longa marcha insurrecional pelos sertes brasileiros, que havia convencido
Moscou a apoiar um levante no Brasil em 1935. Das caminhadas no serto para o comunismo em fins da dcada de
1930, nenhum outro grupo esquerdista importante escolheu o caminho da guerrilha em outra parte, O prprio Mao s se
tornou a estrela-guia dos revolucionrios depois da Revoluo Cubana. O levante fracassou, e Olga foi entregue pelo
governo brasileiro Alemanha de Hitler, onde acabou morrendo num campo de concentrao.
A grande expanso do comunismo brasileiro na dcada de 1930 baseou-se na converso de jovens intelectuais de famlias
da oligarquia latifundiria e oficiais subalternos do exrcito.

Colapso Econmico
Sem o colapso economico, com certeza no teria havido Hitler. Quase certamente no teria havido Roosevelt.
muito improvvel que o sistema sovitico tivesse sido encarado como um srio rival econmico e uma alternativa
possvel ao capitalismo mundial. Em suma, o mundo da segunda metade do sculo XX incompreensvel se no
entendermos o impacto do colapso econmico.
A WWI foi seguida por um tipo de colapso verdadeiramente mundial, sentido pelo menos em todos os lugares em
que homens e mulheres se envolviam ou faziam uso de transaes impessoais de mercado. Na verdade, mesmo os
orgulhosos EUA, longe de serem um porto seguro das convulses de continentes menos afortunados, se tomaram o
epicentro deste que foi o maior terremoto global medido na escala Richter dos historiadores econmicos - a Grande
Depresso do entreguerras. Em suma: entre as guerras, a economia mundial capitalista pareceu desmoronar. Ningum
sabia exatamente como se poderia recuper-la.
No passado, ondas e ciclos, longos, mdios e curtos, tinham sido aceitos por homens de negcios e economistas mais ou
menos como os fazendeiros aceitam o clima, que tambm tem seus altos e baixos. Nada se podia fazer a respeito:
criavam oportunidades ou problemas, podiam trazer a prosperidade ou a bancarrota a indivduos ou indstrias, mas s os
socialistas que, como Karl Marx, acreditavam que o ciclo fazia parte de um processo pelo qual o capitalismo
gerava o que acabariam por se revelar contradies internas insuperaveis, achavam que elas punham em risco a
existncia do sistema econmico como tal. Esperava-se que a economia mundial continuasse crescendo e avanando,
como havia claramente feito, com exceo das sbitas e breves catstrofes das depresses cclicas, por mais de um sculo.
O que parecia ser novo na recente situao era que, provavelmente pela primeira e at ali nica vez na historia do
capitalismo, suas flutuaes apresentavam perigo para o sistema.

A histria da economia mundial desde a Revoluo Industrial tem sido de acelerado progresso tcnico, de contnuo
mas irregular crescimento econmico, e de crescente "globalizao", ou seja, de uma diviso mundial cada vez mais
elaborada e complexa de trabalho; uma rede cada vez maior de fluxos e intercmbios que ligam todas as partes da
economia mundial ao sistema global. O progresso tcnico continuou e at se acelerou na Era da Catstrofe
transformando e sendo transformado pela era de guerras mundiais. Embora na vida da maioria dos homens e
mulheres as experincias econmicas centrais da era tivessem sido cataclsmicas, culminando na Grande Depresso de
1929-33, o crescimento econmico no cessou nessas dcadas. Apenas diminuiu ritmo.
difcil lembrar que mesmo nos anos de boom da dcada de 1920 (1924-9) o desemprego ficou em mdia entre 10%
e 12% na Gr-Bretanha, Alemanha e Sucia, e nada menos de 17% a 18% na Dinamarca e na Noruega. S os
EUA, com uma mdia de desemprego de 4%, eram uma economia realmente a pleno vapor. Esses fatos indicam uma
fraqueza na economia. A queda dos preos dos produtos primrios (que deixaram de cair ainda mais pelo acmulo
feito de estoques cada vez maiores) simplesmente demonstrou que a demanda deles no conseguia acompanhar a
capacidade de produo.
No pior perodo da Depresso (1932-3), 22% a 23% da fora de trabalho britnica e belga, 24% da sueca, 27% da
americana, 29% da austraca, 31% da norueguesa, 32% da dinamarquesa e nada menos que 44% da alem no
tinha emprego. E, o que igualmente relevante, mesmo a recuperao aps 1933 no reduziu o desemprego mdio da
dcada de 1930 abaixo de 16% a 17% na Gr- Bretanha e Sucia ou 20% no resto da Escandinvia.
"Depois da guerra", escreveu um editorialista no Times de Londres, "o desemprego tem sido o mais insidioso, o
mais corrosivo mal de nossa gerao: a doena social especfica da civilizao ocidental em nosso tempo"
Houve, ento, uma crise na produo bsica, tanto de alimentos como de matrias-primas, porque os preos, no mais
mantidos pela formao de estoques como antes, entraram em queda livre. Isso deixou prostrados - para citar apenas
os nomes relacionados pela Liga das Naes em 1931 -Argentina, Austrlia, pases balcnicos, Bolvia, Brasil, Chile,
Colmbia, Cuba, Egito, Equador, Finlndia, Hungria, ndia, Malsia britnica, Mxico, ndias holandesas (atual
Indonsia), Nova Zelndia, Paraguai, Peru, Uruguai e Venezuela, cujo comrcio internacional dependia em peso de
uns poucos produtos primrios. Em suma, tomou a Depresso global no sentido literal.
O Brasil tornou-se um smbolo do deserdcio do capitalismo e da seriedade da Depressao, pois seus cafeicultores
tentaram em desespero impedir o colapso dos preos queimaram o cafe em vez de carvo em suas locomotivas a
vapor. (Entre dois teros e trs quartos do caf vendido no mundo vinham desse pas.) Apesar disso, a Grande
Depresso foi muito mais tolervel para os brasileiros ainda em sua grande maioria rurais que os cataclismos
econmicos da dcada de 1980; sobretudo porque as expectativas das pessoas pobres quanto ao que podiam receber de
uma economia ainda eram extremamente modestas.
Foi precisamente a ausncia de qualquer soluo dentro do esquema da velha economia liberal que tomou to
dramtica a situao dos tomadores de decises econmicas. Para enfrentar a crise imediata, a curto prazo, eles
tinham, em sua viso, de solapar a base a longo prazo de uma economia mundial florescente. Numa poca em que o
comrcio mundial caiu 60% em quatro anos ( 1929-32), os Estados se viram erguendo barreiras cada vez mais altas
para proteger seus mercados e moedas nacionais contra os furaces econmicos mundiais, sabendo muito bem que
isso significava o desmantelamento do sistema mundial de comrcio multilateral sobre o qual, acreditavam, devia
repousar a prosperidade do mundo.
Quanto aos trabalhadores, aps a guerra o "pleno emprego", ou seja, a eliminao do desemprego em massa, tornou-se a
pedra fundamental da poltica econmica nos pases de capitalismo democrtico reformado, cujo mais famoso
profeta e pioneiro, embora no o nico, foi o economista britnico John Maynard Keynes (1883-1946). O argumento
keynesiano em favor dos benefcios da eliminao permanente do desemprego em massa era to econmico quanto
poltico. Os keynesianos afirmavam, corretamente, que a demanda a ser gerada pela renda de trabalhadores com
pleno emprego teria o mais estimulante efeito nas economias em recesso.

O trauma da Grande Depresso foi realado pelo fato de que um pas que rompera clamorosamente com o capitalismo
pareceu imune a ela: a Unio Sovitica. Enquanto o resto do mundo, ou pelo menos o capitalismo liberal ocidental,
estagnava, a URSS entrava numa industrializao ultra-rpida e macia sob seus novos Planos Qinqenais.
Contudo, as perturbaes e complicaes polticas do tempo da guerra e do ps-guerra na Europa s em parte explicam a
severidade do colapso econmico entreguerras. Em termos econmicos, podemos v-lo de dois modos.
O primeiro v basicamente um impressionante e crescente desequilbrio na economia internacional, devido
assimetria de desenvolvimento entre os EUA e o resto do mundo. O sistema mundial, pode-se argumentar, no
funcionou porque, ao contrrio da Gr-Bretanha, que fora o centro antes de 1914, os EUA no precisavam muito do
resto do mundo, e portanto, outra vez ao contrrio da Gr-Bretanha, que sabia que o sistema de pagamentos
mundiais se apoiava na libra esterlina e cuidava para que ela permanecesse estvel, os EUA no se preocuparam em agir
como estabilizador global. No precisavam muito do mundo porque, aps a WWI, tinham de importar menos capital,
trabalho e produtos do que nunca - com exceo de algumas matrias-primas. Suas exportaes, embora
internacionalmente importantes, davam uma contribuio muito menor renda nacional que em qualquer outro pas
industrial. Pode-se discutir at onde foi significativa essa retirada, por assim dizer, dos EUA da economia mundial.
Contudo, fica claro que essa explicao da Depresso foi uma das que influenciaram Washington nos anos de guerra
para assumir a responsabilidade pela estabilidade da economia mundial aps 1945.
A segunda perspectiva da Depresso se fixa na no-gerao, pela economia mundial, de demanda suficiente para uma
expanso duradoura. As fundaes da prosperidade da dcada de 1920, eram fracas, mesmo nos EUA, onde a
agricultura j se achava praticamente em depresso, e os salrios em dinheiro no estavam subindo, mas na verdade
estagnaram nos ltimos anos loucos do boom. O que acontecia, como muitas vezes acontece nos booms de mercados
livres, era que, com os salrios ficando para trs, os lucros cresceram desproporcionalmente, e os prsperos
obtiveram uma fatia maior do bolo nacional. Mas como a demanda da massa no podia acompanhar a produtividade
em rpido crescimento do sistema industrial nos grandes dias de Henry Ford, o resultado foi superproduo e
especulao. Isso, por sua vez, provocou o colapso.
Quando veio o colapso, claro que este foi muito mais drstico nos EUA porque a lenta expanso da demanda fora
fortalecida por meio de uma enorme expanso de crdito ao consumidor. Os bancos, j atingidos pelo boom
especulativo imobilirio que, com a tradicional aliana entre otimistas autoiludidos e a crescente picaretagem
financeira, chegara ao auge alguns anos antes do Grande Crash, estavam sobrecarregados de dvidas no saldadas,
recusavam novos emprstimos para habitao e refinanciamento para os existente.
Alm disso, o que era uma "economia de livre mercado" em uma poca em que a economia era cada vez mais
dominada por imensas corporaes que tomavam balela o termo "perfeita competio", e economistas criticos de
Karl Marx podiam observar como ele se mostrara correto, especialmente em sua previso da crescente
concentrao de capital.
No fcil caracterizar o impacto poltico da Depresso sobre o resto da Amrica Latina, pois embora seus governos
ou partidos governantes cassem como paus de boliche medida que o colapso nos preos mundiais de seus
produtos bsicos de exportao quebrava suas finanas, no caram na mesma direo. Mesmo assim, caram mais
para a esquerda do que para a direita, embora apenas brevemente. A Argentina entrou em uma era de governo
militar aps um longo perodo de governo civil; e embora lderes de mentalidade fascista como o general Uriburu logo
fossem afastados, moveu-se claramente para a direita, se bem que uma direita tradicionalista. O Chile, por outro
lado, aproveitou a Depresso para derrubar um de seus raros presidentes ditadores antes da era do general Pinochet e
moveu- se, de uma forma tempestuosa, para a esquerda. No Brasil, a Depresso acabou com a oligarquia da
Republica Velha de 1889-1930 e levou ao poder Getulio Vargas, mais bem descrito como populista-nacionalista. Ele
dominou a historia de seu pais pelos vinte anos seguintes. O Peru foi bem mais pra esquerda, embora o mais
poderoso dos novos partidos, APRA, fracassasse em suas ambies revolucionarias. A Colombia foi ainda mais para a

esquerda. Os liberais, sob um presidente de mentalidade reformista muito influenciado pelo New Deal de Roosevel
nos EUA, assumiram o poder.
O velho liberalismo estava morto, ou parecia condenado. Trs opes competiam agora pela hegemonia intelectualpoltica. O comunismo marxista era uma. Afinal, as previses do prprio Marx pareciam estar concretizando-se, como a
Associao Econmica Americana ouviu em 1938, e, de maneira ainda mais impressionante, a URSS parecia imune
catstrofe. Um capitalismo privado de sua crena na otimizao de livres mercados, e reformado por uma espcie de
casamento no oficial ou ligao permanente com a moderada social-democracia de movimentos trabalhistas no
comunistas, era a segunda, e, aps a Segunda Guerra Mundial, mostrou-se a opo mais efetiva. Uma teoria alternativa
economia de livre mercado em bancarrota estava ainda em elaborao. A Teoria geral de emprego, juro e dinheiro,
de J. M. Keynes, a mais influente contribuio a ela, s foi publicado em 1936. A terceira opo era o fascismo, que a
Depresso transformou num movimento mundial, e, mais objetivamente, num perigo mundial. O fascismo em sua
verso alem beneficiou-se tanto da tradio intelectual alem, que se mostrara hostil s teorias neoclssicas de
liberalismo econmico, transformadas em ortodoxia internacional desde a dcada de 1880, quanto de um governo
implacvel, decidido a livrar-se do desemprego a qualquer custo. Cuidou da Grande Depresso, deve-se dizer,
rapida e de maneira mais bem-sucedida que qualquer outro. Contudo, esse no foi seu grande apelo numa Europa
que perdera em grande parte o rumo. Mas, medida que crescia a mar do fascismo com a Grande Depresso, tomavase cada vez mais claro que na Era da Catstrofe no apenas a paz, a estabilidade social e a economia, como
tambm as instituies polticas e os valores intelectuais da sociedade liberal burguesa do sculo XIX entraram em
decadncia ou colapso.

A Queda do Liberalismo
O fascismo no foi mais "a expresso dos interesses do capital monopolista" do que o New Deal americano ou os
governos trabalhistas britnicos, ou a Repblica de Weimar. O grande capital no incio da dcada de 1930 no
queria particularmente Hitler, e teria preferido um conservadorismo mais ortodoxo. Deu-lhe pouco apoio at a
Grande Depresso, e mesmo ento o apoio foi tardio e pouco uniforme. Contudo, quando ele chegou ao poder, o
capital colaborou seriamente, a ponto de usar trabalho escravo e campos de extermnio para suas operaes
durante a WWII. O grande e o pequeno capital evidentemente se beneficiaram da expropriao dos judeus.
O que os lderes latino-americanos tomaram do fascismo europeu foi a sua santificao de lderes populistas com
fama de agir. Mas as massas que eles queriam mobilizar, e se viram mobilizando, no eram as que temiam pelo que
poderiam perder, mas sim as que nada tinham a perder. E os inimigos contra os quais eles as mobilizavam no
eram estrangeiros e grupos de fora (embora seja inegvel o contedo antisemita no peronismo e outras polticas
argentinas), mas a "oligarquia"- os ricos, a classe dominante local. Pern encontrou o ncleo de seu apoio na classe
trabalhadora argentina, e sua mquina poltica era algo parecido a um pare tido trabalhista construdo em tomo
do movimento sindical de massa que promoveu. Getlio Vargas no Brasil fez a mesma descoberta. Foi o exrcito
que o derrubou em 1945 e, mais uma vez, em 1954, forando-o a suicidar-se. Foi a classe trabalhadora urbana,
qual ele dera proteo social em troca de apoio poltico, que o chorou como o pai de seu povo . Os regimes fascistas
europeus destruiram os movimentos trabalhistas, os lideres latino-americanos que eles inspiraram os criaram.