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PREFACIO A LA PRESENTE TRADUCCIN

Estimado lector,
Agradecemos al Seor por haber sido posible presentar algunos de los testimonios de sus santos. Oramos que tu
admiracin por ellos no sea slo una emocin pasajera, sino que te impulse a la accin. Te animamos a tomar en serio las
palabras de Jess en los evangelios y a obedecerlas de una manera real en tu vida, y experimentars t mismo qu
significa llevar la cruz. Slo entonces este libro tendr sentido para ti, tendrs comunin con los mrtires que vivieron en
tiempos pasados, y sers digno del reino de Dios. Considera en las siguientes citas el grito de los mrtires del siglo
diecisis:
El mundo tambin se salvara con alegra si no fuera necesario pasar por medio del desprecio y el dolor, lo cual
sufren todos los verdaderos cristianos.
l que desea seguir a Cristo tiene que ignorar el desprecio de este mundo: tiene que llevar su cruz con
sinceridad. No hay otro camino que lleva al cielo.
l que desea ir por el camino estrecho, ser despreciado por todos aqu el camino es estrecho y el que desea
entrar por l, primero tendr que soportar gran sufrimiento.
No tengo lugar para morar aqu en la tierra. Adonde vaya, tengo que ser castigado. La pobreza es mi destino. La cruz
y el sufrimiento son mi gozo. Las cadenas y el encarcelamiento han llegado a ser mi vestidura. Ni entre los animales
del bosque hallo descanso. La gente me persigue all tambin, o me expulsa. No puedo entrar en ninguna casa. La
gente no me lo permite, o me echa fuera. Debo ocultarme, desaparecer, gatear como un ratn. Todos mis amigos me han
abandonado. Todas las calles estn cerradas para m. Le gente est determinada a capturarme tan pronto como me
encuentre. Sufro en sus manos. Me golpean con palos. Me odian sin causa. La gente me da las migajas de su mesa con
desprecio. No me permiten beber agua de sus pozos, y no quieren que disfrute ni la luz del sol. No tengo paz entre
ellos. No me dejan pasar de su puerta. Se avergenzan de m porque he decidido seguir a Cristo.
Antes de tener en poco las cosas que escribieron o pensar que ellos se desequilibraron, escribiendo de una manera tan
pesimista debido a los tiempos en que vivan, nosotros debemos examinarnos a nosotros mismos para ver si somos
verdaderos seguidores de Cristo, pues estos discpulos sencillamente repetan lo que Cristo haba enseado desde el
principio. En Juan 15:18, l dice: Si el mundo los odia a ustedes, sepan que a m me odi primero. Si ustedes fueran del
mundo, la gente del mundo los amara, como ama a los suyos. Pero yo los escog a ustedes entre los que son del mundo y
por eso el mundo los odia, porque ya no son del mundo.
Nosotros podemos afirmar que vivimos en tiempos de paz a diferencia de tiempos de persecucin, pero el mundo
nunca dejar de odiar a los verdaderos cristianos. Si nosotros no hemos llegado a entender esta gran verdad, todava no
sabemos de la verdadera naturaleza del cristianismo.
Muchos de los mrtires fueron a sus muertes llenos de gozo y alabando a Dios por haber sido hallados dignos de sufrir
por l. Somos nosotros dignos de sufrir por l? Hay suficiente luz en nuestras vidas que pueda llevarnos a un conflicto
con las tinieblas de este mundo? O vamos a satisfacernos con ser buenos cristianos estimados por el mundo? Que
Dios nos ayude!
En Hebreos 11:37-40 dice que los hijos de Dios:
fueron apresados, aserrados, puestos a prueba, muertos a filo de espada; anduvieron de ac para all cubiertos de
pieles de ovejas y de cabras, pobres angustiados, maltratados; de los cuales el mundo no era digno; errando por los
desiertos, por los montes, por las cuevas y por las cavernas de la tierra.
Sigamos el mismo camino, siguiendo al Cordero ensangrentado de Dios que ellos seguan! Amn.
Olen y Anthony, setiembre del 2010

INTRODUCCIN

Estos tiempos son ms peligrosos que los das agobiantes y sangrientos de los mrtires.
Los tiempos en que vivimos son tristes. En verdad, hay ms peligro ahora que en los tiempos de nuestros antepasados,
quienes sufrieron la muerte por el testimonio del Seor. Pocos creern esto, pues la gran mayora tiene puesta la mirada
slo en las cosas externas y visibles. Y con respecto a ello, el tiempo actual es mejor porque es ms tranquilo y cmodo.
Muy pocos ven lo interno, lo que tiene que ver con el alma, de lo cual todo depende, Pues de qu le aprovecha al
hombre, si ganare el mundo entero y perdiera su alma? O qu dar el hombre por su alma? Mateo 16:26.
Estos tiempos son ms peligrosos, pues en los das de los mrtires, Satans apareca abiertamente por medio de sus
siervos, como un len rugiente, incluso al medioda. As fue posible reconocerlo y esconderse de l. Adems, su propsito
principal era destruir el cuerpo. Pero ahora, l viene en la noche o en el ocaso, disfrazado de una extraa pero agradable
apariencia, esperando destruir el alma
En contraste, aquellos mrtires, muchos de los cuales personas dbiles y de edad avanzada, jvenes y an otros
muchos de quienes ni siquiera se ha hecho mencin, no estimados por el mundo, han hecho infinitamente ms por medio
del poder de su fe, su ardiente amor a Dios, y especialmente la constancia que mantuvieron hasta la muerte. Por eso
fueron capaces de abandonar y an despreciar toda cosa visible, sacarla completamente del pensamiento; y olvidar y dejar
eternamente hasta la consumacin de todas las cosas: dinero, propiedades, casas, negocios, hermanos, hermanas, padres,
hijos, amigos y parientes queridos, y an tambin sus propias vidas y cuerpos, y todo lo que le es placentero y deleitoso a
la carne

Palabras dirigidas a los viejos y a los jvenes:


En este tiempo los jvenes y los viejos se hallan tan profundamente absortos y apegados a los asuntos terrenales que
casi resulta imposible desprenderlos de all. Es a causa del deseo inseparable que sienten por los bienes de este mundo. En
este libro vers personas, quienes en la flor de su vida, pudieron haber ganado mucho, pero no lo buscaron, pues no
queran perder el premio celestial. Estos tenan corazones contentos; se vestan con pieles de animales para protegerse del
fro y la desnudez, vivan en cabaas o chozas sencillas para refugiarse de la lluvia, el viento, el granizo y la nieve;
coman pan para saciar el hambre y beban agua para apagar la sed. Ms que eso no tenan.
Thielman Jans van Braght, julio de 1659
La invocacin del autor
Perdname, oh mi Seor y mi Dios! Que yo, que no soy sino polvo y ceniza, me acerque a Ti Tu siervo
David, un hombre conforme a tu propio corazn, cant: Preciosa es a la vista del Seor la muerte de sus
santos. Salmos 116:15
Sin embargo, lo que realmente caus que mis lgrimas cayeran fue el recuerdo de los sufrimientos y la
muerte de tus mrtires, corderos indefensos, totalmente inocentes, llevados al agua, al fuego, a la espada y a
las bestias salvajes en la arena. All para sufrir y morir por la causa de tu nombre. Pero experiment gran gozo
al contemplar la confianza viva que ellos tenan en tu gracia y cun valientemente lucharon en su camino para
entrar por la puerta estrecha.
Ah, cun a menudo sent deseos de haber participado con ellos! Mi alma fue con ellos a la prisin. Yo los
animaba en el tribunal a soportar pacientemente, sin quejarse ni estremecerse, la sentencia de la muerte. Tuve
la impresin de haber ido con ellos al lugar de la ejecucin, al cadalso y a la estaca, dicindoles en su ltima
prueba: Peleen valientemente, queridos hermanos y hermanas. La corona de la vida les espera. Casi cre que
haba muerto con ellos. Cun inseparablemente estuvo ligado mi amor a tus mrtires por la causa de tu santo
nombre.
Willem Jans, otro campen de Cristo, fue quemado vivo en msterdam en marzo de 1569, despus de haberse esforzado para
estar presente en la ejecucin de su querido hermano Peter Beckjen, y animarlo con voz fuerte: Pelea valientemente, querido
hermano.

PRIMERA PARTE
LOS MRTIRES EN EL PERIODO DE LA IGLESIA PRIMITIVA
Por qu fue perseguida la iglesia primitiva
El periodo de la iglesia primitiva abarca desde el tiempo de los apstoles, el 30 d.C hasta el concilio de Nicea que tuvo
lugar el 325 d.C
En el principio, antes que Jerusaln fuera destruida el ao 70 por los romanos, fueron los judos los que perseguan a
los cristianos. Los judos no aceptaron los cambios que Dios haba introducido por medio de Cristo. Mientras los judos
eran parte de un reino terrenal y luchaban en guerras para defender su territorio, los cristianos eran ciudadanos de un reino
celestial y amaban a sus enemigos. Los cristianos ya no estaban sujetos a la ley de los sacrificios, los diezmos, el sbado,
las fiestas solemnes, el sacerdocio y en muchos otros aspectos de la ley. Ahora ellos vivan bajo otras leyes ms altas y
perfectas: las enseanzas y los mandamientos de Cristo.
Poco a poco la oposicin de los judos mengu, pero la crueldad de los romanos comenz a nacer. Debido a las
persecuciones por parte de los judos, los cristianos huyeron y se dispersaron en todo el territorio del Imperio romano,
predicando el reino de los cielos y haciendo discpulos. El estilo de vida de los cristianos fundado en los principios de
Cristo fue principalmente lo que caus la furia de los romanos.
En el Imperio romano, la adoracin a los dioses y la religin oficial estaban ligadas estrechamente al gobierno y a la
vida diaria de las personas. Pero los cristianos despreciaban a los dioses y a sus templos. As, los paganos crean que la
actitud de los cristianos atraera el enojo de los dioses. Tertuliano, escribiendo a los romanos cerca del segundo siglo,
dice:
Ustedes piensan que los cristianos son la causa de toda desdicha comn y de toda afliccin que viene sobre
el pueblo. Si el ro Tbet sube hasta las murallas de la ciudad; si el Nilo no llega a regar los campos; si el cielo
est sereno y no da lluvia; o si hay un terremoto; si hay hambre y pestilencia; inmediatamente el pueblo grita:
Los cristianos a los leones!
Tambin, todo ciudadano deba rendir homenaje a la estatua del emperador reinante como smbolo de sumisin. Pero
los cristianos no lo hacan. Los romanos eran guerreros y se hallaban en tiempos de expansin y conquista de nuevos
territorios y deban salir a luchar por su patria. Pero los cristianos no participaban en tales guerras, tampoco servan como
ministros o siervos del estado romano. Por otro lado, los cristianos miraban con desprecio las diversiones groseras de los
romanos: los teatros, los banquetes, las luchas de gladiadores, el coliseo. Por estas y muchas otras razones, los cristianos
eran considerados como los peores anarquistas, trastornadores del orden social, enemigos del Imperio y de la raza
humana, dignos de ser rados de la tierra.1
Celso, un filsofo crtico del cristianismo, escribi lo siguiente referente a los cristianos, por medio de lo cual
podemos saber cmo vean los romanos a los cristianos (claro, no todo lo que los romanos escribieron era cierto, pues
hubo acusaciones tanto verdaderas como falsas):
Hay una raza nueva de hombres nacidos ayer, sin patria ni tradiciones, asociados entre s contra todas las
instituciones religiosas y civiles, perseguidos por la justicia, universalmente cubiertos de infamia, pero auto
glorificndose con la comn blasfemia: son los cristianos. Mientras las sociedades autorizadas y organizaciones
tradicionales se renen abiertamente y a la luz del da, ellos mantienen reuniones secretas e ilcitas para ensear
y practicar sus doctrinas... (178 d.C)
Los cristianos de aquella poca tomaron en serio las palabras de Cristo en los evangelios y las obedecieron
literalmente. Ellos vieron el verdadero cristianismo en el ejemplo vivo de los apstoles. Seguir a Cristo: su vida y su
mensaje, les caus un conflicto intenso con el mundo de aquel entonces.
Comencemos entonces por este largo viaje, fascinante para todos los buscadores de la verdad.

1 Para obtener una informacin ms detallada de las mismas fuentes antiguas sobre el cristianismo y su relacin con el judasmo y el
Imperio romano, vase nuestro Diccionario de la iglesia primitiva bajo los ttulos Ley mosaica y Cristianismo respectivamente,
publicado por www.laiglesiaprimitiva.com

Captulo 1

Los mrtires del siglo I


El apstol Felipe, con su cabeza atada a un pilar fue apedreado en Hierpolis, Frigia, el 54 d.C

El apstol Felipe siendo apedreado hasta morir con su cabeza atada a un pilar.

Felipe, nativo de Betsaida, Galilea, tuvo una esposa e hijas de vidas honorables. Juan 1:44. Cristo lo llam para ser su
discpulo, y l lo sigui durante los tres aos de su ministerio en la tierra.
Despus de haberse distribuido los pases, ense por varios aos en Cintia, donde fund muchas iglesias; y desde
Siria hasta la parte ms alta del Asia cay en su parte, donde ciment la fe en muchos de esos lugares.
Finalmente vino a Frigia e hizo muchas seales en Hierpolis. All, los ebionitas, 2 quienes no slo negaban la
divinidad de Cristo, sino tambin adoraban dolos, continuaron obstinadamente en sus doctrinas blasfemas e idoltricas, y
no escucharon a este apstol de Cristo; sino que lo aprehendieron, y habiendo atado su cabeza unida a un pilar, lo
apedrearon. De esta manera pas la muerte por l y cay dormido en el Seor. Y su cuerpo fue enterrado en la ciudad de
Hierpolis.

Jacobo, hermano del Seor, arrojado del templo, apedreado y azotado a muerte con un garrote, 63 d.C.

2 Los ebionitas fueron una secta hertica que crea en Jess como el Mesas judo. No obstante, no aceptaban su divinidad y continuaron guardando
la ley de Moiss. Si desea tener mayor informacin sobre las enseanzas de los ebionitas, le recomendamos leer nuestro Diccionario de la iglesia
primitiva bajo el tema Herejes, herejas. II.3.1.

Jacobo, despus de haber sido empujado desde el pinculo del templo y haber sido apedreado, un hombre le golpea la cabeza con
un garrote, mientras l ora por sus perseguidores, terminando as con l.

A Jacobo se le llama el hermano del Seor en Glatas 1:19.


Fue nombrado por los apstoles como el primer obispo de la iglesia en Jerusaln. Esto sucedi poco tiempo despus de
la muerte de Cristo. l ejerci fielmente los deberes de su cargo durante treinta aos, llegando a convertir a muchos al
cristianismo. Esto lo hizo no solamente por medio de la enseanza pura de Cristo, sino tambin por medio de su vida
santa. Fue por eso que se le llamaban el Justo.
l fue muy firme y santo, un verdadero nazareo, tanto en su vestimenta como en el comer y beber; oraba a diario por
la iglesia de Dios y por el bien comn.
Este apstol escribi una epstola para el consuelo de las doce tribus que se hallaban dispersas por las naciones.
Escribe: Santiago, siervo de Dios y del Seor Jesucristo, a las doce tribus que estn en la dispersin: Salud. Hermanos
mos, tengan por sumo gozo cuando se hallan en diversas pruebas Santiago 1:1-2.
Pero aunque consolaba a los que crean en el nombre de Cristo con muchas y muy excelentes razones, los judos
inconversos no podan sufrir sus enseanzas. Entonces Ananas, audaz y cruel, hombre joven entre ellos, siendo el sumo
sacerdote, lo orden a que se presentara delante de los jueces para que lo obligaran a negar que Jess es el Cristo, y lo
forzaran a renunciar al Hijo de Dios y al poder de su resurreccin.
Con estos propsitos, el sumo sacerdote, los escribas y los fariseos lo plantaron sobre el pinculo del templo durante el
tiempo de la pascua para que renunciara a Cristo delante de todo el pueblo. Pero cuando estuvo de pie delante del pueblo,
confes con mayor confianza que Jesucristo era el Mesas prometido, el Hijo de Dios, que l est sentado a la diestra de
Dios, y que volver otra vez en las nubes del cielo para juzgar a los vivos y los muertos.
Escuchando el testimonio de Jacobo, la multitud del pueblo alab a Dios, magnificando el nombre de Cristo. En
consecuencia, los enemigos de la verdad clamaron: Oh, el Justo tambin ha errado! Saqumoslo de aqu, pues es
peligroso! Entonces lo arrojaron de all y lo apedrearon.
Pero no muri por la cada y el ser apedreado, sino que solamente las piernas se le haban fracturado. l entonces,
arrodillado, or por aquellos que lo haban apedreado, diciendo: Perdnalos, Seor; pues no saben lo que hacen.
A cuenta de esto, uno de los sacerdotes pidi salvarle la vida, diciendo: Qu hacen? El Justo ora por nosotros.
Dejen de apedrearlo! Pero otro de los que estaba presente, teniendo en la mano un garrote, lo golpe en la cabeza hasta
hacerlo morir. Durmi en el Seor y lo enterraron en el sitio donde haba sido arrojado del templo. Esto sucedi en el ao
63 d.C. Fue el ao sptimo del reinado de Nern. El sumo sacerdote Ananas instig este lamentable hecho.

Marcos el evangelista, muri en camino al ser arrastrado hasta llegar a la estaca en Alejandra, 64 d.C

Marcos, siendo arrastrado con garfios y cuerdas hasta las afueras de la ciudad, Alejandra.

Marcos el evangelista fue sobrino de Bernab. Su madre, una mujer piadosa, dio su casa en Jerusaln para reunir all a
los cristianos. l acompa a Pablo y Bernab en sus viajes misioneros, pero en el viaje a Pamfilia, regres a Jerusaln.
Hechos 12:25; 13:13.
Tiempo despus, el apstol Pablo lo recomend a la iglesia de Colosas, pidindoles que lo recibieran como a un
compaero en el reino de Dios. Tambin orden a Timoteo traer a Marcos con l, porque era til para su ministerio.
Col.4:10; 1 Ti.4:11.
Este Marcos estaba en prisin con Pablo y lo sirvi fielmente en sus cadenas. Filemn 23,24. El apstol Pedro en su
epstola llam a Marcos hijo suyo 1 Pedro 5:13; indudablemente porque por medio del evangelio lo haba regenerado en
Cristo. Luego, lleg a ser su discpulo, intrprete y escritor del evangelio que l haba enseado.
Tiempo despus, cuando Marcos fue enviado por Pedro a Egipto, viaj a travs de Aquilea, la ciudad capital de Friol,
donde convirti a muchos a la fe y nombr a Hermgoras como obispo de esa iglesia. Luego viaj a frica: Libia,
Marmrica y Pentpolis con la enseanza del evangelio.
Referente al fin de su vida, Galecio declara que l muri como mrtir: En el octavo ao del gobierno de Nern, en la
fiesta de la pascua; mientras Marcos predicaba el recuerdo bendito del sufrimiento y la muerte de Cristo a la iglesia de
Alejandra, los sacerdotes paganos y la poblacin entera se apoder de l. Con ganchos y cuerdas amarraron su cuerpo, lo
sacaron de la congregacin arrastrndolo por las calles hasta fuera de la ciudad. Mientra era arrastrado su carne se adhera
a las piedras y su sangre salpicaba sobre el suelo, hasta que con las ltimas palabras pronunciadas por su Salvador,
entreg su espritu en las manos del Seor.
Luego, los paganos intentaron quemar su cuerpo muerto, pero ya que fueron impedidos por una tormenta, los
cristianos lo tomaron y lo sepultaron. Esto sucedi el 21 de Abril del 64 d.C

LAS DIEZ PERSECUCIONES SANGRIENTAS CONTRA LOS CRISTIANOS EN DAS DEL


IMPERIO ROMANO
LA PRIMERA PERSECUCIN IMPERIAL CONTRA LOS CRISTIANOS BAJO EL EMPERADOR
NERN, 66 D.C
En cuanto a la manera en que los cristianos fueron torturados y muertos en tiempos de Nern, A. Melino da la
siguiente narracin de Tcito y de otros escritores romanos. Cuatro formas de tortura extremadamente crueles e
innaturales fueron empleadas contra los cristianos.

Primeramente, los vestan con pieles de animales domsticos y salvajes para luego ser despedazados por perros u
otros animales salvajes. En segundo lugar, siguiendo el ejemplo de su Salvador, los fijaban vivos a cruces de diversas
maneras.
En tercer lugar, despus de herirlos cruelmente con azotes o varas, los cristianos inocentes eran quemados y ahumados
por los romanos, poniendo antorchas y lmparas debajo de sus hombros y en otras partes blandas de sus cuerpos
desnudos. Tambin los quemaban con virutas de madera encendidas y con haces de lea. Para eso, ataban a los cristianos
a estacas que costaban apenas medio estatero, que es como un centavo cada una. Por tal motivo, a los cristianos se les
consideraba personas de poco valor, y as eran quemados a fuego lento.
En cuarto lugar, estos mrtires cristianos acusados miserablemente eran usados como velas, antorchas o lmparas, para
dar luz y as iluminar de noche los coliseos romanos.
A algunos los ataban o clavaban a estacas, sujetndolos con un gancho que les insertaban por la garganta para que no
pudieran mover la cabeza cuando derramaban sobre su cabeza cera, sebo y otras sustancias inflamables e hirvientes, y
entonces les prendan fuego. Como resultado de esto, toda la materia untuosa del cuerpo humano, derritindose al caer,
iba formando surcos largos sobre las arenas del teatro. De este modo, seres humanos eran encendidos como antorchas y
quemados como lumbreras en la noche para los malvados romanos.
Juvenal y Marcial, ambos poetas romanos, as como tambin Tertuliano, cuentan esto de manera diferente, diciendo
que los romanos los envolvan en un manto de dolor o de fuego, atando sus manos y pies, a fin de que se les derritiera el
mismo tutano de los huesos.
Lo que es ms, A. Melino declara de los ya mencionados autores, en lo concerniente a aquellos mantos, que los tales
eran hechos de papel o de lino. Los empapaban gruesamente de aceite, brea, cera, resina, sebo o azufre, y se los rociaba
por todo el cuerpo para luego encenderlos.
Para presenciar este espectculo, Nern don sus jardines, apareciendo l mismo entre la gente, llevando la ropa de un
cochero, tomando parte activa en los juegos como cochero y guiando un carro puesto de pie en el circo.
A continuacin una cita de Tcito, un historiador romano no cristiano, describe los tormentos de la primera persecucin
imperial contra los cristianos llevada a cabo por Nern:
A fin de contrarrestar el rumor (que sealaba a Nern como el culpable del incendio de Roma), l acus a
personas llamadas por la gente cristianos y quienes eran odiados por sus fechoras, culpndolos y condenndolos
a los mayores tormentos. El Cristo de quien haban tomado el nombre, haba sido ejecutado en el reino de Tiberio
por el procurador Poncio Pilatos; pero aunque esta supersticin haba sido abandonada por un momento, surgi de
nuevo, no slo en Judea, el pas original de esta plaga, sino en la misma Roma, en cuya ciudad cada ultraje y cada
vergenza encuentra un hogar y una gran diseminacin. Primeros unos fueron detenidos y confesados, y, despus,
basndose en su denuncia, un gran nmero de otros, quienes no eran acusados del crimen del incendio sino del odio
a la humanidad. Su ejecucin (la muerte de los cristianos) constituy una diversin pblica; fueron cubiertos con
las pieles de fieras y despus devorados por perros, crucificados o llevados a la pira y quemados al venir la noche,
iluminando la ciudad. Para este espectculo Nern facilit sus jardines, y hasta prepar juegos de circo en los
cuales se mezcl con el pueblo con el traje de carretero, o montado en un carro de carrera. 3

Pablo, el apstol de Cristo, perseguido y finalmente decapitado en Roma bajo el emperador Nern, 69
d. C.

3 Esta cita fue tomada de nuestro Diccionario de la iglesia primitiva del tema Persecucin, publicado por
www.laiglesiaprimitiva.com

El apstol Pablo, decapitado en Roma, 69 d.C.

Saulo, despus llamado Pablo, era de descendencia juda, hebreo de la tribu de Benjamn. Pero en cuanto a su padre y
madre, no se encuentra ningn registro en las Sagradas Escrituras.
En cuanto al lugar de su nacimiento, sus padres, ya sea por la persecucin, o por la guerra romana o por alguna otra
razn, dejaron su lugar de residencia entre la porcin de Benjamn, y fueron a vivir en la ciudad romana libre de Cilicia,
llamada Tarso. All naci Pablo quien a pesar de ser judo, por razn del privilegio de nacer en tal ciudad, lleg a ser un
ciudadano romano.
En cuanto a su educacin temprana, fue diligentemente instruido por el sabio Gamaliel en la ley de sus padres.
Vivi sin falta, segn la ley de Moiss y de los santos profetas, y de la forma ms estricta segn la costumbre juda.
Pero puesto que an no haba sido instruido correctamente en la doctrina del santo evangelio, manifest un celo
equivocado, y persigui a la iglesia de Cristo. S, al punto que en la muerte de Esteban, guard las ropas de los que le
dieron muerte.
Pero despus, habiendo obtenido cartas de los sacerdotes de Jerusaln a las sinagogas de Damasco, en las que se peda
traer presos a hombres y mujeres que confesaban el nombre de Cristo, el Seor del cielo lo detuvo en su camino,
diciendo: Saulo, Saulo, por qu me persigues? l respondi: Quin eres, Seor? Y le dijo: Yo soy Jess, a quin t
persigues; dura cosa te es dar coces contra el aguijn. l, temblando y temeroso, dijo: Seor, qu quieres que yo haga?
Y el Seor le dijo: Levntate y entra en la ciudad, y se te dir lo que debes hacer. Los hombres que iban con Saulo se
pararon atnitos, oyendo a la verdad la voz, pero sin ver a nadie. Entonces Saulo se levant de tierra, y abriendo los ojos,
no vea a nadie; as que, lo llevaron por la mano a Damasco, donde estuvo tres das sin ver, y no comi ni bebi. Haba
entonces en Damasco un discpulo llamado Ananas, a quien el Seor dijo en visin: Levntate, y ve a la calle que se
llama Derecha, y busca en casa de Judas a uno llamado Saulo, de Tarso; porque he aqu, l ora Entonces Ananas
respondi: Seor he odo de muchos acerca de este hombre, cuntos males ha hecho a tus santos en Jerusaln El Seor
le dijo: Ve, porque instrumento escogido me es ste, para llevar mi nombre en presencia de los gentiles, y de reyes, y de
los hijos de Israel; porque yo le mostrar cunto le es necesario padecer por mi nombre. Fue entonces Ananas y entr en
la casa, y poniendo sobre l las manos, dijo: Hermano Saulo, el Seor Jess, que se te apareci en el camino por donde
venas, me ha enviado para que recibas la vista y seas lleno del Espritu Santo. Y al momento le cayeron de los ojos como
escamas, y recibi al instante la vista; y levantndose, fue bautizado (Hechos 9:4-18).
As fue la conversin de Saulo, a quien despus se le llam Pablo y lleg a ser uno de los principales apstoles de
nuestro Seor Jesucristo. S, lleg a trabajar ms abundantemente que todos los dems.
De sus viajes misioneros, l da un repaso breve en su segunda epstola a la iglesia de Corinto, donde escribe as: De
los judos cinco veces he recibido cuarenta azotes menos uno. Tres veces he sido azotado con varas; una vez apedreado,
tres veces he padecido naufragio; una noche y un da he estado como nufrago en alta mar; en caminos muchas veces; en
peligros de ros, peligros de ladrones, peligros de los de mi nacin, peligros de los gentiles, peligros en la ciudad, peligros
en el desierto, peligros en el mar, peligros entre hermanos falsos, en trabajo y fatiga, en muchos desvelos, en hambre y
sed, en muchos ayunos, en fro y desnudez 2 Corintios 11:24-27.

Segn la primera epstola a los Corintios, lo arrojaron a las bestias salvajes en el teatro en feso para que lo
despedazaran, o al menos para que tuviera que luchar por su vida con las bestias, de lo cual Dios lo libr. En cuanto a
esto, l mismo escribi: Si como hombre batall en feso contra fieras, qu me aprovecha? 1 Corintios 15:32.
En cuanto a su encarcelamiento en Roma, casi todos los antiguos escritores opinan que, aunque casi todos sus amigos
lo haban abandonado cuando le toc presentar su defensa, habiendo sido llevado ante el Csar, se defendi tan
inteligentemente contra las acusaciones de los judos, que se le puso en libertad por un tiempo. Pero cun cierto sea, lo
dejamos a su propio mrito, y al Dios omnisciente.
Pero lo siguiente es cierto. Mientras estaba preso en Roma, escribi a su hijo espiritual, Timoteo, dicindole que ya
estaba listo para ser ofrecido como libacin y que la hora de su partida estaba ya a la mano. Dijo que lo confortaba el
pensamiento de que haba peleado la buena batalla, terminado su carrera, y guardado la fe, y que para l ya estaba
preparada una corona de justicia, la cual el Seor, el juez justo, le dara en aquel da (2 Ti. 4:6-8).
Segn los registros antiguos, l fue entonces decapitado a rdenes de Nern, a las afueras de Roma, en el camino a
Ostia, llamado Va Ostiense, donde los romanos tenan el lugar de las ejecuciones, en el ltimo ao de Nern, el 69 d. C.

El apstol Andrs crucificado en Patras, Acaya, 70 d. C.


Andrs, el hijo de Jons y hermano de Pedro, era nativo de Betsaida, Galilea. Primeramente haba sido discpulo de
Juan el Bautista. Y ya que era mayor que Pedro y lleg a conocer a Cristo antes que aquel, llev a su hermano a Cristo, el
verdadero Mesas. Siendo pescador como Pedro, el Seor le llam prometiendo hacerlo pescador de hombres. Juan 1:4044; Mateo 4:18-19
l, junto con sus compaeros en el ministerio, recibi orden de predicar el evangelio en todo el mundo y en todas las
naciones. Con este fin recibi el Espritu Santo en toda su plenitud el da de Pentecosts.

Crucifixin del apstol Andrs en Patras, Acaya, 70 d.C

Habiendo marchado en obediencia al mandato de Cristo, fue a ensear a muchos lugares, tales como Ponto, Galacia,
Bitinia, Antropofagia, y Escitia. Tambin viaj por los pases nrdicos y por los del sur, llegando a Bizancio, y ms lejos
an, hasta Tracia, Macedonia, Tesalia y Acaya. Por todas partes predicaba a Cristo, convirtiendo a muchos al reino de
Dios.
En cuanto a la causa y manera de su muerte, poseemos el siguiente relato: En Patras, ciudad de Acaya, convirti a la fe
cristiana, entre muchos otros, a Maximilia, esposa de Agueo, el gobernador. Por esta razn el gobernador se enfureci
contra Andrs y lo amenaz de muerte en la cruz. Pero Andrs dijo al gobernador: Si hubiera temido a la muerte de cruz,
no habra predicado la majestad y la gloria de la cruz de Cristo.

Los enemigos de la verdad, habindolo apresado, sentenciaron de muerte al apstol Andrs. l fue gozosamente al
lugar donde iba a ser crucificado. Llegando a la cruz, dijo: Oh, amada cruz! Grandemente te he anhelado. Me gozo al
verte aqu alzada. A ti me acerco con una conciencia pacfica y con alegra, deseando yo ser tambin crucificado, como
discpulo de Cristo quien fue colgado en la cruz. Y el apstol entonces dijo ms: Cuanto ms me acerco a la cruz, ms
me acerco a Dios. Y entre ms lejos est de la cruz, ms lejos permanezco de Dios.
El santo apstol estuvo colgado en la cruz durante tres das. Sin embargo, no se call y, mientras poda mover la
lengua, instrua a los que venan junto a la cruz a creer en la verdad, diciendo entre otras cosas: Gracias a m Seor
Jesucristo que, habindome usado por algn tiempo como embajador de su Palabra, me permite ahora tener este cuerpo,
para que yo, por medio de una buena confesin, pueda obtener la gracia y la misericordia. Mantnganse firmes en la
Palabra y en la doctrina que han recibido, instruyndose los unos a los otros, para que puedan vivir juntamente con Dios
en la eternidad y recibir el fruto de sus promesas.
Los cristianos y otras personas piadosas suplicaron al gobernador que les entregara a Andrs para bajarlo de la cruz.
(Pues al parecer, a l no lo clavaron en la cruz como Cristo, ms bien lo amarraron.) Pero cuando el apstol se enter de
aquello, alz la voz a Dios, diciendo: Oh, Seor Jesucristo!, no permitas que tu siervo que aqu cuelga de este rbol por
tu nombre, sea soltado otra vez para morar entre los hombres; sino recbeme. Oh m Seor, m Dios! A quien he amado, a
quien he conocido, a quien me aferro, a quien deseo ver, y en quien soy lo que soy. Y habiendo dicho estas palabras, el
santo apstol entreg su espritu en manos de su Padre celestial.

Toms, apstol de Cristo, atormentado con fierros al rojo vivo, echado al horno y su costado traspasado
con lanzas por los salvajes en Calamina alrededor del ao 70 d.C.
Toms, llamado Ddimo, era nativo de Galilea y su ocupacin, segn parece, era pescador (Juan 11:16). De sus padres
y del tiempo de su conversin, no nos informan nada los evangelios. Solamente hacen mencin de su llamamiento al
apostolado (Mateo 10:3).
l mostr su amor y afecto ardiente que tena para Cristo cuando exhortaba a sus hermanos que fueran a Jerusaln para
morir con l (Juan 11:16). Pero puesto que an no haba resistido hasta la sangre y habiendo obrado mal en la muerte de
Cristo, l y los dems discpulos abandonaron al Seor en tiempo de prueba (Juan 14:5; Mateo 26:31).
Despus, cuando el Seor haba resucitado y aparecido a los dems apstoles en ausencia de Toms, l no poda creer,
como dijo, si no metiere mi dedo en el lugar de los clavos con los cuales el Seor haba sido crucificado y metiere mi
mano en su costado, no creer. Pero, cuando el Seor vino de nuevo y apareci tambin a l, Toms le dijo: Seor mo
y Dios mo! (Juan 20:24-28).

El apstol Toms siendo llevado al horno ardiente en la India.

Despus de esto, l junto con los dems apstoles recibi mandamiento de predicar el evangelio por todo el mundo y
bautizar a los creyentes. Para este fin, diez das despus, en el da de Pentecosts, l y sus condiscpulos recibieron el
Espritu Santo en plena abundancia (Mateo 28:19,20 y Marcos 16:15,16).

Segn otros libros histricos, a Toms le toc evangelizar a las naciones de la India, Etiopa y muchas ms. Parece
que tena miedo de los rabes y de los pueblos salvajes de la India. Sin embargo, habiendo sido fortalecido por Dios,
obedeci; y muchos abrazaron a la verdad por medio de su obra.
Respecto a la muerte de Toms, la historia ms verdica encontrada es la siguiente: En Calamina, una ciudad de las
Indias Orientales, l puso fin a la idolatra abominable de los paganos, quienes adoraban a una imagen del sol. Por medio
del poder de Dios oblig al maligno que destruyera la imagen. Por tanto, los sacerdotes paganos lo acusaron delante de su
rey, quien lo sentenci a ser quemado con fierros calentados al rojo vivo y despus a ser echado a un horno de fuego
ardiendo. Pero cuando los sacerdotes idlatras, parados delante del horno, vieron que el fuego no le daaba, traspasaron
su costado con lanzas y de esta manera l dio testimonio del Seor Jesucristo, siendo constante hasta el fin. Segn la
historia, su cuerpo fue sacado de las ascuas y sepultado en el mismo lugar.

LA SEGUNDA PERSECUCIN CONTRA LOS CRISTIANOS BAJO EL EMPERADOR


DOMICIANO QUE COMENZ EL 93 D.C
Lucas el evangelista, colgado de un rbol de olivo, Grecia, 93
Lucas, segn el testimonio de los antiguos, naci en Siria, Antioqua. Fue mdico de ocupacin y parece que no tena
esposa. Fue la voluntad de Dios usarlo como un mdico de almas. Con dicho fin, dej a la humanidad dos libros
excelentes de medicina espiritual: el Evangelio y los Hechos de los apstoles.
Segn la opinin de Jernimo, antes de su conversin, fue un judo proslito, descendiente gentil; lo cual es bastante
probable, ya que de acuerdo al juicio de los lingistas, su estilo es ms excelente y perfecto en griego que en hebreo.
Despus de lo cual, se convirti al cristianismo por medio de la predicacin de Pablo el 38 d.C Lleg a ser un
discpulo de los apstoles, pero especialmente un compaero de viajes del apstol Pablo; pues l estuvo con el apstol en
muchas dificultades y peligros por mar y tierra.
Lucas estuvo unido a Pablo y fue su especial amigo en tal grado que, segn los antiguos, l escribi el Evangelio bajo
su dictado e instruccin. Lucas, por tanto, no slo acompa a Pablo en sus viajes, sino tambin durante su
encarcelamiento en Roma. l compareci dos veces junto con Pablo ante el emperador Nern.
Respecto a su fin, algunos escribieron que, mientras predicaba en Grecia, fue colgado a un rbol de olivo por los
paganos impos.

Lucas, colgado de la rama de un rbol de olivo por los griegos incrdulos.

El apstol Juan desterrado a la isla de Patmos, 97 d. C.


Juan, apstol y evangelista, fue uno de los hijos de Zebedeo y hermano de Jacobo el mayor. Naci en Nazaret y era
pescador de oficio (Mateo 4:21). A l lo llam Cristo cuando lo vio ocupado junto con su padre, remendando las redes
para la pesca. En seguida dej las redes, el barco y su padre, y, con Jacobo, su amado hermano, sigui a Cristo.

Despus de ser discpulo, se convirti en apstol de Cristo y fue contado entre los doce que el Seor haba escogido
para su servicio.
Despus de la resurreccin de Cristo, se mostr tan ansioso que al correr hacia la tumba del Seor juntamente con
Pedro, su compaero apstol, se le adelant a Pedro, mostrando as el afecto que senta por su Seor quien haba sufrido
una muerte deshonrosa y que haba sido enteramente abandonado por sus dems amigos. Juan 20:4
Aos ms tarde, a fin de refutar los errores hechos por Ebin y Cerinto, 4 quienes negaban la divinidad de Cristo, l
escribi su evangelio para glorificar y exaltar a su Salvador, comenzando de esta manera: En el principio era el Verbo, y
el Verbo era con Dios, y el Verbo era Dios. Este era en el principio con Dios. Todas las cosas por l fueron hechas, y sin l
nada de lo que ha sido hecho, fue hecho. Tambin leemos: Y aquel Verbo fue hecho carne Juan 1:1-14. Con estas
palabras, nos da a entender la verdadera encarnacin del Hijo de Dios, a quien sea la alabanza y la gloria para siempre.
Amn.
A Juan se le llama en el evangelio el amado del Seor, o el discpulo a quien Jess amaba, porque el Seor am a Juan
de manera especial.
Pero ya que es la voluntad de Dios llevar a sus hijos a la gloria por medio de mucha tribulacin y afliccin, este amado
amigo de Cristo tampoco se pudo escapar, sino que a travs de toda su vida fue probado con diversas tribulaciones, segn
lo que el Seor les haba dicho a l y a su hermano Jacobo: A la verdad, del vaso que yo bebo, bebern, y con el
bautismo con que yo soy bautizado, sern bautizados Marcos 10:39. Es decir, sern sujetos al sufrimiento y afliccin
como fue sujeto Cristo.
Esto lleg a cumplirse en l de varias maneras. Los antiguos escritores escribieron que en Roma lo metieron en una
tina llena de aceite hirviendo, pero que milagrosamente de ella fue salvo, el mrito de lo cual dejamos sin dudarlo.
Tambin segn las Escrituras, es cierto, que a l le toc pasar largo tiempo en la desrtica isla de Patmos, donde haba
sido desterrado por causa del testimonio de Jesucristo. Con respecto a ello, Juan mismo hace esta declaracin: Yo Juan,
su hermano, tengo parte con ustedes en la tribulacin, en el reino y en la paciencia de Jesucristo, estaba en la isla llamada
Patmos, por causa de la palabra de Dios, y el testimonio de Jesucristo Apocalipsis 1:9.
Pero por quin o por qu haba sido desterrado a esa desrtica isla, no nos dicen las Escrituras, excepto que l estaba
en tribulacin por la Palabra y por el Seor. Algunos de los escritores antiguos, sin embargo, sostienen que el emperador
Domiciano desterr a Juan en 97 d.C, quien lo haba sentenciado y desterrado all en su ira y disgusto, porque Juan
predicaba la Palabra de Dios.
En dicha isla, situada en el Mediterrneo entre Asia menor y Grecia, aproximadamente a unos ciento noventa
kilmetros hacia el noroeste de Jerusaln, fue en verdad abandonado por todos, quedndole solamente la compaa de
fieras salvajes y animales venenosos que habitaban aquel lugar. No obstante, el Seor habit junto con l, dndole su
consuelo celestial. Durante su destierro, el Seor se le present y revel a Juan muchas cosas hermosas y visiones
gloriosas en cuanto a la condicin de la iglesia de Dios hasta el fin del mundo.

4 Si desea saber ms sobre las enseanzas de estos falsos maestros de los siglos uno y dos, le recomendamos leer nuestro Diccionario de la iglesia
primitiva bajo el tema Herejes, herejas.

El apstol Juan desterrado a la isla de Patmos, 97 d.C

l escribi su Apocalipsis o Revelacin, un libro excelente, lleno de divinas y verdicas profecas, procedente de las
visiones y celestes apariciones. Algunas han sido ya cumplidas, pero otras an faltan por cumplirse.
Cuando la hora de su partida se acercaba, el Seor le habl en esa isla, diciendo: Ciertamente vengo pronto, y Juan
contest con un alma llena de consuelo: Amn; s, ven Seor Jess Apocalipsis 22:20.
Cuando el emperador Domiciano, quien lo haba desterrado a esa isla, muri y Nerva reinaba en su lugar, Juan fue
librado y llevado de vuelta a feso, donde antes haba sido obispo de la iglesia. Esto ocurri como en el ao 99 d. C.
segn la historia. Consecuentemente, el confinamiento de Juan dur dos aos all. Los antiguos escriben que todava
sufri mucho por el nombre de Cristo y fue obligado a beber veneno. Pero el veneno no le hizo dao segn la promesa de
Cristo. Finalmente muri en paz en feso, durante el reinado del emperador Trajano, despus de haber servido en el santo
evangelio por cincuenta y un aos, siendo ya de la edad de ochenta aos. Y as, esta gran luz reposa en el Asia.

Captulo 2

Los mrtires del siglo II


LA TERCERA PERSECUCIN CONTRA LOS CRISTIANOS BAJO EL EMPERADOR TRAJANO QUE
COMENZ EL 102 D.C
Con el comienzo del segundo siglo, 102 d.C, surgi la tercera persecucin pagana contra los cristianos bajo el
Emperador Trajano.
Estando instigado por Mamertinus, el gobernador de Roma, y Targuinus, el encargado de la adoracin de los dioses
paganos, persigui a los cristianos en una manera horrible, y les dio una muerte indigna.
Era llamado un buen emperador, pero era muy supersticioso en cuanto a la adoracin pagana. Por esta razn fue
persuadido ms fcilmente a emprender este lamentable trabajo. Otra cosa que no ayudaba a los cristianos era que los
sacerdotes paganos y los idlatras pagaban grandes impuestos para extirpar por medio de sufrimientos y de la muerte a
los cristianos, como si stos fueran enemigos de Dios y del hombre, porque se oponan a sus dioses.

Ignacio, discpulo del apstol Juan, devorado por las fieras salvajes en el circo de Roma, 111 d. C.
Ignacio, un discpulo del apstol Juan, y sucesor de Pedro y de Evodio, estuvo en el servicio de la iglesia de Cristo en
Antioqua, Siria. Era hombre muy temeroso de Dios, fiel y diligente en su obra. Se le apodaba Teforo, que quiere decir
el portador de Dios, aparentemente debido a que con frecuencia portaba el nombre de Dios y su Salvador en la boca y

porque llevaba una vida notablemente piadosa. A menudo se le oa decir: La vida del hombre es una muerte continua, a
menos que Cristo viva en nosotros. Tambin: El Cristo crucificado es mi nico y completo amor. Y: El que se permite
llamar por alguien que no sea Cristo, no es de Dios. Y tambin: Como el mundo odia a los cristianos, as Dios los ama.
Habiendo escuchado que el emperador Trajano despus de las victorias que haba obtenido frente a los dacianos, los
armenios, los asirios, y otras naciones del Oriente, haba dado gracias a los dioses en Antioqua, habindoles ofrecido gran
sacrificio como si estas victorias hubieran provenido de ellos, Ignacio reprob por ello al Emperador, y esto, abiertamente
en el templo.
El Emperador, sumamente enfurecido debido a aquello, mand que apresaran a Ignacio. Pero por temor a un alboroto,
ya que Ignacio era estimado por la gente de Antioqua, no hizo que lo castigaran all, sino que lo encomend en manos de
diez soldados, trayndolo prisionero a Roma, para ser castigado all.
Mientras tanto, se le hizo saber de la sentencia de muerte que le haban impuesto, dicindole de qu manera y dnde
habra de ser martirizado: iba a ser despedazado por las fieras salvajes en la ciudad de Roma.
En su camino a Roma escribi varias epstolas de consuelo a sus amigos, los fieles en Jesucristo, y tambin a las
distintas iglesias de Esmirna, feso, Filadelfia, Tralla, Magnesia, Tarso, Filipos, y especialmen-te a la iglesia de Cristo en
Roma, a la cual envi su carta antes de su llegada.
Bien parece que la idea de ser despedazado por las dientes de las fieras salvajes estaba constantemente en su mente
durante el viaje, pero no como asunto que le causara desaliento, sino como un deseo sincero. A esto se refiere en su carta a
la iglesia de Roma, escribiendo:
Viajando de Siria hasta Roma, por agua y por tierra, de da y de noche, lucho con fieras salvajes, apresado
entre diez leopardos, a quienes cuanto ms me acerco y les muestro amistad, ms crueles y malignos se vuelven.
Sin embargo, a travs de las crueldades y tormentos que a diario me infligen, me encuentro cada vez ms
ejercitado e instruido; sin embargo, no me justifico. Ojal que ya estuviera entre las fieras, las que estn listas
para devorarme! Bien espero que dentro de poco tiempo las encuentre tal como deseo que sean: crueles y
dispuestas a destrozarme rpidamente. Pero si no se abalanzan sobre m y me desgarran, entonces con bondad
habr de incitarlas para que no me dejen salvo, como ya a varios cristianos han dejado, sino que rpido me
despedacen y me devoren. Perdnenme por hablar as. Bien s lo que necesito. Apenas ahora comienzo a ser un
discpulo de Cristo, no siento apego por lo visible ni por lo invisible, de lo cual el mundo se asombra. Para m es
suficiente llegar a tomar parte con Cristo. Que el diablo y los hombres malvados me aflijan con toda forma de
dolor y tormento, con fuego y con la cruz, con la lucha contra fieras salvajes, con el desparramamiento de los
miembros y los huesos de mi cuerpo; todas estas cosas las tengo en poca estima, si al menos llego a disfrutar de
Cristo. Slo oren por m, para que me sea dada fortaleza interna y externamente, no solamente para hablar o
escribir estas cosas, sino tambin para cumplirlas y poder soportar. Deseo no solamente ser llamado cristiano,
sino en verdad ser hallado como tal.5
Llegando a Roma, fue entregado por los soldados al gobernador junto con las cartas del Emperador que contenan la
sentencia de muerte. Lo mantuvieron en prisin durante varios das, hasta cierto da festivo de los romanos, cuando el
gobernador, siguiendo la orden del Emperador, mand traerlo al anfiteatro. Primero, buscaron por medio de muchos
tormentos hacerlo blasfemar el nombre de Cristo y ofrecer sacrificios a los dioses. Pero ya que Ignacio no se debilitaba en
su fe, sino que cuanto ms lo atormentaban ms fortalecido pareca estar negando ofrecer sacrificios paganos, fue
condenado en seguida por el Senado romano a ser arrojado a los leones.
Cuando Ignacio fue llevado de la presencia del senado, hacia el anfiteatro romano, con frecuencia iba repitiendo el
nombre de Jess en la conversacin que l sostena con los creyentes en su camino a la muerte. Adems, repeta el
nombre de Jess en su oracin secreta a Dios. Habindosele preguntado por qu repeta eso, respondi as: Mi amado
Jess, mi Salvador, est tan profundamente grabado en mi corazn, que yo tengo la confianza de que si me abrieran el
corazn y lo cortaran en pedazos, el nombre de Jess se hallara en cada pedazo. De esta manera, el hombre piadoso
indic que no solamente la boca, sino tambin lo interno de su corazn estaban lleno del amor de Jess, pues de la
abundancia del corazn habla la boca. As tambin Pablo, lleno del amor de Jesucristo, ha usado en sus cartas, como
doscientas veces las palabras nuestro Seor Jesucristo. El nombre Jess escribe como quinientas veces.
Cuando toda la multitud se haba reunido para observar la muerte de Ignacio (pues la noticia se haba difundido por
toda la ciudad que un obispo haba sido trado de Siria, que segn la sentencia del Emperador habra de luchar contra las
fieras salvajes), trajeron a Ignacio y lo pusieron en medio del anfiteatro. Entonces, Ignacio, de todo corazn, se dirigi a
la multitud reunida: A ustedes, romanos, a todos ustedes quienes han venido a ser testigos de este combate con sus
5 Ignacio, Carta a los romanos

propios ojos, sepan que este castigo no se me impone por mala conducta o algn crimen, pues de ninguna forma he
cometido, sino para que vaya a Dos, a quien mucho recuerdo y a quien llegar a disfrutar es mi deseo insaciable. Pues, yo
soy el grano de Dios. Molido soy por muelas de bestias para que sea hallado pan puro en Cristo, quien es el pan de vida
para m.

Ignacio, devorado por los leones en el ao 111 d.C.

Estas palabras habl Ignacio cuando se hallaba de pie en medio del anfiteatro y escuchaba los rugidos de los leones,
que tambin escucharon los hermanos de la iglesia que estaban en medio de la gente. As testificaron ellos.
Terminado esas palabras, dos espantosos y hambrientos leones fueron soltados hacia l de sus fosos. Instantneamente
lo despedazaron y devoraron, sin dejar casi nada, ni de sus huesos. Y as durmi feliz en el Seor este fiel mrtir de
Jesucristo en el ao 111 d. C. en el ao duodcimo del emperador Trajano.

Una descripcin del estilo de vida de los cristianos


(Los cristianos) son los que ms que todas las naciones de la tierra han hallado la verdad Los mandamientos del
mismo Seor Jesucristo los tienen grabados en sus corazones y los guardan, esperando la resurreccin de los muertos y la
vida del siglo por venir. No adulteran, no fornican, no levantan falso testimonio, no codician los bienes ajenos, honran al
padre y a la madre, aman a su prjimo y juzgan con justicia. Lo que no quieren que se les haga a ellos no lo hacen a otros.
A los que los agravian, los exhortan y tratan de hacrselos amigos, ponen empeo en hacer bien a sus enemigos, son
mansos y modestos... No desprecian a la viuda, no contristan al hurfano; el que tiene, le suministra abundantemente al
que no tiene. Si ven a un forastero, le acogen bajo su techo y se alegran con l como con un verdadero hermano. Porque
no se llaman hermanos segn la carne, sino segn el alma. Estn dispuestos a dar sus vidas por Cristo, pues guardan con
firmeza sus mandamientos, viviendo santa y justamente segn se lo orden el Seor Dios, dndole gracias en todo
momento por toda comida y bebida y por los dems bienes. Arstides (125 d.C.)6

Persecuciones severas de los creyentes cerca del ao 130 d.C


Por este tiempo, escribe P. J. Twisck, los instrumentos del diablo no pudieron inventar castigos suficientemente
severos para lo que merecan los cristianos, segn ellos pensaban. Pues fueron vigilados, tanto dentro como fuera de sus
casas. Los hombres gritaban contra ellos en todo lugar pblico; eran azotados, apedreados, arrastrados y apresados; placas
de hierro al rojo vivo eran aplicados a sus cuerpos desnudos; luego eran colocados dentro de un cierto instrumento
diseado para torturar a los criminales y echados a los lugares ms profundos y ms oscuros de las prisiones donde eran
ejecutados y afligidos por medio de tormentos dolorosos.
6 Esta cita fue tomada de nuestro Diccionario de la iglesia primitiva del tema Cristianismo I., publicado por
www.laiglesiaprimitiva.com

Policarpo, discpulo del apstol Juan y obispo de la iglesia de Esmirna, martirizado con la espada y el
fuego, 155 d. C.
Leemos en el Apocalipsis que el Seor mand a su siervo Juan que escribiera ciertas cosas al ngel de la iglesia de
Esmirna, para amonestacin del maestro, as tambin para el beneficio de la iglesia: Escribe al ngel de la iglesia en
Esmirna: El primero y el ltimo, el que muri y ha vuelto a vivir, dice esto: Yo conozco tus obras, y tus sufrimientos, y tu
pobreza No temas en nada lo que vas a sufrir. He aqu, el diablo meter a algunos de ustedes en la crcel, para que sean
probados, y tendrn tribulacin por diez das. Mantente fiel hasta la muerte, y yo te dar la corona de la vida (Ap. 2:810). Estas palabras del Seor Jess indican que los creyentes de Esmirna, y el maestro de ellos, se hallaban en la
tribulacin y la pobreza y que se acercaba an ms sufrimiento para ellos. Por tanto, los exhortaba a la constancia,
prometindoles la corona de la vida.
En cuanto al maestro de esta iglesia, muchos de los escritores antiguos dicen que era Policarpo, discpulo del apstol
Juan, por cuanto haba escuchado a Juan predicar la Palabra de Dios y se haba asociado con algunos de aquellos que
haban conocido personalmente al Seor Jesucristo. Tambin dicen que Juan lo haba nombrado obispo y maestro de la
iglesia de Esmirna.
En cuanto a los sufrimientos, el Seor dijo que iban a azotarle a l y a la iglesia donde era maestro; esto comenz
tiempo despus. Sucedi que este buen pastor precedi, y muchos de los corderos de su rebao lo siguieron fielmente. Sin
embargo, es nuestro intento hablar aqu nicamente del obispo Policarpo.
Dicen que tres das antes de ser arrestado y sentenciado a muerte, de repente cay dominado por el sueo mientras
oraba. Y mientras soaba, tuvo una visin en la cual vio la almohada sobre la que dorma, que comenz de repente a
arder hasta ser completamente consumida. Habindose despertado instantneamente por la visin concluy que a l lo
iban a quemar por el nombre de Cristo.
Cuando los que buscaban apresarlo se le acercaban, sus amigos procuraron esconderlo, llevndolo a otro lugar en el
campo. Sin embargo, poco tiempo despus fue descubierto por sus perseguidores. Ellos haban detenido a dos muchachos,
a quienes por medio de azotes obligaron a que les dijeran dnde se encontraba Policarpo. Y aunque de la habitacin donde
se hallaba fcilmente pudo haberse escapado a una casa que haba en la vecindad, no lo hizo. Ms bien dijo: Hgase la
voluntad del Seor. Entonces, descendi las gradas para ir al encuentro de sus perseguidores a quienes tan
bondadosamente recibi, que aquellos que nunca antes lo haban conocido, arrepentidos dijeron: Qu necesidad
tenemos de darnos prisa para apresar a un hombre tan anciano?
Inmediatamente, Policarpo hizo poner la mesa para sus apresadores, insistindolos con afecto a que comieran para
poder hacer su oracin sin interrupcin mientras ellos coman, lo que le fue permitido. Cuando termin su oracin y se
acab la hora en la cual haba reflexionado sobre su vida y encomendado la iglesia a Dios y a su Salvador, los soldados lo
sentaron sobre una asna y lo llevaron de camino a la ciudad el da sbado de la gran fiesta.
Nicetes y su hijo Herodes, llamado el prncipe de paz, le salieron al encuentro. Lo alzaron de la asna y le hicieron
sentarse junto a ellos en el carro. De esta manera, buscaron hacer que apostatara de Cristo. As, a l le decan: Qu
importa decir, seor Emperador, y ofrecer sacrificio e incienso a l, para salvar tu vida? Al principio Policarpo para nada
respondi, pero cuando ellos persistan en preguntar, exigindole que les diera respuesta, finalmente dijo: Jams har lo
que me piden y aconsejan que haga. Cuando vieron que Policarpo era inconmovible en su fe, comenzaron a insultarlo, y
al mismo tiempo le empujaron del carro. Al caer se le hiri la pierna severamente. Sin embargo, jams demostr que se
haba herido por la cada, sino que al levantarse, otra vez se entreg a los soldados para ser llevado al lugar de ejecucin,
caminando tan rpido como si nada le molestara.
Apenas Policarpo haba entrado al circo o anfiteatro donde iba a ser ejecutado, cuando se oy una voz del cielo,
diciendo: S fuerte, oh Policarpo! S valiente en t confesin, y en el sufrimiento que te espera. Nadie vio la persona
de la cual haba salido esta voz; pero muchos de los cristianos que por all se hallaban presentes la escucharon. Sin
embargo, a causa del gran alboroto que se haba creado, la mayor parte de la gente no escuch la voz. No obstante, tuvo la
tendencia de fortalecer a Policarpo y a los que la oyeron.
El gobernador lo amonest a tener compasin de s mismo por la edad avanzada que tena, incitndolo a que jurara por
la fortuna del Emperador, y as negar a Cristo. Policarpo le dio la siguiente candorosa respuesta: Hasta ahora he servido a
mi Seor Jesucristo ochenta y seis aos, y jams me ha hecho dao alguno. Cmo podra entonces negar a mi Rey, quien
hasta aqu me ha guardado de todo mal, y que tan fielmente me ha redimido?
Entonces el gobernador lo amenaz con fieras salvajes que lo despedazaran si no desista de su propsito, dicindole:
Frente a m tengo las fieras, a las que habr de lanzarte a menos que te conviertas a tiempo.

Policarpo le contest sin temor: Que vengan las fieras; pues mi propsito no cambiar. No podemos ser convertidos o
pervertidos del bien al mal por medio de la afliccin. Pero mejor fuera si ellos, los hacedores de maldad, quienes en su
malignidad persisten, llegaran a ser convertidos a lo que es el bien.
El gobernador replic: Si an no sientes pena, y desprecias las fieras salvajes, habr de quemarte con fuego.
Una vez ms, Policarpo le contest, diciendo: Ahora me amenazas con el fuego, que habr de arder por una hora, y
pronto se apagar. Pero no conoces el fuego del juicio futuro de Dios que est preparado y reservado para castigo y
tormento eterno de los malvados. Pero por qu ahora te detienes? Trae el fuego, o las fieras, o cualquier otra cosa que
hayas de escoger. Por ninguna de ellas me persuadirs a negar a Cristo, m Seor y Salvador.

El martirio de Policarpo: quemado vivo en la hoguera, Esmirna, 155 d.C

Finalmente, cuando la muchedumbre demandaba que lo mataran, fue entregado por el gobernador para ser quemado.
Inmediatamente trajeron un gran montn de madera, fardos de lea, y virutas. Cuando Policarpo vio aquellas cosas, l
mismo se desvisti y se despoj del calzado, para que lo acostaran sobre las maderas descalzo y sin vestidura. Habiendo
ya hecho esto, los verdugos estaban a punto de echarle mano para clavarlo a los maderos, pero l les dijo: Djenme as.
Aqul quien me ha dado la fortaleza para soportar el dolor del fuego, tambin me ha de fortalecer para permanecer en el
fuego, an si no me clavan en el madero. Entonces ellos, segn lo pedido, no lo fijaron con clavos a los maderos, sino
que apenas con una cuerda le ataron las manos atrs.
As pues, preparado ya como un holocausto, y puesto sobre los maderos como cordero de sacrificio, or a Dios,
diciendo: Oh Padre de tu amado y bendito Hijo, nuestro Seor Jesucristo, por quien hemos recibido el conocimiento
salvador de tu bendito nombre; Dios de ngeles y poderes y de todas las criaturas, pero especialmente de todos los justos
que viven al lado tuyo, gracias te doy por haberme llamado en este da y esta hora y hallado digno para tener parte y lugar
entre el nmero de tus santos mrtires, segn como t, oh Dios de verdad, que no puedes mentir, me has preparado, y me
lo hiciste saber, y que finalmente ahora lo has cumplido. Por tanto, te agradezco y alabo por sobre todo hombre, y honro
tu santo nombre por Jesucristo, tu amado Hijo, el eterno sumo sacerdote, para quien junto contigo y el Espritu Santo, sea
la gloria, ahora y para siempre. Amn. Tan pronto que pronunci la ltima palabra de su oracin (la palabra Amn), los
verdugos encendieron los maderos sobre los cuales yaca. Y cuando las llamas circundaban altas sobre el cuerpo de
Policarpo, para asombro de todos, se vio que el fuego poco o nada le haba herido. Por tanto, al verdugo le dieron orden
de traspasarlo con la espada, lo cual hizo inmediatamente. Y la sangre le sali a borbotones de la herida a tal punto que
casi lleg a extinguir el fuego. De esta manera, este fiel testigo de Jesucristo, habiendo muerto a fuego y espada, entr en
el reposo de los santos.

Otra descripcin del estilo de vida de los cristianos en el Imperio Romano en el siglo II.
Porque los cristianos no se distinguen del resto de la humanidad ni en la localidad, ni en el habla, ni en las costumbres.
Porque no residen en ciudades propias, ni usan una lengua distinta, ni practican alguna clase de vida extraordinaria... Pero
si bien residen en ciudades de griegos y brbaros, segn ha dispuesto la suerte de cada uno, y siguen las costumbres
nativas en cuanto al alimento, vestido y otros arreglos de la vida, pese a todo, la constitucin de su propia ciudadana, que
ellos nos muestran, es maravillosa (paradjica), y evidentemente desmiente lo que podra esperarse. Residen en sus

propios pases, pero slo como transentes; comparten lo que les corresponde en todas las cosas como ciudadanos, y
soportan todas las opresiones como los forasteros. Todo pas extranjero les es patria, y toda patria les es extraa. Se casan
como todos los dems hombres y engendran hijos; pero no se desquitan de su descendencia. Celebran las comidas en
comn, pero cada uno tiene su esposa. Se hallan en la carne, y, con todo, no viven segn la carne. Su existencia est en la
tierra, pero su ciudadana est en el cielo. Obedecen las leyes establecidas, y sobrepasan las leyes con sus propias vidas.
Aman a todos los hombres, y son perseguidos por todos. No se hace caso de ellos, y, pese a todo, se les condena. Se les da
muerte, y aun as estn revestidos de vida. Piden limosna, y, con todo, hacen ricos a muchos. Se les deshonra, y, pese a
todo, son glorificados en su deshonor. Se habla mal de ellos, y an as son reivindicados. Son escarnecidos, y ellos
bendicen; son insultados, y ellos respetan. Al hacer lo bueno son castigados como malhechores; siendo castigados se
regocijan, como si con ello se les volviera a dar vida. Los judos hacen guerra contra ellos como extraos, y los griegos
los persiguen, y, pese a todo, los que los aborrecen no pueden dar razn de su odio. Epstola a Diogneto (125-200 d.C.) 7

Felcita con sus siete hijos martirizados en Roma, 164 d.C


Felcita era una viuda cristiana en Roma, madre de siete hijos, cuyos nombres eran Januarius, Flix, Filipo, Silvano,
Alejandro, Vitalis y Martialis. Estos vivieron juntos con su madre en la misma casa, como una iglesia entera. De la madre
se afirma que por las conversaciones que ella tuvo con las mujeres, convirti a muchas a Cristo. Los hijos, por su parte se
mostraron dignos por ganar a muchos hombres a Cristo.
Ahora, cuando los sacerdotes paganos se quejaron de esto ante Antonio, el Emperador, el cual revivi la persecucin
que haba empezado con Trajano pero haba perdido su fuerza, diciendo que haba no solamente hombres, sino tambin
mujeres que blasfemaban contra sus imgenes, pisoteaban la adoracin del Emperador de los dioses- la adoracin de los
dioses segn la manera del Emperador- de hecho alejaron a muchos de la religin antigua de los romanos; se afirmaba
que aquello haba sido hecho principalmente por una cierta viuda llamada Felcita y sus siete hijos, y para impedirlo ellos
tendran que ser obligados a renunciar a Cristo y sacrificar a los dioses, o en caso de rehusar hacer eso, seran llevados a la
muerte. El Emperador, siendo provocado de esta manera, le otorg a Publio, el magistrado principal, la absoluta autoridad
sobre ellos.
Publio quera perdonar a Felcita, pues era una mujer muy respetable. Primero los llam secretamente a su propia casa.
All l les rog con palabras agradables y promesas, pero despus amenaz castigarlos con torturas severas a no ser que
abandonaran la religin cristiana, y aceptaran otra vez la antigua adoracin de los dioses romanos. Felcita, recordando las
palabras de Cristo, l que me confiesa delante de los hombres, yo le confesar tambin delante de mi Padre que est en
los cielos, no lo evit, usando palabras disfrazadas o indirectas, sino respondi brevemente: Yo no estoy conmovida por
sus halagos y ruegos, ni atemorizada por sus amenazas; porque yo experimento en mi corazn la obra del Espritu Santo,
el cual me da un poder vivo y me prepara para enfrentar el sufrimiento y soportar todas las aflicciones que usted puede
causarme.

Felcita, presenciando la muerte de sus siete hijos antes de ser ella misma martirizada, Roma 164 d.C.

7 Esta cita fue tomada de nuestro Diccionario de la iglesia primitiva del tema Vida de los cristianos, el estilo de.,
publicado por www.laiglesiaprimitiva.com

Ya que Publio no pudo mover a la mujer de su firme propsito, l le dijo: Muy bien; si le parece agradable morir,
muera sola, pero compadcete de tus hijos y pdeles que sacrifiquen a los dioses para salvar sus vidas. Entonces Felcita
le respondi al juez: Tu compasin es pura maldad y crueldad, porque si mis hijos sacrificaran a los dioses, no
rescataran sus vidas, sino las venderan al demonio del infierno, cuyos siervos en cuerpo y alma sern reservados por l,
en cadenas de oscuridad para el fuego eterno.
Despus, mirando a sus hijos les dijo: Sigan firmes en la fe, porque Cristo y sus santos los estn esperando. He aqu,
el cielo est abierto delante de ustedes; por lo tanto, luchen valientemente por sus almas, y demuestren que son fieles en el
amor de Cristo en el cual l los ama a ustedes y ustedes a l.
El magistrado se llen de ira contra ella y mand golpearla en su mejilla, mientras que al mismo tiempo le reprenda
con vehemencia diciendo: Cmo te atreves a exhortar con insolencia a tus hijos en mi presencia, y hacerlos obstinados
a desobedecer los mandatos del Emperador? Sera mucho ms correcto para ti que los incitaras a la obediencia a l.
Felcita, a pesar de haber sido amenazada con la muerte, respondi con valenta de varn: Si usted, o juez, conociera
a nuestro salvador Jesucristo y el poder de su divinidad y majestad, sin duda dejara de perseguir a los cristianos y no
intentara apartarnos de la religin cristiana obligndonos a blasfemar, porque cualquiera que maldice o blasfema a Cristo
y a sus fieles, maldice y blasfema a Dios mismo, quien vive por la fe en sus corazones.
Entonces, aunque le golpearon la cara con sus puos para acallarla, ella no dej de amonestar a sus hijos a permanecer
fieles y no temer las torturas ni al potro, ni aun la misma muerte, sino morir voluntariamente por el nombre de Cristo.
Por lo tanto Publio llev a cada uno de sus hijos separadamente y habl primero a uno y despus a otro, esperando por
este ltimo recurso a apartarlos de la verdad, tanto por amenazas como por promesas, por lo menos a algunos de ellos.
Pero como no pudo persuadirlos, mand un mensaje al Emperador, diciendo que todos permanecieron obstinados y que l
no pudo persuadirlos a sacrificar a los dioses de ninguna manera. Entonces el Emperador conden a la madre junto con
sus siete hijos para ser entregados en las manos de los verdugos y ser martirizados de diversas maneras. Sin embargo, la
madre tendra que ver morir a todos sus hijos antes de su martirio.
De acuerdo con esta sentencia, primero azotaron a Januarius el primognito hasta que muri en la presencia de su
madre. Los azotes fueron diseados de cuerdas con bolas de plomo atadas en sus extremos. Los que tuvieron que sufrir
este tipo de tortura fueron azotados con ellos en sus cuellos, espaldas, costados y otras partes tiernas de sus cuerpos, o
para torturarlos o para martirizarlos como en este caso. Flix y Filipo, el segundo y tercer hermano, fueron azotados hasta
la muerte con varas. Silvano fue arrojado desde un lugar alto. Alejandro, Vitalis y Martialis fueron decapitados. Esto
sucedi bajo el emperador Antonio Pio.

LA CUARTA PERSECUCIN CONTRA LOS CRISTIANOS BAJO MARCOS AURELIO Y LUCIO VERO,
LA CUAL COMENZ CERCA DEL AO 166 D.C.
Por todas partes y en todas las ciudades, escribe P.J.Twisck, los edictos y decretos contra los cristianos fueron
manifiestos; por esta razn los magistrados y oficiales procedieron cruelmente contra ellos, se levantaron de una manera
muy cruel contra ellos, persiguindolos hasta la muerte, con gran atrocidad e ira. Porque diversos tipos de torturas,
castigos y muerte, y sin importar cun grandes, severos y crueles, fueron producidos o planeados por estos hombres
malvados, tiranos e instrumentos del diablo. Se pensaba que los cristianos como malditos, como enemigos del gobierno y
como la causa de toda desgracia merecan ser objetos de burla pblica, encarcelados eternamente, exiliados, azotados,
apedreados, estrangulados, decapitados y quemados. Adems, se pens que era menos de lo que ellos realmente merecan.
En ese tiempo empezaron a poner placas calentadas al rojo vivo sobre las pobres personas hasta hacerlos morir;
tambin arrancaron la carne de sus huesos con tenazas al rojo vivo; fueron colocados en sillas de hierro y quemados a
fuego lento.
Todo esto fue acompaado por una crueldad ms: Los cuerpos de los muertos fueron arrojados a los perros y
guardados por soldados para impedir que otros cristianos los llevaran para enterrarlos. En resumen, tan grande era el
sufrimiento que, solamente en la ciudad de Lyon, el obispo Ireneo y diecinueve mil de sus ovejas fueron cruelmente
masacrados.

talo, asado en una silla de hierro, tostado, arrojado a las bestias salvajes y decapitado por el ro
Rhone, cerca del ao 172
En este tiempo, la espantosa presin de conciencia sigui bajo los emperadores Marcos Aurelio y Lucio Vero; y no
ces hasta que los cristianos terminaron sus vidas bajo muchos tormentos. Y sucedi que un cierto cristiano piadoso,

llamado talo, que haba sido arrestado por ser cristiano, fue torturado de una manera muy cruel. S, hasta lleg a ser
colocado sobre el fuego en una silla de hierro y asado. Cuando le preguntaron qu nombre tiene el Dios de los cristianos,
l respondi: Donde hay muchos dioses, se los distingue por nombres; pero donde hay un solo Dios, no se necesita un
nombre. Por fin l fue llevado al Coliseo para ser devorado por las bestias. Pero ellas, o por la mano de Dios, o porque
ya haban sido saciadas, no lo tocaron, ni con sus garras, ni con sus dientes; as que l, junto con otros mrtires, fue
acuchillado por la garganta. Algunos escriben que despus fue decapitado.

Maturus, Santos, Blandina y un joven del Ponto, cruelmente atormentados por el ro Rhone cerca del
ao 172 d.C
Los antiguos escritores atestiguan que cerca del tiempo en que talo fue muerto, varios otros tambin fueron
martirizados por causa de Cristo, como Maturus, Santos, Blandina, y un joven de quince aos del Ponto. En cuanto a las
circunstancias de sus sufrimientos y su muerte, ocurri de esta manera: En primer lugar, tres de ellos, fueron
atormentados cruelmente, especialmente Blandina. Los otros temieron mucho por ella, pues no pudiendo resistir el dolor,
ella podra negar a Cristo. Pero ella permaneci tan firme en todos sus sufrimientos que las manos de sus verdugos se
cansaron antes que su corazn desmayara. Eusebio Panfilio ha escrito sobre ella que los verdugos en la maana desde
muy temprano la torturaron hasta la noche y se sorprendieron mucho que ella siguiera an con vida. Pero l explica esto,
diciendo que cada vez que ella repiti las palabras, soy cristiana, su espritu se fortaleca y pudo seguir soportando.
Santos, quien era el dicono o el que cuidaba a los pobres, fue atormentado con placas de cobre, al rojo vivo, los
cuales se aplicaron en su abdomen. Siendo interrogado en cuanto a su nombre, su nacin, su ciudad, si era esclavo o libre,
no dijo otra cosa, sino que a todas las preguntas responda en latn: Soy cristiano. Esto era para l su nombre, su patria y
su raza, y los gentiles no pudieron hacerle pronunciar otras palabras. Esto enoj a los tiranos y los llen de una furia atroz
que siguieron torturndolo hasta que su cuerpo tena la apariencia de ser una sola herida. Pero l permaneci animado y
valiente; soport el calor del fuego por las consolaciones celestiales de Jesucristo.
Maturus fue tratado casi de la misma manera y permaneci igualmente firme. Habiendo sido terriblemente
atormentadas, estas tres personas fueron echadas a la crcel otra vez. Despus fueron sacadas y atormentadas nuevamente.
Primero Blandina y despus Maturus y Santos. Fueron azotados la segunda y tercera vez con todo tipo de varas; adems
fueron golpeados con palos, garrotes, y astillas afiladas; tambin fueron pellizcados, cortados y desgarrados con todo tipo
de ganchos, cuchillos, garras, tenazas y peines de hierro. Por fin, cuando muchos miles se haban reunido en el anfiteatro,
Maturus y Santos fueron colocados en sillas de hierro bajo las cuales un gran fuego fue encendido, as que sus cuerpos,
lacerados con muchos azotes fueron inmediatamente consumidos por el fuego; sin embargo, cuando los enemigos de la
verdad vieron que sus espritus permanecan firmes, los decapitaron.
De Blandina est escrito que ella fue tendida en diagonal y atada a una estaca, para ser arrojada a las bestias. Sin
embargo, ella fue llevada otra vez a la crcel. Pero despus, en el ltimo da de los juegos, fue sacada junto con el joven
del Ponto el cual haba sido ordenado por el juez a ver los sufrimientos y las muertes de los mrtires anteriores para que le
infundieran temor. Siendo llevados al centro del lugar de ejecucin delante del juez, fueron ordenados a jurar por los
dioses, lo cual se negaron a hacer, reprendiendo a la vez la idolatra de los paganos. En eso, los paganos se indignaron, y
los atormentaron mucho, tanto que el joven, no pudiendo soportar ms, muri.

Blandina, asada en una parrilla y luego arrojada a toros salvajes, 172 d.C

Blandina se regocij tanto al ver la firmeza del joven muerto que ella haba adoptado como hijo, y tambin la muerte
de sus amigos fieles que ya haban pasado el conflicto, siendo azotados por el tirano, que ella salt de gozo. En cuanto a
su muerte, se escribe que ella fue asada en una parrilla y despus envuelta en una red y arrojada a toros que la lanzaron al
aire con sus cuernos y despus la dejaron caer al suelo. Sin embargo, como ella an no haba muerto, el juez orden que
le cortaran la garganta, lo cual hicieron; aunque otros dicen que ella fue clavada con una espada. De esta manera la
piadosa mrtir y los otros tres mrtires de Jess terminaron sus vidas, y ahora estn esperando el dichoso premio que el
Seor dar en el gran da de la recompensa a todos los que han sufrido y luchado, aun hasta la muerte, por causa de su
nombre.
En las siguientes citas Celso, un filsofo romano incrdulo, crtico del cristianismo, describe a los cristianos como
enemigos del Imperio o revolucionarios; puesto que ellos no obedecan las rdenes del Emperador tales como
participar en la guerra o en la poltica, o en la adoracin de los dioses del Imperio.
Hay una raza nueva de hombres nacidos ayer, sin patria ni tradiciones, asociados entre s contra todas las instituciones
religiosas y civiles, perseguidos por la justicia, universalmente cubiertos de infamia, pero auto glorificndose con la
comn blasfemia: son los cristianos. Mientras las sociedades autorizadas y organizaciones tradicionales se renen
abiertamente y a la luz del da, ellos mantienen reuniones secretas e ilcitas para ensear y practicar sus doctrinas. Se unen
entre s por un compromiso ms sagrado que un juramento y as quedan confabulados para conspirar con ms seguridad
contra las leyes y as resistir ms fcilmente a los peligros y a los suplicios que les amenazan
Vamos a tratar de otro asunto. Los cristianos no pueden soportar la vista de templos, de altares ni de estatuas Los
persas comparten ese mismo sentimiento S de buena fuente que entre los persas la ley no permite construir altares,
templos, estatuas. Se considera locos a quienes lo hacen El menosprecio que los cristianos muestran hacia los templos,
las estatuas y los altares es como el signo y la seal de reunin, misteriosa y secreta, que entre s intercambian. (178 d.C.) 8
Por esta y por otras razones, como dice Tertuliano: Las asambleas paganas tienen todos sus circos donde estn prestos
para gritar con alegra: Muerte para la tercera clase (refirindose a los cristianos). O se decretaban leyes contra los
cristianos de parte del gobierno, como esta: No es lcito que los cristianos vivan en el mundo.

Captulo 3

Los mrtires del siglo III


LA QUINTA PERSECUIN IMPERIAL CONTRA LOS CRISTIANOS BAJO EL EMPERADOR SEVEREO,
LA CUAL COMENZ EL 201 d.C
Las siguientes citas son fragmentos de una carta dirigida por Tertuliano, obispo de la iglesia de Cartago, frica, a
cristianos encarcelados en tiempos de persecucin.
Los dems impedimentos y aun sus mismos parientes les han acompaado tan slo hasta la puerta de la crcel. En ese
momento han sido separados del mundo. Cunto ms de sus cosas y afanes! No se aflijan por haber sido sacados del
mundo!
Si con sinceridad reflexionamos que este mundo es una crcel, fcilmente comprenderamos que no han entrado en la
crcel sino que han salido. Porque mucho mayores son las tinieblas del mundo que entenebrecen la mente de los hombres.
Ms pesadas son sus cadenas, pues oprimen a las mismas almas. Ms repugnante es la fetidez que exhala el mundo
porque emana de la lujuria de los hombres. En fin, mayor nmero de presos encierra la crcel del mundo, porque abarca
todo el gnero humano, amenazado, no por el juicio del procnsul, sino por la justicia de Dios
En la crcel se entristece el que suspira por las dichas del mundo; pero el cristiano, que afuera haba renunciado al
mundo, en la crcel desprecia a la misma crcel. En nada les preocupe el rango que ocupan en este siglo, puesto que estn
8 Esta cita fue tomada de nuestro Diccionario de la iglesia primitiva del tema Cristianismo IV., publicado por
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fuera de l. Si algo de este mundo han perdido, gran negocio es perder, si perdiendo han ganado algo mucho mejor. Y
cunto habr que decir del premio destinado por Dios para los mrtires! 9

Perpeta y felcita de Tuburbi, Mauritania, y otros, violentamente martirizados cerca del ao 201 d.C
Perpeta y Felcita, dos mujeres cristianas muy piadosas y honorables en Tuburbi, una ciudad en Mauritania, una
provincia de frica. Ambas fueron arrestadas sin advertencia para sufrir por el nombre de Cristo: Felcita estaba a punto
de dar a luz y Perpetua haba acabado de dar a luz a un nio que ella estaba amamantando. Pero esto no les caus temor
para que abandonaran a Cristo, ni las impidi de seguir en el camino de la piedad; antes bien, permanecieron como
discpulos fieles de Cristo y llegaron a ser mrtires fuertes.

Felcita de Tuburbi, burlada por el carcelero momentos despus de dar a luz en la crcel, Mauritania, 201 d.C

De acuerdo con las leyes romanas, esperaron que la mujer embarazada diera a luz para luego sentenciarla y condenarla
a la muerte. Cuando los dolores de la muerte le sobrevinieron en la crcel, ella grit de angustia y temor. El carcelero le
dijo: T tienes tanto temor y angustia ahora, y gritas en voz alta por el dolor. Cmo entonces soportars maana o el da
siguiente cuando seas llevada a la muerte? Felcita respondi as: Ahora sufro como pobre mujer el castigo que Dios,
debido al pecado, ha puesto sobre el sexo femenino. Pero maana sufrir como mujer cristiana. Con estas palabras ella
demostr claramente que haba fundado su fe firmemente e inquebrantablemente sobre Cristo, el cual nunca abandona a
los suyos aunque estn en medio del fuego y sean consumidos. Dios le dio fuerzas especiales para que ella pudiera
soportar sus sufrimientos.
Refirindose a todo esto, Tertuliano escribe: Perpetua, la mrtir muy fuerte y firme, tuvo una revelacin o visin del
paraso celestial en el da de sus sufrimientos, en la cual ella vio solamente a sus compaeros de martirio. Y por qu a
ningn otro? Porque la espada ardiente que aguarda la puerta del paraso cede la entrada solamente a los que mueren por
Cristo. Despus de tantos sufrimientos estas dos heronas piadosas de Jesucristo, fueron martirizadas; por tanto, sern
coronadas con la corona que no se envejece como un triunfo sobre los enemigos que ellas vencieron: las crueldades y los
dolores de la muerte.
Los que fueron martirizados junto con ellas fueron cuatro. Se supone que uno de ellos muri en la crcel, debido a las
extremas circunstancias, pero que los otros fueron arrojados a las bestias salvajes: toros, leones, osos, leopardos, etc., para
ser desgarrados por ellos. As ellos cambiaron sus vidas por la muerte, por causa de Cristo.
Qu hermoso espectculo para Dios, cuando el cristiano se enfrenta al dolor, cuando enfrenta las amenazas, suplicios y tormentos,
cuando desprecia sonriente el estrpito de la muerte y el horror que inspira el verdugo, cuando hace valer su libertad frente a reyes y
prncipes y slo se somete al nico Dios, a quien pertenece, cuando, triunfante y victorioso, desafa a quien pronunci la sentencia
contra l. Porque al final venci quien obtuvo aquello por lo que luch. Marco Minucio Flix.

9 Esta cita fue tomada de nuestro Diccionario de la iglesia primitiva del tema Mrtires I., publicado por
www.laiglesiaprimitiva.com

LA SEXTA PERSECUCIN CONTRA LOS CRISTIANOS, BAJO EL EMPERADOR MAXIMINIANO EN


EL AO 237 D.C
La sexta persecucin de los cristianos surgi bajo el emperador Maximiniano, un hombre de carcter cruel, y fue
dirigido contra los cristianos, y especialmente contra los lderes. Afortunadamente l rein solamente dos aos. Y puesto
que era un enemigo violento de los obispos, la persecucin comenz contra ellos, los autores y maestros de la religin
cristiana. Se pensaba que si ellos fueran eliminados, la gente comn fcilmente podra ser persuadida a abandonar el
cristianismo. Por esta razn, Orgenes, un lder de la iglesia, con el fin de exhortar a los cristianos a permanecer firmes,
escribi un libro sobre el martirio y lo dedic a Ambrosio, el obispo de la iglesia de Miln. Tocando la causa de estas
persecuciones la Introduccin del libro dice as: Los paganos odiaron tanto a los cristianos que cuando ocurran
terremotos, tempestades, etc., ellos culpaban a los cristianos; afirmando que sus dioses estaban ofendidos porque su honor
entre la poblacin estaba menguando por causa de los cristianos. De lo cual se deduce que los paganos trataron a los
cristianos de la peor manera.
Miles de personas quemadas en sus lugares de reunin en varias ocasiones por la verdad del evangelio, bajo los
decretos del Emperador Maximiniano cerca del ao 237 d.C.

He aqu, un hecho cruel y malvado llevado a cabo por el emperador Maximiniano. Mientras los cristianos se hallaban
reunidos en sus lugares de reunin, el Emperador mand a sus soldados a cerrarlos y a amontonar lea alrededor y
prenderles fuego para quemar a todos los cristianos dentro de ellos. Pero antes de encender la lea, l hizo proclamar que
cualquiera que saliera y sacrificara a Jpiter, sera perdonado; adems, sera premiado por el Emperador. Los cristianos
respondieron que no saban quin era Jpiter; que Cristo era su Seor y Dios y por el honor de su nombre iban a vivir y
morir. Es un milagro especial que entre tantos miles de cristianos ni siquiera uno dese salir y negar a Cristo para salvar
su vida; todos juntos permanecieron fieles, cantando y alabando a Cristo hasta que el humo y el vapor apagaron sus voces.
Entre ms nos persigan ustedes, ms crecemos nosotros. La sangre de los cristianos es una semilla Y despus de meditar en
ello, quin habr entre ustedes que no quisiera entender el secreto de los cristianos? Y despus de inquirir, quin habr que no
abrace nuestra enseanza? Y cuando la haya abrazado, quin no sufrir la persecucin de buena voluntad para que tambin participe
de la plenitud de la gracia de Dios? Tertuliano10

LA SPTIMA PERSECUCIN CONTRA LOS CRISTIANOS BAJO EL EMPERADOR DECIO, 251 D.C
Los tormentos con los cuales los pobres cristianos fueron llevados a la muerte en aquellos das, fueron muy severos.
Fueron exiliados, despojados de sus bienes, condenados a las minas, azotados, maltratados, decapitados y ahorcados. Se
verta alquitrn caliente sobre ellos; fueron tostados a fuego lento, apedreados; pinchados en el rostro, en los ojos y en
todo el cuerpo con instrumentos puntiagudos y filudos; arrastrados por las calles sobre piedras puntiagudas, estrellados
10 Esta cita fue tomada de nuestro Diccionario de la iglesia primitiva del tema Mrtires I., publicado por
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contra las rocas, lanzados desde lugares altos, sus miembros rotos en pedazos, envueltos en mantos con espinas, dados
como presa y comida a las bestias salvajes
LA OCTAVA PERSECUCIN BAJO EL EMPERADOR VALERIANO Y SU HIJO GALENO, 259 D.C.
Verdaderamente el emperador Valeriano fue un prncipe muy piadoso y digno de elogio, distinguido de los dems.
Pero de qu sirvi? Aunque al principio favoreci mucho a los cristianos y tanto honr a sus lderes que su casa era
considerada una iglesia del Seor; despus fue corrompido por un doctor, el malvado jefe y prncipe de todos los
hechiceros de Egipto. l convenci al Emperador que no iba a prosperar mientras toleraba a los cristianos en su corte y en
el Imperio. Entonces el Emperador mand perseguir y matar a estos hombres santos y justos, dado que ellos se opusieron
a la hechicera con la cual l haba sido contaminado.
Dicho hechicero tambin haba convencido al Emperador a matar y sacrificar a nios y adultos en honor de Satans; y
este orden matar a nios para realizar sus impuras ceremonias y abominables sacrificios, arrebatando a los nios de sus
padres; tanto despreci y oprimi a los cristianos que no perdon a anciano, ni joven, ni hombre, ni mujer. Al contrario,
humill hasta la muerte los que le trajeron.
En todo el territorio de Roma eran martirizados de diversas maneras: arrojados a las bestias, golpeados, heridos,
ejecutados con la espada, despedazados, pellizcados con tenazas al rojo vivo; otras veces sus dedos y nervios eran fijados
con clavos al rojo vivo. Algunos eran colgados de sus brazos con pesas atadas a sus pies, y as eran despedazados poco a
poco en medio de un gran dolor. Otros, cuyos cuerpos haban sido cubiertos con miel, eran tendidos en el suelo bajo un
sol caliente para ser atormentados y picados hasta morir por moscas, abejas y otros insectos. Otros eran golpeados con
palos y encarcelados hasta perecer dolorosamente. Muchos cristianos tenan que andar sin rumbo fijo por pases
extranjeros, por lugares aislados y cuevas; en medio de pobreza y necesidad; dejando la comodidad, el honor y la
prosperidad, su paz, sus amigos y sus bienes.
Cipriano, un obispo de la iglesia de Cartago, escribi lo siguiente en cuanto a esta persecucin:
Valeriano dio una carta al Senado, ordenando que los obispos y ancianos y diconos fueran ejecutados al instante,
que debieran ser despojados de sus bienes, adems de la dignidad, y, si perseveraren en su cristianismo, despus
de despojados de todo, fueran decapitados Estamos esperando cada da que llegue esta carta, mantenindonos en
pie con la firmeza de la fe dispuestos al martirio, y esperando de la ayuda y misericordia del Seor la corona de la
vida eterna.11
LA NOVENA PERSECUCIN CONTRA LOS CRISTIANOS, BAJO EL EMPERADOR AURELIANO, 273
D.C.
P. J. Twisck escribe: El emperador Aureliano comenz la novena persecucin contra los cristianos. Por naturaleza l
se inclin a la tirana; era tan sanguinario que mat a su sobrino. Por fin, por causa de lo atroz de su propio carcter y los
malos consejos que recibi, l lleg a ser enemigo y perseguidor de los cristianos. l mand cartas a los gobernadores en
todo el Imperio romano para fastidiar a los cristianos; pero cuando estaba a punto de iniciar la persecucin, no pudo
firmar los decretos contra los cristianos, pues Dios paraliz su mano. Por medio del juicio divino, l fue aterrorizado con
truenos, relmpago y rayos de fuego mientras meditaba en cmo matar y exterminar a los cristianos. Poco tiempo
despus, fue asesinado por su notario.

Dos mujeres martirizadas por el testimonio de Jesucristo en Cilicia, 285 d.C.


Eulalio, el carcelero, sac a Donuina de la crcel y la llev a Lisias, el gobernador. l le dijo: Mira, mujer, este fuego
y estos tormentos estn preparados para ti. Si deseas escapar del dolor, sacrifica a los dioses.
Donuina respondi: No lo har, pues no quiero caer a los eternos dolores del infierno. Yo sirvo a Dios y a su ungido
Cristo, quien ha creado los cielos y la tierra y todo lo que hay en ellos. Sus dioses son de madera y piedra, hechos por
manos de hombres.
Llevaron a Donuina al potro y Lisias orden: Qutenle toda la ropa, estrenla y hieran todos sus miembros y todo su
cuerpo con varas. Ella muri despus de soportar muchos golpes. Entonces el verdugo le dijo al gobernador:
Gobernador, Donuina ha muerto. Entonces Lisias orden arrojarla al ro.
11 Esta cita fue tomada de nuestro Diccionario de la iglesia primitiva del tema Persecucin, publicado por
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Despus el carcelero dijo al gobernador: Aqu est Theonilla, la otra mujer. Lisias le dijo: Mujer, has visto el
castigo sobre los desobedientes y de qu modo han sido torturados: Honra a los dioses y sacrifica para escapar de estos
tormentos.
Theonilla contest: Yo temo a aquel que tiene poder para arrojar el alma y el cuerpo al infierno y quemar a todos los
que se apartan de Dios y honran a Satans.
Lisias orden al verdugo: Golpala en las mejillas; arrjala al suelo, ata sus pies y tortrala sin piedad.
Theonilla respondi: Te parece bueno tratar as a una mujer respetable? T sabes que no puedes esconder de Dios lo
que haces conmigo.
Lisias mand colgarla de sus trenzas y golpearla en las mejillas.
Luego orden que la torturaran en el potro.Habiendo sido quitada su ropa, Theonilla le pregunt: No te da vergenza
descubrir mi cuerpo y as deshonrar a tu madre y esposa, quienes son mujeres tambin?
Lisias pregunt si ella tena esposo o si era viuda.
Theonilla respondi: Yo he sido viuda durante ms de veintitrs aos y he permanecido sola para poder servir mejor a
Dios con ayunos, vigilias y oraciones, al Dios que no llegu a conocer, sino hasta haber renunciado al mundo y a los
dolos.
Lisias orden humillarla an ms. Raparon su cabello, amontonaron espinas alrededor de su cuerpo, la estiraron entre
cuatro estacas, la azotaron en todo el cuerpo, y colocaron carbones al rojo vivo sobre su cuerpo para que fuera consumida.
Despus que el carcelero y el verdugo hubieron cumplido todo esto, ella muri e informaron a Lisias, diciendo: Seor, ya
ha muerto. Entonces, el gobernador mand meter el cuerpo de Theonilla en un costal y arrojarlo al ro. De esta manera
sufrieron estas dos mrtires puras bajo el gobernador de Cilicia.

Captulo 4

Los mrtires del siglo IV


LA DCIMA PERSECUCIN CONTRA LOS CRISTIANOS BAJO EL EMPERADOR DIOCLECIANO,
INICIADA EN EL AO 301 D.C.

Crucificados de diversas maneras, azotados, devorados por perros salvajes, quemados con agua hervida y con fuego en la
espantosa persecucin contra los cristianos bajo los emperadores Diocleciano y Maximiliano, 301 d.C.

Los enemigos de la verdad aprovecharon de un suceso para incitar al emperador Diocleciano a actuar contra los
cristianos. Hubo un incendio en la ciudad de Nicodemia, donde los emperadores solan vivir, por el cual el palacio del
Emperador fue completamente destruido y los cristianos fueron culpados por esta calamidad. El Emperador, sumamente
enojado, fcilmente crey la difamacin, pensando que haba suficiente evidencia para ello.
Por tanto, en el decimonoveno ao de su gobierno, l emiti un decreto ordenando que todos en todo lugar debieran
sacrificar a los dioses de los emperadores y el que rehusara hacerlo deba ser matado; tambin que las iglesias y los libros
cristianos deban ser completamente destruidos. En casi todas las ciudades del Imperio murieron alrededor de cien
cristianos cada da. En un mes, diecisiete mil cristianos fueron ejecutados. De esta manera la sangre derramada colore de
rojo muchos ros. Algunos fueron ahorcados, otros decapitados, algunos quemados; y hasta hundieron barcos llenos de
cristianos en las profundidades del mar.
Los tiranos arrastraron a algunos por las calles atndolos a las colas de caballos y, despus de haberlos herido y
torturado, los encarcelaron para que reposaran en camas de puntas afiladas. Su reposo fue ms doloroso que la tortura. A
veces doblaron con mucha fuerza las ramas de los rboles, y amarrando una pierna a una rama y la otra a otra rama,
dejaron que las ramas volvieran a sus posiciones naturales. De este modo, sus miembros fueron despedazados de una
manera horrible. Cortaban sus orejas, narices, labios, manos y los dedos de sus pies, dejando solamente sus ojos para
afligirlos con ms dolor. Afilaban clavos de madera y los clavaban entre las uas y los dedos; derretan plomo y lo
derramaban lo ms caliente posible sobre sus espaldas desnudas.
De esta persecucin, Salpitius Severo escribi: Bajo los gobiernos de Diocleciano y Maximiliano surgi una
persecucin muy amarga: por diez aos atorment al pueblo de Dios. En ese tiempo, el mundo entero fue manchado con
la sangre santa de los mrtires; los hombres se apuraron heroicamente para participar en esas famosas luchas; es decir, el
martirio por el nombre del Seor, para obtener por una muerte honrosa y digna el honor que merece un mrtir.
En Egipto, los decapitaron en cantidades tan grandes que los verdugos se cansaron y sus espadas quedaron sin filo de
tanto cortar. Los cristianos iban a la muerte alegremente, sin ser atados; pues, teman que el tiempo de morir como
mrtires se acabara.

Eulalia, una joven cristiana, quemada con lmparas y antorchas y asfixiada en Lusitana en el ao 302
d.C.
Haba una jovencita cristiana de 12 o 13 aos llamada Eulalia. Ella era llena de fervor en su espritu: deseaba morir por
el nombre de Cristo. En consecuencia, sus padres tuvieron que llevarla de la ciudad de Merida a un pueblo alejado y
vigilarla con mucho cuidado. Pero ese lugar no pudo apagar el fuego de su espritu, ni mantenerla encerrada por mucho
tiempo. Una noche escap y al da siguiente fue al tribunal muy temprano y con voz alta dijo al juez y a todas las
autoridades: No les da vergenza entregar sus propias almas adems de las de otros a la perdicin eterna por negar al
nico y verdadero Dios, el Padre de todos nosotros y el Creador de todas las cosas? Oh, hombres desdichados! Buscan
ustedes a los cristianos para matarlos? Aqu estoy, he aqu un enemigo de sus sacrificios satnicos. Con mi corazn y mi
boca yo confieso solamente a Dios; pero Isis, Apolo y Venus son dolos vanos.
El juez a quien ella habl con tanta audacia se enfureci y llam al verdugo ordenndolo llevrsela de una vez,
desvestirla y someterla a varios castigos. l dijo que por medio del castigo ella conocera a los dioses de sus padres, y
aprendera cun difcil es despreciar el mandato del Emperador Maximiliano.
Pero antes que la llevaran a torturarla, el juez le habl con estas palabras agradables: Cunto me gustara perdonarte!
Oh que pudieras renunciar las enseanzas perversas de los cristianos antes de tu muerte! Piensa en cunto gozo podras
experimentar en un matrimonio honroso. Mira, todos tus amigos lamentan que vas a morir en la plenitud de tu juventud.
Mira, los verdugos estn preparados para torturarte hasta la muerte con todo tipo de tormentos. Sers decapitada o
desgarrada por las bestias o quemada con antorchas. Eso te har gritar y llorar porque no podrs soportar el dolor ni el ser
quemada con fuego. Fcilmente puedes escapar de todo eso. Solamente toma un poco de sal e incienso y sacrifica a los
dioses. Hija, si aceptas, escapars de todos estos severos castigos.
La mrtir fiel pens que las palabras del juez no merecan una respuesta. Ms bien, empuj las imgenes, el altar, y
otras cosas, voltendolos. Inmediatamente dos verdugos vinieron y desgarraron sus miembros tiernos y con cuchillos
cortaron sus costados hasta llegar a las mismas costillas.

Eulalia, contando los cortes en su cuerpo, dijo: He aqu, Seor Jesucristo! Tu nombre est siendo escrito en mi
cuerpo; cunto me gozo al leer estas letras, porque son seales de la victoria! He aqu, mi sangre rojiza confiesa tu
nombre santo.

Eulalia, sin responder al juez, empuj el altar y sus imgenes, rechazando as la adoracin pagana. Luego fue sofocada y quemada,
Villa Nova, Portugal, 302 d.C

Ella habl esto con un rostro feliz, sin demostrar la menor angustia, aunque la sangre flua como una fuente de su
cuerpo. Despus de haber sido cortada hasta las costillas, quemaron sus costados y su abdomen con lmparas y antorchas.
Por fin, su cabello, al encenderse, la asfixi. As muri esta herona, joven de edad, pero madura en Cristo, amando ms la
enseanza de su Salvador que su propia vida.
Pero es precisamente esta eficacia del amor entre nosotros (los cristianos) lo que nos atrae el odio de algunos que dicen: miren
cmo se aman, mientras ellos se odian entre s. Mira cmo estn dispuestos a morir el uno por el otro, mientras ellos estn dispuestos,
ms bien, a matarse unos a otros. El hecho de que nos llamemos hermanos lo toman como una infamia. Tertuliano12

Pancracio, un joven de catorce aos, decapitado por el testimonio de Jesucristo fuera de la ciudad de Roma, el
ao 303 d.C.
Haba un joven cristiano de catorce aos que fue llevado al emperador Diocleciano. Este favoreci mucho al joven y
prometi adoptarlo si l abandonaba a Cristo y honraba a los dioses romanos. Pero este joven era maduro en el
conocimiento y amor a su Salvador: permaneci firme al defender la verdad y al despreciar a los dioses. Por lo tanto, el
Emperador se enfureci y mand decapitar al joven en las afueras de Roma: De esta manera, el joven am la honra de
Cristo ms que su propia vida, y ahora tiene su lugar entre los piadosos mrtires.

Julieta de Iconio, una honorable viuda, despus de haber huido mucho, fue decapitada por el nombre
del Seor en Tarso, Cilicia, 304 d.C.
Cuando la persecucin iniciada por Diocleciano se hallaba en su mayor esplendor, cierta viuda de Iconio intent huir
de ella. Fue a todo lugar con su hijo de tres aos de edad, desde Lyconia hasta Seleucia, desde all hasta Tarso en Cilicia.
Pero no pudo permanecer en secreto debido a la fuerza de la persecucin: el procnsul de esa regin la aprehendi.
Despus de mucho esfuerzo de persuadirla a renunciar el cristianismo, mand a azotarla con fuertes azotes de cuero.
Mientras tanto, el procnsul se esforz por mantener tranquilo al nio con muchas palabras agradables; pero el nio lo
resisti con sus manos y sus pies, rehusando ser cuidado por un tirano; y finalmente corri a su madre. Sin embargo, el
tirano lo atrap otra vez, pero esta vez no se volvi pacfica y agradablemente, pues el nio haba araado su cara y
12 Esta cita fue tomada de nuestro Diccionario de la iglesia primitiva del tema Cristianismo IV., publicado por
www.laiglesiaprimitiva.com

pateado sus costillas. Por tanto, el dolor lo enfad. Luego, tom al nio de sus piernas y lo lanz hacia las gradas
empedradas. La madre, viendo esto, se dirigi al tirano, diciendo: No creas que sea tan tmida para ser rendida por tus
crueldades; pues el dolor de mi cuerpo no me atemoriza, ni el estrangulamiento de mis miembros mover mi espritu, ni
las amenazas del fuego, ni la muerte misma ser capaz de separarme del amor de Cristo. Cuanto ms me amenaces con
tormentos, ms aceptables sern por m; pues espero muy pronto volver a ver a mi querido hijo y recibir con l la corona
de justicia de la mano de Cristo.
A causa de estas palabras, el procnsul la suspendi a la estaca de tortura, su cuerpo fue desgarrado con peines de
metal, derramaron brea caliente sobre su cuerpo desnudo y sobre sus frescas heridas. Finalmente fue decapitada.

Julieta siendo azotada mientras su pequeo hijo era arrojado por el procnsul a las gradas de piedra.

Cuarenta jvenes arrojados a una piscina de agua fra y quemados vivos al da siguiente en Antoco, 304 d.C.
Mientras todo el Imperio Romano era muy perturbado por la persecucin violenta, cuarenta jvenes, como defensores
valientes de Jesucristo, predicaron abiertamente y sin temor a Jesucristo en la ciudad de Antoco. El gobernador de esa
regin, despus de haberlos arrestado, hizo todo lo posible para apartarlos de la fe; pero cuando no pudo, los desvisti en
el tiempo ms fro del invierno y mand arrojarlos a una piscina muy fra. Como siguieron con vida, al da siguiente
orden quemarlos hasta reducirlos a cenizas.
Uno de ellos, como era muy joven, por compasin, haba sido devuelto a su madre; pero ella lo trajo otra vez y lo puso
en el carruaje con los otros jvenes y le exhort a terminar la carrera al lado de sus hermanos.

SEGUNDA PARTE
LOS MRTIRES EN LA EDAD OSCURA
Una invitacin a una viaje por los lugares donde anduvieron y murieron los queridos mrtires en los
das pasados y oscuros
Como una introduccin a los mrtires de este periodo de la historia, Thielman van Braght escribe lo siguiente:
Con pasos lentos iremos por un largo viaje, un viaje maravilloso y a la vez triste. Los lugares por donde pasaremos son
las montaas de Lombarda, cerca de Novaria, las ciudades de Crema y Steyer en Austria, Zuidenitz en Polonia, Marsella
en Francia. Luego, pasaremos a Bohemia, terminando nuestro viaje por el Mar Bltico.
Qu cosas hallaremos en el camino, queridos amigos? Ciertamente nada que agrada a los deseos humanos o la carne;
el fuego nos amenaza por un lado y las aguas profundas por el otro; y en medio de ambos solamente se encuentran el
cadalso sangriento: las horcas, las estacas e innumerables instrumentos horribles de la muerte y la tortura, los cuales

someten a las personas a una muerte lenta, que equivale a morir mil veces. Se ve un grupo enteramente compuesto de
cuerpos quemados, ahogados, decapitados o martirizados de alguna u otra manera; as pues, tenemos que caminar por en
medio de crneos y esqueletos: vemos sangre prpura que parece fluir como arroyos, a veces hasta como ros grandes.
Sin embargo, nuestros corazones se llenan de gozo, nos deleitamos en este viaje, y nos revestimos de vida en los valles
de la muerte; porque aqu est la entrada a los cielos, la puerta al bendito palacio; una puerta verdaderamente estrecha, en
cuyos postes quedan adheridos la carne y la sangre; pero por esta puerta se entra a espaciosas moradas celestiales y al
jardn infinito y eterno del bendito paraso. Aqu se escucha con los odos de la fe las voces alegres de los ngeles,
superiores en canto a los cnticos de pjaros o a la msica instrumental ms agradable, la cual de hecho suena discordante
y desagradable cuando se la compara con aquellas voces anglicas. Aqu tambin se ve con claridad la majestad de Dios,
Jess, el Salvador del mundo y las sociedades celestiales. No nos atrevemos hablar ms de ello porque ojo humano no lo
ha visto, y el hombre ni siquiera ha pensado en las cosas que Dios ha preparado para los que le aman. (1 Corintios 2:9)
Todo esto se siente en el alma, aunque los cuerpos sufran una gran angustia; pues pronto termina. No debemos
anhelar este viaje? Por supuesto! Entonces sigamos adelante. Que el Seor nos gue y ensee el camino correcto.
Oh multitudes de mrtires! Ustedes han testificado con su sangre el nombre de Dios. Hemos venido a contemplar sus
martirios y darlos a conocer por escrito a nuestros hermanos; no es que pensamos ir de peregrinacin a los lugares donde
murieron, para adorarlos; ni queremos traerles ofrendas como hacen los sacerdotes; de ninguna manera; antes bien,
queremos recordar sus buenos ejemplos.

Captulo 5

Los mrtires de los siglos V-XV (400-1500 d.C)


Sobre los tiranos y su tirana en el ao 401
Entre los perseguidores sanguinarios de los cristianos cuentan Esdigerdis y su hijo Geroranes, que no solamente
mataron y asaron vivos a los cristianos, sino tambin cortaron carrizos y los ataron fuertemente al lado cortado contra los
cuerpos desnudos de los mrtires, lacerando as terriblemente sus cuerpos. Tambin los confinaron desnudos en celdas,
atando sus manos y sus pies, haciendo entrar muchas ratas hambrientas que poco a poco los devoraron completamente.
Sin embargo, con estas crueldades y otras parecidas, persuadieron slo a pocos cristianos a negar a su Redentor.

La gran crueldad de Elvelid, el musulmn, el cual mat a todos los cristianos que se hallaban
encarcelados, 739 d.C.
Se escribe que en el ao 739, el prncipe musulmn Elvelid, mand ejecutar a todos los cristianos en todas las
ciudades.
Ya que los escritores antiguos no nos han dejado informacin detallada en cuanto a sus enseanzas y prcticas, no
escribiremos con detalle sobre el obispo de la iglesia de Damasco, Pedro Mavimenus y otros que en ese tiempo fueron
martirizados en el Oriente por el testimonio de Cristo.
Oh cun lamentable es que los escritores antiguos no nos hayan dejado ms informacin clara y especifica de esos
tiempos! Estamos seguros que alentara muchos corazones sinceros y esforzara su fe si ellos pudieran ver que en das
pasados y turbulentos muchos de sus hermanos y hermanas amaron tanto a Cristo, su querido novio de sangre, y las
enseanzas celestiales, que sin vacilar, testificaron por l por medio de la muerte, en el fuego y el agua, en los dientes y
en las garras de las bestias o en la espada mortal y de otros modos.
Nunila y Aloida, hermanas jvenes, ejecutadas por la espada en la ciudad de Osca por el nombre del seor
Jess, cerca del ao 857 d.C.
El Seor prepar no solamente hombres, sino tambin mujeres y doncellas. Cerca del ao 851 entre los musulmanes,
dos hermanas llamadas Nunila y la otra Aloida, no vacilaron en testificar de Jesucristo, su novio celestial, con su sangre y
su muerte.

Su padre era musulmn y su madre una cristiana de nombre, pero no muy piadosa, pues, despus de la muerte de su
esposo se cas con un musulmn incrdulo. As pues, estas mujeres jvenes piadosas no pudieron practicar con libertad su
vida cristiana debido a las restricciones de su padrastro incrdulo. Por lo tanto, dejaron la casa de su madre y fueron a
vivir con su ta, una cristiana verdadera, la cual les ense ms del evangelio.
El enemigo de los hombres se llen de envidia porque ellas, las hijas de un padre musulmn, se haban convertido al
cristianismo. l los acus por medio de personas malvadas ante el polica principal de la ciudad de Osca; luego ellas
fueron llevadas al juez. ste les prometi muchos regalos para apartarlas de la fe. Tambin prometi darlas en matrimonio
a los mejores jvenes, si ellas se convirtieran a la fe musulmana. Pero si ellas siguieran obstinadas, l amenaz con
torturarlas y matarlas con la espada. Por consiguiente, estas doncellas piadosas fortalecidas por el Espritu de Dios,
contestaron firmemente y sin temor al juez, diciendo:
Oh juez! Por qu nos ordenas a apartarnos de la verdadera piedad? Porque Dios nos ha mostrado que no
hay nadie en todo el mundo ms rico que Jesucristo, nuestro Salvador, y que no hay nada ms dichoso que la fe
cristiana, por la cual los justos viven y los santos han conquistado reinos. Porque sin Cristo no hay vida, y sin su
conocimiento hay solamente la muerte eterna. Morar con l y vivir en l es nuestro nico y verdadero consuelo;
pero apartarse de l es perdicin eterna. No nos apartaremos de nuestra comunin con l en toda nuestra vida,
porque habiendo confiado nuestra inocencia y juventud a l, esperamos llegar a ser su novia. Porque la ganancia
de las cosas temporales de este mundo, con las cuales piensas seducirnos, nosotras las vemos como basura para
ganar a Cristo; porque nosotras sabemos que todas las cosas en el mundo son vanidad, excepto Cristo. Ni nos
conmueven las amenazas del castigo, porque sabemos que las torturas duran poco tiempo; aun la muerte que
presentas como el terror ms grande, la anhelamos porque sabemos que por medio de ella vamos directamente al
cielo y a Cristo, nuestro novio, para ser abrazados inseparablemente por l en su amor.
El juez, viendo su firmeza y conviccin, mand separarlas y entregarlas a mujeres musulmanes para ser instruidas en
la religin musulmana. Tambin las prohibi estrictamente ser acompaada una con la otra o con cualquier otro cristiano.
Las mujeres musulmanes expusieron diariamente su doctrina idlatra y malvada, buscando envenenarlas con la copa de la
ira de Dios por medio de Mahoma, el profeta de los musulmanes. Pero todo era en vano; ellas permanecieron firmes. Sus
enemigos las vieron como obstinadas.
Por fin, fueron llevadas delante del tribunal; all, confesaron otra vez a Cristo y afirmaron que Mahoma era enemigo
del cristianismo. Por lo tanto, fueron ejecutadas por la espada en la ciudad de Osca en Espaa en el ao 851 d.C.

Pelagio, un joven de trece aos, le cortaron las piernas y los brazos y luego lo decapitaron, Crdova,
925 d.C.
Pelagio, un joven cristiano, a la edad de trece aos fue entregado al rey rabe en Crdova. Este joven era muy
diligente en el camino del Seor al prepararse para su martirio, que se acercaba. Cuando fue llevado al rey, se par e
inmediatamente empez a confesar su cristianismo, diciendo que estaba disgusto a morir por ello. Pero al rey no le
interes escuchar sus palabras acerca de Jess y del cristianismo; y tent al joven el cual era muy inocente en los caminos
de la maldad, a hacer algunas cosas impuras. Pero este hroe de Cristo valientemente neg hacerlo, prefiriendo morir
antes de vivir vergonzosamente para el diablo, y contaminar su alma y su cuerpo. El rey, deseando persuadirlo, mand a
sus siervos a prometerle muchas cosas buenas, diciendo que si l rechazara su fe, el rey lo criara con mucho esplendor en
su corte. Pero el Seor, en quien confiaba, lo fortaleci para resistir todas las seducciones de este mundo; l les dijo: Yo
soy cristiano, y permanecer cristiano y obedecer solamente los mandamientos de Cristo por toda mi vida.

Pelagio permaneca en oracin mientras el verdugo terminaba de cortar sus brazos. Martirizado en Crdoba, Espaa, 925 d.C

El rey, viendo que permaneci firme, se llen de ira y orden a sus guardias colgarlo con tenacillas de hierro,
pellizcarlo, y levantar y bajarlo hasta que muriera o negara a Cristo. Pero habiendo soportado todo eso, permaneci sin
temor y estaba dispuesto a sufrir ms, aun hasta la muerte.
Cuando el tirano vio la firmeza del joven, orden cortar sus miembros y echarlos al ro. De pie delante del rey,
mientras que la sangre flua de su cuerpo, oraba a nuestro Seor Jess: Oh Seor, slvame de las manos de mis
enemigos. Cuando levant las manos orando, los verdugos jalaron y cortaron sus brazos y sus piernas y su cabeza; y
luego arrojaron los pedazos al ro. As este joven hroe y testigo fiel termin su vida en el ao 925 d.C. Su martirio dur
desde las siete de la maana hasta la noche.

Arnaldo de Brescia, despus de mucha persecucin, quemado en Roma por sus enseanzas contra la
Iglesia Catlica, 1145 d. C.

Los verdugos, bajo la inspeccin de los sacerdotes, sacan del fuego los restos de Arnaldo para luego convertirlos en cenizas y
echarlas al ro Tbet.

En el ao 1139, Arnald de Brescia, Italia, habiendo sido instruido por Pedro Abelard, empez a ensear contra la misa,
la transubstanciacin y el bautismo de infantes. Por tanto, el Papa Inocente II le mand callarse. l huy a Alemania o
Suiza, donde sigui enseando por un tiempo. Despus de la muerte del dicho Papa, regres a Roma. Pero mucha gente lo
segua y los papas Eugenio y Adrin empezaron a perseguirlo severamente y el huy al emperador Federico Barbarossa,
quien lo entreg al Papa. De esta manera finalmente, en Roma, fue atado a una estaca, quemado, y sus cenizas fueron
arrojadas al ro Tbet, para que la gente no lo honrara. Esto ocurri en el ao 1145 d.C. despus que l haba enseado
dichas doctrinas durante seis aos.

Pedro Bruis quemado en St. Giles; Enrique de Toulouse apresado y martirizado y sus seguidores
perseguidos por los hombres del Papa 1145, 1147 d.C.
P. J. Twisck da el siguiente relato para el ao 1145: Llegaron a ser conocidos en Francia, un ex-sacerdote, Pedro Bruis
y su discpulo, Enrique de Toulouse. Ambos haban sido monjes, eran educados y grandemente criticaron los errores
papales, hablando la verdad sin temor a nadie. Al Papa lo llamaron El prncipe de Sodoma y a la ciudad de Roma Madre
de toda injusticia y abominacin. Ellos hablaron contra las imgenes, la misa, los peregrinajes y otras instituciones de la
iglesia romana. Ellos renunciaron el bautismo de infantes, diciendo que slo los creyentes deben recibir el bautismo.
Cuando Pedro haba predicado por aproximadamente veinte aos, desde 1126 hasta 1145 y mucha gente haba llegado
a seguirlo, fue quemado pblicamente en la ciudad de St. Giles.
Su discpulo, Enrique Thoulouse, que lo segua en la enseanza, fue apresado despus por los hombres del papa y
martirizado, aunque no se sabe de qu manera. Se supone que esto ocurri dos aos despus, en el ao 1147 d.C.
Despus de sus muertes, una cruel persecucin surgi contra todos los que haban seguido sus enseanzas, de los
cuales muchos fueron a la muerte llenos de gozo. En breve, por ms que los papas, con todas sus cabezas rapadas y
ayudados por sus prncipes y magistrados seculares se esforzaron para exterminarlos, primero por medio de debates y
despus por el destierro y la excomulgacin, por maldiciones y cruzadas, y por el dar indulgencias y perdn a todos los
que persiguieran dichas personas, y por fin por toda clase de tormento, fuego, cadalso y cruel derramamiento de sangre,
hasta que en todo el mundo se haba producido un tumulto. Sin embargo, no pudieron impedir que sus enseanzas se
extendieran a todos los pases y reinos. Se reunieron tanto en secreto como pblicamente, con pocas personas o muchas,
dependiendo de la crueldad o tirana de los tiempos hasta el ao 1304, de los cuales ms que cien personas eran quemadas
en Pars y sus descendientes siguieron por medio de mucha tribulacin hasta el da de hoy. P. J. Twisck

La conversin de Pedro Valdo y el surgimiento de los valdenses, 1160 d.C


Cerca del ao 1160, algunos ciudadanos principales de la ciudad de Lyon, Francia, se encontraban conversando,
cuando uno de ellos repentinamente cay al suelo y muri. Esta tragedia, un ejemplo de la mortalidad del hombre y de la
ira divina, aterroriz a uno de ellos llamado Pedro Valdo, un hombre muy rico. ste se puso a reflexionar y decidi,
impulsado por el Espritu Santo a arrepentirse y a temer a Dios. Desde entonces, l empez a dar muchas limosnas y a
ensear el bien a los de su propia casa y a otros que venan. Les habl del arrepentimiento y de la verdadera piedad.
Sigui ayudando a los pobres y se dedic a aprender, adems de ensear a otros con ms fervor, ya que ms gente se
acercaba a l. l les enseaba las Escrituras en francs, el idioma del pueblo. Pero el obispo y sus hombres, quienes segn
Cristo, tienen la llave de los cielos, pero ni ellos mismos entran ni permiten entrar a otros, se molestaron bastante que este
hombre comn y sin educacin predicara las Escrituras en la lengua comn y que muchas personas vinieran a su casa para
ser instruidas y amonestadas por l. l era muy celoso para honrar a Dios y por mostrar la salvacin a los hombres. Las
personas deseaban tanto escuchar la palabra de Dios, la cual no era predicada con pureza en las iglesias, ni pblicamente,
que no pudo ser prohibido por la orden de los fariseos y sacerdotes catlicos: por lo cual tanto Pedro Valdo como los que
eran enseados por l, dijeron que hay que obedecer a Dios antes que a los hombres; pues l, a pesar de las rdenes de los
malvados, decidi sostener a los cristianos no solamente con las cosas materiales, que por causa de dar mucho fueron
disminuyendo cada da, sino tambin con la palabra de Dios y buenas instrucciones y amonestaciones. Puesto que los
sacerdotes buscaron eliminar con tirana y mandatos malvados la enseanza sencilla y pura de la palabra de Dios, Valdo y
sus seguidores empezaron a examinar la religin y los motivos de los sacerdotes; y sin temor hablaron contra ellos.

El conflicto con los sacerdotes se puso ms intenso, y ms confusiones y supersticiones en la iglesia catlica fueron
descubiertas y atacadas. Valdo tambin ley algunos escritos de los lderes apostlicos y as defendi la verdad con la
Escritura y con el testimonio de los antiguos. Cuando el obispo con sus fariseos y escribas catlicos vieron con qu
firmeza Valdo y sus seguidores enseaban la palabra de Dios, les doli que la ignorancia y el error de su propia doctrina
fueran atacados por Valdo y sus seguidores. Entonces, los excomulgaron a todos. Viendo que la excomulgacin no tuvo
ningn efecto, los persiguieron y usaron la crcel, la espada y el fuego en maneras atroces para obligarlos a dispersarse a
otros pases.
El clero, impotente para detener el avance y, alarmado, pidi al papa Celestino III que tomase medidas contra ellos. El
papa mand un delegado en 1194, que convoc la asamblea de prelados y nobles en Mrida, asistiendo personalmente el
mismo rey Alfonso II de Aragn, quien dict el siguiente decreto:
Ordenamos a todo valdense que, en vista de que estn excomulgados de la Santa Iglesia, son enemigos
declarados de este reino y tienen que abandonarlo, e igualmente todos los estados de nuestros dominios. En virtud
de esta orden, cualquiera que desde hoy permita recibir en su casa a los susodichos valdenses, asistir a sus
perniciosos discursos o proporcionarles alimentos, atraer por esto la indignacin de Dios Todopoderoso y la
nuestra; sus bienes sern confiscados sin apelacin y ser castigado como culpable del delito de lesa majestad;
adems cualquier noble o plebeyo que encuentre dentro de nuestros estados a uno de estos miserables, sepa que si
los ultraja, los maltrata o los persigue, no har con esto nada que no nos sea agradable.

El testimonio de escritores antiguos acerca de las vidas virtuosas de los valdenses


Es asombroso que los peores enemigos de los valdenses no encontraran ningn mal en sus vidas aunque las
examinaron con detalle.
Reinerius, un fraile dominico e inquisidor cruel de los valdenses, busc difamarlos, pues, dijo que ellos lean
frecuentemente las Escrituras: Cuando los Valdenses quieren demostrar su educacin, ellos citan las palabras de Cristo y
sus apstoles para ensear muchas cosas acerca de la pureza, la humildad y otras virtudes, y dicen que hay que alejarse
del pecado. Tambin ensean que solamente los que siguen la vida de los apstoles son sus seguidores; que el Papa, los
obispos y el clero, los cuales tienen las riquezas de este mundo y no siguen la santidad de los apstoles, no son los
ministros de la iglesia de Jesucristo.
Es sorprendente de qu modo excelente Reinerius, quien solamente trat de calumniar a los valdenses y comprobar
que eran herejes, ms bien demostr sus virtudes. l dijo: Se puede ver en su comportamiento y en sus palabras que no
son herejes, porque su actitud es muy modesta y seria. Su ropa no es costosa ni exagerada. No participan en el comercio;
no mienten, ni juran ni estafan; antes bien, se sostienen por el trabajo de sus manos. Sus lderes son tejedores y zapateros
que no amontan riquezas; slo se satisfacen con las necesidades de la vida. Son puros, moderados en el comer y beber, y
no van a los tabernas, etc.
En cuanto a su manera de orar, se encuentra lo siguiente en un antiguo libro catlico: Los valdenses oran as: Se
arrodillan, apoyndose en una banca o algo parecido. De esta manera, arrodillados con sus cuerpos postrados, suelen
seguir en oracin todo el tiempo que toma repetir el Padre Nuestro treinta o cuarenta veces. Ellos hacen esto con gran
reverencia. No oran ni ensean, ni tienen otra oracin aparte del Padre Nuestro. Condenan el Saludo anglico y el Ave
Mara.
Tambin fue escrito de los valdenses que ellos ayunaban tres o cuatro veces a la semana, comiendo solamente pan y
agua, a menos que tuvieran un trabajo muy agotador que hacer. Ellos oraban siete veces al da. El ms anciano de ellos
empezaba la oracin.
Gerardo, con treinta personas ms, hombres y mujeres, marcados con hierros candentes, azotados y expulsados
de la ciudad para morir en la miseria del fro en Oxford, Inglaterra, en el ao 1161 d.C.
En el ao 1161 cerca de treinta personas, tanto hombres como mujeres, nativos de Alemania, navegaron a Inglaterra.
Los catlicos los llamaron espritus errneos y publicanos, diciendo que eran de orgenes desconocidos. Otros los
llamaron Petrobrusianos, Berengarianos, hombres pobres de Lyon (valdenses) etc.; porque se opusieron al bautismo de
infantes, a la transubstanciacin y a otros errores de la Iglesia Catlica.
Hubo ms de treinta de ellos, escribe el escritor catlico, que ocultando sus errores, haban entrado al pas
pacficamente para propagar sus enseanzas. Su lder era Gerardo, pues, slo ste era un poco educado, mientras que
todos los dems eran necios analfabetos, personas de la clase baja y simples. Pero no pudieron esconderse durante mucho
tiempo, porque algunas personas sospecharon de ellos; y cuando se enteraron que pertenecan a una secta extraa, fueron
apresados.

Habiendo sido sentenciados, fueron llevados al lugar del castigo. Fueron con alegra y presurosos. Gerardo, el lder,
fue adelante, cantando: Dichosos ustedes, dice el Seor, cuando los hombres los odian por mi causa.
Entonces fueron marcados con hierros candentes en sus frentes. Gerardo recibi dos marcas, una en su frente y la otra
en su barbilla para sealar que l era el lder. Despus les quitaron sus ropas hasta las cinturas y pblicamente los azotaron
y los expulsaron de la ciudad. Y puesto que era pleno invierno, y nadie les mostr ni la ms mnima compasin, todos
murieron desdichadamente en el fro intenso.

Ciento ochenta discpulos llamados albigenses, quemados fuera del castillo Minerve, 1210 d.C.

La quema de 180 albigenses en la gran hoguera preparada por la Iglesia Catlica Romana, 1210 d.C

En el ao 1210 d.C. tuvo lugar un gran sacrificio de creyentes llamados Perfecti o albigenses fuera del castillo
Minerve. Cerca de ciento ochenta personas, tanto hombres como mujeres, dejando al anticristo de Roma, se mantuvieron
fieles a Cristo y a su verdad divina y fueron quemados pblicamente; habiendo encomendado sus almas a Dios, ahora
estn esperando la corona y el premio de los fieles.
Los escritores catlicos escriben de esta manera: El Papa de Roma haba mandado una segunda cruzada para
exterminar a los albigenses de todo lugar, prometiendo el perdn de pecados e incluso la salvacin eterna a todos los que
se involucraran en la matanza y quema de los albigenses.
Haba en el castillo de Minerve muchos albigenses llamados Perfecti (los perfectos) que vivieron all bajo la
proteccin del seor del castillo. El castillo, situado en una piedra alta fue atacado por los soldados del Papa. Por fin, el
seor del castillo fue obligado a rendirse por la escasez de agua en el castillo. El comandante del ejrcito orden matar a
todos los que no se someteran a la Iglesia catlica.
Sin embargo los albigenses respondieron: No abandonaremos nuestra fe; rechazamos su fe romana; su labor es en
vano porque ni la vida ni la muerte son capaces de apartarnos de Cristo. Esta era la respuesta firme de los hombres, todos
reunidos en una casa. Las mujeres, en otra casa se mostraron tan valientes que el abad, con todas sus palabras agradables,
no pudo conmoverlas.
Entonces, todos los cristianos fueron obligados a salir del castillo, donde les esperaba un gran fuego y todos fueron
arrojados en l, excepto tres mujeres que apostataron y as escaparon del fuego.
244 Valdenses quemados en la plaza cerca de Toulouse, 1243 d.C

Para llevar a cabo un gran espectculo abominable como ste, participaba todo el pueblo: sacerdotes, autoridades civiles y hombres
comunes. Todos ellos unidos contra los indefensos seguidores de Cristo.

Cuando el viento norte de la persecucin surgi con fuerza en el jardn de los verdaderos cristianos en 1243.
Aprehendieron, cerca de Toulouse, a doscientas cuarenta y cuatro personas llamadas valdenses. Estos inocentes e
indefensos corderos de Cristo, habiendo rehusado abandonar al gran pastor de las ovejas, Jesucristo, y a sus
mandamientos, fueron condenados a ser quemados vivos. De esta manera, ofrecieron a Dios un sacrifico vivo, santo y
aceptable.

Katherine de Thou, en Lorain, quemada por ensear el camino de Dios a las monjas catlicas en
Montpelier, Francia, 1417 d.C.
El 2 de Octubre, cerca de las dos de la tarde, en Montpelier, Francia, una mujer recta y temerosa de Dios fue
sentenciada a la muerte y ejecutada en ese mismo da; pues, amando al Seor ms que su propia vida, luch valientemente
hasta la muerte, entrando con fuerza por la puerta estrecha a los mansiones celestiales, habiendo dejado su carne y sangre
en los postes de la puerta, es decir en las llamas ardientes de Montpelier en Francia.
El 15 de noviembre de 1416, despus de la misa en la iglesia de San Fermn en Montpelier, Katherine Saube, una
nativa de Thou en Lorain vino a la iglesia para presentarse. Ella haba pedido el permiso de las autoridades para vivir con
las monjas en un convento local. Dichas autoridades llevaron a Katherine como si fuera una novia al convento y la
dejaron all.
En cuanto a su motivo de entrar al convento, algunos creen que al experimentar los principios de la verdadera piedad y
de una fe ferviente, fue impulsada por un deseo santo a ensear a las otras monjas el verdadero conocimiento de
Jesucristo. Esto es muy probable, puesto que testigos confiables afirman que despus de su muerte, el convento entero fue
quemado, junto con las monjas; sin duda, por causa de su religin.
Est escrito que el 2 de octubre de 1417 el juez estaba sentado en el tribunal de la ciudad de Montpelier. Haba muchas
personas all; la plaza principal se llen. El juez sentenci a Katherine diciendo que ella haba pedido vivir en el claustro
con las monjas, que era una hereje, que haba enseado varias herejas contra la fe catlica, afirmando que la verdadera
iglesia est conformada solamente por hombres y mujeres que siguen la vida de los apstoles. Tambin ense que es
mejor morir que causar el enojo de Dios o pecar contra l. Tampoco adoraba la hostia que el sacerdote consagraba,
porque no crea que el cuerpo del Seor estaba presente en ella. Adems, ense que no es necesario confesarse al
sacerdote porque es suficiente confesar nuestros pecados a Dios; que confesar los pecados al sacerdote no tiene ms valor
que confesarlos a algn hermano discreto y piadoso. Tambin ense que el purgatorio no existe.
Ya que esta herona piadosa de Dios sigui en la fe con toda firmeza, la sentenciaron a morir quemada.
Recordando a un hroe

El siguiente tributo fue escrito por Thielman Jans van Braght, en recuerdo al mrtir Gerardo, quien por el testimonio
de Jesucristo fue cantando delante de sus compaeros, cinco varones, dos mujeres y una nia en el camino para ser
quemado en la estaca Colonia, Alemania, 1161 d.C
Escala tus alturas doradas, oh hroe de las almas santas que siguieron la bandera ensangrentada de Dios en
medio de la opresin y la miseria, donde nada sino el humo y el vapor de sacrificios humanos ascenda a las nubes.
Pero t, hroe, fuiste delante de ellos; s, peleaste en tu camino para entrar por la puerta estrecha al espacioso cielo.
El espantoso fuego sacrificial, las estacas resplandecientes, la vergenza que sufre Sin, no pudo turbar ni
impedir al pueblo escogido de Dios, ni atemorizarlos de llevar el nombre de Cristo, como en una nube blanca: hasta
que una llama ardiente hubo consumido sus cuerpos, por lo cual sus almas se reconfortaron con Dios.

TERCERA PARTE
LOS MRTIRES ANABAPTISTAS DEL SIGLO XVI
Quines eran los anabaptistas?13
Estos discpulos de Cristo surgieron en el siglo XVI durante el tiempo de la Reforma protestante. Unas pocas personas
al inicio estudiaban las Escrituras bajo el liderazgo del reformador en Zrich, Suiza, Ulrico Zwinglio; pero ya que ste no
tuvo la valenta para realizar los cambios necesarios en la iglesia; pues Zwinglio, sujeto a la poltica de su gobierno, no
quiso realizar ningn cambio sin el consentimiento del Concejo de Zrich. Sus alumnos, jvenes sinceros, se apartaron de
l y decidieron seguir a Cristo de manera muy literal sin importarles las decisiones del Consejo. Esto les ocasion ser
perseguidos. Zwinglio y sus magistrados rpidamente arrestaron a cualquier anabaptista que pudieron encontrar. A stos
les esperaba una vida msera en las oscuras prisiones de muchos lugares. Y si ellos se retractaban, les ataban las manos
detrs de la espalda y los ahogaban en el ro.
En Alemania, Austria y Holanda surgieron otros lderes y grupos cristianos independientemente de los anabaptistas en
Suiza. Estos grupos, al leer las Escrituras sin la influencia de los reformadores, descubrieron el mismo evangelio, y pronto
se pusieron en contacto los unos con los otros. Los reformistas y los catlicos llamaron a todos estos cristianos por el
nombre de anabaptistas.
La sociedad europea del siglo XVI y su organizacin dependan de la antigua unin entre la iglesia y el Estado. Nadie
se haba atrevido a romper sus lazos que ya duraban ms de un milenio. Los anabaptistas vieron la necesidad de poner en
prctica literalmente las palabras de Jess en los evangelios, especialmente en el Sermn del monte. Por esta razn, no se
involucraron en la poltica, no unieron al nuevo cuerpo de creyentes con el gobierno civil, rechazaron el juramento,
rehusaron servir como soldados en el ejrcito de sus pases y de participar en conflictos armados, practicaron la no
resistencia, llevaron vidas sencillas (en verdad la mayora era pobre). As rechazaron a las iglesias del Estado y decidieron
seguir el cristianismo original de Jess y los apstoles. Llevaron el mensaje del evangelio a todo lugar, y cristianos
verdaderos surgieron en todo el norte de Europa.
En verdad, los gobiernos europeos y sus respectivas iglesias reformadas y catlicas, consideraban muchas de las
enseanzas de los anabaptistas como revolucionarias y radicales. A diferencia de los anabaptistas, los reformadores:
Martn Lutero, Calvino, Zwinglio y otros casaron a sus iglesias con los gobiernos de este mundo, utilizaron el poder
poltico, la espada y el fuego para perseguir y matar a aquellos opositores de su teologa, los cuales en su mayora eran
seguidores de Cristo, al igual que la Iglesia Catlica lo estaba haciendo. La persecucin contra los anabaptistas fue
realmente peor que la que haban enfrentado los cristianos en el periodo de la iglesia primitiva. Pues fue mucho ms
minuciosa y prolongada, sin momentos de paz ni alivio. Los gobiernos decretaban leyes en las cuales se estipulaba que
era ilcito que los anabaptistas vivieran sobre la tierra. En resumen, los reformadores protestantes y sus gobiernos tieron
Europa con la sangre de los santos.
En la tercera parte de este libro, conocers a los mrtires anabaptistas en sus luchas reales. Los vers en la ltima
prueba de sus vidas, enfrentndose al fuego, al agua, a la horca, al potro de tormento; a la incomprensin de sus familiares
y seres queridos, a la desaprobacin de sus vecinos y amigos, a la sentencia cruel de las autoridades de los pueblos donde
13 Anabaptista significa rebautizador. Ellos rehusaban llamarse as. Ms bien fueron llamados as por los reformadores,
porque sin importarles el valor del bautismo que haban recibido de nios en las iglesias estatales, se bautizaban de
adultos cuando decidan seguir a Cristo segn la enseanza del Nuevo Testamento. Al contrario, los reformadores
enseaban el bautismo infantil para conformarse a la poltica de sus respectivos gobiernos.

vivieron. Leers cartas que ellos mismos escribieron en la prisin, dejando atrs a padre, madre, mujer, hijos pequeos,
esperando su sentencia ser leda o despus de haber sido sentenciados a la muerte. Porque ellos no amaban las cosas
terrenales. Ellos tenan un reino celestial.

Un relato de los mrtires del siglo XVI


Los primeros mrtires mencionados fueron Hans Koch y Leonardo Meister, los cuales perdieron sus vidas por la
verdad del evangelio en Ausburgo, 1524.
Hubo una gran multitud que dio su vida por la causa de Cristo como tambin una gran cantidad de leyes y decretos
sangrientos. Desde el ao 1524 hasta 1597 los piadosos mrtires fueron arrestados, torturados y llevados a la muerte por
medio de la espada y el fuego, siendo ahogados o enterrados vivos.
Una gran puerta se abre ante nosotros y nos muestra la arena donde sufrieron los mrtires: los dichosos seguidores de
Cristo. Ninguna de las persecuciones anteriores puede ser comparada a la de este siglo. Despus de haber contemplado el
sufrimiento de los mrtires durante mil quinientos aos, nos vemos ante la necesidad de confesar que an no hemos visto
lo que veremos en este siglo. La persecucin larga y severa y el gran nmero de cristianos martirizados darn testimonio
de esto.
Es verdad que si ponemos en balanza los mil quinientos aos de persecucin, stos seran ms pesados que los aos de
persecucin en este ltimo siglo (el siglo XVI). Pero ninguna de las persecuciones anteriores se prolong por tanto tiempo
sin momentos de alivio, sino slo de sangre inocente derramada; nunca hubo un lugar de descanso, sino slo prisiones
oscuras, tribunales de muerte, hogueras ardientes y otros instrumentos de muerte diseados en este tiempo en toda
Alemania, los Pases Bajos (Holanda y Blgica) y Suiza (Norte de Europa).

Captulo 6

Los mrtires de 1520-30 d.C


Hans Koch y Leonardo Meister: descendientes de los antiguos valdenses, ambos, llevados a la muerte en
Ausburgo por causa de la verdad del evangelio, 1524 d.C.

Martirio de Hans Koch y Leonardo Meister, 1524 d.C

La luz de los antiguos valdenses todava brillante: se hizo visible en dos hombres piadosos, quienes amaron la verdad
de Cristo, la cual mantuvieron ms que sus propias vidas; stos fueron condenados a muerte en la ciudad de Ausburgo,
Alemania, segn la drstica sentencia de la corte en el ao 1524 d.C.
Oracin de Hans y Leonardo
Escrita por ambos antes de su muerte y enviada para el consuelo de sus hermanos cristianos.
Oh Dios, contempla ahora, desde tu alto trono, la miseria de tus siervos, de qu manera el enemigo los persigue
y con qu odio son menospreciados; pues tus siervos tienen el propsito de andar en el camino estrecho! El que
llega a conocerte y se mantiene fiel a tus palabras es despreciado. Oh Dios del cielo!, todos hemos pecado; por
tanto, castganos en tu misericordia. Te rogamos que permitas nuestro gozo en tu gracia, y no causar tu deshonra
delante de este mundo que parece estar dispuesto para raer tu palabra. Nosotros podramos tener paz con el mundo,
si no confesramos tu santo nombre. La nica razn por qu el enemigo muestra su furia hacia nosotros cada da es
porque ya no cumplimos su voluntad y porque te amamos a ti, Oh Dios, lo cual Satans ni sus seguidores puede
soportar. Por esta razn desean afligirnos con mucha tribulacin. Pero si nos entregramos a la idolatra y a
practicar toda clase de maldad, el mundo nos dejara vivir en tranquilidad y paz.
Si nosotros rechazramos tu palabra, el anticristo no nos odiara. Si creyramos en sus falsas enseanzas y
transitramos con el mundo en el camino ancho, tendramos el favor de ellos. Pero puesto que buscamos seguirte,
somos odiados y abandonados por el mundo. Pero estos tormentos que nos trae el enemigo no slo suceden con
nosotros, sino tambin fueron sufridos por Cristo. Pues ellos lo afligieron con mucho reproche y sufrimiento; y de
esta manera se hizo con todos aquellos que le siguieron y creyeron en sus palabras. Por esto, Cristo mismo dijo:
No se extraen si el mundo los odia; pues a m me odi primero. No han recibido mis palabras; tampoco recibirn
las suyas. Si a m me han perseguido, tambin a ustedes los perseguirn. Y cuando todo esto suceda con ustedes,
algrense y regocjense, porque su premio es grande en los cielos Ya que Dios nos promete descanso eterno, qu
importa si por un breve tiempo somos ridiculizados y menospreciados aqu!
Oh Seor, t sabes el sufrimiento que padecen tus hijos, pequeos y dbiles. Por ello oramos a ti, oh Dios;
protege tu propio honor y santifica tu nombre que aqu en la tierra es profanado, tanto por la gente noble como por
el pueblo comn. Ten compasin de tus pobres ovejas que estn dispersadas y no tienen ya un verdadero pastor que
les ensee en los das siguientes. Envales tu Espritu Santo, y l los alimente; y no oigan la voz de los extraos.
Escucha nuestra peticin y no nos abandones, puesto que nos encontramos en gran tribulacin y conflicto. Danos
una paciencia firme por Cristo. A l sea el honor y su santo nombre glorificado. Amn.

La sentencia de muerte contra los mrtires anabaptistas, 152714


Aunque es terrible el mirarlo admiti Lutero, l dio su bendicin sobre la sentencia de muerte de los
anabaptistas, publicada por los electores, prncipes y margraves de la Alemania protestante el 31 de marzo de 1527. La
sentencia estaba basada en los siguientes cuatro puntos:
1.Los anabaptistas convierten en nada el oficio de la predicacin de la Palabra.
2.Los anabaptistas no tienen doctrina bien definida.
3.Los anabaptistas suprimen y convierten en nada la sana y verdadera doctrina.
4.Los anabaptistas quieren destruir el reino de este mundo.
Para la preservacin del orden pblico tanto Lutero como Zwinglio promovieron la eliminacin total de los
anabaptistas a travs de la pena capital como un asunto de urgencia suprema. Acusaron a los anabaptistas de crimen
contra la gente en general no porque ensean una fe diferente, sino porque alteran el orden pblico al socavar el
respeto por la autoridad.

George Wagner, 1527 d.C.


George Wagner, arrestado en Mnich, Baviera, debido a que l sostena enseanzas diferentes a las de la Iglesia de
Roma. Como l no cambiaba su posicin, fue severamente atormentado, tanto que el prncipe de Mnich se compadeci
de l, y personalmente vino a l a la prisin y con sinceridad lo amonest que renunciara, prometindole ser su amigo
durante toda la vida. Por ltimo, su esposa y su hijo le fueron trados a la prisin para que de este modo lo movieran a
14 El presente subttulo fue tomado del libro El secreto de la fuerza, Peter Hoover, cap. 7 ; publicado por
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retractarse; pero no lo lograron. l dijo que su esposa y su hijo eran tan queridos para l que el prncipe no podra
comprarlos con todo su dominio; pero an as, no abandonara a su Seor y Dios por ellos. Muchos vinieron a persuadirle,
pero l se mantuvo firme en lo que Dios le haba enseado. Finalmente, fue sentenciado al fuego y a la muerte.
Habiendo sido entregado en las manos del verdugo y llevado en medio de la ciudad, dijo: Hoy confieso a mi Dios
delante de todo el mundo. Envuelto de gozo en Cristo, camin sonriendo hacia el fuego. Su rostro no palideca ni sus
ojos mostraban temor. El verdugo lo sujet a una escalera y at a su cuello una pequea bolsa con plvora, mientras
deca: Sea hecho en el nombre del Padre, del Hijo y del Espritu Santo. De esta manera, feliz ofreci su espritu el 8 de
octubre de 1527.
A continuacin, el himno que describe la muerte victoriosa de este mrtir, el cual se encuentra en las lneas del
Ausband, himnario usado por los mrtires anabaptistas de esa poca.
El que desea seguir a Cristo tiene que ignorar el desprecio de este mundo: tiene que llevar su cruz. No hay otro
camino que lleva al cielo. Esto se nos ha sido enseado desde nuestra niez.
Esto tambin aspir George Wagner: subi al cielo en medio del humo y el fuego; fue probado por la cruz como
el oro por el fuego. Esto era el deseo de su corazn.
Encarcelado en una torre, su alma encontr la libertad. Ninguna tristeza humana lo desvi: no fue conmovido
por su pequeo hijo, ni por su propia esposa.
Ya tena que separarse de ellos, aunque deseaba haberse quedado, su amor y tristeza brotaban; se haba
esforzado con diligencia en su piadoso matrimonio.
Aunque tuvo que abandonarlos, no fue un sacrificio pequeo, el hecho de separarse de ellos; ningn prncipe
con todas sus riquezas pudo desviarlo de su propsito
Dos monjes descalzos vestidos de plomo quisieron consolar a George en sus aflicciones: desearon convertirlo.
l les dijo que volvieran al monasterio, y no quiso escuchar sus palabras.
El verdugo lo llev con una soga; en la sala del tribunal escuch cuatro acusaciones, de las cuales dependa su
vida. Y antes de negar aun una verdad, estaba dispuesto a morir.
El primer artculo era de importancia, trat sobre la confesin de pecados, decir que el sacerdote puede perdonar
pecados, es pecar contra Dios, pues slo en l se encuentra el perdn.
El bautismo es bueno, como Cristo ha enseado. Cuando se ensea bien, demuestra su muerte amarga; es un
lavamiento de nuestros pecados, por lo cual conseguimos la gracia.
Sobre el sacramento del seor Jess, George Wagner confes con alegra: Yo lo veo como un smbolo del
cuerpo sacrificado de Cristo, l habl con sinceridad.
En cuarto lugar, l no pudo aceptar que Dios pudiera ser constreido a descender a la tierra hasta que cumpliera
su juicio de los malos y los buenos.
Algunos verdaderos hermanos cristianos hablaron a George secretamente antes de su muerte (l muri en el
fuego como un verdadero cristiano), pidindole una seal.
l dijo: con mucho gusto lo har. A Cristo, el verdadero Hijo de Dios, confesar con mi boca; mientras estoy
con vida, confesar a Jess.
Se acercaron dos verdugos, lo amarraron firmemente; l predic la fe a la gran multitud all reunida, tanto
hombres como mujeres.
George Wagner mir alrededor sin temor, su semblante no palideci, muchos se asombraron al escucharlo
hablar. Esto ocurri en el ao mil quinientos veintisiete.
En febrero de ese ao, el octavo da del mes, pblicamente los hombres lo colgaron de un cadalso, una pequea
bolsa de plvora le arrebat el alma all.
Los hombres lo amarraron a una escalera, la lea y la paja comenzaron a arder; ahora se escuchaba la burla de la
multitud. Jess! Jess!, cuatro veces grit con voz alta desde el fuego.
Elas dice la verdad, que en un carruaje de fuego fue llevado al paraso. As tambin nosotros oramos al Espritu
Santo que nos ilumine.

Weiken: una viuda quemada en la hoguera, 1527 d.C.


El 15 de noviembre de 1527, una viuda de nombre Weiken fue encarcelada en el castillo de la Haya. El da 17 lleg el
gobernador de Holanda. Al da siguiente, Weiken fue trada delante del gobernador y de todo el concejo de Holanda. All,
una mujer le interrog: Has considerado las cosas que mis seores te han propuesto?

Weiken: Reconozco todo lo que he dicho.


La mujer: Si persistes hablando de esa manera y no te vuelves de tu error, sers sometida a una muerte rpida.
Weiken: Si les es dado poder de arriba, estoy lista para sufrir.
La mujer: Entonces, no temes la muerte an sin haberla probado?
Weiken: Es cierto, y ms an, nunca probar la muerte; pues Cristo dice: Si un hombre guarda mis palabras, nunca
ver la muerte. Juan 8:51 El hombre rico prob la muerte y la probar por toda la eternidad. Lucas 16:23
La mujer: Qu opinin tienes de los santos?
Weiken: No conozco otro mediador que Cristo.
La mujer: T morirs, si persistes en eso.
Weiken: Ya estoy muerta (Glatas 2:19). El Espritu vive en m; el Seor est en m y yo en l (Juan 14:20).
La mujer: Quin te ha enseado todo esto?
Weiken: El Seor, el cual llama a l a todos los hombres. Yo soy una de sus ovejas, por eso escucho su voz.
Despus de muchas palabras similares, Weiken fue llevada de vuelta a la prisin. Durante los dos das siguientes fue
tentada, y muchas personas: monjes, algunas mujeres y sus amigos ms ntimos le suplicaron a que mejor volviera a su
vida antigua. Especialmente una mujer vino, la cual se compadeca de esta manera: Querida madre, no puedes pensar en
aquello que te agrada y mantenerlo para ti misma? Entonces, no moriras.
Weiken le respondi: Querida hermana me ha sido ordenado hablar y me siento constreida para hacerlo. Por lo
tanto, no puedo permanecer en silencio.
La mujer: Temo que sers entregada a la muerte.
Weiken: Aunque me quemen maana, no me preocupa, pues el Seor as lo ha ordenado. De todos modos me adherir
al Seor. Para m no es un problema si pierdo la vida. Aunque cada vez que desciendo del castillo, lloro sin consuelo, pues
me entristece ver que estos hombres buenos sean tan ciegos. Orar al Seor por ellos.
A mitad de semana fue trada nuevamente a la corte, y ya que permaneca firme, sin pensar siquiera en retroceder, la
sentenciaron a ser quemada y confiscaron todos sus bienes.
En el lugar de su muerte, el monje la tentaba con la cruz, dicindole que se era su Dios. Pero ella la arroj de sus
manos y le dijo: Por qu me tientas? Mi Seor y Dios est en el cielo. Luego, sigui caminando muy alegre hacia la
estaca, como si se dirigiera a una boda. Y en su rostro no se notaba temor alguno al fuego. El monje persisti: Ahora, irs
al fuego, te arrepentirs? Weiken le respondi: Estoy muy contenta. Que se haga la voluntad del Seor Y luego, ella
misma se par en la estaca, en la cual iba a ser quemada.
El verdugo, entonces, prepar las cuerdas para estrangularla. Weiken se quit el velo (de la cabeza) y lo puso alrededor
de su cuello. Por ltima vez exclam el monje: Morirs alegre como cristiana? No renunciars? Weiken le respondi:
S, morir. Este es el verdadero camino. Me adhiero a Dios. Cuando hubo dicho esto, el verdugo comenz a
estrangularla. Ella cerr los ojos con suavidad como si hubiese cado en un sueo y entreg el espritu. Era el 20 de
noviembre de 1527.

Dieciocho personas quemadas en Salzburgo, 1528 d.C.

Dieciocho personas quemadas en Salzburgo, 1528 d.C.

Estas dieciocho personas fueron despertadas al temor de Dios, los cuales se volvieron a Dios de este mundo y su
idolatra y fueron bautizadas en Cristo, presentndose ante l en obediencia a su evangelio. Los adversarios no pudieron
soportar todo esto. Por consiguiente, estos dieciocho fueron encarcelados; y ya que se adheran a su fe, sufrieron muchas
torturas y fueron sentenciados al fuego y quemados en el mismo da.
Ellos nos dejaron la siguiente oracin como un monumento de su seguridad en Dios:
Oh Dios del cielo, protege a tu manada pequea; lbrales de su gran afliccin, porque la bestia los persigue aun
en la muerte. Pues son echados en prisiones mseras, donde magnifican tu nombre. Ten compasin; ven
rpidamente, y socorre segn tu voluntad a estos tus pobres hijos. Ellos desean apartarnos de ti con su poder y
pompa. Oh Seor, concdenos tu divino poder. No tenemos Seor en el cielo ni en la tierra, sino a Ti.
Cristo enva sus mensajeros y por medio de ellos nos muestra su reino celestial, lo cual es ridiculizado por el
mundo. Pero nosotros hemos aceptado tu reino y gracia con gran gozo. Por esta razn los sacerdotes rugen contra
nosotros y nos odian terriblemente. Ellos han escondido la verdad por ms de quinientos aos, desprecian y
pisotean la palabra de Dios. Oh Seor, que ellos puedan corregir sus pasos y hacer tu voluntad.
Estos dieciocho testigos de Salzburgo fueron quemados juntos por causa de la enseanza de Cristo. Se adhirieron a l,
y recibieron su marca. Y como soldados cristianos, alcanzaron la corona.

Hans de Stotzingen, 1528 d.C.


Hans de Stotzingen fue encarcelado por la verdad del evangelio en Alsacia, y finalmente condenado a muerte en 1528.
En su camino al lugar de la ejecucin, exhort al pueblo con las siguientes palabras:
Lbranos, oh Seor, de nuestra angustia; pues nuestro corazn desea ofrecerte un sacrificio puro. Este sacrificio
es mi cuerpo entero, mi vida y mis huesos; mi esposa y mis hijos. Estamos dispuestos a ofrecer libremente nuestros
cuerpos porque el amor nos constrie. Faran no alterar ni impedir esto. No tenemos ni el ms leve deseo de
renunciar.
Queridos hermanos, Cristo ha preparado una corona gloriosa para aquellos que perseveren hasta el fin. El Mar
Rojo se abrir; y si Faran nos persigue, perecer. No teman, manada pequea. Cristo nos promete consuelo y gozo
eterno si permanecemos firmes en l. Pero tambin tenemos que tomar la copa del sufrimiento y sufrir con Cristo!
Por tanto, no teman el dolor ni la muerte. Yo he esperado este momento, pues morir es ganancia para m. Oh Dios,
permteme ser un participante en los sufrimientos de tu Hijo Cristo. Amn
Terminadas estas palabras, Hans fue entregado a la espada para ser decapitado.

Vilgard y Gaspar de Schoeneck, 1528 d.C.


Estos dos hombres fueron decapitados por la verdad en Fluchthal como fieles testigos de Cristo. Dejaron la siguiente
exhortacin a sus hermanos:

Oigan, Dios visitar a los pecadores, grandes y pequeos, a aquellos que ahora lo desprecian y se burlan de l, y
no se fijan en sus vidas pecaminosas.
Si consideramos la enseanza de los profetas, vemos que este es el ltimo tiempo; y en este tiempo Dios llama a
los hombres a volverse a l y a vivir de acuerdo a su voluntad y obedecer sus mandamientos. Si hacemos esto, su
ira terminar y ser nuestro Padre. Dios est dispuesto a perdonar a los que abandonan su pecado.
Oh Dios, gua a tus hijos hacia tu reino celestial Amn.

La llama del movimiento anabaptista 15


Martn Lutero y sus colegas se reunieron en Espira en 1529. Se reunieron para definir las libertades evanglicas de
los nuevos estados protestantes de Alemania, y para establecer a la iglesia protestante en paz, libertad, y bendicin de
Dios. En esa reunin, tambin firmaron esta resolucin: Todo anabaptista, varn o mujer, debe ser matado con
fuego, espada, o de alguna otra manera.
Pero Martn Lutero y sus colegas no pudieron llevar a cabo sus planes. Ni tampoco lo pudieron hacer los catlicos
romanos, ni Ulrico Zwinglio, ni Juan Calvino. La flama del movimiento anabaptista, en vez de vacilar o de
extinguirse, creci ms. Gaspar Braitmichel, escribi:
Las autoridades queran extinguir la luz de la verdad, pero ms y ms personas se convertan. Atraparon a
hombres, mujeres, jvenes y seoritas: a todo el que se renda a la fe y se apartaba de los asuntos impos de
la sociedad. En algunos lugares las prisiones se llenaron. Los perseguidores queran aterrorizar. Pero los hermanos
cantaban en la prisin en cadenas de tal forma que ms bien los carceleros teman. Las autoridades de pronto
ya no saban qu hacer.
El Kurfust arrest, conforme al mandato del Emperador, a cerca de 450 creyentes. Su subordinado, el seor
Diedrich von Shonberg, decapit, ahog, y mat de otras maneras a muchos anabaptistas en Altzey. Sus hombres
buscaron anabaptistas, los traan de sus casas, y los llevaban como ovejas al matadero en la plaza de la ciudad.
De esos creyentes, ninguno se retract. Todos fueron con gozo a la muerte. Mientras que algunos estaban
siendo ahogados y decapitados, el resto cantaba esperando su turno. Se pararon fuertes en la verdad que
profesaban y seguros en la fe que haban recibido de Dios. Unos pocos de ellos a quienes no quisieron matar
inmediatamente, fueron torturados: les cortaron los dedos, les quemaron cruces en la frente, y les hicieron otras
maldades. Pero el seor von Schonberg finalmente pregunt con desesperacin: Qu ms hago? Entre ms
sentencio a muerte, ms se multiplican!
Entre ms rugan los vientos fuertes de la persecucin, ms se alzaban las llamas del avivamiento anabaptista. Las
cortes alemanas pronto descubrieron que el testimonio gozoso de los anabaptistas agitaba, mova, despertaba e incitaba
a las masas. Esto hizo que los amordazaran, y en algunos casos les atornillaran la lengua al paladar, o que en otros
casos llamaran al ejrcito para que con sus tambores y ruido militar impidieran que la gente oyera lo que los
cristianos tenan que decir. Pero el testimonio anabaptista no poda ser extinguido. Incluso con la lengua cortada,
manos atadas, y con una bolsa de plvora en su mandbula, todava podan alzar un dedo y sonrer en seal de victoria.
Las compaas de soldados armados autorizados para matar anabaptistas por sorpresa rondaban en toda
Alemania. Primero, haba cuatrocientos soldados, pero pronto el nmero tuvo que ser incrementado a mil soldados. Las
crnicas de los hermanos de Moravia, al final de un reporte de 2173 hermanos asesinados por lo que crean, dicen:
Nadie poda arrancar de su corazn lo que haban experimentado El fuego de Dios arda dentro de ellos.
Antes, moriran la muerte ms violenta. De hecho hubieran muerto diez veces, antes que abandonar la verdad a la
que se haban adherido y con la que se haban casado Haban bebido de la fuente del agua de la vida de Dios y
saban que Dios nos ayuda a llevar la cruz y a vencer la amargura de la muerte.

Trescientas cincuenta personas llevadas a la muerte segn el mandato imperial, 1529 d.C.

15 El presente subttulo fue tomado del libro El secreto de la fuerza, Peter Hoover, cap. 17; publicado por
www.laiglesiaprimitiva.com

350 cristianos ejecutados por turno en Altzey, 1529d.C:

En un corto tiempo, cerca de trescientos cincuenta personas, fueron ejecutadas por la verdad debido a una orden
imperial. Los gobernantes de la ciudad de Altzey causaron que muchos sean decapitados, ahogados y ejecutados. Estos
cristianos se vieron separados de sus hogares y llevados como ovejas al matadero. De ningn modo podan ser
persuadidos a apostatar. Al contrario, gozosamente enfrentaban la muerte. Mientras unos eran ahogados y puestos a
muerte, los dems, que an estaban con vida y esperaban la muerte, cantaban hasta que el verdugo intervena para cumplir
su misin.
Ellos torturaban y mutilaban sus cuerpos o les cortaban los dedos y quemaban cruces en sus frentes, sometindolos a
humillantes sufrimientos. Sin embargo, ellos permanecieron como soldados valientes, con gran firmeza en la verdad y
seguros en la fe que haban recibido de Dios. Los eruditos y los grandes de este mundo se encontraban confundidos a
causa de aquellos mrtires. E incluso el mismo gobernador se expres: Qu haremos? Cuanto ms ordeno matarlos,
ms se multiplican!

Captulo 7

Los mrtires de 1531-40 d.C


El segundo edicto emitido por el consejo de Zrich, en el cual los anabaptistas son amenazados con la muerte,
1530 d.C.
En las iglesias de Zwinglio (de lnea protestante), desde sus inicios ha habido un gran odio contra los llamados
anabaptistas, lo cual se evidencia por la tirana que mostraron hacia ellos desde sus primeros aos de surgimiento. Dicho
abuso se prolong y lleg al extremo que, en el ao 1530, emitieron un edicto muy semejante a los decretos sangrientos
de los emperadores romanos. A continuacin se transcribe literalmente:
Por tanto, ordenamos estrictamente a los habitantes de nuestro pas y a aquellos que de alguna manera estn en
contacto con ellos (los anabaptistas); particularmente a los magistrados de alto y bajo rango, oficiales, jueces y
autoridades eclesisticas: Si oyen de algn anabaptista, infrmennos. Que en ningn lugar sean tolerados, sino arrestados
y entregados a las autoridades. Pues hemos decidido castigar con la muerte a los anabaptistas y a los que se unen a ellos.
Castigaremos sin misericordia segn lo que merecen a quienes no los reportan ni los traen como prisioneros; puesto que,
violaran la fe y el juramento con el cual juraron a sus autoridades.

Los mrtires y su celo para difundir el mensaje de Cristo16


Menno Simons, un lder anabaptista, dijo: Predicamos donde podemos, tanto de da como de noche; en las casas y
en los campos; en bosques y en terrenos baldos; en este pas y en el extranjero; en prisiones y en cadenas; desde el
agua, el fuego y la estaca; desde la horca y sobre la rueda; ante prncipes y seores; oralmente y por escrito, arriesgando
posesiones y vida. Hemos hecho esto ya por varios aos sin cesar.
Entre ms se acrecentaba el gozo de los anabaptistas en el Seor y entre ellos como hermandad, y entre mayor era su
deseo de traer almas a la comunidad con Cristo, ms terrible era la persecucin que enfrentaban. Lutero los llam
Schwarmer (un enjambre malo). Tanto los protestantes como los catlicos los llamaron bichos, chusma, pandilleros,
y ladrones. Sebastin Frank escribi en 1531: Los anabaptistas se multiplican tan rpido que su enseanza pronto ha
cubierto la tierra Han ganado a muchos y bautizado a miles Crecen tan rpido que el mundo teme que se
levante una insurreccin organizada por ellos, pero yo s que ese temor infundado no tiene justificacin alguna.
Wolfgang Capito, un lder protestante en Estrasburgo, escribi en 1527: Francamente confieso que en la mayora de
los anabaptistas se puede ver slo la piedad y la consagracin. Son celosos de tal manera que no puede uno sospechar que
haya entre ellos hipocreca. Qu ganancia terrenal esperan recibir por soportar exilio, tortura, y un castigo inenarrable
de la carne? No es por falta de sabidura que ellos se muestran indiferentes hacia las cosas terrenales. Es por su
motivacin divina.

Cristina Haring, 1533


En el ao 1533, una hermana llamada Cristina Haring, fue arrestada y luego atada a una cadena. Ella permaneci firme
en la fe. Pero ya que estaba embarazada y pronto iba a ser confinada, le permitieron ir a su hogar hasta que diera a luz a su
beb. Aunque ella saba que iba ser detenida otra vez, no huy; al contrario, permaneci con osada en el mismo pueblo. Y
cuando vio al oficial venir, Cristina sali para recibirlo y le pregunt qu deseaba. l respondi: He venido para llevarte
otra vez. Y de este modo la llevaron a la ciudad de Kitzbul, donde, corto tiempo despus, le quitaron la vida con la
espada (lo cual no se sola hacer con una mujer). Su cuerpo fue despus quemado.
Esta mujer valiente y heroica dej atrs a su esposo, a su hijo recin nacido y todas las cosas temporales, fortaleci su
corazn de mujer. De esta manera cumpli su voto al Seor; y gozosamente, con su lmpara ardiendo y su luz brillante,
fue a encontrarse con Cristo su novio. Muchos se llenaron de asombro.

Hans Estiert y Peter, 1538


Cerca de este ao hubo dos vecinos en Miredor, Flandes, uno llamado Hans y el otro Peter. Estos dos jvenes, buscadores
de Dios, residan con sus padres en este pueblo. Y como mostraban celo por las cosas de Dios, compraron una Escritura y
pronto percibieron que la fe, segn las enseanzas de Cristo, era una seal de haber sepultado los pecados pasados y
levantados con Cristo para caminar en una nueva vida, y los creyentes y regenerados tenan que recibir el bautismo en
agua.
Y puesto que estos dos jvenes lo deseaban, viajaron a Alemania para buscar a otros cristianos. Pero como no hallaron a
ninguno, regresaron a casa, donde buscaron al Seor su Dios con toda honestidad, haciendo mucho bien a los pobres y
diciendo como Zaqueo que si ellos hubiesen defraudado a alguno, lo devolveran cuadruplicado. Y cuando los catlicos
ciegos, seguidores de los papas, quienes odiaron ms amargamente la luz de la verdad, al darse cuenta del estilo de vida
de estos dos corderos, los apartaron de las casas de sus padres y los encarcelaron en otro pueblo.
Cierto da, cuando sus hermanas vinieron a traerles algunas prendas finas a la crcel, ellos les dijeron que si las reciban,
no podran protegerlas de los gusanos, los cuales se arrastraban entre sus alimentos, ropas y cuerpos.
Hans fue una vez liberado de la prisin, pues se haba enfermado gravemente. Y aunque ya haba obtenido su libertad,
voluntariamente regres a la prisin, deseando alegremente morir al lado de su querido hermano Peter por el nombre de
Cristo.
Despus de cierto tiempo ambos fueron llevados para ser ejecutados. Peter, el cual caminaba primero hacia su muerte,
fijando su mirada al cielo, atrevidamente grit a Hans, diciendo: Pelea valientemente, mi querido hermano; pues veo los
cielos abiertos frente a nosotros
Juntos fueron sometidos a la muerte por medio de la espada en el pueblo de Vinderhout. Cuando sus padres llegaron all,
inquiriendo por sus hijos, los pobladores les informaron que ambos ya haban sido ejecutados con la espada. As, dichos
padres fueron privados de sus hijos por estos tiranos.
16 El presente subttulo fue tomado del libro El secreto de la fuerza, Peter Hoover, cap. 16; publicado por
www.laiglesiaprimitiva.com

Lutero, Zwinglio y Calvino: enemigos de los mrtires anabaptistas17


En la Dieta de Augsburgo el 25 de Junio de 1539, los gobernantes y lderes de la iglesia de la Alemania protestante se
reunieron para definir la Confesin de Fe de Augsburgo. Entre sus posiciones balanceadas y racionales basadas en las
Escrituras, la confesin declara:
Se ensea entre nosotros que todos los gobiernos del mundo y todas las reglas y leyes fueron instituidas y
ordenadas por Dios por causa del orden, y que los cristianos pueden, sin pecar, ocupar cargos de oficio civil, o servir
como prncipes y jueces, tomar decisiones y sentenciar de acuerdo con las leyes imperiales y de otra ndole existentes,
castigar a los hacedores de maldad con la espada, involucrarse en la guerra, servir como soldados, comprar y vender,
tomar los juramentos requeridos, poseer propiedades, casarse, etc.
Aqu estn condenados los anabaptistas, quienes ensean que ninguna de las cosas indicadas anteriormente es cristiana.
Tambin condenados aqu estn los que ensean que la perfeccin cristiana requiere de abandonar el hogar y la casa, la
esposa y los hijos, y la renuncia a tales actividades mencionadas anteriormente. Realmente, la perfeccin verdadera
consiste solamente de un temor de Dios, porque el evangelio no ensea un modo de existencia externo y temporal, sino
interno y eterno, y una justicia de corazn.
Despus de otras cinco condenaciones en contra de los anabaptistas, donatistas y novacianos, la Confesin de
Augsburgo fue firmada por los prncipes alemanes. Pero los anabaptistas no les prestaron atencin. Ellos seguan a
Cristo.
Tambin, en el lejano sur, en la Suiza protestante, Ulrico Zwinglio y Juan Calvino tambin se preguntaban cmo tratar
con la pestilencia anabaptista. En una carta a Vadin (el cuado de Conrado Grebel) Zwinglio dijo: Mi lucha contra
la antigua iglesia (el catolicismo) fue un juego de nios en comparacin con mi lucha contra los anabaptistas. Juan
Calvino, en su Breve instruccin para armar a aquellos de la fe sana en contra de los errores de los anabaptistas,
escribi:
Estos miserables fanticos no tienen otra meta ms que poner todo en desorden Se descubren ser los enemigos de
Dios y de la raza humana Si no es correcto para un cristiano el ir ante la ley contra ninguno para arreglar agravios
relacionados con posesiones, herencias, y otros asuntos, entonces pregunto a estos buenos maestros, Qu ser de este
mundo?!
Los anabaptistas no le contestaron a Juan Calvino con otro tratado. Le contestaron con sus vidas.

Gran persecucin en Austria: condenados a la esclavitud en la galera, 1539


La iglesia se haba establecido por un corto tiempo en Einsterborn, Austria; y habiendo aumentado en nmero, Satans, la
antigua serpiente, no pudo soportar verla. En su ira suscit a los hijos de la maldad, especialmente a sus siervos los
sacerdotes, los cuales acusaron injustamente a estos piadosos cristianos ante el rey Fernando. ste envo al supervisor de
los tribunales de Viena con muchos hombres a caballo. stos llegaron en multitud y se precipitaron sobre los cristianos de
Esteinborn en la noche del 6 de diciembre; y encerraron a todos los hombres en un cuarto y a las mujeres en otro. Su
principal propsito fue arrestar a los lderes para obtener dinero del pueblo, pero no los hallaron, ni tampoco encontraron
dinero a pesar de haberlo buscado en todo rincn. En su tirana arrestaron a seis personas, algunos nios y una mujer
embarazada. Estos hermanos estuvieron listos para ofrecer sus cuerpos y vidas a Dios ya sea por medio del fuego o la
espada.
En la noche, en tanto la persecucin tomaba lugar, algunos cristianos vinieron a sus opresores con el propsito de hacerles
saber los fundamentos de su iglesia y de sus vidas. De esta manera, cerca de ciento cincuenta hermanos fueron encerrados
y encarcelados en el castillo de Falkenstein. Desde aqu, escribieron una carta a la iglesia, dirigida especialmente a los que
an no haban recibido el pacto de gracia del bautismo y a los que haban apostatado de la verdad, exhortndoles que si
por el testimonio del Seor se unieran a l en todo sufrimiento, angustia y dolor, lo cual les sobrevendra, seran
considerados sus compaeros en el reino de Cristo.
Inmediatamente despus la iglesia respondi afirmando que todos estaban de acuerdo con aquella carta y deseaban
demostrar un testimonio honesto de la verdad, sufrir y dar sus vidas por ella y as llegar a ser compaeros. Cuando los
hermanos que se encontraban en la crcel recibieron esta respuesta, confiadamente se entregaron al Seor.
17 El presente subttulo fue tomado del libro El secreto de la fuerza, Peter Hoover, cap. 6; publicado por
www.laiglesiaprimitiva.com

En la noche de navidad, sus enemigos les preguntaron en qu se basaba su esperanza y donde se encontraban sus riquezas
y su dinero. Ellos respondieron que Cristo era su nica esperanza y tesoro. As permanecieron bajo custodia, hasta que al
principio del ao siguiente, los encargados del Rey y el Almirante imperial vinieron para examinarlos. Pero ya que
confesaban la verdad con firmeza, rpidamente fueron encadenados de a dos. All se hallaban presentes, una gran cantidad
de mujeres creyentes que llegaron al castillo, pues los ciento cincuenta que all estaban siendo examinados, seran
llevados al mar en marcha por Austria e Italia del norte hacia el puerto de Trieste, sentenciados a una muerte prolongada
de remeros en las galeras contra los turcos.
Algunos oraban y suplicaban al Dios Altsimo que guardara a sus hermanos encarcelados de caer en el error y pecado
tanto en el mar como en la tierra. Y les d una mente firme para perseverar hasta el fin. Interrumpiendo esta oracin, el
Vicerrector del Imperio Espaol all presente, orden que sacaran a todos los que haban venido al castillo para ver a los
prisioneros. Entonces ellos comenzaron a despedirse con muchas lgrimas, amonestndose afectuosamente a adherirse
firmemente al Seor y a su verdad. Una y otra vez se encomendaban a la proteccin de Dios, sin saber si sa era la ltima
vez que se iban a ver. De este modo, el hombre y su esposa se separaban el uno del otro y dejaban atrs a sus pequeos
hijos.

Una conmovedora despedida: mujeres y nios llorando al despedirse de sus seres queridos que eran llevados a la esclavitud por causa
de sus vidas cristianas, 1539 d.C

Fue tan conmovedora esta despedida que el Mariscal del Rey y otros como l no podan contener sus lgrimas. De esta
manera, noventa de ellos fueron conducidos de dos en dos desde la torre hacia el barco, despus de haber sido
encarcelados por ms de cinco semanas en Falkenstein. En tanto, desde las paredes del castillo, las mujeres vean a los
hermanos con mucha tristeza, hasta que en la distancia desaparecieron de sus vistas.
Despus de este acontecimiento, ellas retornaron a los lugares donde vivan. Y los hermanos que no fueron llevados al
mar, debido ya a sus cuerpos enfermos o a su edad joven, permanecieron como prisioneros en el castillo. Desde entonces,
algunos de los ms jvenes sirvieron de esclavos a los nobles de Austria.
El gran conflicto de estos cristianos se debi simplemente a que ellos testificaron en el reino del anticristo contra la
idolatra y la vida injusta de los sacerdotes.
NOTA: Algunos que viajaron al mar como prisioneros, lograron escapar del puerto de Trieste y volvieron a la iglesia de
Austria, predicando en su camino de regreso por los pueblos italianos. Otros fueron recapturados y nunca se volvi a or
de ellos.
Oh Dios, considera la miseria de tu pobre pueblo en estos ltimos das en la tierra. Ten misericordia de ellos y aydalos
en el amor de tu santo nombre, porque t les has encargado de dar un testimonio fiel en este mundo. Padre santo, fortalece
y capacita a tu pueblo, lucha por ellos y s su capitn no permitas que los avergencen. Alabado sea tu nombre a travs
de ellos y gualos a tu verdad, permaneciendo firmes hasta el final.

Espantosamente odiados sin causa18


Atribulados en todo, mas no angustiados; en apuros, mas no desesperados; perseguidos, mas no desamparados;
derribados, pero no destruidos; los anabaptistas llevaban en el cuerpo siempre por todas partes la muerte de Jess,
para que su vida se manifestara en ellos. 2 Corintios 4:8-11. Menno Simons, un obispo en Holanda, escribi:
Con mi esposa e hijos he soportado miseria y persecucin ya por dieciocho aos Mientras ellos (los predicadores
protestantes) reposan en camas con almohadas suaves, nosotros nos escondemos en esquinas apartadas y remotas.
Mientras ellos oyen msica en banquetes y bodas, nosotros omos a los perros ladrando, advirtindonos de un arresto
inminente. Mientras que a ellos se les saluda como Doctor, Seor, y Maestro, nosotros somos llamados anabaptistas,
predicadores nocturnos, engaadores y herejes. La gente nos saluda en nombre del diablo. Mientras ellos son
recompensados por sus servicios con buenos ingresos, nosotros recibimos como pago slo el fuego, la espada y la
muerte.
Leonardo Schiemer escribi:
Estamos dispersos como ovejas sin pastor. Hemos dejado nuestras casas y tierras y hemos llegado a ser como lechuzas
o pjaros nocturnos en parajes muy distantes. Andamos furtivamente en los bosques. Los hombres nos localizan con sus
perros, luego nos llevan de vuelta al pueblo como corderos. All hacen un espectculo de nosotros y dicen que seremos
culpables si se levanta una insurreccin. Somos contados como ovejas de matadero. Nos llaman herejes y engaadores.
Oh, Seor, ninguna tribulacin es tan grande que pueda alejarnos de Ti Gloria, triunfo y honor son tuyos desde
ahora y hasta la eternidad. Tu justicia siempre es bendecida por la gente que se rene en tu nombre. Vendrs otra
vez a juzgar la tierra!
Cristbal Bauman, un anabaptista suizo, escribi:
A dnde ir? Soy tan ignorante. Slo a Dios puedo ir, porque slo Dios puede ser mi ayudador. Confo en Ti, mi
Dios, en toda mi angustia. T no me abandonars. Estars conmigo, incluso hasta la muerte. Me he entregado y
encomendado a tu Palabra. Es por eso que he perdido el favor de toda la gente en todo lugar. Pero por perder el favor del
mundo, he obtenido el Tuyo. Por lo tanto digo al mundo: Fuera contigo! Seguir a Cristo.
Ya fue suficiente, mundo; el largo tiempo que anduve flotando en ti, oh mar traicionero. Me engaaste por mucho
tiempo. Me retuviste. Mientras era esclavo del pecado y le haca dao a Dios, me amabas y me honrabas. Pero
ahora me odias. He llegado a ser un espectculo para el mundo. Todos en todo lugar gritan: Hereje! Porque amo
la Palabra de Dios. Pero no tengo mayor tesoro que la Palabra de Dios, as que no me dejar ser arrastrado y alejado
de ella, de mi Dios y Seor. Seguir siendo obstinado.
No tengo lugar para morar aqu en la tierra. Adonde vaya, tengo que ser castigado. La pobreza es mi destino. La cruz
y el sufrimiento son mi gozo. Las cadenas y el encarcelamiento han llegado a ser mi vestidura.
Ni entre los animales del bosque hallo descanso. La gente me persigue all tambin, o me expulsa. No puedo entrar en
ninguna casa. La gente no me lo permite, o me echa fuera. Debo ocultarme, desaparecer, gatear como un ratn. Todos
mis amigos me han abandonado. Todas las calles estn cerradas para m. Le gente est determinada a capturarme tan
pronto como me encuentre. Sufro en sus manos. Me golpean con palos. Me odian sin causa.
La gente me da las migajas de su mesa con desprecio. No me permiten beber agua de sus pozos, y no quieren que
disfrute ni la luz del sol. No tengo paz entre ellos. No me dejan pasar de su puerta. Se avergenzan de m porque he
decidido seguir a Cristo.
Soy vendido en manos de mis enemigos y traicionado por todos aquellos a los que les he hecho bien. Los he servido con
gozo da y noche. Pero ahora me llevan como cordero al matadero. Yo busqu su salvacin, pero ellos rechazaron mis
esfuerzos. Me maldicen y me echan por ello. Me echan al dolor fuera de sus casas, campos, y bosques. A donde
llego, me expulsan. Me tratan brutalmente. Me cazan como a un venado. Me ponen trampas y me buscan, listos para
golpearme en la cabeza, atarme, y apualarme. Me veo obligado entonces a abandonar mi casa y abrigo, y salir a la
lluvia y al viento.
Incluso los que quieren parecer cristianos me condenan. Por causa del nombre de Dios me han expulsado de su
iglesia. Las masas hipcritas me llaman loco. Dicen que pertenezco al diablo y que no tengo a Dios. Dicen y hacen esto
por sus caminos malos. Y porque yo evito el camino del pecado, la gente grita en pos de m: Hereje, vete de aqu!
Me echan en cara mis pecados pasados y dicen de m: Que el verdugo dispute con l! Me han puesto en el potro
para torturarme. Quieren despedazar mi cuerpo. Dios, no vers en tu bondad lo que la gente est haciendo? Me
18 El presente subttulo fue tomado del libro El secreto de la fuerza, Peter Hoover, cap. 17; publicado por
www.laiglesiaprimitiva.com

encomiendo a Ti y me abandono en tus manos.


Dios, oro a Ti del fondo de mi corazn, que perdones los pecados de todos los que me afligen. Y que guardes a tus hijos
a salvo, dondequiera que se hallen dentro de este valle de dolores: evitados o desechados, torturados, encarcelados y
sufriendo gran tribulacin. Padre preciossimo a mi corazn, guanos a la tierra prometida. Scanos de este dolor y
martirio, angustia y cadenas, a tu santa comunidad. All nicamente T sers exaltado por los hijos a los que T
amas: los que viven en obediencia a Ti! Amn.

Anneken de Rotterdam, horas antes de su muerte escribi un hermoso testamento a su pequeo hijo,
1539 d.C.

Anneken rumbo a su muerte entregando a su nio a un seor panadero con todo el dinero que tena y la presente carta que se hallaba
en aquel bolso.

En la ciudad holandesa de Briel, Anneken Jans viva una vida acomodada en una casa grande con sus padres. Ellos tenan
dinero, y ella era hija nica. En la flor de su juventud, ella conoci a un joven llamado Arent. l era barbero, y su amor
los llev al matrimonio. Pero el dinero, las fiestas, los vestidos lujosos y los vinos caros, no satisficieron los anhelos de
sus corazones.
Una noche un joven lleg a la casa de ellos. Su nombre era Meynart, y l les habl a cerca de seguir a Cristo. Antes de
irse, bautiz a Arent y a Anneken. Pero por haberse bautizado, ambos tuvieron que huir. Dejaron el hogar de sus padres y
escaparon por el Canal Ingls a Londres. All les naci un beb, al que pusieron por nombre Isaas. Pero Arent se enferm
y muri. Anneken empac sus pocas pertenencias y regres con algunos creyentes de los Pases Bajos. De vuelta a
Holanda, en un vagn cargado de gente que se diriga a Rotterdam, Anneken y su compaera, Cristina Barents, entonaban
cantos cristianos. Era una fra maana de diciembre. Un pasajero sospech que eran anabaptistas (ni catlicas ni
protestantes) y las report tan pronto como llegaron a la ciudad. La polica las arrest mientras abordaban una barca para
Delft.
Por un mes, ambas hermanas estuvieron en la crcel. Anneken cuidaba a Isaas que ahora tena un ao y tres meses.
Luego, fueron sentenciadas a morir ahogadas. En la maana del da de su ejecucin, Anneken se levant temprano y
escribi una carta: un testamento a su hijo. La carta amonestaba al nio a rechazar el mundo y seguir a Cristo. He aqu
una porcin de la misma:
Hijo mo, recibe tu testamento: Escucha hijo mo los consejos de tu madre; abre tus odos a las palabras de mi boca.
Ahora en este da, voy por el camino de los profetas, apstoles y mrtires, para beber de la copa de la que ellos bebieron.
Voy por el camino de Cristo, que tuvo que beber de esa copa l mismo. Puesto que l, el pastor, ha ido por ese camino, l
llama a sus ovejas a seguirlo por donde quiera que va. ste es el camino a la fuente de la vida.
Es el camino de los muertos que claman debajo del altar: Seor, cundo tomars venganza por la sangre que ha sido
derramada? Y se les dieron vestiduras blancas y se les dijo que esperaran un poco ms de tiempo hasta que se completara

el nmero de sus hermanos que haban de ser muertos por el testimonio de Jess Es el camino de aquellos que estn
sellados en sus frentes por Dios mismo. He aqu, todos stos no habran podido alcanzar la ciudad celestial sin primero
sufrir el juicio y castigo en el cuerpo. Pues Cristo, la eterna verdad, fue el primero. Mira, todos ellos tuvieron que beber
de la copa amarga como ha dicho el que nos rescat: El siervo no es mayor que su seor, sino debe conformarse con
llegar a ser como su seor Tambin Pedro dijo: Ya ha llegado el tiempo en que el juicio comience por la propia familia
de Dios. Y si el juicio esta comenzando as por nosotros, cmo ser el fin de los que no obedecen al mensaje de Dios? (1
Pedro 4:17) Nadie viene a la vida eterna excepto por este camino. Entra, pues, por esta puerta estrecha y agradece la
disciplina del Seor.
Mira, hijo mo, el camino del Seor no tiene desviaciones. El que lo deja, sea por un lado o por otro, heredar la muerte.
Este camino es hallado por pocos y caminado por an menos. De veras, hay muchos que saben que ste es el camino a la
vida. Pero el camino es demasiado duro para su carne.
Por esto, hijo mo, no te fijes en la gran multitud de pecadores. No andes en sus caminos. Aprtate de la senda de ellos,
porque van al infierno como ovejas a la matanza. Como el profeta Isaas dijo: Como una fiera, el sepulcro abre su boca
sin medida, para tragarse al pueblo y a sus jefes, a esa gente que vive en juergas y diversiones. (5:14)
Donde oigas de un rebao pequeo, pobre, sencillo y rechazado por el mundo, nete a ellos. Pues donde oigas de la cruz,
all est Cristo. No te apartes de ellos. Huye de la oscuridad de este mundo, unindote a Dios. Teme slo a l, observa
todas sus enseanzas, obedece sus mandamientos y escrbelos en la tabla de tu corazn; habla de su ley da y noche y
sers un rbol frondoso en el tribunal de Dios. Que el temor del Seor sea tu padre; y la sabidura, la madre de tu
entendimiento. Si sabes esto y lo haces, hijo mo, sers dichoso. No te avergences de confesar a Dios delante del mundo.
No tengas miedo de los hombres. Abandona tu vida antes que apartarte de la verdad. Si pierdes tu cuerpo, lo cual es
terrenal, el Seor tu Dios te ha preparado uno mejor en el cielo.
Hijo mo, lucha por la justicia hasta la muerte! Ponte la armadura de Dios. Evita la injusticia, el mundo y todo lo que
est en l; y ama slo lo que es de arriba. Recuerda que no perteneces al mundo, as como tu Amo y Seor tampoco
perteneci a l. S un verdadero discpulo de Cristo y no tengas ninguna comunin con el mundo.
No fijes tu atencin en las cosas que estn delante de tus ojos, sino slo en las cosas de arriba. Recuerda mis
instrucciones y no las abandones. Que Dios permita que crezcas para temerle. Honra al Seor con el trabajo de tus manos.
Que la luz del evangelio brille en ti. Ama a tu prjimo, alimenta al hambriento y viste al desanudo. No tengas dos del
mismo artculo, pues alguien lo necesitar ms que t. Comparte todo lo que Dios te da como resultado del sudor de tu
frente. Distribuye lo que l te d. Dselo a los que aman a Dios y a los que no atesoran nada, ni para la maana siguiente;
entonces, Dios te bendecir. Oh hijo mo, vive una vida digna del evangelio, y que el Dios de paz te haga santo en cuerpo
y alma! Amn.
Rumbo a su muerte, Anneken dijo al gento all congregado: Aqu tengo un beb de quince meses Quin lo quiere? Voy
a dar todo mi dinero al que le da un hogar. Entonces, un panadero de seis hijos tom al nio, junto con la pequea bolsa
de dinero. En ella hall esta carta, la cual Anneken haba escrito aquella maana. Era el 24 de enero de 1539.

Captulo 8

Los mrtires de 1541-1550 d.C


Leonardo Berkop, 1542 d.C.

Leonardo Berkop, quemado costado por costado, 1542

En la ciudad de Salzburgo en 1542, Leonardo Berkop fue arrestado por la fe. Muchos lo indujeron a apostatar, pero l
se par firme en el camino estrecho de la verdad de Dios. Entonces, lo condenaron a muerte. Despus, lo llevaron al lugar
de su ejecucin, en el cual prendieron fuego muy cerca a l e inmediatamente lo asaron. Pero Leonardo se adhiri
firmemente a Dios y dijo a sus verdugos mientras quemaban su cuerpo: Este lado ya est quemado, voltenme y
qumenme tambin del otro lado. Pues, este sufrimiento es insignificante en comparacin con el eterno.
De esta manera, l obtuvo la victoria sobre la bestia y su imagen. En lugar de recibir su marca o actuar en contra de
Dios, su Padre celestial, semejante a los siete hijos valientes que teman a Dios (2 Macabeos 7), entreg su cuerpo para
ser quemado en el fuego. Todo este sufrimiento de ningn modo pudo separarlo del amor de Dios.

Mara Bekun y su cuada rsula, 1544 d.C.

La madre de rsula no pudo hacer que su hija renunciara a la vida que haba encontrado en las enseanzas de Cristo, lo cual
causaba conflicto con el mundo.

Mara Bekun, expulsada de su hogar por su madre debido a que ella se haba unido a los anabaptistas, escap de Frisia
a casa de su cuada rsula, cerca a Deventer. Su madre puso a la polica tras su rastro. Una maana muy temprano, una
cuadrilla armada rode la casa y capturaron a Mara, sacndola de la cama. Mara pidi a rsula que la acompaara a ir
con ellos. El amor de ambas era ms fuerte que la muerte. La madre y la hermana de rsula vinieron a verla, pero no

pudieron conmoverla, porque ella haba escogido sufrir la afliccin en lugar de tener el gozo del mundo y fue con Mara a
la ciudad de Deventer. All, los lderes ciegos del mundo buscaron con sutileza ganarlas para las instituciones humanas.
Pero ellas respondieron: Nosotras no hacemos caso de los decretos del Papa ni de los errores del mundo
Ya que ellas consideraban a todas las instituciones del papado como casas de hereja, fueron llevadas al tribunal de
Delden. Los hijos de Pilato y Caifs las sentenciaron a morir en la hoguera, lo cual les produjo gozo: el ser dignas de
sufrir por el nombre de Cristo y llevar su reproche con l. Cuando fueron llevadas a la estaca, mucha gente lloraba al ver
su firmeza. Pero ellas cantaban y decan: No lloren. Nosotras no sufrimos por ser criminales, sino porque nos unimos a
Cristo.
Cuando la muerte se acercaba, Mara dijo a rsula: Querida hermana, el cielo est abierto para nosotras; pues si
sufrimos por un corto tiempo ahora, seremos siempre felices al lado de nuestro Novio. Luego se dieron el beso de la paz,
y oraron a Dios que perdonara a sus jueces, los cuales como el mundo estaban hundidos en la ceguera.
Primero tomaron a Mara, quien suplicaba a las autoridades que no derramaran ms sangre inocente. Y con gran
alegra camin hacia la estaca, diciendo: Oh Cristo, a ti me he entregado. Estoy segura que vivir contigo por siempre.
Dios del cielo, en tus manos encomiendo mi espritu. Despus de quemar a Mara, las autoridades preguntaron a rsula
si iba a renunciar. Ella respondi: No, no renunciara las riquezas eternas por la muerte. Mi carne es tambin buena para
ser quemada por el nombre de Cristo.
De este modo ambas permanecieron firmes hasta el fin y sellaron la palabra de Dios con su muerte, dndonos ejemplo.

Francis de Bolswirt: ste es el nico camino!,1545 d.C.


En Bolswirt, Friesland, viva un verdadero cordero de Cristo, ntegro en el temor de Dios. Fue arrestado y llevado a
Liwarden, donde fue interrogado por el concejo de la ciudad. Francis era acusado de no prestar juramento, ni participar de
la santa cena en las iglesias del Estado. A esto, l respondi: Cristo nos ensea que no debemos jurar en ninguna manera;
y puesto que ustedes son incrdulos e impuros, yo no tendr comunin con ustedes. Con estas palabras, las autoridades
se ofendieron y dijeron: Nosotros no somos ladrones ni asesinos. Entonces, por qu nos llamas impuros? Ms bien, nos
parece que t sostienes una falsa doctrina; y herejes como t hay muchos, a los cuales pensamos exterminarlos por
completo.
Por tanto, las autoridades, aconsejadas por los sacerdotes de Jezabel, se expresaron acerca de Francis, diciendo: l
desprecia nuestra misa y condena nuestras costumbres. Y nosotros, segn una orden estricta, hemos llegado al acuerdo
que l merece la muerte.
De esta manera, fue sentenciado a morir en la hoguera el domingo de Ramos de 1545. Despus de or su sentencia,
Francis se dirigi a las autoridades y les dijo: Yo les perdono de todo corazn por lo que harn conmigo, deseando que
puedan arrepentirse y vivir segn las palabras de Dios. Yo, ahora voy a la santa ciudad, a la heredad de mi Padre.
Entonces, fue conducido a la muerte como una oveja al matadero. Muchos que lo vieron lloraron. Pero l les deca: No
lloren; ms bien, preprense ustedes mismos y mueran a sus pecados. Este es el verdadero camino para entrar a la vida.
Despus que hubo orado abiertamente y entregado su alma a la paz de Dios, el verdugo comenz su trabajo. Fue la
voluntad de Dios que de este modo l sea contado entre los mrtires.

Hans Blietel: 1545 d.C.


Este hermano fue encarcelado en Ried, Baviera. Se ofreci una suma de dinero por su arresto. Para este propsito hubo
un traidor, el cual, con palabras suaves, pretendiendo ser muy celoso y mostrando deseos de estar con l, lo llev a su
casa. Hans pens que aquel hombre estaba preocupado por la salvacin de su alma; y fue con l. As, dicho traidor,
encerrndolo en su casa, le dijo: Hans, eres prisionero. El traidor prometi soltarlo a cambio de dinero. Pero, puesto que
Hans rehus acceder a su peticin, aqul fue a las autoridades y lo traicion. Mientras ste se diriga a las autoridades para
dar la informacin sobre Hans, su esposa peda lo mismo al hermano. Pero l no quiso darle nada; y con la ayuda de Dios
sufrira cualquier tribulacin.
En tanto, las autoridades llegaron acompaadas con un gran nmero de hombres armados y arrestaron a Hans, al
traidor y su esposa. Atndolos bien, con cadenas y cuerdas, las autoridades castigaron duramente tanto al traidor y su
esposa como al hermano, pues pensaron que ellos haban tomado el dinero del hermano. Su traicin se convirti en dolor
para ellos.
Hans Blietel, despus de haber estado en prisin por cuatro o cinco semanas, cerca del da de San Juan, fue
sentenciado a ser quemado vivo. Hacia el lugar de su muerte, los sacerdotes lo sedujeron a abandonar el anabaptismo.
Pero l les dijo: Ustedes son los que deberan abandonar su engao malvado. Yo no oir a sus falsos profetas. Hoy debo
seguir al Seor mi Dios y cumplir lo que he prometido. Por consiguiente, los sacerdotes lo dejaron en paz.

En el camino a su muerte, vio a unos de sus conocidos llamado Michael Dirks. Hans lo mir con un rostro alegre,
sealndole el cielo. De este modo se diriga hacia la muerte y el fuego. Este escenario produjo una gran tristeza a
Michael y su esposa, los cuales no comieron por tres das, y luego buscaron unirse a la iglesia y llegaron a ser discpulos
de Cristo.
Ya en el lugar de su muerte, Hans levant su voz dirigindose a la multitud reunida all: Esta es la verdad divina.
Arrepintanse, abandonen sus vidas injustas, malvadas y viciosas. Porque si no lo hacen, el Dios eterno vendr por sus
pecados y los castigar por toda la eternidad y demandar la sangre inocente de sus manos y los castigar por ello.
Atado a una escalera, mientras el fuego arda, l testificaba que sa era la verdad y el camino a la vida eterna. Este
amante de Dios tambin cant en medio del fuego cual oro puro y precioso.

Richst Heynes: despus de haber dado a luz en la crcel, la torturaron, 1547 d.C.
En el ao 1547, una mujer piadosa cuyo nombre era Richst Heynes, viva en el Ilst, en Friesland. Ella tambin dobl
sus hombros bajo el yugo del Seor Jess, escuchando y siguiendo su bendita voz, evitando la voz de todo extrao que se
opusiera a l. Pero los enemigos de Dios, al ver esto, rpidamente buscaron hacerle dao e impedir lo que haca. Para este
fin, le enviaron siervos tirnicos, que llegaron como lobos rapaces y apresaron a esta cordera indefensa. Su esposo, al
darse cuenta, pudo escapar con gran peligro de perder la vida. A ella la maltrataron de manera atroz sin la ms mnima
compasin, aunque se encontraba embarazada y a punto de dar a luz. Pero a pesar de ello, se la llevaron con ellos,
mientras sus pequeos hijos lloraban y geman. La llevaron hasta Liwarden y la echaron en prisin, donde despus de tres
semanas dio a luz a un hijo varn.
Despus, la torturaron tan cruelmente que no poda llevarse las manos a la cabeza. As ella fue maltratada con torturas
inhumanas, principalmente porque se negaba a traicionar a sus hermanos, pues aquellos lobos de ninguna manera se
sentan satisfechos, sino que tenan ms sed de sangre inocente. Sin embargo, el Dios fiel, quien es una fortaleza en la
hora de necesidad y escudo a todos los que en l confan, guardaba sus labios para que nadie fuera traicionado por ella. Y
siendo que nada poda separarla de Cristo, despus de sentenciarla, la echaron en un saco como si se tratara de una bestia
irracional, y la lanzaron al agua, ahogndola. Todo esto ella soport con paciencia y firmeza como cordero inocente de
Jesucristo por el nombre del Seor, permaneciendo fiel hasta la muerte. Por esta razn fue hallada digna de recibir de
Dios la corona de la vida eterna.

Seis hermanos y dos hermanas quemados en la hoguera en el mismo da en msterdam el 20 de marzo


de 1549

Mientras el verdugo se calienta las manos y los sacerdotes conversan sobre cosas triviales, los corderos indefensos de Dios son
consumidos por el fuego.

Cerca de veinte personas, entre hombres y mujeres, se hallaban en la prisin de msterdam por causa de la verdad de
Cristo. Y algunos escaparon de ella de la siguiente manera:
Uno de los prisioneros tena dos hermanos, los cuales pasaban su tiempo en las tabernas. Un da, sentados en una de
ellas, un poco embriagados, pensando en su hermano encarcelado y en el da que iban a quitarle la vida, juraron rescatar a
su hermano de la crcel an si eso les costara sus vidas. Y lo confirmaron levantando sus manos, tirando sus sombreros al
aire y poniendo a Dios como testigo.
A la maana siguiente, estando ms sobrios, se turbaron al pensar en su peligroso plan de rescatar a su hermano de la
crcel. Pero al recordar su solemne juramento y a su hermano, decidieron llevar a cabo su plan. Tomaron una cuerda, un
bloque engrasado y un gancho de metal; los empacaron en una canasta y las guardaron en la casa de Jan Jans que se
encontraba detrs de la prisin.
Cuando lleg la noche, ya listos, lanzaron el gancho atado a la cuerda hacia la ventana que daba a la celda de su
hermano y subieron. Luego, encontraron a su hermano y lo bajaron sirvindose de la cuerda. De la misma manera
recataron a los dems prisioneros, excepto a Ellert Jan, el cual rehus salir dicindoles que l estaba animado para morir
como una ofrenda a Dios, y no esperaba una vida larga ni mejor. En esto consista su felicidad. Pues tema que en el
camino, a travs de este largo desierto, su coraje decaera y as nunca atravesara el Jordn ni llegara a la tierra
prometida. Tambin dijo que era muy bien conocido por su pierna de madera, lo cual facilitara su captura.
Pero otros ocho de ellos se hallaban en otras mazmorras donde casi no podan escuchar lo que suceda. Ellos
permanecieron en confinamiento hasta el da de su muerte, excepto Litgen a quien le perdonaron la vida debido a su
embarazo. Ella dio a luz un nio en medio de sus cadenas. El dolor del parto le afect de tal modo que caus trastornos en
su mente, despus de lo cual se estableci por un largo tiempo en una pequea casa en msterdam hasta que muri.
Cuando lleg el da de la ejecucin de las ocho personas mencionadas, El primo de Ellert Jans, el que tena la pierna
de madera, vino a ver el espritu que ste mostrara en la hora de su muerte. Mientras todo el pueblo oa la sentencia del
tribunal, se asombraron al ver el feliz semblante de Ellert Jans. ste amonestaba al pueblo reunido all a no ser seducidos
por la Babilonia. Y afirmaba que nunca antes haba experimentado un da tan alegre como se. Al verlo su primo, lo
guard en su corazn; y desde entonces llev sobre s el peso de la cruz.
De esta manera todos ellos terminaron sus vidas con gran gozo, quemados vivos en la hoguera.
La sentencia de estos mrtires obtuvimos del libro de las sentencias criminales de la ciudad de msterdam. Estos
fieles discpulos de Cristo eran considerados criminales por la sociedad medieval.

Dos jovencitas, enfrentaron alegres el reproche del viejo mundo, 1550 d.C
Cerca del ao 1550 en Bamberg, dos jovencitas abrazaron a Cristo por la fe y fueron bautizadas segn las enseanzas
de Cristo; y abandonando el pecado, buscaron caminar en nueva vida con l. Los anticristianos trataron de impedirles su
decisin; y lograron echar a estas dos corderas jvenes a la prisin, donde fueron torturadas con gran severidad. Tambin
buscaron medios anticristianos para empujarlos a apostatar. Pero ya que ellas permanecieron firmes durante toda su
prueba, las autoridades, las cuales generalmente siguen el consejo de los falsos profetas, las condenaron a muerte; lo cual
produjo gozo e intrepidez en ellas.

Dos jovencitas, llevando coronas de espinas en el camino hacia su muerte.

Mientras eran llevadas al lugar de la ejecucin, sus perseguidores les pusieron coronas de pajas en la cabeza en son de
burla y reproche. Despus de lo cual, una le dijo a la otra: Ya que Cristo llev una corona de espinas por nosotras, Por
qu no deberamos llevar estas coronas de paja en honor a l?
De este modo, estas dos ramas jvenes, armadas de paciencia segn el ejemplo de su Capitn, permanecieron fieles en
la muerte y obtuvieron la corona de Dios en el cielo. Ellas mostraron mucho nimo y firmeza en la muerte. Ellas tenan
los verdaderos cimientos de las palabras de Cristo, a quien invocaron en su angustia: murieron con gran esperanza.

Captulo 9

Los mrtires de 1551-56 d.C


Guillis y Elizabeth: un joven y una joven fieles hasta el final, 1551 d.C
El 21 de julio de 1551, dos piadosos cristianos: un hermano de nombre Guilis y una hermana llamada Elizabeth fueron
sentenciadas como herejes de acuerdo a un decreto imperial en Ghent, Flandes. Se les entreg a la muerte a la una de la
tarde: una hora no usual. Despus que hubieron subido a la plataforma, ellos oraban a Dios. All, el verdugo desat el
vestido de Elizabeth el cual call cuando ella se puso de pie. Y en son de burla el verdugo le hizo poner pantalones
blancos y sueltos. Avergonzada en esos momentos, inmediatamente camin hacia la estaca y dijo: Te agradezco, oh
Seor, por ser digna de sufrir por tu nombre. Ahora estoy parada donde son probados los elegidos de Dios. Oh Seor,
fortalceme y no me dejes.
Guilis entonces le dijo: Querida hermana, ten paciencia en tu sufrimiento. Dios no te abandonar. Oh querido
hermano, nunca me apartar de l, dijo ella. Luego Guilis comenz a llorar: Oh Seor, perdona los pecados de quienes
me llevan a la muerte. Pues como no te conocen, no saben lo que hacen.
Finalmente, ambos levantaron su voz: Oh Padre celestial, en tus manos encomendamos nuestro espritu. Y as
tuvieron una muerte dichosa y agradable a Dios: por medio del fuego.

Gernimo Segers y su esposa Lijsken Dirks y Big Henry, 1551


Estas tres personas cayeron a manos de los tiranos por el testimonio de Jess en Antwerp, Brabant. Ellos sufrieron
muchas torturas y detalladas examinaciones; pero por la gracia de Dios lo soportaron todo. Ya que nada pudo hacerlos
apostatar, Gernimo y Henry fueron llevados al matadero. Puestos en estacas, con gran firmeza entregaron sus cuerpos a
Dios como un agradable sacrificio.
La esposa de Gernimo Lijsken Dirks, a quien despus de dar a luz (pues se hallaba embarazada) la metieron en un
costal y entre las tres y cuatro de la maana la arrojaron al ro Scheldt. Dichos mrtires ahora descansan debajo del altar.
Las siguientes cartas escritas por ellos dan testimonio de su fe fuerte, su firme esperanza y su ardiente amor a Dios y
su verdad.
Una carta de Gernimo Seger escrita en la prisin de Antwerp a su esposa de Lijsken, quien se hallaba en la
misma prisin, 1551 d.C.
Siempre teme a Dios.
Me encuentro en esta prisin, entre paredes estrechas, por causa de Cristo. Te deseo gracia, paz, gozo, consuelo, una fe
firme, seguridad y un ardiente amor a Dios mi querida esposa Lijsken Dirks. Contigo llegu al matrimonio delante de
Dios y de su santa iglesia de acuerdo al mandamiento del Seor.
S muy bien, mi cordera escogida, que te encuentras en medio de gran afliccin por m; pero deja de lado toda tristeza
y mira a Jess. Caminemos en toda justicia y santidad como hijos de paz. Usemos bien el tiempo de gracia considerando
cun gran misericordia nos ha mostrado el Seor. Oh mi querida esposa, recuerda cun fielmente servimos a Dios. l no
ser confusin para nosotros.
Cuando confesamos la verdad, nos separamos del mundo y renunciamos todos los deseos. Y esto no es todo. Debemos
luchar tambin contra los enemigos: emperadores, potestades y el prncipe de este mundo. Debemos sufrir en este mundo,
pues Pablo dijo que todo aquel que desea vivir piadosamente en Cristo, sufrir persecucin. Tenemos que ser mayores que

el mundo, el pecado, la muerte y Satans. Espero entrar pronto a la ciudad descrita por Juan, la cual est hermosamente
adornada; sus fundamentos son doce piedras preciosas y sus paredes y calles son de oro puro.
Te informo que recib tu carta por medio de mi madre. La le con lgrimas. Me sent consolado por tus palabras y me
alegr or de tu firmeza. Por otro lado, tambin me he presentado delante del gobernador. Con l estuvieron dos monjes
dominicos, dos jueces y el escribano de la corte criminal. Sentimos una gran alegra por riquezas como stas: nuestra,
esperanza y amor. stas no nos abandonaran aun si ellos nos encerraran en prisiones oscuras, separados t y yo.
He aqu, mi querida esposa, no ceses de servir al Seor tu Dios con todo tu corazn, y sigue sus pasos. Pues lo que
sufrimos en esta vida es cosa ligera que pronto pasa; pero nos trae como resultado una gloria eterna mucho ms grande y
abundante. Porque no nos fijamos en lo que se ve, sino en lo que no se ve, ya que las cosas que se ven son pasajeras, pero
las que no se ven son eternas. Nosotros somos como una tienda de campaa no permanente; pero sabemos que si esta
tienda se destruye, Dios nos tiene preparada en el cielo una casa eterna, que no ha sida hecha por manos humanas. Por eso
suspiramos mientras vivimos en esta casa actual, pues quisiramos ya mudarnos a nuestra casa celestial. 2 Corintios
4:17-5:2
Por tanto, con diligencia pasa los das de tu peregrinacin en este mundo con temor y temblor. Esto es vivir en
obediencia a los mandamientos y leyes de Dios. No temamos al mundo ni temblemos delante de l. Pues Cristo dijo: No
teman a los que matan el cuerpo, mas el alma no pueden matar; teman ms bien a aquel que puede destruir el alma y el
cuerpo en el infierno. Mateo 10:28.
Quienes por un breve tiempo han sido rechazados y despreciados, perseguidos y sometidos a una muerte humillante,
dolorosa y vergonzosa por el testimonio de Jesucristo, triunfarn y vivirn por siempre con Dios. Nuestras lgrimas y
tristezas se convertirn en alegras.
Oh mi querida esposa, persevera fiel hasta la muerte. La corona no se halla al principio ni en medio de la carrera, sino
al final. Antes que Dios limpie todas nuestras lgrimas, ellas tienen que ser derramadas primero. Antes que nos libre de
nuestros sufrimientos, debemos sufrir en este mundo. S, tenemos que luchar contra leones feroces, dragones y osos. S,
contra la malvada generacin de vboras, contra los gobernadores que son como serpientes, contra la descendencia
malvada de Can.
Mi querida esposa y hermana, pelea con Pablo la buena batalla, prate firme contra las puertas del infierno para que
puedas recibir la salvacin de tu alma. Amn.
Una carta de Lijsken, la esposa de Gernimo, escrita desde la prisin de Antwerp 1551 d.C.
Gracia y paz de Dios el Padre sea con nosotros.
Mi querido esposo en el Seor, al principio de mi encarcelamiento ste me pareca muy largo. Pues no estaba
acostumbrada a la crcel y lo nico que escuchaba era tentaciones para apartarme del Seor. Ellos me decan: Por qu te
preocupas por las Escrituras? Ocpate en coser tu vestido. Parece que t no sigues a los apstoles. Qu seales muestras?
Ellos hablaron en varias lenguas una vez que recibieron el Espritu Santo. Dnde estn las lenguas que t has recibido
del Espritu Santo? Pero para nosotros es suficiente haber credo por medio del evangelio de Juan lo que dijo Cristo en su
intercesin por sus discpulos antes de ser entregado: No te ruego solamente por stos, sino tambin por los que han de
creer en m al or el mensaje de ellos Juan 17:20.
Gracias a Dios el Padre; pues l nos ha dado tal amor, gozo, sabidura y una mente firme por medio de Cristo y el
poder del Espritu Santo para prevalecer contra las bestias, dragones, serpientes y las puertas del infierno, los cuales
utilizan gran sutileza para seducir, engaar y destruir nuestras almas.
El Espritu Santo declara: Si somos muertos con l, tambin viviremos con l; si sufrimos, tambin reinaremos con
l. 2 Timoteo 2:11-12. Fijemos nuestra mirada en Jess, pues de l procede nuestra fe y l es quien la perfecciona. Jess
sufri en la cruz, sin hacer caso de lo vergonzoso de esa muerte, porque saba que despus del sufrimiento tendra gozo y
alegra; y se sent a la derecha del trono de Dios. Hebreos 12:2. Oh mis ms querido en el Seor, confo en Dios el cual
da su sabidura slo a los sencillos e inocentes y a los despreciados por este mundo, que l nos animar hasta que nuestro
viaje haya finalizado.
Por eso, mi ms querido en el Seor, algrate y mantente animado delante de Dios, pues l nos ha escogido para ser
encarcelados por largo tiempo a causa de su nombre, habindonos hallados dignos de l. Aunque los hijos de Israel
estuvieron mucho tiempo en el desierto, habran entrado a la tierra prometida, si hubiesen sido obedientes a la voz del
Seor. De la misma manera tambin nosotros nos encontramos en el desierto entre bestias voraces, las cuales diariamente
tienden sus redes para cazarnos. Pero el Seor no abandona a los suyos. Por tanto, perseveremos contentos en l,
pacientemente y con gozo tomemos nuestra cruz y esperemos con firme confianza lo que l nos ha prometido. Amn.
La ltima carta de Gernimo a su esposa, escrita en la noche que fue sentenciado, 1 de setiembre de 1551

La gracia y paz de Dios sean contigo para una consolacin permanente, gozo y fuerza en tus cadenas y sufrimientos.
Mi ms querida y amada, deseo al Cristo crucificado como un novio para ti, el cual te ha elegido para ser su hija, novio
y reina. Ahora te encomiendo a este Rey: el Padre eterno y celoso amante y Dios. l ser tu consolador y novio. Puesto
que l me llam y me toma a m primero, ahora debo ser un ejemplo para que puedas seguirme tan valientemente como
ir yo antes que t. Porque el Seor nos hizo dignos de sufrir por su nombre.
Oh mi querida corderita, sigue fielmente los pasos de tu novio, no temas las amenazas del mundo ni te atemorices
frente a sus torturas; pues ellos no pueden herir un pelo de tu cabeza sin la voluntad del Padre que est en los cielos. Sigue
fielmente la enseanza de Cristo, pues sus ovejas oyen su voz y lo siguen; pero no oyen la voz de los extraos. Pelea
valientemente para la gloria del Seor as como l peleo por la salvacin de nuestras almas. Cristo dijo: Dichosos los
que son perseguidos por causa de la justicia, porque de ellos es el reino de los cielos. Mateo 5:11. El Seor dijo tambin
cuando ellos nos lleven delante de seores y prncipes y nos torturan y matan, pensarn que as rinden servicio a Dios. Por
lo tanto, confa slo en Cristo: l no te abandonar.
Yo no espero ver tu rostro otra vez, pero s espero verte debajo del altar de Cristo. Mi querida esposa, la hora de mi
partida ya ha llegado. Ahora me dirijo con gran alegra y gozo a nuestro Padre celestial, y te pido que no te entristezcas
por esto. Solamente siento tristeza porque te dejo en medio de estos lobos; pero estoy seguro que el Seor te guardar
hasta el fin. Se valiente en el Seor.
Cmo Lijsken Dirks, la esposa de Gernimo, confes valientemente los fundamentos de su fe delante de las
autoridades y de todo el pueblo; y cmo fue puesta en un costal y arrojada en una noche al ro Scheldt.
Lijsken, nuestra hermana, quien estuvo en cadenas por un largo tiempo, habl con claridad en la corte delante de las
autoridades y del pueblo comn. Ella rechazaba el bautismo de infantes como algo instituido por los hombres y les
hablaba a los jueces sobre el juicio de Dios. Despus de lo cual, los seores ordenaron a los guardias, diciendo: Squenla
de la corte.
Ella regres a la prisin diciendo que muchas almas fueron asesinadas por ellos. Muchas personas corrieron a ella para
verla. Lijsken hablaba con audacia y valenta a la gente y luego se puso a cantar un bello himno. Dos monjes vinieron
para atemorizarla, pero ella rehusaba completamente escucharlos. Y la oan asombrada desde la calle. Entonces, ella dijo a
la gente desde la ventana de su cuarto: Los borrachos, adlteros y las prostitutas son tolerados; pero los que viven y
caminan de acuerdo a la voluntad de Dios son oprimidos, perseguidos y llevados a la muerte. Luego comenz a cantar:
Todos escuchen. Qu pobres ovejas somos!... Romanos 8:36. Antes que hubo terminado de cantar, las autoridades
llegaron y la sacaron de la ventana; y ya nadie la volvi a ver.
Muy temprano en la maana, el pueblo volvi para ver a Lijsken; pero los verdugos ya la haban ejecutado entre las
tres y cuatro de la maana. stos la haban metido en un costal y arrojado al ro Scheldt. Por consiguiente, el pueblo,
enojado, deca: Los asesinos y delincuentes son presentados pblicamente delante de todos. Algunas personas
reflexivas decan: La razn es que ellos obedecen los mandamientos de Dios ms que los de los emperadores y hombres.
Pues ellos se han vuelto a Dios, de la mentira a la verdad, de la oscuridad a la luz, de la injusticia a la justicia; han
corregido sus vidas y han sido bautizados de acuerdo al mandamiento de Cristo y la prctica de los apstoles. Tambin
dijeron que los justos siempre haban sufrido, desde el tiempo de Abel hasta ahora; e incluso Cristo tambin tuvo que
sufrir y as entrar a la gloria de su Padre, dejndonos ejemplo para seguir sus pasos. Pues todos los que vivimos
piadosamente en Cristo, sufriremos persecucin.

Mara de Monjou 1552 d.C.

Mara de Monjou, an momentos antes de ser ahogada los monjes la seducan a abandonar la verdad que ellos llamaban hereja,
1552 d.C.

Segn el testimonio de las Escrituras, todos los que desde el principio del mundo han sido justos y han vivido
piadosamente en Cristo, han tenido que sufrir. Mara, una mujer piadosa y temerosa de Dios, tom parte de dicho
sufrimiento. Pues habindose ella bautizado segn la enseanza del Nuevo Testamento y conducido de manera ejemplar
entre los hermanos y todo el pueblo, el funcionario de la ciudad de Monjou la encarcel: ella permaneci en
confinamiento por ms de un ao. Y aunque tuvo que sufrir mucho, lo soport con gozo. Constantemente animaba a los
hombres piadosos a caminar en amor y guardar firme el pacto de Cristo. Ella se esforz para presentar su cuerpo como un
sacrificio vivo, santo y agradable a Dios.
Las autoridades ordenaron torturarla por tres das consecutivos, mas no pudieron inducirla a abandonar el
anabaptismo; porque ninguno que teme a Dios de corazn puede ser confundido. Por fin, la condenaron a morir ahogada.
Y Mara deseaba dar su vida por la causa de Cristo.
En su camino al lugar donde iban a ahogarla, ella cantaba con un corazn alegre porque aquel da haba llegado; pues
ella haba vivido para ver esa hora. Y de esta manera procedi en las manos de Pilato como lo hicieron con Cristo: cual
oveja llevada al matadero. Las Escrituras tambin lo testifican: Ellos los matarn a ustedes, y pensarn que as rinden
servicio a Dios. Juan 16:2.
En el camino, Mara dijo: Una vez fui la novia de un hombre; pero hoy espero ser la novia de Cristo y heredar su
reino con l. Ya acercndose al agua, unos de los hipcritas le deca: Mara, arrepintete o no te ir bien. Ya en el
agua, los verdugos retrasaron su muerte por ms de dos horas, creyendo que podran inducirla a apostatar y abandonar la
verdad. Luego, ella les dijo: Yo me adhiero a Dios. Hagan lo que tiene que hacer. El trigo debe ser trillado entre la paja.
Porque la palabra de Dios tiene que cumplirse. Despus de tales palabras, se encomend al Padre celestial y la ahogaron.
De este modo fue entregada a la muerte.

Simn, el vendedor de telas: un desafo al poder de la Iglesia del Estado, 1553 d.C.
En el pueblo de Bergen, Holanda, un vendedor de telas llamado Simn, venda sus mercancas en un toldo en la plaza
del mercado. Cierto da, los sacerdotes pasaron en procesin 19 con su dolo cerca de su mostrador. Simn se neg con
desprecio a honrar a este dolo hecho por manos humanas; pues l slo servira y adorara al Seor su Dios. Por tanto, fue
arrestado por los preservadores de la roma anticristiana. Al ser interrogado, libremente confes su rechazo al bautismo de
infantes inventado por ellos mismos juntamente con todos los mandamientos humanos, sostenindose solamente con el
testimonio de la palabra de Dios De all, los enemigos de la verdad lo sentenciaron a morir en la hoguera. Muchas
personas se asombraron al contemplar la grande firmeza y valenta de este testigo de Dios, el cual obtuvo la corona de la
vida eterna.
19 Era el da de procesin, cuando el pan consagrado era llevado por las calles. Se esperaba que todos se arrodillaran ante el pan y lo
adoraran como a Dios. La procesin era una exhibicin del poder que tena la Iglesia Catlica. Las personas tenan que someterse a
ese poder.

Simn rechaz la adoracin pagana de los catlicos, al rehusar arrodillarse mientras pasaba la procesin. Sus vecinos le piden que
se arrodille, 1553 d.C

David y Levina 1554


En el ao1554, un hermano joven llamado David fue encarcelado en Ghent, Flandes, a causa de seguir a Cristo y vivir
de acuerdo a los mandamientos de Dios. Cuando fue examinado, le preguntaron qu pensaba l del sacramento (la hostia).
l les respondi que todo ello era idolatra. Entonces un sacerdote le dijo: Te costar la vida si no cambias de mentalidad
a tiempo. A esto respondi David suavemente: Estoy listo para derramar mi sangre por el nombre de Cristo; pues Dios
es mi salvacin. l me guardar de todo el mal. Entonces el sacerdote le respondi: Sers quemado pblicamente en la
estaca para una vergenza eterna.
Luego, David se present a la corte donde fue condenado a muerte y su sentencia fue leda. Fue considerado como
alguien que haba cado de la verdadera fe a la hereja; y por tanto, segn el edicto imperial, sera estrangulado y
quemado.
Tambin fue sentenciada con l una mujer de nombre Levina, quien prefiri abandonar no slo a sus seis queridos
hijos, sino tambin su propia vida terrenal en lugar de abandonar a su querido Seor y Novio Jesucristo.

El verdugo tomando el trinche para clavarlo en el vientre de David an despus de haber sido quemado en el fuego.

Al llegar al lugar de la ejecucin, David intent arrodillarse para dirigirse a Dios en oracin, pero se le impidi; e
inmediatamente se les condujo a ambos a las estacas. Parados en ellas, David se dirigi a Levina: Gzate, querida
hermana, porque lo que sufrimos aqu no se compara con los bienes eternos que nos esperan. Romanos 8:18. Una
pequea bolsa que contena plvora fue atada a cada uno de ellos. Cuando ya estaban completamente quemados, la gente
vio que David mova su cabeza. En aquel momento el verdugo tom un trinche y lo clav tres veces en su vientre. Pero
aun despus de esto l segua movindose. Entonces, el verdugo at una cadena alrededor del cuello de David y la apret
a la estaca hasta romper su cuello.
De este modo, estos dos valientes lucharon en el camino hacia la vida.

Agustn, el panadero, 1556 d.C.

La captura de Agustn el panadero mientras se encontraba trabajando, 1556 d.C

En la ciudad de Beverwijk, un panadero llamado Agustn despreci el mundo y se bautiz de acuerdo a la ordenanza
de Cristo, lo cual no podan soportar los papistas. En este tiempo hubo cierto burgomaestre lleno de amargura y celo
perverso. A veces deca que l proporcionara la madera y la turba para quemar a Agustn. Pero el funcionario, encargado
de los acusados, haba declarado que no arrestara a Agustn sin previamente advertirlo; pero no guard su palabra. Pues
l mismo sorprendi a Agustn en su trabajo mientras ste amasaba; y aunque intent huir, fue atrapado rpidamente por
sus perseguidores y lo metieron en la crcel.
Puesto que Agustn era muy querido, la esposa del magistrado, muy entristecida, le dijo a su esposo: Oh asesino, qu
has hecho! Pero todo en vano, l sigui a Jess su Seor cual cordero llevado al matadero. Las autoridades dictaron una
sentencia cruel sobre l: ser atado a una estaca y ser arrojado al fuego para ser quemado.

Tres mujeres quemadas en la hoguera 1556 d.C.


Tres mujeres fueron arrestadas en Belles, Flandes, por causa del testimonio de la verdad. Sufrieron mucha tribulacin
y tormento. Cuando los verdugos quisieron desnudar a la mujer de mayor edad para torturarla, ella les dijo a los seores
presentes: Recuerden que ustedes nacieron de una mujer. Les pido que no me avergencen. Por esta razn le
permitieron permanecer con sus vestidos sobre el potro de tormento.
La segunda, una joven doncella, soport espantosos sufrimientos. Pero todo en vano: no lograron que ella abandonara
la verdad. Porque ella prefiri el gozo eterno y sufrir el dolor temporal que buscar el placer efmero y sufrir eternamente.
La tercera, una seorita tambin, yaca desnuda sobre el potro; y puesto que no podan lograr que ella apostatara por
medio de las torturas, comenzaron a preguntarle si no se senta avergonzada de estar all desnuda. Ella les respondi: Yo
no me present aqu desnuda por m misma. Ustedes que infligen esta miseria y desgracia sobre m que soy inocente:
sufrirn vergenza eterna por haberlo hecho. Y aunque fue torturada hasta tal punto que su sangre flua sobre el potro,
permaneci firme.
Despus del tormento, estas tres mujeres fueron sentenciadas a morir en la hoguera. Parada en la estaca, sta ltima
dijo: Esta es la hora que mucho he anhelado: pondr fin a mi tribulacin.

Gerardo Hasenpoet, separado de su familia, 1556 d.C.


En el verano de 1556, hubo en la ciudad de Nimeguen, Pases Bajos, un fiel hermano llamado Gerardo Hasenpoet,
sastre de oficio. Habiendo huido de la ciudad debido a la severa persecucin, secretamente volvi, ya que su esposa e
hijos vivan an all. l fue visto por el guardia del magistrado, el cual le inform a su seor. El magistrado
inmediatamente fue tras l y lo captur. De esta manera este amigo de Cristo tuvo que separarse de su esposa y sus hijos e
ir a la prisin, a la tribulacin y a la miseria por el nombre de Jess.

Gerardo despreci el vino ofrecido por las autoridades, sealando con el dedo hacia arriba que lo bebera en el reino de su Padre.
En tanto, su esposa lloraba sosteniendo a su beb en los brazos, momentos antes de caer desmayada.

Mientras era examinado por los seores de este mundo, Gerardo no se avergonz de la verdad que ellos crean que era
hereja. Por tanto, fue sentenciado a morir quemado en la estaca, lo cual l lo acept valientemente. En el da de su
muerte, la esposa de Gerardo vino para hablar con l por ltima vez y despedirse de su querido esposo. Ella tena un beb
en sus brazos, que apenas poda sostener a causa de su gran dolor. Cuando las autoridades le ofrecieron vino a Gerardo, 20
lo cual era costumbre hacer con los sentenciados a la muerte, l le dijo a su esposa: Yo no deseo este vino. Yo espero
beber del nuevo vino, que me ser dado en el reino de mi Padre. As, ambos fueron separados en medio de gran dolor y
se despidieron el uno al otro de este mundo. La mujer casi no poda sostenerse en pie por ms tiempo: pareca
desvanecerse por el dolor, y cay desmayada.
Una vez que Gerardo fue llevado al lugar de su muerte, levant su voz y canto un himno: Padre celestial, a Ti clamo;
fortalece mi fe ahora. En la estaca, el tir sus zapatos de sus pies, diciendo: Sera una lstima quemarlos, pues algn
pobre puede necesitarlos. Y cant la ltima estrofa del mismo himno mientras el verdugo preparaba las cuerdas para
estrangularlo: Hermanos y hermanas, adis a todos. Ahora debemos separarnos para poder reunirnos ms all de estos
cielos con Cristo, nuestra nica cabeza. Los esperar all. Entonces el verdugo lo sujet con cuerdas, y este testigo de
Cristo cay dormido en el Seor; y luego, prendieron el fuego. Voluntariamente entreg su cuerpo por la verdad.

Captulo 10

Los mrtires de 1557-58 d.C


Algerio: un joven quemado con agua y luego por el fuego en Roma, 1557
20 Segn la costumbre, prepararon una copa grande con vino para Gerardo. Se supona que esto era un acto de clemencia para
amortiguar el dolor y aliviar el temor de la ejecucin.

El joven Algerio soportando el aceite hervido que echaban sobre su cuerpo desnudo para luego reducirlo a cenizas.

Algerio, aunque era muy joven fue un estudiante en el reino de Npoles en Padua. All conoci a un hermano del cual
indag con diligencia cual era el camino y la voluntad de Dios. Escuch con cuidado y pronto fue bautizado en la muerte
de Cristo. Inmediatamente despus fue arrestado y echado a la prisin donde soport muchos conflictos severos. En gran
manera fue fortalecido por Dios, en quien haba fijado sus ojos, lo cual es probado por la carta mencionada anteriormente.
La escribi a los hermanos en Italia, estando l en la prisin de Padua. Escribi con el fin de fortalecerlos en la tristeza
que sufran por su causa.
Tentado en Padua por las autoridades para que se retractara lo enviaron a Venecia. All tampoco pudieron convencer a
Algerio que se retractara, tendindole trampas por medio de promesas agradables a la carne; pero l rechaz todo ello
para ganar nicamente a Cristo. Finalmente lo mandaron a Roma y fue sentenciado a ser quemado de la siguiente manera:
primero ser ahorcado y estrangulado y luego quemado.
Siendo llevado en una carreta a lugar de su muerte se hizo un atentado final contra l. Un monje tenda un crucifijo
delante de l y lo amonestaba a honrar a su seor all crucificado, lo cual Algerio empuj a un lado, diciendo: Mi Seor y
Dios vive arriba en los cielos. En esto los espectadores dieron voces y dijeron: Fuera con l! Est por completo
endurecido y cegado. Ya no tiene remedio.
Por tanto lo desvistieron hasta la cintura y primero derramaron aceite hirviendo sobre su cabeza y su cuerpo desnudo,
lo cual Algerio sufri con paciencia, aunque le produjo mucho dolor. Al frotarse el rostro con las manos, se arranc la piel
y el cabello. Despus lo redujeron a ceniza. Todo lo sucedido era muy raro en Italia. Algerio tuvo que glorificar a Dios de
una manera ms alta. Al Seor Jesucristo que obr en l por el poder del Espritu Santo, sea la alabanza y gloria para
siempre. Que l nos ayude a nosotros pobres y dbiles mortales a seguirle.
Una carta consoladora de Algerio escrita desde la prisin, la cual refleja la mentalidad de los mrtires.
A mis hermanos amados y compaeros en Jesucristo que han salido de Babilonia rumbo al monte de Sin; gracia, paz
y misericordia les deseo de Dios nuestro Padre, de Cristo nuestro Seor.
Con el propsito de endulzar o quitar el dolor que ustedes sufren por mi causa, deseo comunicarles la dulzura que
experimento, para que se regocijen conmigo en la presencia del Seor. Dir al mundo una cosa increble: he encontrado
una dulzura infinita en el vientre del len. Quin creer lo que voy a relatar aqu?
En un foso profundo he hallado placer; en un lugar de amargura y muerte, descanso y esperanza de la salvacin; en el
abismo o profundidades del infierno, gozo. Donde otros lloran, yo ro; donde otros temen, he hallado fuerza. Quin va a
creer esto? En la miseria he disfrutado grandes delicias; en un rincn solitario, he estado en la ms gloriosa compaa, y
en el cautiverio ms severo, gran descanso; todas estas cosas me las ha dado la mano de Dios. He aqu, l que primero
estaba lejos de m, ahora est conmigo; y a l que poco conoca, ahora veo con claridad. A l que antes yo anhelaba,
ahora me extiende la mano, me consuela, me llena de gozo, aleja la amargura de m y renueva dentro de m la fuerza y la

dulzura. Me conserva con salud. Me sostiene, levanta y fortalece. Oh cun bueno es el Seor que no permite que sus
siervos sean tentados ms all de lo que pueden soportar! Oh cun fcil, placentero y dulce es su yugo!
Aprendan, amadsimos hermanos, qu tan dulce, misericordioso y fiel es el Seor; l vivifica a sus siervos en
tiempos de prueba. l se humilla y baja para estar con nosotros en nuestras humildes chozas y moradas. Nos da una mente
alegre y un corazn pacfico.
Creer estas cosas este mundo ciego e incrdulo? Ms bien me dira: No vas a soportar por mucho tiempo el calor,
el fro y la incomodidad de este lugar. Y cmo podrs soportar la cruz, los muchos desprecios, los reproches indebidos y
las burlas inmerecidas? Podrs borrar completamente de tu mente todos tus profundos estudios? Perders lo mucho por
lo poco? Por qu motivo has estudiado y trabajado tanto, aun desde tu juventud? No tienes temor de la muerte que te
espera, aun siendo t inocente? Oh, qu locura extrema e ignorancia es, poder escaparte de la muerte y evitar todo con
una sola palabra, y lo rehsas!
Pero, oigan, hombres mortales y ciegos. Qu ser ms caliente e intenso que el fuego preparado para ustedes? Qu
es ms fro que su corazn que todava est en tinieblas y no tiene luz alguna? Cul tesoro es ms precioso que la vida
eterna? Dnde hay gozo, riquezas y honra ms grande que en los cielos? Si no temo al fuego ardiente, temer a caso al
calor natural? A aquel que se consume y se derrite en el amor de Dios, le atormentar el hielo? El calor es para m un
placer refrescante y el invierno un gozo en el Seor.
En verdad este lugar es duro y severo para los culpables y malhechores, pero para los inocentes y justos es muy
placentero y dulce. Es verdad que se estima este foso como lugar solitario y humillante; sin embargo para m es un valle
espacioso y uno de los lugares ms excelentes del mundo.
Dganme, hombres miserables, podra haber una pradera ms agradable que esta? Pues aqu contemplo reyes,
prncipes, estados y naciones; aqu veo conflictos: unos destrozados, otros victoriosos; algunos han cado a un estado
bajo, otros han logrado grandes honores. Aqu subo y entro al cielo. Jesucristo est parado ante mis ojos; alrededor de m
se paran los patriarcas, profetas, apstoles y todos los siervos de Dios. l me abraza y sustenta; los otros me exhortan, me
muestran cosas santas, me consuelan y me conducen con melodas y cantos.
Puedo decir que estoy solo con tanta compaa? Pues, aqu veo compaeros, consoladores y ejemplos. Veo muchos
que fueron crucificados, decapitados, apedreados, aserrados, asados. Otros fueron tostados en ollas y hornos de aceite; a
algunos les sacaron los ojos; a otros les cortaron la lengua. Unos fueron degollados y sus cabezas envueltas en su propia
piel; a otros les cortaron las manos y los pies. Algunos fueron echados en hornos ardientes, otros arrojados como alimento
para las bestias. S, ocupara demasiado tiempo relatando todo aqu.
Finalmente, veo an a otros que han sufrido diversas torturas y martirios. Y algunos estn vivos ahora y estn libres
de todo dolor. Para todo hay un slo remedio que cure sus dolores, y ste es el remedio que me da fuerza y alegra para
enfrentar todos estos temores y aflicciones. La esperanza puesta en los cielos, es el remedio. No temo a los que me
reprochan y persiguen, puesto que Aquel que mora en los cielos los rechazar y desarraigar. Dios quebrar los dientes de
los pecadores, porque el poder y dominio son de l. El reproche que sufrimos por la causa de Cristo nos da gozo y
alegra, porque est escrito: Pero si alguno padece como cristiano, no se avergence, sino glorifique a Dios por ello 1
Pedro 4:16. Por tanto, si tenemos tanta seguridad de nuestra salvacin, no haremos caso de los reproches injustos de los
que nos desprecian.
En este mundo no tengo ciudad permanente, ni lugar de descanso. Mi hogar y mi patria estn en los cielos. Busco la
Jerusaln celestial, la que ya veo delante de m. Miren, ya estoy en el camino, all est mi dulce hogar, mis riquezas, mis
padres, mis amigos, mi placer y mi honor. No tengo temor de despreciar lo terrenal. Todas estas cosas no son ms que
sombras, transitorias y vanidad de vanidades.
Quin se atrever a decir que he perdido mi edad y mis aos? Se me ha llamado tonto, puesto que no oculto mi
conocimiento de Dios ni me importa si hablo en secreto o abiertamente. El mundo desea que guarde silencio y piensa que
me he engaado a m mismo. Que el mundo ciego cese de imaginar tales cosas. Pues est escrito: Por causa de ti somos
muertos todo el tiempo; somos contados como ovejas de matadero As somos partcipes con Cristo quien dijo que el
discpulo no es mayor que su maestro. l tambin nos dej mandamiento de que cada cual tomara su cruz y le siguiera.
Que sea perfecta nuestra paciencia en cada lugar, pues estas cosas nos son prometidas aqu en la tierra, porque est
escrito que los que nos matan pensarn que as rinden servicio a Dios. Por eso, el temor y la muerte nos ensean a
entender nuestro llamamiento. Regocijmonos en una vida futura y demos voces con alegra en el Seor, separados de
todo pecado y golpeados y entregados a la muerte. Tenemos el ejemplo de Jess y los profetas; y los hijos de la injusticia
lo mataron conforme a su costumbre. He aqu, qu haremos ahora? Bienaventurados son los que han seguido fiel! Nos
alegramos en nuestra inocencia. Dios castigar a los que nos persiguen.

Nunca negar a Cristo; al contrario, lo confesar dondequiera que sea necesario. No estimar mi vida ms preciosa
que mi alma; no cambiar el futuro por el presente. Oh, cun poco entiende y sabe el que piensa y anda en la locura! Ay
amadsimos! Eleven los ojos y guarden el consejo de Dios.
El siervo ms celoso, el encarcelado y amado Argelio. Escrito en el ms hermoso jardn: la prisin llamada Leonia, el
12 de julio de 1557.

Hans Brael: un sufrimiento prolongado y espantoso, 1557 d.C.


Durante un viaje en el ao 1557, en Pusterthal unos das antes de la Ascensin, el hermano Hans Brael, a unos cinco
kilmetros del castillo, se encontr con el juez que iba a caballo. El juez no lo conoca; solamente lo salud y sigui su
camino. Hans le dio gracias por el saludo, pero el secretario que acompaaba al juez se acerc a Hans preguntndole: A
dnde vas? Qu estabas haciendo aqu? l respondi que haba estado con sus hermanos. El secretario le pregunt si los
anabaptistas eran sus hermanos. S, contest l. Entonces el secretario lo agarr y el juez le quit al hermano su propia
correa y lo amarr, hacindolo caminar a un lado de su caballo por el lodo como si fuera un perro. As caminaron hasta
llegar al castillo. l sufri tanta fatiga de la caminata y de haber sido amarrado tan cruelmente, que no pudo permanecer
parado, sino que se cay en el campo. El seor del castillo amonest al juez por haberle atado tan duro. All lo
interrogaron y le quitaron todo lo que traa y lo echaron a la crcel.
Al da siguiente lo sacaron y el seor del castillo lo interrog tocante al anabaptismo y lo que pensaba del sacramento.
Cuando l predic la verdad divina, insistieron que la renunciara. Y cuando l les dijo que no esperaran que l iba a
renunciar a la verdad, lo echaron otra vez a la crcel. Ocho das despus lo trajeron otra vez. El seor con otros seis lo
examinaron, pero no lograron nada, entonces lo volvieron a mandar a la crcel. Despus de ocho das ms fue examinado
delante de todas las autoridades reunidas. El juez le aconsej urgentemente que se salvara, porque su cuerpo iba a ser
torturado si rehusaba nombrar a las personas que le haban hospedado. Hans preguntaba al juez y a todo el concejo si a
ellos les pareca bien que l traicionara a los que le haban tratado con tanto amor y le haban alimentado y hospedado. El
juez se enfureci mucho, y le pregunt si estaba acusando al concejo con sus palabras. Al fin lo mandaron a la crcel otra
vez, ya que no pudo ser convencido.
Despus lo trajeron al juez y lo llevaron al potro, donde l mismo se quit la ropa y delante de ellos se acost. Se
someti pacientemente a las sogas de tortura de tal manera de los ojos de los espectadores se llenaron de lgrimas y no
podan contener su llanto.
El verdugo lo suspendi de una soga, y el juez lo amonest que se salvara y que divulgara los nombres que deseaban.
l dijo que no iba a traicionar a nadie. Entonces amarraron una piedra grande en sus pies. El juez se enoj cuando
percibi que no poda lograr nada con l y dijo: Ustedes juran que no se van a traicionar los unos a los otros. Hans
respondi: No juramos, pero no nos traicionamos porque sera malo. Entonces lo dejaron colgado de la soga y se
fueron, pero el verdugo se qued con l.
Luego trajeron dos sacerdotes de la ciudad de Innsbruck y disputaron con Hans por dos das, y al no lograr nada, el
seor del castillo se encoleriz tanto que le dijo: Oh, t, perro terco! He hecho todo lo posible contigo y seguir
hacindolo. Ahora te pondremos en una estaca puntiaguda, y veremos como vas a confiar en Dios. l respondi que
sufra no por hacer el mal, sino por la verdad.
Despus de tres das lo pusieron en un foso profundo, oscuro y asqueroso donde no poda ver ni luna ni sol. l no
poda saber si era de da o de noche. Tambin era tan hmeda que se podra la ropa que tena puesta y se qued casi
desnudo. Por mucho tiempo no tuvo ni una prenda para ponerse, solamente un abrigo spero con el que se envolvi, y as
se sentaba en miseria y oscuridad. La camisa que tena se haba podrido tanto que solamente le qued el cuello, el cual
colg en la pared.
Una vez cuando estos hijos de Pilato lo sacaron para tratar de hacerlo apostatar, la luz hera tanto sus ojos que se sinti
mejor al ser bajado otra vez al foso oscuro. Por la suciedad de este hoyo, tambin sala un hedor tan repugnante que
cuando lo sacaron, todos se alejaron de l. An los miembros del concejo decan que nunca haban encontrado una peste
tan horrible. En ese foso tambin haba muchos bichos. Por un tiempo protega su cabeza con un sombrero viejo, que por
compasin alguien se lo haba tirado. Al principio Hans se espant mucho, pero luego se acostumbr. Los bichos tambin
le coman la comida. Cuando le bajaban su comida tenan que comer todo de una vez antes de poner el plato en el suelo,
porque de otra manera los bichos cubran el plato y no le dejaban comer. A veces los bichos tambin se metan en su
bebida.
Sin embargo, su afliccin ms grande en toda esta prueba era que no reciba ninguna carta de sus hermanos ni de la
iglesia. En ese tiempo, un siervo del Seor llamado Hans Mein tena un gran deseo de or algo del hermano, y le mand
palabra al foso diciendo que si l se encontraba firme en la verdad que le mandara una sea. La miseria y pobreza del
hermano era tan grande que ni una paja poda hallar. De repente pens en el cuello que haba colgado en la pared. Agarr

el cuello que se haba podrido y se lo mand a Hans Mein como una seal de que su fe no haba cambiado, sino que
permaneca firme en Dios. Tampoco deseaba ropa de los hermanos, los cuales le ofrecieron, pues l les dijo que si las
autoridades llegaran a descubrirlo, lo mandaran al potro otra vez para que divulgara sus nombres.
De esta manera, l yaca en ese foso asqueroso todo el verano hasta el otoo, hasta que lo sacaron por el fro que haca,
y lo echaron a otra crcel. All tuvo que pasar ms de ocho meses con una mano y un pie en el cepo. Durante todo ese
tiempo no poda ni acostarse ni sentarse bien. Tuvo que mantenerse parado y tuvo que soportar muchos reproches y burlas
de la gente incrdula que deca: Mira, all esta un hombre santo; no hay otro tan sabio como l. l es luz del mundo y
testigo de su Dios y su iglesia; y otras burlas que le echaron en la cara.
La seora del castillo mand llamar a Hans y le indujo a que se retractara y as obtener su libertad; pero al no aceptar
lo que ella propuso, Hans tuvo que pasar otro invierno en la crcel.
Entonces lleg una orden del concejo de Innsbruck, la cual los seores la leyeron a Hans. Su contenido era lo
siguiente: Puesto que l era tan terco, lo iban a mandar al mar. Iba a salir la maana siguiente para darse cuenta de cmo
los malhechores son desnudados y castigados.
Dejaron a Hans salir de la prisin y caminar en el castillo por dos das para aprender a andar otra vez. Por el maltrato
que haba recibido en el cepo y los grilletes, no poda caminar muy bien. l estuvo en la crcel por casi dos aos, y no
haba visto la luz del sol durante un ao y medio. Le asignaron un guardia que lo llevara al mar. Entonces se despidi de
todos del castillo, exhortndoles que se arrepintieran. Luego, el guardia llev a Hans camino hacia el mar.
Despus de dos das de viaje, el guardia se embriag en una taberna de Niederdorf. En casa, en lugar de ir a su cama,
se acost en una mesa e inmediatamente se durmi como una bestia, y se cay de la mesa. Cuando Hans vio esto, abri la
puerta del cuarto y de la casa, y cerrndolas con llave se fue.
De esta manera, Dios le ayud a escapar de noche en el ao 1559, y regres con paz y gozo a la iglesia del Seor y a
sus hermanos. Con esto podemos ver como Dios socorre y ayuda a sus hijos, y como l, por medio de la fe firme que
tienen sus hijos, puede dar paciencia y fuerza en el sufrimiento a los que se adhieren a l de corazn.

Joris Wippe, ahogado en secreto, Holanda 1558 d.C.

Joris, momentos antes de ser ahogado en un barril lleno de agua

Mientras Joris Wippe viva en la oscuridad del papado, era el burgomaestre de la ciudad de Meenen, Flandes. Pero
habiendo venido al conocimiento del evangelio, tuvo que huir de la ciudad rumbo a Dortrecht, Holanda, donde vivi
como tintorero. Al llegar a ser conocido en poco tiempo por la instigacin de algunos enemigos, fue llamado a presentarse
delante de las autoridades. Algo alarmado por lo que suceda, Joris consult con algunos hombres de influencia para los
cuales l realizaba su trabajo. Ellos le aconsejaron que debera presentarse a las autoridades y or lo que le diran, pues
tenan plena confianza en el magistrado.
Cuando Joris se present y los seores del pueblo lo vieron, se consternaron y habran preferido que l hubiese tomado
su cita al magistrado como una advertencia para escapar secretamente, pues ellos no tenan sed de sangre inocente. Pero
ya que l se haba presentado, el juez se apoder de l como de alguien que deba perder su vida y sus propiedades de

acuerdo al decreto imperial. Esto sucedi el 28 de abril de 1558. Despus de su arresto, las autoridades intentaron por
todos los medios salvarlo de la muerte, pero no lo lograron.
l dej un buen testimonio en cuanto al favor que mostraba con los pobres. E incluso cuando fue sentenciado a la
muerte, el verdugo lament con lgrimas en sus ojos, ya que l tena que llevar a la muerte al hombre que haba provisto
alimento para su propia esposa e hijos. Por tanto el verdugo prefiri dejar su oficio que matar a un hombre que le haba
hecho mucho bien a l mismo y a muchos otros y nunca haba daado a nadie.
Por consiguiente, en medio de la noche fue ahogado en un barril lleno de agua por uno de los que tenan por oficio
capturar a delincuentes, el cual, llevando a cabo el oficio del verdugo, lo empuj hacia atrs y Joris cay de cabeza al
barril lleno de agua.
De esta manera, ofreci su vida al Seor a los 41 aos de edad. Al da siguiente, Joris fue colgado de pies en el lugar
de las ejecuciones de la ciudad como un objeto de escarnio delante del pueblo. As, igual que su Maestro, fue contado
entre los malhechores.
Joris escribi varias cartas en prisin, tres de las cuales han llegado a nuestra posesin.
Primera carta de Joris Wippe escrita a su esposa
Te deseo gozo y alegra eterna, mi queridsima esposa y hermana en el Seor, a quien amo en Dios. Amn.
No te fijes en el gozo y placer de este mundo, pues todo lo que el hombre siembra, eso tambin segar. Tu modestia,
obediencia y amor a Dios sean un modelo y ejemplo para nuestros queridos y obedientes hijos, los cuales el Seor nos ha
dado para su alabanza y gloria. S diligente cuando les ensees y los amonestes. Hagan lo mejor que puedan para poder
verlos a todos ustedes en la resurreccin de los justos. Estn siempre contentos y fijen su corazn y mente en el Dios vivo,
porque l no abandonar a las viudas y a los hurfanos, sino que sus ojos los contemplan y su odo est abierto a sus
oraciones.
Oh querida esposa, ora al Seor por m mientras me encuentre en este pobre y dbil cuerpo. Y te agradezco
afectuosamente por enviarme tus exhortaciones, que son un alimento para el alma. Tambin te agradezco por las cosas
temporales.
Escrito por m, Joris Wippe, tu esposo y hermano en el Seor, preso en Hague, Holanda, por el testimonio de
Jesucristo.
Segunda carta de Joris Wippe escrita a su esposa
Gozo que dura para siempre, gracia y paz de Dios nuestro Padre celestial, por medio de Jesucristo nuestro Seor y el
gozo del Espritu Santo en tu corazn y consciencia, sean contigo, mi muy amada esposa y hermana en el Seor.
Te informo con gozo que mi mente, corazn y alma an estn fijos en el Dios y Padre. Su palabra es verdad; y sus
mandamientos, vida eterna. Cristo fue delante de nosotros con mucha miseria y tribulacin. Y nosotros debemos seguir
sus pasos, ya que el siervo no es mayor que su seor. Pues l muy bondadosamente nos amonesta que observemos esto,
diciendo: Si ellos me han perseguido, tambin a ustedes los perseguirn. Todas estas cosas harn con ustedes porque no
me han conocido a m ni a mi Padre.
Piensa en la pobre y afligida viuda que ech dos moneditas en las ofrendas, y Cristo dijo que haba echado ms que
todos, para que seas hallada como una verdadera viuda delante del Seor, que ha lavado los pies de los santos, consolado
a los afligidos, criado hijos en el temor de Dios y diligentemente ha seguido toda buena obra
La paz de Dios sea contigo. Escrito por m, Joris Wippe, tu esposo, en cadenas, Hague, Holanda.
Tercera carta de Joris Wippe escrita a sus hijos
Mis queridos y obedientes hijos, les deseo una vida piadosa y virtuosa en el temor de Dios todos los das de sus vidas
para la alabanza del Padre y la salvacin de sus almas.
Me encuentro en cadenas aqu por el testimonio de Jesucristo. Confo en ustedes, mis tres queridos hijos, que
honrarn a su pobre madre todos los das de su vida, pues ella les trajo con gran sufrimiento y dolor. Si ustedes persiguen
la justicia y buscan caminar en el temor de Dios y guardan sus mandamientos, nos encontraremos en el rebao con todos
los hijos de Dios en la resurreccin de los justos. Yo les amonesto a que nunca consientan el pecado, ni se rebelen contra
los mandamientos del Seor. Coman su pan con el hambriento y den a los necesitados de lo que el Seor les da.
A ti, mi querida hija, te encargo a ser obediente a tu madre. Aprende a leer y a ser diligente en toda buena obra, y pasa
tus das en santidad y en el temor de Dios, como Sara la esposa de Tobas (Tobit 3:15), no te asocies con las hijas

sensuales de este mundo, cuyo fin ser la destruccin. Adrnate con toda virtud, para que cuando Cristo nuestro novio
venga, ests preparada como las cinco vrgenes prudentes para entrar con el Novio al reino del Padre.
Ustedes tres, trabajen diligentemente con sus manos, lo cual es honroso, recordndoles las palabras del apstol: Es
ms dichoso dar que recibir. Adornen la doctrina de Dios nuestro salvador en todas las cosas. Pasen el tiempo que Dios
les da en toda justicia, orando a Dios que l les guarde de todo mal. No tengan compaerismo con los hijos de este mundo
para que no sean partcipes de sus obras malas. Siempre caminen con hombres sabios y llegarn a ser sabios. Nada se
oculta de los ojos de Dios. Sus ojos son como una llama de fuego.
Ahora me despido de ustedes para siempre, mis queridos hijos hasta la resurreccin. Les encomiendo a Dios y a las
palabras de su gracia. El Espritu de Dios les consuele y fortalezca en toda justicia.
Escrito por m, Joris Wippe, su padre, preso en Dortrecht por el testimonio de Jesucristo.

Hans Smith, Hendrick Adams, Hans Beck, Mathijs Smit, Dileman Snijder y siete otros, sorprendidos
en una reunin, 1558
Hans Smith, un ministro de la palabra de Dios, fue enviado por la iglesia a buscar y reunir a aquellos que anhelaban la
verdad. l viaj a los Pases Bajos donde, junto con cinco hermanos y seis hermanas, fue arrestado en la ciudad de Aix-laChapelle.
En una noche, mientras se hallaban reunidos en una casa para hablar sobre las Escrituras, fueron sorprendidos. Muchos
hijos de Pilato vinieron a aquel lugar, sirvindose de un traidor, con lanzas y espadas desnudas; provistos de cuerdas y
cadenas, sitiaron la casa y ataron a estos hijos de Dios. E incluso arrestaron a una mujer que tena un beb en su cuna.
Pero los prisioneros eran valientes y se animaban el uno al otro para no desmayar, ya que eran encarcelados por la verdad
de Dios. Hasta comenzaron a cantar de gozo. Y pronto fueron confinados en celdas separadas.

Sorprendidos en una casa mientras estaban reunidos escuchando la predicacin de Hans Smith, el mensajero para esa iglesia cuya
carrera all termin: todos fueron encarcelados.

En la maana siguiente, cada uno por separado fue llevado delante del juez y los volvieron a la crcel al ver su
firmeza. Sin embargo, el da siguiente, Hans Smith el ministro se present por segunda vez ante las autoridades. Le
preguntaron a cuntos haba bautizado, quines eran y dnde se realizaban sus reuniones. Pero l les dijo que prefera
perder su vida antes de ser un traidor. Por tanto, fue torturado por un cuarto de hora, a lo cual se someti voluntariamente,
quitndose la ropa y caminando hacia el potro de tormento. Y ya que los seores no lograron nada con eso, salieron y
retornaron pronto y dijeron: Tienes que respondernos o te torturamos hasta romper los miembros de tu cuerpo. Entonces
lo colgaron de sus manos y luego ataron una piedra pesada a sus pies y lo suspendieron en el aire por un tiempo; sin
embargo, no lograron su propsito, y lo echaron a la prisin hasta el domingo en la maana.
En otra ocasin, cuando los seores, acompaados por sacerdotes, le preguntaron sobre los magistrados, si stos
deban ser considerados cristianos o no. l respondi que los observaba como ministros de Dios, pero engaados por los
sacerdotes. Volvieron a preguntarle si eran ellos cristianos o no. Hans les respondi que si ellos se negaran y abandonaran

a s mismos, y tomaran la cruz y abandonaran la pompa y la tirana para seguir a Cristo, podran ser cristianos; mas no de
otro modo. Al ser cuestionado sobre el juramento, respondi que Cristo lo haba prohibido.
El 23 de agosto fue el da fijado para la ejecucin del ministro Hans y del hermano Hendrick. Ambos fueron trados a
la corte; luego caminaron sonriendo entre la gente al lugar de la ejecucin. Estaban llenos de gozo y esperanza, puesto
que entraran juntos al paraso. Sin embargo, las autoridades, esperando conseguir que se retractaran, despidieron al
pueblo, y a ellos los volvi a echar en la crcel; lo cual les produjo mucha tristeza, ya que esperaban sellar la verdad con
su sangre. Permanecieron en la crcel hasta el otoo y tuvieron que sufrir y ser tentados mucho; despus de lo cual fueron
condenados y ejecutados.
Hans Smith fue ejecutado primero. Mientras era llevado por en medio de la ciudad, cant alegre. No habl mucho;
camin tranquilo al lugar de la muerte, como un cordero mudo. All fue estrangulado con una cuerda; luego encadenado y
entregado al fuego. As ofreci su sacrificio el 19 de octubre de 1558.
Tres das despus, Hendrick y su hermano Hans Beck, sufrieron la violenta oposicin de las autoridades, las cuales
viendo la firmeza de los hermanos, enojados dijeron: Fuera con ellos. A la muerte y al fuego. Todo se pierde con ellos.
No se les debe conceder ms perdn. En consecuencia, estos dos hermanos fueron estrangulados en la estaca (como
previamente lo haba sido el ministro Hans), y luego los ataron con cadenas en la estaca para ser quemados.
Los otros restantes fueron ejecutados el 4 de enero de 1559. Ellos testificaron con su sangre la verdad divina.

Captulo 11

Los mrtires de 1559-65 d.C


Jacks: traicionado y decapitado, 1559

Antes del da de la ejecucin de Jacks, su esposa vino a la crcel a despedirse de l. Oh hermana en el Seor, no permitas que
esto te entristezca!

El seor Wael, concejal en el pueblo de Harlingen, diligentemente busc a Jacks; se dirigi a l amistosamente y lo
invit a su casa, diciendo que tena una carta para l. Ya en su casa, mostraba un gran celo por las verdades antiguas. Pero
cuando Jacks iba a salir de all, el seor Wael, con palabras suaves, pero con el corazn de un Judas, le dijo que viniera a
su casa en otra oportunidad para trabajar con l. Cuando Jacks vino otra vez a su casa, Wael le salud muy gustosamente
mientras enviaba secretamente un mensajero al Concilio, llamando al comisario y al magistrado. Al llegar el magistrado,
el traidor dijo: Arrstenlo, ste es el hombre.
Entonces Jacks se dirigi al seor Wael y le dijo: Oh mi seor, por qu me traicionas de esta manera? Yo te confi
mi vida y mis bienes. Por qu buscaste mi vida y tienes sed de mi sangre? El seor Wael dijo que lo hizo para cumplir
su juramento; y ley a Jacks el mandato cruel y tirano. Y aadi que l no era arrestado debido a algn crimen, sino

simplemente porque se haba aferrado a la hereja. Adems le pregunt si era un anabaptista, lo cual Jacks neg,
afirmando que l haba recibido un bautismo de acuerdo a la palabra del Seor. Cuando le pregunt concerniente a la
iglesia de Roma, Jacks respondi que ella no era de Dios. Luego, el traidor, simulando tristeza, le pregunt: Oh Jacks,
por qu caste en mis manos? Jacks respondi: Mi seor, yo confi en ti debido a tu conocimiento y a nuestra relacin.
Pero alegremente y de todo corazn te perdono. Y es mi deseo que el Seor tenga compasin de ti. Luego, Jacks fue
enviado a la prisin de la ciudad de Leewarden.
Mientras Jacks se encontraba preso en la crcel, su esposa vino a l. Este amigo de Dios, se hallaba lleno de tristeza y
ansiedad al contemplar a su esposa con tanta congoja, pues se encontraba embarazada. El carcelero la separ de l con
violencia. Pero algunas personas presentes le pidieron que permitiera a la mujer ir a su esposo. Entonces Jacks le dijo a su
esposa: Oh querida, ve a casa y consulate en el Seor. Pues estoy aqu preso por la palabra de Dios. No es mi deseo
causarte vergenza ni desgracia, puesto que no he daado a nadie. Ella le respondi: Que el Seor te fortalezca en la
verdad, porque despus de este conflicto hay una corona eterna preparada para ti. Oh si pudiera morir contigo y heredar
aquella vida dichosa! Entonces mi corazn se alegrara. Jacks volvi a hablar: Oh hermana en el Seor, no permitas que
esto te entristezca. Aunque yo deba ir antes que t, es la voluntad del Seor. De esta manera, estos dos queridos corderos
fueron separados; pero se encontrarn otra vez en la resurreccin de los justos, donde el lamento y la despedida jams
sern odos.
Habiendo soportado muchas agresiones, numerosas examinaciones y amenazas de parte de los sedientos de sangre,
Jacks muri con gran firmeza por el testimonio de Jess. l fue secretamente asesinado en una noche. Algunas personas
lo vieron temprano en la maana ya muerto y tendido sobre su sangre. Ahora l descansa debajo del altar de Jess,
esperando con los escogidos de Dios la resurreccin y la vida eterna.

Jans Jans Brant, sur de Holanda, 1559 d.C.


El 9 de noviembre de 1559, Jans Jans Brant fue arrestado por seguir a Cristo. Cuando fue examinado, firmemente se
adhiri a la verdad y la confes con libertad, diciendo: Este es el camino verdadero a la vida eterna, el cual es hallado
por pocos y caminado por aun menos; pues es demasiado estrecho y causa mucho dolor. Debido a palabras como stas,
los que le interrogaron se llenaron de amargura contra l ms que contra cualquier malhechor, que quisieron deshacerse de
l slo en dos semanas, pero debido a la intercesin de algunas personas, l permaneci en la prisin durante un mes.
Luego lo sentenciaron a ser ahogado, para lo cual Jans ya estaba preparado. El verdugo lo meti en un saco y lo arroj al
agua desde un lugar muy alto. Pero el saco se abri, y el verdugo comenz a golpear con un palo el cuerpo de Jans, ya que
ste gritaba desde el agua: Oh, de qu manera me asesinas! Muchos fueron movidos a compasin, puesto que mora de
un modo muy msero. As, el ofreci su sacrificio y descans de su labor, y ahora est esperando el sbado glorioso que
habla Isaas: el descanso con Cristo en el paraso.

Adrin Pan y su esposa embarazada: ambos encarcelados, 1559 d.C


En el ao 1559, Adrin Pan y su esposa cayeron en las garras de los lobos en la ciudad de Antwerp, donde soportaron
un severo encarcelamiento y crueles examinaciones; pero por medio de su fe viva y su verdadera esperanza, se unieron
con firmeza a su capitn Jesucristo. Por consiguiente, fueron condenados a la muerte por los gobernadores de la
oscuridad, quienes no conocen la luz de la verdad. De este modo, Adrin fue miserablemente entregado a la muerte por
medio de la espada. Su esposa, que se encontraba embarazada, lo soport todo por causa de Cristo. Despus de haber
dado a luz a su hijo, fue ahogada, lo cual sufri con gran firmeza. As, ambos entraron al descanso eterno con el Seor.
Una carta de Adrin Pan, escrita despus de haber sido sentenciado
Gracia y paz de Dios nuestro Padre celestial, por medio de los mritos de Jesucristo, con la verdadera iluminacin del
Espritu Santo, deseamos para todos aquellos que aman la eterna verdad. Amn.
Mi querida N., te informo que el 2 de junio estuve en el potro de tormento y el 16 fui llevado a la corte. Ellos me
consintieron hablar y yo les dije que yo crea todo lo que est escrito en la ley y en los profetas y que estara dispuesto a
vivir y morir por lo que Cristo y sus apstoles ensearon y mandaron, y que fui bautizado bajo el conocimiento de mis
pecados. Por tanto, ellos me sentenciaron. Mas yo estoy listo para vivir o morir por el nombre del Seor. No puedo
expresar mi agradecimiento a Dios por haberme llamado para sufrir por su nombre. Jams experiment un da tan feliz en
mi vida que cuando fui arrestado y sentenciado. Mi querida N., no temamos a los que matan el cuerpo.
Mi esposa y yo te saludamos muy afectuosamente con la paz del Seor. Agradezco al Seor por todas las cosas que l
me ha dado. Adis!

Escrito por m, Adrin Pan.

Andrs Langedul, Mateo Potebaker y Laurens Leyen, decapitados, 1559 d.C

Andrs Langedul, sorprendido leyendo las Escrituras.

Tres hermanos fueron arrestados por la verdad en la ciudad de Antwerp. Andrs Langedul fue arrestado mientras se
llevaba a cabo una reunin en su casa, en la cual predicaba la palabra de Dios. Alguien espiaba afuera y el comisario lleg
justo despus que la congregacin se hubo dispersado, y arrest a Andrs mientras ste estaba sentado leyendo las
Escrituras. Mientras el comisario caminaba hacia la recmara, descubri a la esposa de Andrs y vio que la partera tena
un beb en su regazo y arrest a ambas.
Andrs Langedul ofreci su sacrificio juntamente con Mateo y Laurens el 9 de noviembre de 1559, no pblicamente,
ya que fueron decapitados en la prisin, en un lugar donde los otros prisioneros podan verlos desde las ventanas de sus
celdas.
Mientras Andrs se arrodill para someterse a la espada, extendi sus manos y dijo: Padre, en tus manos, pero
encomiendo mi espritu no fue acabado: la rapidez de la espada lo impidi. De esta manera, estos tres fueron llevados al
matadero como corderos de Cristo.
Fragmento de una carta escrita por Jelis Bernaert, 1559 d.C
Nosotros vivamos sin Dios en el mundo, mientras servamos a los deseos de nuestra carne y caminbamos segn la
corriente de este mundo. ramos enemigos del mundo, y ste nos alababa; pero despreciados por Dios, como dijo
Santiago: Cualquiera que sea un amigo del mundo, es enemigo de Dios (4:4). Por tanto, no obtuvimos misericordia de
Dios, pues Cristo dijo: No puedes servir a dos amos; debes odiar a uno y amar al otro. Mateo 6:24. Y si renunciamos al
mundo y abandonamos nuestra propia vida, para vivir no segn la voluntad de nuestra carne, sino segn la voluntad de
Dios, l tendr misericordia de nosotros y nos guiar de la mentira a la verdad y de la oscuridad a la luz.

Soutgen van den Houte: una viuda apartada de sus pequeos hijos, y Martha, 1560 d.C
Soutgen, una mujer piadosa, cay en manos de los perseguidores de la verdad. Despus de un encarcelamiento severo,
ella testific y confirm la verdad con su muerte y sangre el 27 de noviembre de 1560 en la ciudad de Ghent, y con ella
otra mujer llamada Martha. Soutgen tambin declar que su esposo, del mismo modo, haba caminado antes que ella por
el lagar del sufrimiento y que sin temor testific la verdad y entreg su vida por ella. La siguiente carta lo demuestra con
claridad.

Una carta de Soutgen a su hermano, hermana e hijos


La paz del Seor sea con ustedes mis queridos hermano y hermana y mis tres corderos a quienes dejo atrs. Los
encomiendo al Seor y a aquellos a quien l los dirija en su gracia.
Me despido una vez ms. Pienso que ahora es el ltimo tiempo. Sentimos tanto nimo para ofrecernos como sacrificio
que no puedo expresarlo. Podra saltar de gozo cuando pienso en las riquezas eternas, las cuales el Seor nos las prometi
como nuestra herencia, y a todo aquel que persevere en lo que el Seor ha mandado. Mateo 10:22.
No s cmo expresar mi agradecimiento a Dios, pues l nos ha escogido, a Martha y a m, para estas riquezas.
Nosotros que somos pobres, corderos sencillos, nunca estimados en el mundo, rechazados por todos. Dios ha escogido
simples gusanos de la tierra, rechazados y miserables, para ser sus testigos y para que Dios obrara por medio de ellos.
Esta carta fue escrita despus de haber participado de nuestra ltima cena del Seor. Nos gozamos en el Seor y nos
despedimos hasta podernos reunir en la nueva Jerusaln.
Oh mis queridos corderos, no pasen sus vidas en vanidad, orgullo, borrachera y glotonera; sino en sobriedad y
humildad en el temor del Seor y diligentes en toda buena obra para que Dios los haga dignos por su gracia de entrar a
las bodas del Cordero para vernos all con gozo. Tu padre, yo y otros muchos les han mostrado el camino a ustedes.
Tomen como ejemplo a los apstoles y profetas y a Cristo mismo: todos ellos fueron por este camino. Y donde la cabeza
ha ido antes, los miembros de su cuerpo deben seguirla.
Les encomiendo al Seor y a la palabra de su gracia. Esta es mi ltima despedida, mis queridos corderos. Recurdense
siempre el uno al otro en amor; aprendan con diligencia a leer y escribir, y obedezcan a todos en lo que es bueno.
Una vez ms les decimos adis, mis queridos hijos, hermanos y hermanas. Saldense con el beso de la paz.
Escrito por m, Soutgen, su madre en cadenas, escrito de prisa (mientras temblaba de fro), con amor para todos
ustedes. Amn.

Joost Joosten, un adolescente quemado en Veer, Holanda, 1560 d.C

Los enemigos de la verdad atraviesan las piernas del joven Joost con cinceles, para luego quemarlo en la hoguera.

Cerca del pueblo pequeo de Zealand, Joost Joosten, un joven versado en el idioma latn, fue arrestado. Cuando era un
joven de catorce aos, el Rey Felipe de Espaa se deleit tanto al escuchar a Joost cantar en el coro de la iglesia catlica
de aquel pueblo que quiso llevrselo a Espaa. Debido a esto, Joost se escondi durante seis semanas, pues no deseaba ir.
De esta manera, l se bautiz y llev una vida cristiana. Los enemigos de la verdad no pudieron soportarlo, de all que
lo encarcelaron a los 18 aos de edad. Sufri mucho y fue tentado de diversas maneras para ser apartado del

anabaptismo. Y puesto que tampoco pudieron convencerlo por medio de disputas teolgicas, lo torturaron
espantosamente: atravesaron sus rodillas con cinceles calientes hasta que salieron por sus tobillos. Pero todo esto lo
soport con gran paciencia y fielmente guard el tesoro que tena en una vasija de barro. Por tanto, los hijos de Herodes,
lo sentenciaron a morir quemado un lunes antes de Navidad.
En el camino hacia su muerte, se alegr grandemente en el Seor; y mientras caminaba hacia la choza de paja dentro
de la cual iba a ser quemado, cant el ltimo verso del himno que l mismo haba compuesto: Oh Seor, siempre ests en
mis pensamientos

Lawrens, Antonis, Kaleken y Mayken Kocx: la mirada puesta en la eternidad, 1561 d.C.
En 1561, algunos hermanos y hermanas fueron a vivir cerca de Flandes. Habiendo dejado dinero, propiedades, amigos
y parientes para seguir a Cristo y vivir all en quietud, ocupndose en tejido para su sustento, fueron espiados mientras
trabajaban juntos; y el inquisidor vino a arrestarlos, acompaados por hombres provistos de palos, espadas y cuerdas.
Ellos llegaron en el momento en que Antonis estaba despidindose en la puerta, listo para irse despus de visitarlos.
Cuando ellos llegaron con mucho ruido, una hermana quiso escapar (pues estaba embarazada), pero fue aprehendida.
Karl N. tambin corri, pero el seor Klass, gran perseguidor y ayudante del inquisidor, lo persigui y la golpe con una
espada desnuda. Sin embargo, aunque Karl fue herido, logr escapar.
Mayken Kocx, tambin embarazada, fue atacada por el inquisidor, el cual sostena una espada desnuda y como ella
gritaba fuerte para salvar la vida de su hijo, l actu como un loco sediento de sangre, que se hiri as mismo. Lawrens,
Antonis y Kaleken fueron tambin arrestados, pero Hendrick escap. Y a ellos los llevaron a la prisin de la ciudad.
Mientras estaban siendo atados, se animaba el uno al otro con la palabra de Dios. Mientras iban a la ciudad, Kaleken
comenz a cantar un himno. Y el seor Klass le dijo: Los apstoles no cantaban como t lo haces, por qu entonces
cantas? Mas Antonis le dijo a ella: Hermana, no temas a stos; sigue cantando. Y Lawrens se uni a su canto. Cuando
llegaron a la ciudad, haba gran concurrencia de personas, y ellos les predicaron cantando y hablando. Entre otras cosas,
Lawrens les dijo: Somos arrestados no por obrar mal, sino porque vivimos de acuerdo a la palabra de Dios. Kaleken
dijo: Estrecha es la puerta y angosto el camino que lleva a la vida. Hagan el bien y abandonen el mal, y no teman a los
gobernadores de este mundo. Compren los testamentos (refirindose a las Escrituras), lean all el consejo de Dios y
sganlo. Entonces fueron confinados en la prisin por varios meses.
Finalmente, habiendo sufrido muchas torturas y habiendo sido examinados, Lawrens y Antonis fueron sentenciados
por las autoridades a ser quemados pblicamente en la estaca. Los cargos contra ellos eran los siguientes: ellos haban
confesado que el Papa de Roma era el anticristo, que la iglesia de Roma era la Ramera de Babilonia, y que el sacramento
que ellos celebraban (refirindose a la hostia) era un dolo abominable.
En el lugar de su muerte, el verdugo les pidi perdn por lo que estaba a punto de hacer; y ellos le perdonaron
amablemente, segn la enseanza de Cristo. Mateo 6:14.
Lawrens se dirigi con voz fuerte hacia las autoridades diciendo que en verdad les perdonaba. Y como el tercer hijo de
Macabeos dijo: De Dios recib estos miembros. Por tanto, los rendir por causa de su ley 2 Macabeos 7:11. Luego,
ambos lloraron al despedirse y encomendaron sus almas a Dios.
En el mes de octubre del mismo ao, Kaleken, una mujer modesta, sin temor e inquebrantable, no fue movida de los
caminos de Dios por promesas de riquezas ni prosperidad temporal, ni por sufrimientos ni crueles tormentos. Y aun
cuando su madre la visit en la prisin, no pudo moverla; pero al or su madre de la firmeza de su hija y ver su trato
bondadoso, se expres diciendo: Mi hija es mejor que yo.
Ella tambin fue sentenciada a ser quemada. Antes, ella se dirigi a las autoridades: Ahora ustedes me sentencian al
fuego segn el decreto del Emperador. Mas bien teman el juicio de Dios que vendr y los condenar al fuego eterno.
Una gran multitud se reuni en la ciudad el da sealado para la ejecucin de Kaleken. Viendo esto, las autoridades
temieron que se provocara un disturbio. Por tanto, enviaron al verdugo para informar al pueblo que ella ya estaba muerta.
Pero al da siguiente, muy temprano, la ejecutaron sin realizar preparativos. Ella parti de este mundo, llevando una
lmpara encendida para encontrarse con su novio. Mateo 25:1.
En el mismo tiempo, Mayken Kocx permaneca inmovible; pero permaneci en prisin hasta que dio a luz un beb.
Entonces, fue separada de su esposo e hijos, y sentenciada a ser pblicamente quemada en la estaca. Ella entreg su
espritu a Dios y gozosamente parti de este mundo.

Hendrick Emkens, 1562 d.C

El verdugo aproxima un ato de paja encendida a la bolsa de plvora colgada sobre el pecho de Hendrick, lo cual produjo una
explosin.

En la ciudad de Utrecht, Hendrick Emkens, un sastre de oficio fue arrestado por causa del testimonio de nuestro
querido Seor Jesucristo, quien despus de muchos sufrimientos en la prisin, finalmente le informaron que iba a morir.
Esto le produjo gozo, pues tuvo el privilegio de ser un testigo del Seor.
Al da siguiente fue interrogado intensamente por los monjes; pero l se mantuvo firme y respondi a sus preguntas
con gran fluidez fundado en las Escrituras.
Luego, Hendrick se dirigi al lugar de ejecucin; desde all comenz a hablar a la gente all reunida, diciendo:
Buenos ciudadanos, arrepintanse y crean en el evangelio y no en las tradiciones de los hombres.
Cuando lo presentaron ante las autoridades para or su sentencia, l volvi su rostro al pueblo y dijo que todas las
prcticas que observaban slo eran tradiciones humanas y cualquiera que no las siguiera, tendra que sufrir el reproche y
vituperio de todos los hombres; y as sufrir la muerte. Mateo 15:6; 1Corintios 4:13.
Habiendo sido leda la sentencia, Hendrick cay de rodillas y derram su oracin delante del Seor. Cuando el
verdugo lo vio, lo agarr con violencia y l no pudo acabar su oracin.
Entonces, Hendricks dijo a la multitud con voz fuerte: Queridos ciudadanos, arrepintanse y vivan segn los
mandamientos de Dios y las palabras del evangelio. ste es el camino estrecho y la puerta angosta: caminen por l. Pues
el que lucha firmemente hasta la muerte ser salvo. De esto no tengo duda. Con gran valenta se par en la estaca.
Luego, el verdugo tom una cadena y lo apret alrededor de su cuerpo y at una pequea bolsa de plvora a su cuello, la
cual tena la apariencia de ser un collar colgado sobre su pecho. Casi ya no poda orse su voz, pues haban ajustado a la
estaca una cuerda alrededor de su cuello. Hendrick cerr sus ojos: pareca desmayado. No hablaba, ni se mova ms.
Luego, el verdugo tir el banco, sobre el cual Hendrick estaba parado; y sirvindose de un trinche, tom en sus puntas un
ato de paja y la aproxim al pecho de Hendrick, y se encendi la plvora. Hendrick, levant sus manos al cielo una vez
ms, despus de lo cual no mostr ms ninguna seal de vida.
As muri este valiente testigo del Seor el 10 de junio de 1562 entre las diez y once de la maana.

Captulo 12

Los mrtires de 1567-70 d.C


Cristian Langedul, Cornelio Claes, Mateo de Vick y Hans Simons, torturados horriblemente, 1567 d.C

Cristian y sus tres compaeros llevados a la choza donde moriran asfixiados por el humo y quemados por el fuego.

En la maana del da domingo 10 de agosto de 1567, Cristian Langedul sali para llevar una carta a su hermano R. L.
y luego se dirigi a Amberes para ayudar a resolver un problema entre sus amigos.
Dicho encuentro haba sido espiado. Un capitn llamado Lamotte se present all bajo el pretexto de buscar a sus
soldados y, en medio de la reunin, entr a la casa donde estaban reunidos con soldados armados e inmediatamente envi
a su siervo a llamar al comisario. Mientras tanto, Cristian conversaba con el capitn sobre lo que estaba sucediendo.
Cuando el comisario lleg montado en su caballo, tom a Cristian y a los que estaban con l, Cornelio Claes, Mateo de
Vick y Hans Simons y los llev a la crcel. All fueron tan cruelmente torturados que teman ms la tortura que la muerte,
como Cristian lo mencion en una carta a su esposa.
Habiendo pasado ms de un mes anhelando or su sentencia, finalmente fueron sentenciados a muerte. Cuando les
informaron que iban a morir, ellos se llenaron de audacia y nimo; sin embargo, Cristian lament grandemente por su
esposa e hijos, especialmente en esta ltima noche; pues la congoja de ellos caus una gran tristeza en su corazn.
El sbado 13 de noviembre muy temprano, estos cuatro amigos fueron llevados de dos en dos a la plaza principal de la
ciudad, donde se hallaban soldados bien armados formando crculos.
En medio de la plaza haban preparado cuatro estacas dentro de una choza de paja, en la cual iban a ser quemados.
Mientras caminaban hacia este lugar, Mateo dijo a la gente: Ciudadanos, si sufrimos aqu es por la verdad; porque
vivimos segn la palabra de Dios. Hans Simons exhort a sus hermanos a no temer a los que matan el cuerpo. De esta
manera llegaron a la plaza para ser sacrificados. All, el asistente del verdugo tom primero a Cristian y lo ubic en la
estaca dentro de la choza, y de all Cristian animaba a sus hermanos a que contendieran valientemente por la verdad, los
cuales se dieron el uno al otro el ltimo beso de la paz. Luego, los tres tambin fueron atados a las estacas. Y con el
propsito de que el pueblo no les oyera hablar, tocaron tambores fuertemente cerca de la choza. El verdugo los estrangul
y luego prendi fuego a la choza. De esta manera estos cuatro amigos llegaron a un fin dichoso de acuerdo a las palabras
del Seor: El que persevere hasta el fin ser salvo Mateo 10:22.
Fragmentos de cartas de Cristian Langedul escritas durante su encarcelamiento
Primera carta de Cristian a su esposa
Te deseo gracia y paz todos los das de tu vida.
Mi amada esposa y hermana en el Seor he disfrutado grandes alegras y consuelo durante este breve tiempo en la
prisin; sin embargo, el Seor sabe tambin de mi gran tristeza y de mis lgrimas por causa de ti y de nuestros hijos.
Mi querida esposa, mantn buen nimo en todos tus sufrimientos debido a mi causa; porque los sufrimientos de este
tiempo presente no son dignos de ser comparados con la gloria que se manifestar en nosotros Tengo confianza de que
no me afligirs ms de lo que estoy debido a la presin de mi esperada ejecucin. S que eres muy valiente para eso
espero que el Seor nos fortalezca hasta el final Espero verte despus de esta vida. En la vida eterna nunca ms nos
separaremos. Te encomiendo al Seor.
Escrito por m, tu dbil esposo, Cristian Langedul, desde la prisin por el testimonio del Seor.

Segunda carta de Cristian a su esposa


Te hago saber, mi querida esposa que ayer nosotros cuatro fuimos severamente torturados uno despus del otro.
Cornelis el zapatero fue el primero; luego Hans Simons. Mi turno vino despus. Cuando me acerqu al potro de tormento,
los seores all presentes me dijeron: Desvstete t mismo o dinos dnde vives. Entonces me desvest y me resign al
Seor para morir; entonces me ataron en el horrible potro: rompieron dos cuerdas durante la tortura al estirar mis muslos
y tobillos Y vertieron mucha agua en mi nariz y en mi cuerpo. Luego me preguntaron: An no nos dirs? pero yo no
abr mi boca. Entonces los seores dijeron a los verdugos: Vayan otra vez y estrenle la otra pierna. As, ataron con
cuerdas mi cabeza, mis muslos y tobillos. Me dejaron tendido en el suelo y me gritaron: Dinos, dnde viven tu esposa y
tus hijos? Pero yo no dije ni una palabra. El Seor guard mis labios. Qu espantoso! Tenamos ms temor a ser
torturados una segunda vez que a la misma muerte
Despus fue torturado Mateo. l nombr la calle y la casa donde vivimos, y dijo que haba una puerta. Pero yo no
recuerdo ninguna puerta en esa calle. Tambin nombr la casa de R.T. y la calle donde vive F.V. Esfurzate y salva del
peligro a estas personas. Mateo est muy triste por lo que dijo.
De tu esposo C.L. en la prisin de Antwerp, 12 de agosto de 1567.

Jacobo Dircks, con sus dos hijos, Andrs Jacobs y Jan Jacobs en el ao 1568 d. C.
En este tiempo sangriento y peligroso de persecucin, el piadoso Jacobo Dircks y sus dos hijos: Andrs Jacobs y Jan
Jacobs, tambin cayeron en manos de los tiranos. Jacobo Dircks, un sastre de oficio, resida con su familia en Utrecht. Ya
que los duques lo queran apresar, l huy a Antwerp por temor a los tiranos. Su esposa, no habiendo aceptado la misma
creencia religiosa, permaneci all por un tiempo ms. Entonces las autoridades se apoderaron de su propiedad y
agarraron casi la mitad.
Durante el tiempo que Jacobo Dircks vivi en Antwerp con su familia, su esposa falleci. Habindose escapado de las
manos de los tiranos en Utrecht, l y sus dos hijos despus cayeron en las garras de los lobos en Antwerp, donde la prueba
de su fe fue hallada mucho ms preciosa que el oro, el cual aunque perecedero, se prueba con fuego. 1 Pedro 1:7. stos
fueron condenados juntos para ser quemados, cada uno en una estaca. Sufrieron esto por causa de la verdad divina,
habiendo vivido de acuerdo con ella, y no por haber cometido algn crimen. En el camino hacia el lugar de su muerte, el
hijo menor de Jacobo Dirck llamado Pedro Jacobs, se encontr con ellos, y con sus brazos asi a su padre del cuello.
Entonces las autoridades lo arrebataron cruelmente y lo echaron debajo de los pies de la multitud que segua. Fcilmente
se puede imaginar la tristeza del padre y de los hijos cuando vieron esto.

El hijo menor de Jacobo Dirks, abrazando a su padre en el camino a su muerte

Cuando este padre y sus dos hijos fueron puestos cada uno en una estaca, pregunt: Cmo estn ustedes, mis
queridos hijos? y cada uno respondi: Muy bien, mi querido padre. Andrs Jacobs estaba comprometido con una novia
en este tiempo. Su novia y la hermana de l, con corazones llenos de tristeza y sus ojos llenos de lgrimas observaron de
lejos su muerte. Vieron como su novio y hermano prefiri mejor dejar a su novia temporal, puso a un lado las relaciones
temporales para escoger al Esposo eterno Jesucristo sobre todas las cosas visibles. Cada uno de estos hroes fue

estrangulado y luego quemado, sellando de esta manera la verdad con su muerte y con su sangre el da 17 de marzo de
1568. Por tanto, stos tambin, debido a su severa y dolorosa fatiga, escucharn la voz dulce de Cristo: Bien, buen siervo
y fiel, sobre poco has sido fiel, sobre mucho te pondr; entra en el gozo de tu seor. Y otra vez el Rey dir: Venid
benditos de mi Padre, heredad el reino preparado para ustedes desde la fundacin del mundo Mateo 25:23, 34.

Peter Beckjen, quemado vivo por el testimonio de Jesucristo en msterdam, Holanda, 1569

Peter Beckjen en su barca, reunido con otros discpulos leyendo las Escrituras, lejos de la ciudad de msterdam.

Las espantosas muertes en estacas de los inocentes seguidores de Cristo no eran suficientes en este tiempo para
disuadir de la prctica de un verdadero cristianismo al hermano, precioso y fiel testigo del Seor llamado Peter Beckjen.
ste reuna en su barca a la pequea manada de cristianos oprimidos que residan cerca de msterdam para edificarse los
unos a los otros con las Escrituras.
En este tiempo, la esposa de Peter dio a luz a un beb; y Peter llev a su hijo recin nacido a un lugar seguro de la
supersticin de los papistas, donde no podra ser bautizado.
A pesar de la crueldad de los gobernadores de la oscuridad, l mostraba celo en todo lo concerniente al servicio de
Dios, hasta que finalmente fue denunciado ante los magistrados de la ciudad de msterdam. Fue encarcelado,
espantosamente torturado y por ltimo, puesto que l no apostat, fue sentenciado a ser quemado vivo.
En su sentencia estn escritos los cargos contra l: abandon a la madre Iglesia de Roma, llevaba a cabo reuniones
prohibidas en su barca y no permiti que su hijo sea bautizado segn las ceremonias de la antigua Iglesia Catlica de
Roma: cosas que son crmenes contra la majestad divina y secular y que perturban la paz. Por lo cual lo condenaron al
fuego segn el decreto imperial y confiscaron todos sus bienes.
Su sentencia se halla preservada en el libro de sentencias criminales entre los archivos de la ciudad de msterdam.

Dirk Willems: el amor verdadero, 1569 d.C


En el ao 1569 un fiel y piadoso seguidor de Jesucristo, llamado Dirk Willems, fue arrestado en Asperen Holanda. l
tuvo que soportar una tirana severa de parte de los sacerdotes. Puesto que no haba fundado su vida sobre la arena
movediza de mandamientos humanos, sino sobre la roca firme, que es Jesucristo, permaneci constante hasta el fin. Por lo
tanto cuando aparezca el Prncipe de los pastores en las nubes del cielo (1 Pedro 5:4) y recoja a sus elegidos de todas
partes del mundo, oir este hermano tambin las palabras: Bien buen siervo y fiel; sobre poco has sido fiel, sobre mucho
te pondr; entra en el gozo de tu seor Mateo 24:31; 25:23.
El hermano Dirk Willems fue aprehendido mientras hua de un hombre encargado de capturarlo. Los dos, con mucho
riesgo de hundirse, corran sobre el hielo de un ro congelado (era invierno), y el hermano Dirk apenas alcanz llegar a la
ribera. Cuando el perseguidor corra sobre el hielo, ste se quebr, y el hombre comenz a hundirse. Cuando el hermano
se dio cuenta que su perseguidor estaba en peligro de perder su vida, regres para rescatarlo del agua congelada. Despus
de ser rescatado, el perseguidor quera dejarlo libre, pero el magistrado le grit duramente a l, e insisti que lo agarrara.
Entonces captur al hermano Dirk y lo ech en la crcel.

Dirk Willems rescatando la vida de su perseguidor, Holanda 1569

Despus de un severo encarcelamiento, y grandes pruebas de parte de los papistas, lo sentenciaron a morir a fuego
lento. Dirk lo soport hasta el fin con gran firmeza. Con su muerte y sangre, confirm la fe de la verdad. l es un ejemplo
instructivo para todos los cristianos de este tiempo y para la eterna desgracia de los tiranos seguidores del Papa.
Las memorias de los que estaban presentes durante la muerte de este testigo fiel de Jesucristo, atestiguan que este
relato aconteci fuera de Asperen. Un viento fuerte del este caus que las llamas no alcanzaran la parte superior de su
cuerpo, mientras que estaba en la estaca. En consecuencia, Dirk sufra una muerte lenta, tanto que fue odo exclamar ms
de setenta veces: Oh, mi Seor, mi Dios! El magistrado que estaba presente, se llen de tristeza y de lstima por los
sufrimientos del hombre, y estando montado a caballo, dio vuelta para no mirar al lugar de la ejecucin, y dijo al verdugo:
Termina con l con una muerte rpida.
De qu manera el verdugo lo hizo no se lleg saber, pero s que su vida fue consumida por el fuego, y que el hermano
pas por el conflicto con gran valor, habiendo encomendado su alma en las manos de Dios.

Jacob de Roore y Hermn van Vleckwijck, quemados vivos en la estaca en Flandes por el testimonio de
Jesucristo el 10 de junio de 1569

Jacob de Roore en disputa con los enviados del Papa dentro de la crcel, 1559

El hermoso pas de Flandes, cerca del ao 1569 pareca una cueva de asesinos donde mataban sin vacilar a los
seguidores de Cristo; los mataban por medios sumamente horrorosos, es decir, por el fuego. Esto caus una profunda
tristeza para muchos que lo vieron llorando. Haba entre muchas otras personas, dos hroes valientes, campeones de
Jesucristo. Uno de ellos era Jacob de Roore, un lder de la iglesia, un hombre temeroso de Dios, inteligente, bondadoso y
elocuente, que arriesg su vida para guiar y alimentar al rebao de Jess por los pastos verdes de la verdadera enseanza
del evangelio por los bosques y los desiertos. El otro era Hermn de Vleckwijck, un hermano de mucho talento, el cual
tena muchos dones de Dios.
Ambos fueron llevados presos a Bruges, una ciudad flamenca, donde fueron severamente tentados por los catlicos,
quienes buscaron apartarlos de la verdad; pero como ellos estaban basados en la roca segura, Jesucristo, su casa tambin
permaneci firme y no pudieron ser conmovidos. Por tanto, las autoridades, instigadas por los catlicos, los mataron,
quemndolos hasta reducirlos a cenizas. Esto ocurri el 10 de Junio de 1569. El siguiente poema fue escrito sobre ellos:
El 10 de junio, en la ciudad de Bruges
Rodeados por las llamas ardientes, Jacob y Herman
Testificaron ante el mundo, la palabra de Dios,
Sellndola con la sangre de sus corazones.
As trajeron sus sacrificios
Al Dios todopoderoso que habita los cielos.
Abraham Picolet, Hendrick van Etten y Maeyken van der Goes, 1569 d. C.
En la ciudad de Antwerp haba un tal Abraham Picolet, que conoca bien a Hendrick van Etten y a Herman N. ste iba
a volver a su casa y pidi a Abraham que lo acompaara una distancia para regocijarse juntos, cantando y platicando
sobre la palabra del Seor. As se despidieron despus de haberse animado en el Seor. En ese tiempo haba una gran
persecucin bajo el duque de Alba. Mientras caminaban por el bosque, fueron detenidos por el alguacil de Borgerhout. l
vio que tenan varios libros, incluso un Nuevo Testamento, y los interrog detenidamente y los llev presos a Antwerp.
Pero el dicho Herman no estaba fundado sobre la piedra principal y su casa no dur. Cuando lo interrogaron, el confes
haber ido a la misa el da de Pascua aunque eso no era cierto. El sacerdote tambin afirm que era cierto, y as sali de la
crcel. Pero los otros dos, sostenindose en su fe, atravesaron muchos conflictos y discusiones con los filsofos ciegos,
que se esforzaron mucho para apartarlos de la verdad. Pero ellos huyeron y se refugiaron en su capitn, y no fueron
abandonados; pues, su fe creca cada vez ms. De esta manera anhelaron el da de su liberacin: el da de su martirio.
Romanos 7:24. Eran muy diligentes, escribiendo muchas cartas exhortando a sus conocidos. Por sus cartas y su firmeza
ganaron a algunos an en las cadenas. Filemn 10. Despus de un tiempo, los tiranos, viendo que no iban a apartarse de la
verdad, los sentenciaron a muerte. Ellos estaban de buen nimo y firmes. En camino a la ejecucin Abraham dijo: Si
alguno de ustedes sufre que no sea por asesino, ladrn o criminal, ni por entrometerse en asuntos ajenos. Pero si sufre por
ser cristiano, no debe avergonzarse, sino alabar a Dios por ello 1 Pedro 4:15, 16.
Hendrick habl muy poco, pero se vea claramente que no tuvo temor. Se pararon delante de los jueces y escucharon
leer sus sentencias. Despus Abraham agradeci a las autoridades por haber tratado con l y dijo que haba pedido al
Seor que los iluminara. Tambin una mujer, Maeyken van der Goes, era sentenciada a la misma muerte. Ella sigui
valientemente a su esposo que haba sido sacrificado antes que ella. De este modo, los tiranos satisficieron sus deseos con
estos tres corderos llevados a la matanza, y los quemaron al da siguiente despus de sujetar sus lenguas con tornillos para
impedirles hablar. Pero en todo esto, ellos vencieron valientemente por medio de Cristo, que los esforz. Sin temor,
avanzaron con Josu y Caleb para poseer la tierra prometida. As consolaron y fortalecieron a muchos que los vieron.
Despus de haber sido quemados, dieron sus cuerpos a las aves.
Una carta de Abraham Picolet a sus hermanas
Que la abundante gracia y la eterna paz de Dios, nuestro Padre celestial, y el Seor Jesucristo quien es el padre de
misericordia y el Dios de toda consolacin les d la sabidura cristiana, una fe constante, una mente firme y un verdadero
entendimiento de la palabra divina en la verdad: esto les deseo, queridas hermanas, con todo mi corazn. Amn. Romanos
1:7; 2 Corintios 1:3; Mateo 24:13
Sepan, hermanas mas, que yo, Abraham, su hermano, encarcelado por causa de la palabra de Dios, que su amor sepa
que yo recibo fuerza y valor de parte del Seor; espero seguir firmemente en l, y puesto que l no me abandona yo
confo que con la ayuda del Seor he de confesar su palabra divina delante de los hombres ciegos mientras tenga vida,
pues, veo y siento que l nos muestra gran ayuda. Gracias a l por la gracia que me muestra Sepan, hermanas mas,

que me he alegrado muchas veces al escuchar que ustedes tambin decidieron seguir al Seor, que se adhirieron a la
verdad eterna todos los das de sus vidas, y sirven y temen a Cristo, porque l es el camino, la verdad y la vida.
Sepan, hermanas mas, que en la tarde del sexto da de este mes, fui llevado a N. N., una autoridad, y al carcelero y a
otro hombre los cuales tomaban vino en la mesa. El carcelero me dijo: Abraham, t tienes que venir a la corte el da
martes. En mi conversacin con ellos, me preguntaron si ellos iban a ser salvos. Yo les respond: El apstol Juan dice:
l que dice, yo conozco a Dios, y no obedece sus mandamientos, es un mentiroso. 1 Juan 2:4. No pude terminar lo que
quise decir, porque ellos me interrumpieron. Tambin cit lo que el apstol dijo que ni los que cometen inmoralidades
sexuales, ni los borrachos, ni los asesinos, ni los mentirosos, ni los orgullosos, ni los chismosos, ni los glotones, ni los que
hacen cosas parecidas heredarn el reino de Dios, ni tienen a Dios. 1 Corintios 6:9, 10. Ellos me interrumpieron de nuevo,
porque el Seor me ayud tanto a hablar que ellos no pudieron soportarlo.
Hablamos muchas cosas ms, pero no pude terminar lo que iba a decir, aunque era ste mi deseo, puesto que un
hombre honesto estuvo presente. Aqul reprendi al carcelero por haberse enojado. Entonces el carcelero me trajo un vaso
de vino y yo le agradec, diciendo: Salud! l me pregunt porqu no dije, Dios te bendiga. Yo le dije, No debemos
tomar el nombre del Seor como lo hacen los fornicarios y los borrachos. Esto lo enoj tanto que me llevaron sin darme
el vino. Alabado y agradecido sea el Seor por su gracia y por dar a los suyos todo lo necesario para su salvacin. Me
dijeron, hermanas mas, que hicieron esto slo para ver si yo me apartara del Seor; pero s que ellos nunca me inducirn
a abandonar mi fe.
Disculpen por mi carta sencilla. Yo anhelo mucho el da de nuestra salvacin. En la noche que escuch que nuestra
salvacin estaba cerca, me regocij tanto que mis lgrimas cayeron. Alabado sea el Seor por su gran gracia. Esperemos
nuestro tiempo con confianza y paciencia. Quizs ellos pensaron asustarme, pero yo me regocij. Alabado sea el Seor
que me da tanta fuerza. Oh mis hermanas! No debemos regocijarnos en la esperanza de ser librado de toda tristeza por
la gracia del Seor? Ojala furamos dignos de ello! Cun gozoso sera para m! Sin embargo, yo lo espero por la gracia
del Seor, aunque no lo merezca. Ojal el horno ardiente estuviera preparado! Ojal me encontrara en la puerta estrecha,
donde uno tiene que dejar la carne y la sangre, para que todo llegue a su fin!
Oh mis queridas hermanas, siento tanto nimo y recibo tanta fuerza del Seor que no puedo expresarlo. Que l sea
alabado para siempre por su gran gracia que me muestra. Veo que es cierto: el que confa solamente en el Seor, tiene
tanto gozo en sus sufrimientos, que nadie puede saberlo excepto el que lo experimenta.
Adis. Las encomiendo al amor en la gracia. Oren a Dios por m. Yo har lo mismo por ustedes.
Escrito por m, su dbil hermano, Abraham Picolet.
Una carta de Clemente Hendrick a su padre y su madre, escrito desde la crcel en msterdam donde l dio su
vida por el conocimiento de la verdad.
Un saludo muy amistoso a ustedes, m querido padre y m querida madre. Les informo que sigo con buen nimo y
salud, y espero que ustedes tambin se encuentren as.
Adems, mi querido padre y madre, quiero informarlos cmo me va en mis cadenas. No puedo agradar
suficientemente al Seor porque me consuela tanto en mis aflicciones. Tengo el firme propsito de temer al Seor
mientras siga aqu, aunque la carne y la sangre sufran.
Tambin les informo cmo me arrestaron. Haba salido a una invitacin el mircoles en la noche y estbamos hablando
de volver a casa, cuando los guardias nos encontraron. Nos llevaron arriba a Floris den Bral el cual nos pregunt de donde
venamos, si habamos asistido a una reunin de la nueva religin (el anabaptismo). Dijimos: No. l nos pidi que
confirmramos eso con un juramento. Yo le dije. Por qu no me crees? Mi intencin es decirte la verdad. Pero l
insisti que jurramos y cuando lo rehusamos, l dijo: Llvenlos abajo, y nos llevaron al calabazo como si furamos
ladrones y delincuentes.
En la maana nos llevaron arriba de nuevo. El alguacil me dijo: Clemente. Yo dije: Seor alguacil. l me
pregunt: Cuntas veces has asistido a las reuniones de los menistas? Yo no le respond. Entonces fui llevado a otro
cuarto, solo. Despus, me llevaron a las autoridades de nuevo. Otra vez, el alguacil me pregunt cuntas veces haba
asistido a las reuniones. Me pregunt si haba asistido diez veces. Yo dije, No. Ocho? No. Siete? No. Tres
veces? S. Entonces me pregunt quin haba predicado. Yo dije: No pienso decirte. Tambin quiso saber la casa y
qu personas haban asistido. Le dije que no iba a decirle. l me dijo que me iba a obligar a decirle. Entonces me llevaron
al calabazo.
El da siguiente me trajeron a las autoridades otra vez y el alguacil me pregunt si ahora iba a decirle quin haba
predicado, dnde nos habamos reunido y quines haban asistido. Yo le dije: Yo estoy en problemas y no quiero
ocasionar lo mismo para otros: Aqu me tienes. Haz lo que quieras conmigo. El alguacil les dijo a los jueces: Yo ordeno

ponerlo en el potro para desgarrarlo. Llvenlo. Me llevaron al potro y me desvistieron. Me sentaron sobre el potro y me
taparon los ojos. Entonces el alguacil vino y me pregunt si no iba a darle la informacin y yo le dije que no. Entonces me
acostaron sobre el potro y me amarraron con siete cuerdas. Estiraron las cuerdas y yo pens que iban a romper mis
costillas. Echaron orina en mi boca, y acostado en medio de un gran dolor, me golpearon en el pecho. El Seor sabe
cmo me trataron. En medio de gran dolor, nombr a cuatro personas; esperaba que no estuvieran en la ciudad. Todo esto
dur aproximadamente media hora. Yo les dije que pusieran una soga en mi cuello para matarme de una vez. Cuando
soltaron las sogas, no pude levantarme: los siervos tuvieron que ayudarme. De nuevo me volvieron al calabazo.
El da siguiente me llevaron otra vez, y si Joost Buyck no hubiera estado, me habran torturado de nuevo, aunque casi
era incapaz de caminar. El alguacil me pregunt si estuve dispuesto a hablar con un monje. Le dije que el monje se alejara
de m. Volv al calabazo y un sacerdote y un monje vinieron para discutir conmigo. Ellos empezaron a decir muchas cosas
sin sentido y a contar fbulas, pero yo guard silencio. Ellos se enojaron porque yo no les respond, y uno me dijo que yo
estaba posedo por el diablo.
Cuatro das despus me llevaron arriba otra vez y me dijeron que me preparara para el sbado. Yo dije: Si el Seor
quiere, yo estoy dispuesto. Me devolvieron al calabazo y no esperaba otra cosa que ofrecer mi sacrificio el sbado. Un
sacerdote vino para exigirme a confesarme ante l. Yo le dije que no, porque l no puede perdonar los pecados. Yo le dije:
La mejor confesin es confesar al Seor mi Dios. Entonces el alguacil y dos jueces vinieron y me dijeron que me iban
a esperar todava dos semanas, pero yo tena buen nimo para entregar mi sacrificio. Filipenses 2:17.
Y ahora sigo con buen nimo a pesar de la crcel. Empec a irritarme por tanta demora. Yo anhelo salir de mi cuerpo y
me he resignado con alegra a ofrecer mi sacrificio. El Seor no abandona a los suyos que confan en l. Adems, mi
querido padre, te informo que recib tu carta y me regocij al enterarme que ests contento. Adems, m querido padre y
querida madre, les digo adis si Dios quiere, hasta la venida de nuestro Seor. Que la paz del Seor sea con ustedes
eternamente.
Por m, Clemente Hendricks, indigno preso en el Seor.

Captulo 13

Los mrtires de 1570-73 d.C


Arent van Essen y su esposa rsula; Neeltgen, una anciana y Trijntgen, su hija: quemados en chozas de
paja, 1570 d. C.

rsula, colgada de sus manos mientras el verdugo la castiga con fuertes azotes.

Durante el tiempo de paz, despus de la destruccin de las imgenes, la congregacin en Maestricht prosper;
aumentndose en nmero los miembros de la iglesia. Mas el duque de Alba lleg a esa regin y los cristianos empezaron
a huir como podan. Algunos se quedaron atrs; entre ellos un hermano, anciano de la iglesia y tambin maestro. Se
llamaba Arent van Essen y su esposa se llamaba rsula. En la misma casa con ellos viva otro matrimonio y la esposa se
llamaba Trijntgen. La mam de Trijntgen se llamaba Neeltgen. Estas personas fueron traicionadas y sus nombres
divulgados a las autoridades. Un da, a media noche, lleg el juez de paz, un hombre muy violento, junto con los
alguaciles a la casa del profesor y con mucho alboroto agarraron al seor Arent y lo llevaron a la casa del juez. Despus
de una hora volvieron a la misma casa y agarraron a las dos mujeres, a las que antes no haban molestado. En ese
momento lleg la ancianita, Neeltgen, a ver a su hija, y fue arrestada tambin, juntamente con las otras dos. Los alguaciles
las llevaron a la misma casa del juez.
En la maana los cuatro se encontraron juntos, y se regocijaron en el Seor, consolndose el uno al otro. Al
comparecer ante el juez, cada uno testific de la doctrina piadosa. La hermana rsula era una persona enfermiza, y por lo
tanto muy frgil, pero en cuanto a la fe no era tmida.
La apartaron de los dems y la hicieron comparecer ante el juez y el alguacil quienes juzgaban en casos graves. La
llevaron a otro lugar llamado Dinghuys y la maltrataron con muchas amenazas las cuales ella soport mansamente. De
igual manera su esposo, Arent, fue llevado al mismo juez donde trataron de persuadirlo que abandonara a Cristo.
Cuando trajeron a la ancianita, Neeltgen, y a su hija, Trijntgen, al mismo lugar en Dinghuys, las dos estaban llenas de
gozo y valor. Trijntgen, por la alegra que tena en el Seor, empez a cantar.
Mientras los tenan presos en Dinghuys, los jueces, tanto como los sacerdotes y padres de la Iglesia Catlica, les
tentaron frecuentemente a que negaran a Dios, pero Dios protegi sus ovejas de la furia terrible de esos lobos. Entonces
empezaron a atormentar a Arent. Siete veces lo afligieron tan cruelmente que empez a desesperarse, pero Dios extendi
su mano y lo fortaleci y desde entonces sigui luchando con valenta. Su esposa, rsula, al ver a su esposo Arent sufrir
tanto, tambin lo animaba y lo fortaleci mucho. Los enemigos tampoco se contentaron con eso, sino atando las manos de
la pobre, la levantaron del piso hacia el techo con una soga. Tenindola suspendida as, el verdugo le abri la ropa con su
cuchillo y empez a torturarla, golpendola con un palo no tan slo una vez sino dos veces en el mismo da. (Se dice que
un jesuita lo recomend). Todo eso lo padeci pacientemente. Con la ayuda de Dios, soportaba todas las torturas y azotes.
Tambin a la anciana Neeltgen la llevaron a torturar. Cuando se confront con el potro, que es un instrumento hecho
para estirar a la gente, sin resistir se acost sobre l, pero los alguaciles no la atormentaron por su gran edad. Se fijaron
que mucho antes ya haba sufrido esa misma tortura, pero de una manera milagrosa haba escapado con vida.
A su hija Trijntgen la trataron con mucho menos cortesa y la hicieron sufrir muy cruelmente. Despus de maltratarla
mucho sobre el potro, la quitaron y la pusieron casi desmayada sobre una cama, pero tan pronto que volvi en s, le
volvieron a hacer lo mismo. Al sufrir tanto, clam con gran voz: Oh, Dios! Socrreme y sella mis labios, pues queran
que divulgara los nombres de otros creyentes para poder atraparlos tambin. Dios oy sus peticiones y sell sus labios
para que no traicionara a nadie. Cuando la atormentaron por ltima vez, glorific a Dios diciendo: Te glorifico y te doy
gracias, oh Seor!

Su madre, Neeltgen, la oy y pregunt: Acaso eres t, hijita ma?


Acercndose Trijntgen contest, S, madre ma, y se abrazaron y se besaron.
El 9 de enero de 1570 avisaron a Arent y a su esposa que los jueces haban decretado quemarlos en la hoguera. Con
estas noticias se regocijaron de ser dignos de morir por el nombre de Cristo, y daban gracias a Dios ese da y en la noche,
alabndole mientras esperaban su redencin.
En la maana el alguacil del pueblo lleg a donde estaba rsula y mand que no hablara mientras caminaba por la
calle rumbo al lugar donde la iban a quemar. Contest rsula: Ni siquiera me permiten cantar, ni decir una palabra?
De ninguna manera iban a permitir eso, y ya sabiendo sus intenciones decidieron taparle la boca a rsula. Con un palo
metido entre los dientes le amarraron la boca. Al pasar por la ventana donde estaban encerradas Neeltgen y Trijntgen,
ellas la vieron y sta empez a gritar y animarle a rsula que luchara con valor para ganar la corona de la vida. As iba
rsula, atada, y sin poder hablar. Vindola as, las dems personas empezaron a quejarse en gran manera de cmo le
tenan tapada la boca para que no hablara ni siquiera una palabra.
Llegando al lugar de la ejecucin, rsula se meti sin demorar en la choza a la cual el verdugo prendi fuego luego
que haba entrado en ella. As la redujeron a cenizas; un holocausto para el Seor.
Poco despus le avisaron a Arent, el esposo de rsula, que se preparara para la muerte. A l tambin le taparon la boca
con una mordaza de una manera despiadada. Para l le haban preparado una choza en otro lugar, en un mercado donde
vendan animales. Los hicieron morir en distintos lugares para que no se consolaran el uno al otro. Llevado as a ese lugar,
Arent iba sin quejarse, sino con gozo. Ascendi a la plataforma, el piso elevado donde haban construido la choza, y cay
de rodillas para orar. Luego se levant y entr a la choza, quitndose algo de ropa antes de morir. El verdugo no le pudo
esperar sino que prendi el fuego, quemndolo inmediatamente. As muri otro testigo de Jesucristo.
El da 23 de enero del mismo ao, la ancianita Neeltgen y su hija Trijntgen recibieron aviso por medio de los jueces
que tambin tendran que sufrir la muerte igual que los dems. Tambin se pusieron gozosas, esperando con ansias el da
de su alivio del sufrimiento y su descanso en el cielo con su Padre celestial. l permite que haya sufrimientos y
tentaciones aqu, mas nunca desampara al creyente sino le saca de su calamidad. As alabaron al Dios santsimo toda la
noche, anhelando ansiosamente el da de su redencin. En la maana el verdugo lleg y las at, como a los dems, y con
mordaza puesta se fueron gozosamente a donde las iban a matar. Trijntgen quiso destaparse la boca para poder declarar la
razn de su muerte, pero no la dejaron sino que juntamente con su madre la metieron en la choza y las quemaron juntas.
Ellas se haban encomendado en las manos de Dios.

Joost Verkindert y Lauwerens Andriess martirizados por el testimonio de Jesucristo en Antwerp el 13


de setiembre de 1570
Una carta de Joost Verkindert a su esposa, madre, hermano y hermana, escrita el 7 de junio.
Gracia y misericordia del Padre celestial por los mritos de nuestro querido Seor Jesucristo, quien nos redimi en el
rbol por derramar su sangre preciosa, cuando an ramos enemigos, junto con la consolacin del Espritu Santo que
consuela a todo corazn afligido; les deseo a todos todo esto como un saludo cordial y sincero. Me encomiendo
completamente a ustedes y les agradezco por todo el amor que me han mostrado, y la exhortacin y consolacin en mi
presente afliccin, la cual sufro porque el Seor lo permite y lo haba previsto. Porque Cristo dice: Los cabellos de su
cabeza los tiene contados. Mateo 10:30
Cuando salimos, yo tema encontrar al guardia, lo cual sucedi, porque nuestra reunin no estaba bien planeada, pero
hay un propsito en todo. Les cuento de nuestro arresto: El alguacil con algunos ayudantes encontraron a Lauwerens y a
m y nos preguntaron. De dnde vienen? A dnde van? Al escuchar, nos asustamos y ellos se dieron cuenta de
quines ramos. Nos ataron inmediatamente y nos llevaron, maldiciendo y llamndonos pcaros. Al llegar a la crcel,
interrogaron a Lauwerens a solas. Despus me llevaron a m tambin y me preguntaron si haba recibido otro bautismo
adems del de mi infancia. Yo le pregunt cules eran las acusaciones que tuvo contra m. l dijo: Has sido rebautizado.
Tu siervo me lo ha dicho. Yo le dije: Djame solo. Maana hablar delante del gobernador. Pero l no se satisfizo con
eso porque tuvo un cuaderno para apuntar informacin. Al no conseguir informacin de m, se enoj, diciendo: Te
obligar a responderme o s o no. Yo dije: Mi seor, satisfgase por ahora. Y cuando vio que no iba a decir ms, me
hizo sentar en la silla del tormento y se fueron. Yo pensaba que haban ido para traer al verdugo. Mientras estuve all solo,
me aflig pensando en varias cosas; Satans me tent fuertemente trayndome a la mente pensamientos acerca de mi
esposa e hijos, mis posesiones y muchas otras tentaciones, por lo cual llor mucho, clamando a Dios por su ayuda y
empec a comparar mi vida con la palabra de Dios, desde el principio hasta el da de hoy, y vi que todas las dificultades
que he pasado no han sido en vano. Aunque he desobedecido el mandamiento de Dios muchas veces, no lo hice con
audacia, y encontr la gracia de Dios.

Al da siguiente, ambos fuimos llevados a la torre donde Lauwerens fue torturado. Me cuestionaron sobre mi edad y
mi cristianismo, y yo respond a todo sin vergenza. Me preguntaron si tengo esposa y yo respond: S. Me preguntaron
si tengo hijos. Yo dije: Dos. Me preguntaron los nombres de mis hijos y si haban sido bautizados. Yo respond: No
han sido bautizados, porque yo no reconozco el bautismo de infantes. En las Escrituras vemos un solo bautismo de fe,
como Cristo nos ense, y como los apstoles lo practicaron. Yo les escribo brevemente, porque estoy siendo vigilado
con mucho cuidado; ni he tenido una oportunidad de conversar solo con Lauwerens. Por tanto, guarden silencio sobre
todo esto porque yo temo que me van a torturar an ms, y eso me da mucho temor en mi carne, pues, aqu torturan de
muchas formas: con cadenas, poleas, sogas y el potro en el cual he sido torturado, como ustedes saben.
Oh amigos mos! Que todos rueguen al Seor por m con mucho fervor. Hechos 12:5 Yo oro al Seor con muchas
lgrimas; y riego mi cama con lgrimas delante del Seor (Salmos 6:6), para que l me haga digno de l por su gracia.
Con esto les encomiendo al Seor y les digo adis.
Escrito en cadenas por m, Joost Verkindert. Indigno preso en el Seor. Fue arrestado el 30 de mayo y martirizado el
13 de setiembre del mismo ao.
La ltima carta de Joost Verkindert escrita a su esposa despus de haber sido sentenciado el 12 de setiembre.
El Dios de toda consolacin, nos consuela en todos nuestros sufrimientos para que nosotros podamos consolar
tambin a los que sufren, dndoles el mismo consuelo que l nos ha dado en Dios por medio de Jesucristo. A l sea la
alabanza, el honor, la gloria, el dominio, el poder y la majestad eternamente. Amn.
Te deseo un cordial saludo de amistad, mi querida esposa y hermana en el Seor, como una despedida perpetua en la
tierra. Te informo que me encuentro bien, por lo cual doy gracias y alabanzas al Padre todopoderoso, Dios mo y tuyo, por
haberme elegido para sufrir esto. Por lo tanto, mi querida, no te entristezcas demasiado por m, sino alaba y agradece al
Seor por haber tenido a un esposo quien es considerado digno de dar su vida por la verdad.
Oh, mi preciosa, te ruego y exhorto una vez ms que te mantengas en silencio y en el temor de Dios, para poder juntos
recibir las hermosas promesas, dnde no hay ms fro, ni calor, ni hambre, ni sed, sino gozo; lo cual ojo no vio, ni odo
oy, ni han subido en corazn de hombre, el grande gozo y alegra que Dios ha preparado para los que le aman.
Oh mi querida, esto me ocurri cuando menos lo esperbamos, pero alabado sea el Dios Todopoderoso por medio de
Jesucristo; pues, sigue ayudndome y socorrindome en mi afliccin.
Ahora, encomiendo a ti y mis dos pequeos hijos a Jesucristo, como su esposo.
Oh mi querida, nunca abandones a este esposo y novio, porque l es el padre de las viudas y hurfanos. Salmos 68:6.
Adis, mi ms querida, junto con mi madre y todos nuestros amigos. Los encomiendo en esta tierra al crucificado
Jesucristo. Adis, adis a todos ustedes. Escrito por m,
Joost Verkindert.
Tu querido esposo, escrito en mis cadenas.

Gerit Cornelio, 1571 d.C.


En el ao 1571, en msterdam, Holanda, un hermano joven, llamado Gerit Cornelio fue arrestado por causa de la
verdad mientras trabajaba en un bote. El alguacil lo at y lo llev al Concejo. Al da siguiente lo interrogaron acerca de su
fe, la cual l confes abiertamente; pero cuando le pidieron los nombres de lo otros creyentes, guard silencio; en
consecuencia, tuvo que sufrir la tortura. Le taparon los ojos y ataron sus manos. Despus lo suspendieron en el aire y lo
desvistieron y lo azotaron severamente. A pesar de todo no nombr a nadie. De nuevo lo tendieron sobre el potro, lo
azotaron con varas, echaron orina en su boca, y quemaron sus axilas con velas; despus, todava desnudo, lo suspendieron
por las manos otra vez con un peso sujetado a sus pies. Lo dejaron as por un tiempo y se fueron. Volviendo, le dijeron
con malicia que si l no nombrara a nadie, seguiran torturndolo todo el da. Pero Dios guard sus labios, y l no puso en
peligro a nadie. Tanto lo torturaron que ya no pudo caminar, y tuvieron que llevarlo en una silla.

Gerit, suspendido en el aire de su pulgar con un peso colgado de sus pies, mientras sus verdugos juegan a las cartas.

Pocos das despus, llevndolo a la corte, en son de burla, lo coronaron con un sombrero de flores, y lo sentenciaron a
ser ahorcado y quemado. Escuch su sentencia con gozo y paciencia. Al llegar a la estaca, or con fervor, diciendo: Oh
Padre y Seor, ten misericordia de m; permteme ser uno de tus corderos indignos, o un miembro indigno de tu cuerpo.
Oh Seor, t ves desde lo alto y conoces los corazones y todas las cosas ocultas. T conoces el amor sencillo que tengo
por ti. Acptalo, y perdona a los que me afligen con sufrimiento.
Habindose levantado se dirigi a la gente con voz fuerte: Oh hombres, la eternidad es tan larga. Oh, s, la eternidad
es tan larga, pero estos sufrimientos aqu muy pronto pasarn; an as, el conflicto aqu es muy intenso y severo. Oh, an
siento mucho temor. Oh carne, soporta y resiste un poco ms, porque este es el ltimo conflicto. Cuando colocaron la
soga alrededor de su cuello, l clam: Oh Padre celestial, en tus manos encomiendo mi espritu. Diciendo esto, muri
tranquilamente y despus fue quemado. De esta manera, ofreci su sacrificio, parndose sin vergenza por el nombre de
Cristo, no temiendo el dolor ni el sufrimiento, ni la vergenza, ni a los gobernadores de este mundo, sino esforzndose
constantemente y con valor hasta la muerte. Por tanto, en el ltimo da, cuando el cordero sacrificado abra los libros de la
vida, su nombre ser encontrado, pero los apstatas sern escritos en la tierra; y la tierra, con todo lo que hay en ella, ser
quemada.

Anneken Hendricks, 1571 d.C


En el ao 1571, una mujer llamada Anneken Hendricks fue quemada en msterdam, Holanda, por el testimonio de
Jess. Habiendo venido desde Friesland hasta msterdam, fue traicionada por su vecino, un alguacil que entr a su casa
para apresarla. Ella le dijo con espritu manso: Vecino Evert, qu deseas? Si me buscas, me encontrars fcilmente.
Aqu estoy para servirte. Este Judas traidor dijo: Entrgate en el nombre del rey. Y at a Anneken y la llev, as como
Judas y los escribas haban llevado a Jess.
Cuando llegaron al Dam, ella dijo que no deben tener temor de mirarla puesto que ella no era ni prostituta ni
delincuente, sino una prisionera por el nombre de Jess. Despus de llegar a la crcel, ella agradeci y alab a su Seor y
Creador con corazn humilde por tenerla digna de sufrir por causa de su nombre. Y ella habl la verdad sin temor delante
de Pieter, el alguacil y los otros seores. Ellos la atormentaron grandemente con los sacerdotes de Baal para que
apostatara, pero por la gracia de Dios ella resisti valientemente. Esto asombr al alguacil y l le dijo: El seor Alberto,
nuestro capelln, es un hombre tan santo que debe ser exhibido en oro puro. Y t no quieres escucharlo, ms bien te burlas
de l. Por lo tanto, tendrs que morir en tus pecados; tanto te has alejado de Dios.

Anneken, quemada en una escalera.

Despus, ellos colgaron a esta mujer anciana y temerosa de Dios (que no pudo ni leer ni escribir) de sus manos, como
Cristo; y torturndola severamente, buscaron averiguar por medio de ella los nombres de otros creyentes, porque estaban
sedientos de ms sangre inocente. Pero ella no les dijo nada, tan fielmente Dios guard sus labios. Por tanto el alguacil la
acus de hereja, habiendo abandonado a la madre, la iglesia santa, a eso de seis aos antes y habiendo aceptado la
maldita doctrina de los menistas (refirindose a los anabaptistas), fue bautizada por ellos y se cas con un hombre de
entre ellos. En seguida fue sentenciada a ser quemada. Ella los agradeci y dijo con humildad que si ella haba hecho
algn mal a alguien, pedira perdn. Pero los seores se levantaron sin responder. Despus fue atada a una escalera.
Entonces ella dijo a su vecino, Evert, el polica, T, Judas, yo no merezco ser asesinada de esta manera. Y ella le dijo
que debe dejar de hacer tales cosas o Dios le castigara. l respondi enojado que hara lo mismo con todos los que
creyeran igual que ella. Despus vino el alguacil con un sacerdote, atormentndola y dicindole que si ella no se
retractara, ella pasara de este fuego al fuego eterno. Anneken respondi firmemente: Aunque soy sentenciada y
condenada por ti, sin embargo lo que t dices no viene de Dios; yo confi firmemente en Dios, que me ayudar en mi
afliccin y me salvar de todos mis problemas. Ellos no la permitieron seguir hablando, sino llenaron su boca con
plvora y la llevaron del Concejo al fuego y la arrojaron all. Cumplido esto, Evert, el guardia se rea, como si pensara
que hubiese hecho un buen servicio a Dios. Pero el Dios misericordioso, el consolador de los piadosos, le dar a esta
testigo fiel, a cambio de su pequeo y temporal sufrimiento, un premio eterno, cuando su boca, antes tapada con plvora,
ser abierta en plenitud de gozo y sus lgrimas tristes (por causa de la verdad) sern secadas, y ella ser coronada con un
gozo eterno con Dios en los cielos.
Doce cristianos en Deventer en el ao 1571
En el ao 1571, el 11 de marzo en la noche, los espaoles salieron con espadas y armas para arrestar a las ovejas de
Cristo. Entraron a muchas casas y arrestaron a todos los que encontraron, encadenndolos y dicindoles: Perros, herejes,
puesto que niegan la fe catlica romana, tendrn que morir. Cerraron las puertas de la ciudad por algunos das y leyeron
una publicacin, diciendo que nadie debe esconder a nadie y si alguien supiera de alguien escondido, debe denunciarlo.
Doce personas fueron arrestadas. Al principio todos eran valientes y confesaron a Cristo; pero algunos tuvieron mucho
temor segn la carne y abandonaron la verdad aun antes de ser torturados. Otros siguieron fieles en la tortura, pero
despus negaron a Cristo; y cuatro de ellos permanecieron fieles en todo.
Frecuentemente fueron visitados y los que haban negado a Cristo con la boca se llenaron de tristeza y prometieron
que si el Seor les diera gracia y los librara de la crcel, ellos volveran a la verdad. Cuando un amigo vino a visitarlos, les
dijo que traa malas noticias: todos iban a morir.
En la noche del 24 de mayo, los sacerdotes vinieron para hablar con ellos, dicindoles que deban prepararse, porque
iban a morir al da siguiente. Se fueron a la medianoche, pero volvieron a las cuatro de la maana. Ellos salieron de la
crcel con caras llenas de gozo y sonriendo.
As hicieron las cuatro mujeres, pero los dos hermanos, Bruyn y Antonis, el tejedor, quienes fueron llevados con ellas,
estaban muy tristes y no hablaron. Sin embargo, las mujeres hablaron mucho y reprendieron duramente a los monjes. De

hecho, se las escuch decir que Cristo, su novio y pastor, haba pasado delante de ellos por este camino, y que ellos iban a
seguirlo como ovejas y se besaron con mucho cario. Las dos hermanas, Lijsbet y Catarina Somerhuys, se tomaron las
manos y empezaron a cantar: Dios mo, a dnde ir?
Cuando llegaron al cadalso, Catarina, la hermana menor, fue llevada primero. Ella habl sin temor diciendo: Sepan
ciudadanos, que esto no es por algo malo, sino por causa de la verdad. Cuando subi al cadalso, su sentencia fue leda: Si
ella permanece en la Iglesia Catlica, morir por la espada; de lo contrario, ser quemada viva. Le preguntaron si quera
permanecer en la Iglesia Catlica. Ella respondi: No, yo quiero permanecer en la verdad. Ellos aseveraron, Entonces
sers quemada viva. Ella contest: Eso no me preocupa. Ustedes hablan con mentiras, y habl con mucha audacia.
Entonces la sacaron del cadalso y la llevaron al carruaje de nuevo, cerrando su boca, para que no pudiera hablar ms.
Despus, los dos hermanos, Antonis y Bruyn fueron llevados al cadalso, y fueron decapitados sin palabras; excepto
uno dijo: Oh Seor, ten misericordia de m. Luego volvieron a la torre y sacaron a Dirck y Harmen. Les haban cerrado
las bocas para que no pudieran hablar. Pero ellos hicieron seales y sonrieron sin temor, lo cual llen de asombr a la
gente.
Fueron llevados al cadalso donde Harmen se arrodill y or al Seor; pero como demor mucho tiempo, el verdugo lo
levant y l fue a la estaca sin temor. Mientras que el verdugo ataba a Harmen, Dirck se arrodill y clam a Dios con
mucho fervor, porque no podan hablar. Despus, Dirck se levant y abraz a Harmen con cario, y lo bes y seal el
cielo con su dedo. Despus Dirck, gozoso y sonriendo se par en la estaca y levant sus ojos al cielo.
Despus, trajeron a las cuatro mujeres al cadalso y ellas vieron a los dos hermanos en las estacas. Se alegraron mucho
y sonrieron, doblaron sus manos, levantaron sus ojos al cielo, se besaron una a la otra y se arrodillaron y se pararon en las
estacas sin temor. Mientras se besaban, vino un ruido como de trueno o de un carruaje sin caballos. Las personas cayeron,
una encima de la otra; nadie saba que era, y todos se llenaron de miedo.
Antes de esto, cuando haban decapitado a Bruyn y Antonis, los monjes haban dado un discurso, diciendo que la gente
deba guardar a sus hijos de estas personas (los anabaptistas) y que nadie debe ofenderse verlos siendo quemados, pues,
era la voluntad del Rey, y que nadie debe causar estorbo ninguno. Tan pronto como terminaron de hablar, vino un ruido y
la gente se llen de miedo. Los espaoles gritaron una alarma y empezaron a tocar los tambores pero todo pas sin ningn
dao. Algunos dijeron que vieron una luz sobre el cadalso, como un sol oscuro. Un hermano entre la gente seal al cielo
con su mano y les anim a confiar en Dios. Ellos levantaron sus ojos al cielo, excepto Dirck van Wesel, que se haba
desmayado debido a la presin de las cadenas alrededor de su cuello; adems l haba sido severamente torturado, as que
se desmay. Entonces el verdugo prendi el fuego y los seis fueron quemados juntos.

Lleg el carruaje espaol mientras las dos jvenes se abrazaban viendo con alegra cmo los otros hermanos soportaban con
paciencia el sufrimiento.

Esto ocurri por Deventer, en el Brink, el 25 de mayo de 1571. Despus, el 16 de julio del mismo ao, los otros hroes
valientes, Claes Opreyder, Ydse Gaukes, Lijntgen Joris, y su hija, Catarina, fueron llevados desde la torre con sus bocas
cerradas para que no pudieran hablar y pasaron por las calles, sin temor y sonriendo, saludando con la cabeza a la gente.
Primero llevaron a Claes al cadalso y l se arrodill para orar, pero el verdugo lo levant, pues los espaoles no lo

permitieron, sino gritaron: Villanos, villanos! Pero los seis primeros en ser ofrecidos, haban terminado sus oraciones
sin impedimento. Se les haba permitido estar juntos y besarse. Pero como la gente habl mucho sobre su manera de orar
y besarse con tanto amor, ellos decidieron traerlos uno por uno al cadalso.
Mientras que Claes estaba en la estaca, trajeron a Ydse al cadalso, y l luchando con fuerza, se acerc a Claes y lo
bes. Por tanto, los espaoles gritaron de nuevo y se enfurecieron. Mientras ataban a Ydse, uno de los lderes de los
espaoles junto con un monje, se acerc a Catarina. Su madre estaba lejos de su hija y no pudo escuchar lo que decan a
su hija. El monje le dijo: Tu madre se ha rendido. Ella confiesa que ha sido seducida. Ella morir con la espada. Si t te
rindes, no morirs, porque todava eres joven. T podras casarte y recibir muchos bienes; nosotros te ayudaremos. Pero
ella contest negando con la cabeza. Los otros espaoles le dijeron mucho, diciendo que debe retractarse y salvar su vida;
pero otros dijeron: No le digan eso, sino asegrenle que si ella renuncia esta hereja (anabaptismo), morir como
cristiana piadosa con la espada. Y otros dijeron: Basta con hacerla creer que puede salvar su vida; despus de
retractarse, morir de todos modos. Pero a todo esto ella respondi negando con la cabeza. Entonces el monje dijo:
Querida hermana, retrctate, de lo contrario, irs de este fuego al fuego eterno; esto te prometo por mi alma.
Entretanto, llevaron a su madre tambin al cadalso y la pusieron en la estaca. Entonces Catarina se regocij
grandemente, pues, vio que todo lo que le haban dicho acerca de su madre era mentira. Despus, llevaron a Catarina al
cadalso tambin y ella subi las gradas rpidamente, pues, ella, igual que los otros mrtires, anhelaba la hora de su
redencin. Los cuatro fueron atados con la espalda de uno frente a la del otro, para que no pudieran verse ni sealarse uno
al otro con la cabeza.
De esta manera estos cuatro ofrecieron su sacrificio el 16 de junio de 1571; muchos siguieron sus ejemplos,
reconociendo que eran verdaderos, esforzndose por la gracia de Dios a llevar una vida justa y temerosa de Dios.

Jan Smit, colgado de su pie, 1572 d.C


Cerca del ao 1572 haba un hermano piadoso y temeroso de Dios, llamado Jan Smit, del pas de Marck. l fue
llevado preso a Munnekendam por el testimonio de Jess. Pero cuando Munnekendam fue tomado por los protestantes,
fue puesto en libertad. Despus, trabajando en un barco fue apresado por un capitn espaol y llevado hasta msterdam.
Fue encarcelado hasta que decidieron que debera ayudar a remar un barco en el lago de Haarlem, contra los habitantes de
Haarlem. Pero cuando lo llevaron al lugar donde iba a ayudar, l dijo que no se senta libre en su conciencia para remar,
ya que l no tena enemigos; dijo que ellos podran hacer con l lo que les pareca bien. Por tanto, fue llevado a Haarlem
donde fue severamente cuestionado en cuanto a su vida y fue descubierto que era un menista (anabaptista). Puesto que no
apostat frente a severas examinaciones y amenazas, pues tena su base en la roca firme de Cristo y venci todo con la
verdad, Don Frederico, hijo del duque de Alba, lo sentenci a ser colgado de su pie en el cadalso, y de esta manera muri
este hroe y soldado de Jesucristo.

Jans colgado de su pie.

Maeyken Wens y algunas de sus compaeras creyentes, quemadas por el testimonio de Jesucristo en
Antwerp, 1573 d.C.

El viento norte de la persecucin soplaba ahora con ms fuerza por el jardn del Seor; as que las plantas y los rboles
del mismo (es decir los verdaderos creyentes), llegaron a ser desarraigados de la tierra por medio de la violencia que se
desencaden contra ellos. Esto pas en el caso de una mujer piadosa y temerosa de Dios llamada Maeyken Wens, quien
era la esposa de un fiel ministro de la iglesia de Dios en la ciudad de Antwerp, cuyo nombre era Mattheus Wens, albail
de profesin.
Como por el mes de abril de 1573, ella, juntamente con otras de sus compaeras creyentes, fue aprehendida,
encadenada y confinada en la prisin ms severa de Antwerp. Al mismo tiempo, los as llamados espirituales o
eclesisticos, as como tambin las personas seglares, la sometieron a muchos conflictos y tentaciones con el fin de causar
que ella renunciara al anabaptismo. Pero ya que no podan de ninguna manera, ni con torturas severas, la sentenciaron el 5
de octubre de 1573 y la pronunciaron en pblico en la corte de Antwerp. La sentencia deca que ella debe, con la boca
atornillada o con la lengua atornillada al paladar, ser quemada hasta las cenizas como hereje juntamente con otras que se
encontraban en prisin y que eran de la misma creencia.
El da siguiente, esta piadosa herona de Jesucristo temerosa de Dios, as tambin como sus compaeras creyentes que
haban sido condenadas con la misma sentencia, fueron sacadas con las lenguas firmemente atornilladas, como corderos
inocentes para el matadero. Habiendo atado a cada una a una estaca en la plaza, las furiosas y terribles llamas les quitaron
la vida y quemaron sus cuerpos. En corto tiempo ya haban sido consumidos hasta las cenizas. Soportaron firmemente el
severo castigo de la muerte. Por tanto, el Seor en el porvenir transformar los cuerpos de ellas para que sean semejantes
al cuerpo de la gloria Suya. Filipenses 3:21.
El hijo mayor de la arriba mencionada mrtir, llamado Adrin Wens, como de unos quince aos de edad, no poda
apartarse del lugar de la ejecucin el da cuando su querida madre fue ofrendada. Aquel da l haba trado consigo a su
hermano menor que se llamaba Hans Mattheus Wens, de tres aos de edad. Alz al nio en sus brazos y fue a pararse
junto con l sobre un banco, no muy lejos de donde haban clavado las estacas, para contemplar la muerte de su madre.

El hijo mayor de Maeyken Wens, junto a su pequeo hermano, buscando entre las cenizas el tornillo con el cual atornillaron la
lengua de su madre.

Pero cuando la trajeron y la colocaron junto a la estaca, l perdi el conocimiento, se cay al suelo y permaneci en
tales condiciones hasta que ya haban quemado a su madre y a las dems.
Despus, cuando la gente se haba marchado, y habiendo vuelto en s, se acerc al lugar donde haban quemado a su
madre y se puso a buscar entre las cenizas, donde hall el tornillo con el cual le haban atornillado firmemente la lengua a
su mam, tornillo que l guard como recuerdo de su madre.
Carta de Maeyken Wens dirigida a su esposo Mattheus Wens, albail, que fue ministro de la iglesia de Dios en
Antwerp, sacrificada el 6 de octubre de 1573 d. C.
Gracia y paz de Dios el Padre, por medio de Jesucristo su Hijo Unignito, quien te d la sabidura y el entendimiento
para que te gobiernes sabiamente, y gobiernes tambin a tus hijos, para que los cres en el temor de Dios. Para tal
propsito, que el buen Padre te fortalezca, y que el Espritu Santo te consuele en tu tribulacin. ste es el saludo y deseo
de mi corazn para ti, mi queridsimo y amado esposo en el Seor

Oh, mi amigo querido, jams pens que salir de esta vida fuera tan duro para m como lo es ahora. Es verdad que a m
me pareca muy difcil la prisin, pero eso fue, porque ellos fueron muy tirnicos. Pero ahora la partida es lo ms duro de
todo.
Oh, mi queridsimo y amado esposo, ora con fuerza al Seor por m, que aparte de m el conflicto, pues est en su
poder, si es su voluntad. Con verdad ha dicho el Seor que el que no deja todo no es digno de l. Bien saba el Seor que
sera difcil para la carne. Pero espero que el Seor me ayude a vencer, as como ha ayudado a muchos. Por eso yo confo
en l.
Oh, qu fcil es ser cristiano mientras la carne no es probada y no hay nada que dejar. Entonces es muy fcil ser
cristiano
Saluda a todos los conocidos en mi nombre, y tambin a los amigos en la carne. Tambin mis compaeras te saludan a
ti y a mis hijos.
Escrita por m, en mis prisiones.
Maeyken Wens
Carta de Maeyken Wens, escrita en la prisin en Antwerp a su hijo.
Mi queridsimo hijo Adrin. Mi hijo, a ti dejo esto por testamento porque t eres el mayor. Quiero exhortarte a que
comiences a temer a nuestro querido Seor, pues ya ests llegando a ser lo suficientemente mayor para poder percibir el
bien y el mal. Piensa en Betteken, que es de casi la misma edad que t.
Hijo mo, desde tu juventud sigue el bien, y aprtate del mal. Haz el bien mientras tengas la ocasin, y fjate en tu
padre, de con cunto amor me guiaba con bondad y amabilidad, siempre instruyndome con la Palabra del Seor. Ay! Si
a l hubiera seguido as, cun ligeras seran mis prisiones! Por tanto, mi querido hijo, est alerta a lo que es malo para que
despus no tengas que lamentarte: Si esto o aquello hubiera hecho; pues entonces, cuando ya el asunto est tan avanzado
como lo est para m ahora, ser demasiado tarde.
Escucha la instruccin de tu madre: aborrece a todo lo que el mundo y tu sensualidad aman, y ama el mandamiento del
Seor. Deja que l mismo te instruya: Si alguno quiere venir en pos de m, niguese a si mismo, lo que quiere decir que
abandones a tu propia sabidura, y ora as: Seor, que se haga tu voluntad. Si haces esto, la uncin del Espritu Santo te
ensear todo cuanto hayas de creer. (1 Juan 2:27).
No creas lo que dicen los hombres, pero obedece lo que te manda el Nuevo Testamento, y pdele a Dios que te ensee
cual es su voluntad. No confes en tu propio entendimiento, sino en el Seor, y deja que tu consejo permanezca en l, y
pdele que te dirija por sus caminos.
Mi hijo, aprende cmo debes amar a Dios el Seor, cmo debes honrar a tu padre y todos los otros mandamientos que
el Seor requiere de ti. Cualquier cosa que no est contenido en ellos, no lo creas. Pero todo lo que est contenido en
ellos, obedece.
Jntate con los que temen al Seor, y aprtate del mal, y por amor haz todo cuanto est bien.
Oh, no tengas en cuenta a las grandes multitudes ni a las costumbres antiguas, sino fjate en el rebao al que se le
persigue por la palabra del Seor. Pues los buenos a nadie persiguen, ms bien son perseguidos.
Cuando te unas a ellos, gurdate de toda doctrina falsa, pues Juan dice: Cualquiera que se extrava, y no persevera en
la doctrina de Cristo, no tiene a Dios; el que persevera en la doctrina de Cristo, se s tiene al Padre y al Hijo 2 Juan 9.
La doctrina de Cristo es misericordia, paz, pureza, fe, mansedumbre, humildad y obediencia total a Dios.
Mi hijo querido, somtete a lo que es bueno. El Seor te dar el entendimiento. Esto te doy como mi ltimo adis. Mi
hijito querido, presta atencin a la disciplina del Seor; pues cuando haces mal, l te disciplinar en tu mente. Desiste
entonces, y pide la ayuda del Seor, y odia lo que es malo, y el Seor te librar, y el bien vendr a ti.
Que Dios el Padre, por medio de su amado Hijo Jesucristo te conceda su Espritu Santo, para que l te gue a toda la
verdad. Amn. Esto, yo Maeyken Wens, tu madre, he escrito mientras me hallaba en prisin por la Palabra del Seor. Que
el buen padre te conceda su gracia, mi hijo Adrin. Escrbeme una carta hablndome de lo que hay en tu corazn, si
deseas temer al Seor o no. Esto s me gustara saber.
De modo que los que padecen segn la voluntad de Dios, encomienden sus almas al fiel Creador, y hagan el bien 1
Pedro 4:19.
Otra carta de Maeyken Wens escrita a su hijo

Oh mi querido hijo! Aunque yo te sea quitada de aqu, en tu juventud esfurzate por temer a Dios y tendrs a tu madre
otra vez en la nueva Jerusaln, donde no existir le despedida. Mi queridsimo hijo, espero ahora ir antes de ti; sgueme
as segn valoras tu alma. Pues aparte de ste no existe otro camino a la salvacin.
Ahora te encomiendo al Seor. Espero que el Seor te guarde, si t le buscas. mense los unos a los otros por todos
los das de su vida. Lleva a Hansken en tus brazos, de vez en cuando. Hazlo por m. Y si su padre les fuere quitado,
cudense el uno al otro. Que el Seor les guarde. Mis queridos hijitos, bsense el uno al otro en memoria de m. Adis,
mis queridos hijitos. Adis a todos ustedes.
Mi querido hijo, no temas estos sufrimientos, pues no son nada comparados con los que durarn eternamente. El Seor
quita todo temor. Yo no saba qu hacer por el gozo que sent cuando me sentenciaron. Por tanto, no dejes de temer a Dios
por causa de mi muerte temporal. No puedo agradecer suficiente a Dios por la gracia que me ha mostrado.
Adis una vez ms mi querido hijo Adrin. Te suplico que siempre seas bondadoso para con tu afligido padre por
todos los das que te quedan de vida, y que no le causes tristezas. Lo que te escribo a ti, tambin se lo digo a tu hermano
menor. He aqu, una vez ms les encomiendo al Seor. Estoy escribiendo la presente carta despus de haber sido
sentenciada a muerte por el testimonio de Jesucristo, 5 de octubre de 1573.
Escrito por m, como recuerdo para ti, de tu madre, quien te dio a luz en medio de grandes dolores. Guarda bien esta
despedida de tu madre.

Captulo 14

Los mrtires de 1573-92 d.C


Cinco piadosos cristianos quemados en estacas en Antwerp en el ao 1573
La cueva terrible de homicidas de la ciudad de Antwerp: aunque llena de estacas, de cuerpos muertos y de las cenizas
de los santos, no estaba todava saciada con las muchas masacres que haban sido ejecutadas contra los inocentes corderos
de Cristo por causa de la verdad.
Esto sucedi tambin en el caso de cinco piadosos cristianos: Hans van Munstdorp y Janneken Munstdorp su esposa,
juntamente con Mariken, Lijsken y Maeyken. Esto sucedi en el ao 1573. Mientras estaban reunidos para escuchar la
palabra de Dios, fueron juntos aprehendidos y confinados en la prisin de Antwerp.
Pero cuando de ninguna manera pudieron hacer que se desviaran de la firmeza de su fe a pesar de las muchas
amenazas terribles, las disputas con muchos hombres mundanos y eruditos y otros modos de castigo que usaron en contra
de ellos, determinaron dar muerte a todos ellos. Y esto, no de manera fcil o acelerada, sino por medio de fuego, hasta que
se les extinguiera la vida.
Esto fue primeramente ejecutado contra Hans van Munstdorp, quien como por el mes de septiembre de 1573 fue
sacado de entre la compaa, retirndolo de los otros cuatro como oveja para el matadero. Segn la sentencia que se le
haba sealado, fue dado muerte en una gran hoguera, muerte grave y severa que firmemente soport con un corazn
lleno de gozo.
La razn por la cual a las otras cuatro personas no les dieron muerte juntamente con l fue sencillamente porque su
esposa, Janneken Munstdorp, estaba en los ltimos das de su embarazo y estaba a punto de dar a luz, lo que ocurri corto
tiempo despus de que quemaron a su queridsimo esposo. Ella dio a luz a una niita, a la cual ella, como estaba ya a
punto de morir, llam Janneken como ella misma. Ella entonces se esforz grandemente para hacer llegar la hijita a sus
amigos, antes que los sacerdotes vinieran a llevrsela. Ella se la encomend de corazn a los amigos, y tambin escribi
un testamento lleno de instrucciones excelentes a su hijita, cuando sta apenas tena un mes de edad, testamento que sus
amigos preservaron para ella.
Cuando casi haba llegado la hora de su sacrificio, ella fue sentenciada a seguir una muerte similar a la de su esposo.
Las otras tres mujeres, Mariken Lijsken y Maeyken, recibieron el mismo mensaje. Ellas entonces se prepararon gozosas y
de buena voluntad, aguardando la hora de su redencin.

Esta sentencia les fue ejecutada en la fecha y hora ya determinada, cuando ofrecieron al Seor un sacrificio vivo, santo
y agradable, por el cual ellas en el ms all sern eximidas del fuego eterno, y les ser permitido entrar al bendito gozo del
paraso de Dios. Ya no tendrn hambre ni sed, y el sol no caer ms sobre ellos, ni calor alguno; porque el Cordero que
est en medio del trono los pastorear, y los guiar a fuentes de aguas de vida; y Dios enjugar toda lgrima de los ojos de
ellos Apocalipsis 7:16-17.
Una carta de Hans van Munstdorp dirigida a su esposa, cuando ambos se encontraban en la prisin de
Antwerp.
Un saludo muy carioso a ti, mi amada esposa, a quien de todo corazn amo, y a quien estimo ms que a cualquier
otra criatura. Ahora te tengo que abandonar por causa de la verdad, por causa de la cual debemos estimar todas las cosas
como prdida y amar a l por sobre todas las cosas.
Aunque los hombres nos separen aqu, espero que el Seor nos vuelva a reunir en su reino eterno donde nadie podr
separarnos.
Te informo mi amada esposa que an tengo la mente fija para adherirme sin dudar a la verdad eterna. Espero que ste
tambin sea el propsito de tu mente, lo cual me causara gozo escucharlo por tanto, mi fiel corderita, gurdate y no
codicies lo malo. No mires hacia atrs como la mujer de Lot, no sea que te suceda lo mismo que a ella Acurdate de la
palabra del Seor: Ninguno que poniendo su mano en el arado mira hacia atrs, es apto para el reino de Dios Lucas
9:22.
Por tanto, mi amada corderita, a quien yo amo como a mi propia alma, persevera con firmeza. No te preocupes de
carne y sangre, pues todo pasar. Aunque aqu tengamos un cuerpo rechazado y vil, el Seor lo transformar segn su
propio cuerpo glorioso, si permanecemos en la verdad hasta la muerte.
Nota: por medio de un buen amigo, lleg hasta nuestras manos una copia de un testimonio de consuelo que Janneken
Munstdorp, esposa de Hans van Munstdorp, escribi en la prisin de Antwerp poco despus de haber sido martirizado su
esposo y cuando ella esperaba la muerte todos los das. El siguiente testimonio fue escrito a su querida hijita, a quien dio a
luz en prisin, que ahora tena apenas un mes de edad, para un recuerdo y una despedida de este mundo.
Testamento escrito a Janneken, mi nica hijita, mientras estaba confinada por la causa del Seor en la prisin
de Antwerp, 1573.
Que el verdadero amor y la sabidura del Padre te fortalezcan, mi queridsima hijita. Yo te encomiendo al Dios
Todopoderoso; que l te guarde y te haga crecer en su temor, o que te lleve al eterno hogar en tu juventud. Esta es la
peticin de mi corazn al Seor. Esto oro por ti, que eres tan joven, y a quien tengo que dejar aqu en este mundo malvado
y perverso.
Ya que el Seor ha ordenado que deba yo dejarte aqu, privndote de padre y madre, te encomendar al Seor, que l
haga contigo segn su voluntad. Por tanto, mi querida corderita, yo que estoy encarcelada por causa del Seor, no puedo
ayudarte de ninguna manera. Me alej de tu padre por la causa del Seor: lo pude tener slo por un corto tiempo. Se nos
permiti vivir juntos slo por medio ao, luego fuimos arrestados porque buscbamos la salvacin de nuestras almas.
A l lo apartaron de m sin saber en la condicin que me encontraba, y tuve que permanecer encarcelada y verlo siendo
apartado de mi lado. A l le caus gran pena tener que permanecer aqu en la crcel. Y ahora que debajo de mi corazn te
he llevado en gran tristeza por nueve meses, y que aqu en la crcel te he dado a luz con gran dolor, te me han quitado.
He aqu, ando esperando la muerte cada maana, y ya pronto seguir a tu querido padre. Y yo, tu querida madre, te
escribo, mi querida hija, para que tengas una memoria, algo que te haga recordar a tu querido padre y a tu querida madre.
Y ahora que he sido entregada a la muerte y tengo que dejarte aqu sola, recuerda por medio de las letras de este
testimonio cuando obtengas el uso de razn, procures temer a Dios, y veas y examines por qu y por quin los dos
morimos. Y no te avergences de confesarnos ante el mundo, pues sabrs que no fue por causa de alguna maldad. Es el
mismo camino por el cual tambin los profetas y los apstoles anduvieron, el camino angosto que conduce a la vida
eterna. No se hallar otro camino por el cual hallar la salvacin.
Por tanto, mi corderita, busca este camino angosto cuando tengas el uso de razn, aunque a veces hay mucho peligro
en l segn la carne, as como podemos ver si con diligencia leemos las Escrituras. Mucho se dice en ellas acerca de la
cruz de Cristo. Y hay muchos en este mundo que son enemigos de la cruz, quienes buscan librarse y escaparse de ella.
Pero mi hijita, si con Cristo buscamos y heredamos la salvacin, tambin debemos cargar su cruz. Y esta es su cruz:
seguir sus pisadas, y ayudarle a llevar sus reproches. Pues Cristo mismo dice que seramos perseguidos, muertos y
dispersos por causa de su nombre.

S, l mismo anduvo por la senda del reproche delante de nosotros y nos dej un ejemplo para seguir sus pisadas. Pues
por su causa hay que abandonar todo: padre, madre, hermana, hermano, esposo, hijo y hasta nuestra propia vida.
Yo tambin abandonar todas estas cosas por causa del Seor, cosa que el mundo no se digna de sufrir. Pues si
hubisemos continuado en el mundo, no habramos sufrido molestias. Pues cuando ambamos toda forma de injusticia,
podamos vivir en paz con el mundo. Pero cuando deseamos temer a Dios y apartarnos de tales costumbres impropias,
entonces no nos dejaron en paz y empezaron a buscar nuestra sangre. Entonces tuvimos que llegar a ser presa de todos y
llegamos a ser espectculo a todo el mundo. Aqu ellos buscan asesinarnos y quemarnos. Somos puestos en postes y
estacas, y nuestra carne es dada como comida a los gusanos.
De esta manera, mi queridsima hija, le ha sucedido ya a tu querido padre. Aunque no todos somos escogidos para
esto, el Seor lo quiso para nosotros. Por tanto, sigue el ejemplo de tu padre y madre.
Y mi hijita querida, esto te pido, desde que eres bastante pequea y joven. He escrito esta carta cuando tenas apenas
un mes de edad. Y puesto que la hora de mi muerte se acerca, te digo que cumplas mi splica, unindote siempre con los
que temen a Dios sin tener en cuenta a las grandes multitudes cuyos caminos conducen al infierno. Antes bien, fjate en el
pequeo rebao de israelitas que no tienen libertad por ningn lado, y siempre tienen que huir de una tierra a otra, para
luego obtener tu patria en el ms all. Si buscas tu salvacin, es fcil saber cul es el camino a la vida o el camino que
conduce al infierno. Pero sobre todas las cosas, busca el reino de los cielos y su justicia, y cualquier otra cosa que
necesites en la vida, se te aadir
Aqu te dejo. Oh si le hubiese agradado al Seor permitir que yo te criara! Habra hecho lo mejor que pudiera hacer.
Pero parece que no es la voluntad del Seor. Y aun si hubiese sido su voluntad, y yo hubiese permanecido contigo por
algn tiempo, el Seor hubiera podido apartarme de ti. Entonces tendras que quedarte sin m, as como sucedi con tu
padre y conmigo, que pudimos vivir juntos por tan corto tiempo. Por nada del mundo nos hubiramos abandonado. Pero
nos apartaron por la causa del Seor.
El Seor que te cre y te hizo, ahora me quita de ti. Es su santa voluntad. Ahora me toca pasar por este camino angosto
por el que los profetas y los mrtires de Dios pasaron. Ahora estn esperando bajo el altar hasta que el nmero de ellos se
cumpla, entre los cuales tu padre ya se cuenta. Y ahora yo estoy a punto de seguirlo. Pues a la muerte me han entregado
Queridsima Janneken, no te hemos dejado mucho de los bienes de este mundo. Sin embargo te dejamos un buen
ejemplo para que temas a Dios, lo cual es mucho mejor que los bienes temporales de este mundo. Sigue en nuestros pasos
y tendrs suficiente riqueza. Es verdad que eres pobre aqu, pero poseers riquezas si temes a Dios y te apartas del pecado
Por tanto, mi querida corderita, no ceses de temer a Dios a causa de la cruz, pues el cristiano no se hace digno sino por
la mucha tribulacin y persecucin en este mundo. Cristo dice: El discpulo no es mayor que su maestro, ni el siervo ms
que su seor. Si al padre de familia llamaron Beelzeb, cunto ms a los de su casa? El que no toma su cruz y sigue
en pos de m, no es digno de m. Mateo 10:24,25. Si a l le persiguieron, tambin a nosotros nos perseguirn. Pues su
reino no era de este mundo. Si su reino hubiera sido de este mundo, el mundo lo habra amado. As tambin es ahora. Ya
que nuestro reino no es de este mundo, el mundo nos odia. Pero mejor es para nosotros que seamos despreciados por el
mundo, que luego tengamos que lamentarnos eternamente. Los que no quieren probar lo amargo aqu, tampoco podrn
esperar la vida eterna en el ms all
Por tanto, mi hijita querida, est contenta. S siempre honorable y generosa para con todos los hombres. Y deja que tu
modestia sea manifiesta a todos los hombres cuando seas joven.
Aqu te dejo entre mis amigos. Espero que mi padre y mi madrasta y mis hermanos te cuiden bien. Sujtate a ellos y
obedceles en todo, a no ser que sea contario a Dios
Ahora me despido de ti, mi querida Janneken Munstdorp, y te beso tiernamente con un beso eterno de la paz. Sgueme
a m y a tu padre, y no te avergences de confesarnos ante el mundo, pues nosotros no nos avergonzamos de confesar
nuestra fe ante el mundo y ante esta generacin adltera.
Ahora te encomiendo al Seor y a la palabra consoladora de su gracia. Adis. Sgueme, mi queridsima hija. Una vez
ms adis, mi ms querida en la tierra. Adis. Sgueme.
Escrita el 10 de agosto de 1573 en Antwerp.
ste es el testamento que escrib en la crcel para mi hija Janneken, a quien llev y di a luz aqu en mis prisiones.
Por m, tu queridsima madre, encarcelada por la causa del Seor.
Janneken Munstdorp.

Hans Bret, atornillaron su lengua para impedir hablar, 1576

Para silenciar la voz de los cristianos, las autoridades ordenaban atornillarles sus lenguas. Aqu el verdugo lo realiza con Hans.

Hans Bret, de veintin aos de edad, era hijo de un ingls llamado Toms Bret. Adems de sus labores cotidianas, las
cuales ejecutaba al servicio de su amo, estaba muy interesado y ocupado en el estudio de la palabra del Seor en la cual l
se ejercitaba en la maana y en la tarde, exhortando a los que lo escuchaban por medio de pasajes instructivos de las
Sagradas Escrituras, a tener una vida de virtud y piedad.
Aquellas exhortaciones las haca Hans con gran fervor y edificante doctrina, que muchos buscaban estar con l,
percibiendo en l la obra del poder de Dios y el avance que tena en el conocimiento de Cristo, del que l, aunque tan
joven de aos, tan ricamente estaba lleno, y que tampoco guardaba slo para s, sino que permita que de l se desbordara
y fluyera, para ganancia y beneficio de su prjimo.
Pero el diablo, el enemigo de la justicia y del crecimiento de la virtud y de la iglesia de Cristo, no poda tolerar eso.
Pues, percibiendo en este siervo el celo piadoso en la verdad y la diligencia para convertir a los que se desvan, l, con sus
instrumentos (hombres sedientos de sangre, los cuales siempre han deshonrado el templo de Dios, matando a sus
corderos, asesinando a sus santos, derramando la sangre de ellos y dando su carne por comida a las bestias del campo),
buscaron turbar a este siervo de Dios con aflicciones, y disminuir la brillantez de su luz, la cual en parte realiz.
Aproximadamente dos meses despus de que fue bautizado segn el mandato de Cristo, en el nombre del Padre, del
Hijo y del Espritu Santo, el sexto da del mes de mayo del ao 1576, como a las nueve de la noche, el magistrado de
Antwerp, junto con muchos siervos, llegaron a la casa del amo de Hans Bret, quien haba sido traicionado junto con todos
los de su casa.
Vigilaron cuidosamente detrs de la casa por donde haba dos salidas, as como por el frente, con hombres armados y
alguaciles. Luego tocaron a la puerta delantera, que Hans fue a abrir sin saber que los que estaban sedientos de la sangre
de su amo y la de los de su casa y de la suya propia, estaban frente de la puerta. l pregunt quin estaba all. Ellos
dijeron: Abre, fingiendo querer comprar algo.
Al mismo tiempo, al escuchar que haban metido una herramienta en la puerta para abrirla desde afuera, comenz l a
pensar que se trataba de los tiranos y los lobos que venan a devorar a los inocentes e indefensos corderos de Cristo. Y no
les abri la puerta.
Pero ellos pudieron abrirla desde afuera. Dndose cuenta de eso, Hans entr corriendo en la casa, donde su amo, junto
con la esposa de l y otras varias mujeres, estaban sentados a la mesa comiendo, y les dio la alerta. Todos a una se
levantaron y salieron corriendo hacia la parte posterior de la casa, pensando escaparse por la puerta trasera. As tambin lo
pensaba Hans Bret, el cual sali corriendo junto con ellos. Pero cuando abrieron la puerta trasera, los alguaciles del
magistrado se les lanzaron con gran crueldad, apresndolos con gran prisa, capturando a todos cuantos Dios les permiti,
entre los cuales se encontraba este siervo de Dios. Pero el amo de l, junto con otros, fue maravillosa y admirablemente
librado y preservado por medio de la mano y la ayuda de Dios.
Fue as como este inocente cordero de Cristo fue a caer en las manos de los lobos. Fue confinado en prisin por la
enseanza de nuestro Seor Jesucristo y la prctica de la misma.
Ahora, bien, cmo procuraban seducirlo con engaos, falsas promesas y amenazas severas, buscando con ello
desalojarle y despojarlo de la salvacin de su alma; y cmo ellos por motivo de que l haba escrito algunas cartas a sus

hermanos y amigos, lo echaron en una odiosa mazmorra; junto con las varias disputas que sostuvo con los sacerdotes y
los seductores de almas, y cmo l las respondi y qu valor manifest por medio de la ayuda de Dios; todo esto se tratar
por completo en las siguientes cartas escritas por l.
Cuando haba estado encarcelado durante ocho meses, los tiranos por fin usaron el mximo de su poder en el caso de
este siervo de Dos y fiel seguidor de Cristo. El viernes, antes del Derthien-Avondt, en el ao 1577, lo hicieron comparecer
ante la corte. l se present muy valientemente, ya que le haban puesto ataduras no por causa de crimen, maldad o
injusticia alguna que l hubiera cometido, sino por la doctrina de su Amo y Seor, Jesucristo, por la justicia y la verdad,
por las cuales los hijos de Dios siempre han tenido que sufrir constantemente, ellos quienes han ayudado a Cristo a cargar
su cruz como insignia autntica de que son siervos, discpulos y seguidores de Cristo.
Habiendo sido trado delante de los seores y jueces, le preguntaron si a l lo haban bautizado. l finalmente lo
confes y lo reconoci, sin sentir vergenza por lo que haba hecho por mandato de su Amo y Seor, Jesucristo. l saba
que no le haban preguntado para que l les enseara, ms bien queran sacarle una palabra de la boca por la cual pudieran
sentenciarlo a muerte.
Cuando los seores y los jueces criminales haban escuchado sus palabras, se levantaron y salieron para sentenciarlo a
muerte. Y habiendo regresado de su consulta malvada, pronunciaron y declararon la sentencia que le haban impuesto al
siervo de Dios: que l debera ser quemado pblicamente en vida, en la estaca, hasta que la muerte le viniera.
Cuando haba recibido la sentencia, otra vez lo condujeron a prisin. l sin desanimarse fue con ellos, y sin duda se
dirigi a la gente comn con ciertos comentarios sobre las Escrituras, explicando que la causa de su prisin y sufrimiento
no era por maldad o crimen algunos, sino por practicar los mandamientos de Dios, lo cual el mundo no soporta.
De esta manera Hans Bret fue llevado de regreso de la corte a la crcel, donde fue confinado y mantenido hasta el
siguiente da, que era el sbado. Entonces por la maana, el verdugo vino hasta l en la prisin a fin de atornillarle la
lengua firmemente, cerrarle la boca e impedir as que hablara. Oh, qu crueldad miserable!
Los asesinos y los peores criminales tienen el privilegio y el permiso de usar la lengua con libertad. Pero he aqu a un
seguidor de Cristo, un hijo de Dios, uno que est apartado del mundo, en quien habita la justicia y en el que no se ha
hallado causa de muerte: miren cmo a l se le prepara a la muerte, cerrndole la boca y firmemente atornillndole la
lengua, para que la verdad no sea proclamada, ni la justicia escuchada, ni testimonio alguno dado acerca del nombre de
Cristo. Oh Cristo, baja la mirada, y alienta a tus santos!
Cuando el verdugo lleg, le orden que sacara la lengua, lo cual l (siervo fiel y piadoso de Dios) hizo sin negarse, ya
que no tena miembro alguno del cuerpo que no estuviera dispuesto a entregar al sufrimiento por el nombre de Cristo.
Pues estaba seguro que todos los padecimientos de este mundo no son dignos de ser comparados con el gozo y la gloria
que Dos les ha prometido a los que vencieren.
Y cuando sac la lengua, el verdugo se la asegur con un pedazo de hierro y se la atornill bien fuerte con una tenaza
o tornillo, y luego toc la punta de la lengua con un hierro ardiente para que se inflamara y no dejara deslizar o aflojar el
tornillo. Oh crueldad ms amarga y gran tirana!
Cuando lo haban trado a la plaza del mercado, cerca de la estaca y de la hoguera, se levant por su propia cuenta y
descendi del carro, estando de buen nimo en Dios y perseverante en el conflicto. Con las manos dobladas, se arrodill
en el suelo, alzando humilde los ojos al cielo, preparndose as a adorar a su Dios y Seor para encomendarse a l.
Pero cuando esos hombres malvados vieron esto, no podan tolerar ni soportarlo. A l apresuradamente lo levantaron
del suelo, impidindole invocar a Dios de rodillas. Y con gran crueldad lo condujeron hacia la estaca.
Para sufrir todo esto, l humilde y mansamente entr en la choza que haba sido construida de paja y madera,
encaminndose a donde sera fijado en la estaca, lo ataron con cadenas que le pusieron alrededor del cuerpo. Todo esto l
sufri con gran valor por la verdad y la Palabra de Cristo.
Cuando estaba parado en la choza, fijo a la estaca, encendieron el fuego, quemando y devorando a este cordero. Su
cuerpo en verdad fue quemado, pero su alma fue recibida en el paraso. As termin la vida este joven y piadoso cristiano
de veintin aos el cual ofreci y entreg su cuerpo por la Palabra de Dios en el ao 1577 en Derthien-Avondt.
Aqu siguen algunas cartas que Hans Bret escribi cuando estaba en la crcel.
Carta de Hans Bret, escrita en prisin a su querida madre, Antwerp, 1576.
Que la gracia y la paz de Dios, nuestro Padre celestial, por medio de su nico Hijo, Jesucristo, y el consuelo del
Espritu Santo sean contigo para el crecimiento de tu fe y la salvacin de tu alma. Amn.
Slo de l esperamos la fortaleza para resistir a estos lobos crueles para que no puedan tener poder sobre nuestras
almas. Pues ms crueles son que los lobos. No se satisfacen con desgarrarnos el cuerpo sino que tambin buscan devorar
y matar a nuestras almas, tal como se lo dije a tres sacerdotes.

Sin embargo, segn las palabras de Cristo, no pueden daarnos el alma.


No miramos ahora las cosas que se pueden ver, sino que esperanza tenemos en las que no se pueden veren lo
imperecedero, en ser coronados con la corona de vida eterna, s, y en llegar a ser revestidos de blanco lino fino, y
descansar junto con las almas que estn debajo del altar, las que por la Palabra de Dios fueron muertas. Hasta que el
nmero de nuestros hermanos se haya cumplido, los cuales tambin sern matados segn el testimonio de Juan en su
Apocalipsis.
Por tanto, querida madre, anhelo de sbado a sbado ofrecer mi sacrificio. Con cuntas ganas haba anhelado poder
ofrecer mi sacrificio este da, pero al Seor no le ha complacido. Por tanto, espero poder ofrecer mi sacrificio el sbado
siguiente, si al Seor as le place. Entonces tendr con el Seor ese gozo y felicidad que odo jams ha escuchado y el
corazn del hombre jams puede imaginar; s el que est preparado para los justos, los que no se avergonzaban de
confesar el nombre del Seor ante esta generacin adltera mientras tenan aliento para hablar en el cuerpo, s, hasta que
fueron privados del habla.
Pues mi querida madre, nada ms me ha sucedido a m de lo que a todos los hombres justos les ha sucedido desde el
principio del mundo hasta el da presente. Si ellos mataron a Cristo, el autor de la fe, en quien no haba pecado, qu le
han de hacer a sus siervos? Pues ni es mayor el discpulo que su maestro, dice Cristo. Por tanto, consulese mi querida
madre, y regocjese en saber que no me pueden hacer nada ms de lo que el Seor les permita. Pues el Seor dice que aun
los cabellos de nuestras cabezas estn contados, y que ni un pajarillo se cae al suelo sin su voluntad. Pero cunto ms
valemos nosotros que los pajarillos? S, l dice que no debemos temer a los que matan el cuerpo, pues no tienen poder
sobre el alma. Por tanto, resgnese y ore al Seor por m y por mis compaeros de prisin.
As pues, querida madre, es hora de parar por falta de papel. Le saludo, madre ma, y tambin a todas mis queridas
hermanas, con el beso santo de la paz. Saluda por m tambin a todos a quienes conoces, tambin a mi amo, s, y a todos
los amigos. G. y mi hermana K., que con ustedes est el Seor, y con todos nosotros, y que les guarde.
As pues, mi queridsima madre, adis, y que el Seor est contigo. Creo que ya no vers ms mi rostro en esta vida.
Tampoco s si voy a tener alguna otra oportunidad de escribir. As pues, que el Dios de Abraham, Isaac y Jacob est con
todos ustedes. Amn.
Por m, tu hijo, preso por el testimonio de Jesucristo.

Lawrens Jans Noodtdruft de Delft, 1577 d.C.


Haba un hermano piadoso llamado Lawrens Jans, un zapatero, que prefiri ser maltratado con el pueblo de Dios que
gozar por un tiempo de los placeres del pecado con los pecadores, con la esperanza de disfrutar despus la libertad en el
cielo con todos los verdaderos hijos de Dios. Prefiri morir a su propia carne y a los placeres de este mundo por un
pequeo tiempo, que pagar despus con un lamento eterno en la tormenta del infierno. En consecuencia, fue arrestado por
los perseguidores de la verdad en agosto de 1576 en Antwerp, donde soport la msera crcel, y por la gracia de Dios
resisti muchas tentaciones. Puesto que estaba edificado firmemente sobre Cristo, los gobernadores de este mundo lo
condenaron a muerte. Por consiguiente, en enero de 1577 fue quemado vivo, testificando la genuina fe de la verdad con su
sangre y muerte. De esta manera, a cambio de su casa terrenal destruida, consigui una casa eterna, que no ha sido hecha
por manos, que permanecer por siempre en los cielos. Ya que este amigo de Cristo no pudo conseguir papel, escribi a
sus amigos con una aguja sobre dos cucharones.

Lawrens Jans llevado rumbo a la estaca para ser quemado.

En una cuchara escribi lo siguiente: Les deseo a todos mis hermanos y hermanas mucha gracia de Dios nuestro
Padre; que la paz de nuestro Seor Jesucristo, que sobrepasa todo entendimiento, guarde sus corazones; y que el amor de
Dios, que sobrepasa todo conocimiento, crezca en ustedes, para que estn firmes y constantes, creciendo en la obra del
Seor. Oh mis queridos amigos, aydense unos a otros! Esto les ruego, yo, que soy un preso indigno en el Seor.
En la otra cuchara escribi: Que la gracia y paz de Dios el Padre y de nuestro Seor Jesucristo estn contigo, querida
y amada hermana ma en el Seor, Weyndelken con su hija M.; esto les deseo con todo mi corazn delante de Dios, que
prueba los corazones y las mentes, para que vivan delante de l, protegidos y prosperados en su verdad, a la cual l las
llam; siempre mirando a Cristo y a todos los justos. Adis, en este tiempo, adis.
Lawrens Jans Nudtruft, de Delft.

Mattheus Mair, 1592

El verdugo metiendo y sacando del agua a Mattheus, deseando conseguir su renuncia.

En el ao 1592, Mattheus Mair fue apresado por Wier, en el distrito de Baden. Esto fue llevado a cabo por un
sacerdote, quien al salir de la iglesia, y viendo a este hermano, mand a su sierva a seguirlo para ver si iba a salir del
pueblo. Tambin la orden a hablar con l, como si tuviera deseos de convertirse a su religin y acompaarle para conocer
a sus compaeros. Entretanto, el sacerdote mandara a ms personas para hablar con l. Con tales palabras la sierva

detuvo al hermano, mientras el sacerdote envi a algunos campesinos a arrestarlo y llevarlo al pueblo de Baden. Seis das
despus, el 28 de julio, como no los escuch, ni renunci la verdad, la horda despiadada de sacerdotes procedi contra l.
Sin embargo, guardaron en secreto los detalles de su conversacin con l. Cuando fue llevado a la muerte, estuvieron
presentes su cuado y algunos de sus amigos, y ellos ofrecieron pagar dinero por l. Pero ni siquiera consiguieron hablar
con l.
Al salir entre la gente, l pregunt dnde estaban su cuado y sus amigos y como ellos podran venir a l; dijo que
deseaba hablar con ellos para que encargaran a sus hermanos y hermanas, personas piadosas, a cuidar a su esposa y sus
hijos. Entonces uno de sus amigos lo consol y le anim a que permaneciera fiel y valiente porque pronto iba a vencer. En
seguida alguien hiri al amigo que haba dicho esto y le dijo que l tambin era hereje y deba ser tratado de la misma
manera que los dems.
Cuando el verdugo haba metido al hermano Mattheus al agua, lo sac de nuevo tres o cuatro veces y cada vez le
pregunt si iba a retractarse. Pero cada vez dijo, No, mientras pudo hablar. Por tanto fue ahogado el 29 de julio,
permaneciendo fiel por el poder de Dios. Hubo muchos comentarios sobre su muerte por personas de toda clase, diciendo
que lo haban asesinado y que el traidor Judas y el sacerdote eran malditos, porque Mattheus era conocido como un
hombre piadoso y bueno; por lo tanto Dios tambin le dio poder para permanecer fiel hasta el fin.
Conclusin del siglo XVI
Querido lector, aqu te hemos presentado muchos ejemplos hermosos de hombres, mujeres, jvenes y doncellas,
quienes siguieron fielmente a Jesucristo en la verdad, temiendo a Dios desde la profundidad de sus almas, y con
corazones puros buscaron la vida eterna; los cuales florecieron y resplandecieron como luces brillantes delante de todo el
mundo, en el amor y poder de Dios. De sus bocas flua la santa palabra y la doctrina del Seor, la cual se mostr ms en la
manifestacin del Espritu que en el lenguaje elegante o la sabidura humana. Porque todos sus pensamientos, palabras y
acciones eran para agradar a su lder y nico pastor. Por causa de su nombre, entregaron con alegra sus vidas a la muerte
temporal. No buscaron un reino de paz terrenal en este mundo, sino, como verdaderos peregrinos, viajaron rumbo hacia la
patria eterna y celestial, sabiendo bien y habiendo experimentado que los que quieren vivir piadosamente, tendrn que
sufrir persecucin.
En el ltimo da, el crucificado Jesucristo aparecer con sus poderosos ngeles en las nubes del cielo como
Todopoderoso, victorioso y glorioso rey, para tomar venganza de todos los que no han conocido a Dios, ni han obedecido
su evangelio, para ser glorificado con todos los santos de Dios. Aparecer con todos los creyentes elegidos en la
resurreccin y la revelacin de la gloria celestial, para ser vestidos de ella por el poder de Cristo y heredar con l la gloria
eterna en la perfeccin, y poseerla por toda la eternidad. Amn.

NDICE GENERAL
PRIMERA PARTE
LOS MRTIRES EN EL PERIODO DE LA IGLESIA PRIMITIVA
CAPTULO 1 LOS MRTIRES DEL SIGLO I

El apstol Felipe, con su cabeza atada a un pilar fue apedreado en Hierpolis, Frigia, el 54 d.C
Jacobo, hermano del Seor, arrojado del templo, apedreado y azotado a muerte con un garrote, 63 d.C.
Marcos el evangelista, muri en camino al ser arrastrado hasta llegar a la estaca en Alejandra, 64 d.C
La primera persecucin imperial contra los cristianos bajo el emperador Nern, 66 d.C
Pablo, el apstol de Cristo, perseguido y finalmente decapitado en Roma, bajo el emperador Nern, 69 d. C.
El apstol Andrs crucificado en Patras, Acaya, 70 d. C.
Toms, apstol de Cristo, echado al horno y su costado traspasado con lanzas por los salvajes en Calamina alrededor del ao
70 d.C.
La segunda persecucin contra los cristianos bajo el emperador Domiciano que comenz el 93 d.C
Lucas el evangelista, colgado de un rbol de olivo en Grecia, 93 d.C
El apstol Juan desterrado a la isla de Patmos, 97 d. C.

CAPTULO 2 LOS MRTIRES DEL SIGLO II

La tercera persecucin contra los cristianos bajo el emperador trajano que comenz el 102 d.C

Ignacio, discpulo del apstol Juan, devorado por las fieras salvajes en el circo de Roma, 111 d. C.
Una descripcin del estilo de vida de los cristianos
Policarpo, discpulo del apstol Juan y obispo de la iglesia de Esmirna, martirizado con la espada y el fuego, 155 d. C
Otra descripcin del estilo de vida de los cristianos en el Imperio Romano en el siglo II.
Felcita con sus siete hijos, martirizados por la fe en Roma, 164 d.C
La cuarta persecucin contra los cristianos bajo Marcos Aurelio y Lucio Vero, la cual comenz cerca del ao 166 d.C.
talo, asado en una silla de hierro, tostado, arrojado a las bestias salvajes y decapitado por el ro Rhone, cerca del ao 172 d.
C.
Maturus, Santos, Blandina y un joven del Ponto, cruelmente atormentados por el ro Rhone cerca del ao 172 d.C

CAPTULO 3 LOS MRTIRES DEL SIGLO III

La quinta persecucin imperial contra los cristianos bajo el emperador Severo, la cual comenz el 201 d.C
Perpeta y felcita de Tuburbi, Mauritania, y otros, violentamente martirizados cerca del ao 201 d.C
La sexta persecucin contra los cristianos, bajo el emperador Maximiniano en el ao 237 d.C
Miles de personas quemadas en sus lugares de reunin en varias ocasiones por la verdad del evangelio, bajo los decretos del
Emperador Maximiniano cerca del ao 237 d.C.
La sptima persecucin contra los cristianos bajo el emperador Decio, 251 d.C
La octava persecucin contra los cristianos bajo el emperador Valeriano y su hijo galeno, 259 d.C.
La novena persecucin contra los cristianos, bajo el emperador Aureliano, 273 d.C.
Dos mujeres martirizadas por el testimonio de Jesucristo en Cilicia, 285 d.C.

CAPTULO 4 LOS MRTIRES DEL SIGLO IV

La dcima persecucin contra los cristianos bajo el emperador Diocleciano, iniciada en el ao 301 d.C.
Eulalia, una joven cristiana, quemada con lmparas y antorchas y asfixiada en Lusitana en el ao 302 d.C.
Pancracio, un joven de catorce aos, decapitado por el testimonio de Jesucristo fuera de la ciudad de Roma, el ao 303 d.C.
Julieta de Iconio, una honorable viuda, despus de haber huido mucho, fue decapitada por el nombre del Seor en Tarso,
Cilicia, 304 d.C.
Cuarenta jvenes arrojados a una piscina de agua fra y quemados vivos al da siguiente en Antoco, 304 d.C.

SEGUNDA PARTE
LOS MRTIRES EN LA EDAD OSCURA
CAPTULO 5 LOS MRTIRES DE LOS SIGLOS V-XV (400-1500 d.C)

Sobre los tiranos y su tirana en el ao 401 d.C


Una invitacin a una viaje por los lugares donde anduvieron y murieron los queridos mrtires en los das pasados y oscuros
La gran crueldad de Elvelid, el musulmn, el cual mat a todos los cristianos que se hallaban encarcelados, 739 d.C.
Nunila y Aloida, hermanas jvenes, ejecutadas por la espada en la ciudad de Osca por el nombre del seor Jess, cerca del ao
857 d.C
Pelagio, un joven de trece aos; le cortaron las piernas y los brazos y luego lo decapitaron, Crdova, 925 d.C.
Arnaldo de Brescia, despus de mucha persecucin, quemado en Roma por sus enseanzas contra la Iglesia Catlica, 1145 d.
C.
La conversin de Pedro Valdo y el surgimiento de los valdenses
El testimonio de escritores antiguos acerca de las vidas virtuosas de los valdenses.
Gerardo, con treinta personas ms, hombres y mujeres, marcados con hierros candentes, azotados y expulsados de la ciudad
para morir en la miseria del fro en Oxford, Inglaterra, en el ao 1161 d.C.
Ciento ochenta discpulos llamados albigenses, quemados fuera del castillo Minerve, 1210 d.C.
244 Valdenses quemados en la plaza cerca de Toulouse, 243 d.C
Katherine de Thou, en Lorain, quemada por la fe en Montpelier, en Francia, en el ao 1417 d.C.

TERCERA PARTE
LOS MRTIRES ANABAPTISTAS DEL SIGLO XVI
CAPTULO 6 LOS MRTIRES DE 1520-30 d.C

Hans Koch y Leonardo Meister: descendientes de los antiguos valdenses, ambos, llevados a la muerte en Ausburgo por causa
de la verdad del evangelio, 1524 d.C.
La sentencia de muerte contra los mrtires anabaptistas, 1527
George Wagner, 1527 d.C.
Weiken: una viuda quemada en la hoguera, 1527 d.C.
Dieciocho personas quemadas en Salzburgo, 1528 d.C.
Hans de Stotzingen, 1528 d.C.
Vilgard y Gaspar de Schoeneck, 1528 d.C.
La llama del movimiento anabaptista
Trescientas cincuenta personas llevadas a la muerte segn el mandato imperial, 1529 d.C.

CAPTULO 7 LOS MRTIRES DE 1531-40 d.C

El segundo edicto emitido por el consejo de Zrich, en el cual los anabaptistas son amenazados con la muerte, 1530 d.C.
Los mrtires y su celo para difundir el mensaje de Cristo
Cristina Haring, 1533
Hans Estiert y Peter, 1538
Lutero, Zwinglio y Calvino contra los mrtires anabaptistas
Gran persecucin en Austria: condenados a la esclavitud en la galera, 1539
Espantosamente odiados sin causa
Anneken de Rotterdam, horas antes de su muerte escribi un hermoso testamento a su pequeo hijo, 1539 d.C.

CAPTULO 8 LOS MRTIRES DE 1541-1550 d.C

Leonardo Berkop, 1542 d.C.


Mara Bekun y su cuada rsula, 1544 d.C.
Francis de Bolswirt: ste es el nico camino!,1545 d.C.
Hans Blietel: 1545 d.C.
Richst Heynes: despus de haber dado a luz en la crcel, la torturaron, 1547 d.C.
Seis hermanos y dos hermanas quemados en la hoguera en el mismo da en msterdam el 20 de marzo de 1549
Dos jovencitas, enfrentaron alegres el reproche del viejo mundo, 1550 d.C

CAPTULO 9 LOS MRTIRES DE 1551-56 d.C

Guillis y Elizabeth: un joven y una joven fieles hasta el final, 1551


Gernimo Segers y su esposa Lijsken Dirks y Big Henry, 1551
Mara de Monjou 1552 d.C.
Simn, el vendedor de telas 1553 d.C.
David y Levina 1554
Agustn, el panadero 1556 d.C.
Tres mujeres quemadas en la hoguera 1556 d.C.
Gerardo Hasenpoet 1556 d.C.

CAPTULO 10 LOS MRTIRES DE 1557-58 d.C

Algerio: un joven quemado miserablemente, Roma, 1557


Hans Brael: un sufrimiento prolongado y espantoso, 1557 d.C.
Joris Wippe, ahogado en secreto, Holanda 1558 d.C.
Hans Smith, Hendrick Adams, Hans Beck, Mathijs Smit, Dileman Snijder y siete otros, 1558 d.C

CAPTULO 11 LOS MRTIRES DE 1559-65 d.C

Jacks: traicionado y decapitado, 1559


Jans Jans Brant, sur de Holanda, 1559 d.C.
Adrin Pan y su esposa embarazada: ambos encarcelados, 1559 d.C

Andrs Langedul, Mateo Potebaker y Laurens Leyen, decapitados, 1559 d.C


Soutgen van den Houte: una viuda apartada de sus pequeos hijos; y Martha, 1560 d.C
Joost Joosten, un adolescente quemado en Veer, Holanda, 1560 d.C
Lawrens, Antonis, Kaleken y Mayken Kocx: la mirada puesta en la eternidad, 1561 d.C.
Hendrick Emkens, 1562 d.C

CAPTULO 12 LOS MRTIRES DE 1566-69 d.C

Cristian Langedul, Cornelio Claes, Mateo de Vick y Hans Simons, torturados horriblemente, 1567
Jacobo Dircks, con sus dos hijos, Andrs Jacobs y Jan Jacobs en el ao 1568
Peter Beckjen, quemado vivo por el testimonio de Jesucristo en msterdam, Holanda, 1569
Dirk Willems, en el ao 1569
Jacob de Roore y Hermn van Vleckwijck, quemados vivos en la estaca en Flandes por el testimonio de Jesucristo el 10 de
junio de 1569
Abraham Picolet, Hendrick van Etten y Maeyken van der Goes, 1569

CAPTULO 13 LOS MRTIRES DE 1570-73 d.C

Arent van Essen, su esposa, rsula; Neeltgen, una anciana y Trijntgen, su hija: quemados en chozas de paja, 1570 d. C.
Joost Verkindert y Lauwerens Andriess martirizados por el testimonio de Jesucristo en Antwerp el 13 de setiembre 1570
Gerit Cornelio, colgado de su pulgar, 1571
Anneken Hendricks, 1571 d.C
Doce cristianos en Deventer en el ao 1571
Jan Smit, 1572 d.C
Maeyken Wens y algunas de sus compaeras creyentes, quemadas por el testimonio de Jesucristo en Antwerp, 1573

CAPTULO 14 LOS MRTIRES DE 1573-92 d.C

Cinco piadosos cristianos: Hans van Munstdorp y Janneken Munstdorp su esposa, Mariken, Lijsken y Maeyken, todos
quemados en estacas en Antwerp en el ao 1573
Hans Bret, atornillaron su lengua en el ao 1576
Lawrens Jans Noodtdruft de Delft, en el ao 1577
Mattheus Mair, 1592

Libro recomendado
Qu les diran los anabaptistas a los cristianos actuales?
El secreto del reino de Dios les ha sido dado, les dijo Cristo a sus
seguidores. Y unos pocos pesca-dores, un publicano y una gran multitud diversa de creyentes de Jerusaln partieron para trastornar el mundo.
Ellos tuvieron xito.
Y los anabaptistas en Europa en el siglo diecisis, predicando de
noche en las ciu-dades y en los bosques, detrs de cercas y ba-randillas,
empezaron a hacer lo mismo. Cul era su secreto? En este libro podrs
saber lo que ellos lograron mientras que recordaron el secreto, y lo que
perdieron cuando lo olvidaron.
Fue su secreto un retorno a la Biblia? No, eran ms que slo biblistas o
fundamentalistas. Fue un retorno al modo apostlico? No, eran mucho
ms que guardadores de tradiciones. Ni el fundamentalismo ni el
tradicionalismo jams han mantenido unido al cristianismo ni lo han hecho
trabajar y operar bien.
El secreto del reino de Dios es pasmosa e imponentemente sencillo.
Con slo dos palabras, Cristo se lo revel a sus amigos, quienes, despus
de comprenderlo, llegaron a un repentino conocimiento de la voluntad de
Dios, de la Biblia entera y del modo correcto de vivir.
El propsito de este libro es ayudar a entender lo mismo.

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El espejo de los mrtires


Thielman Jans van Braght
Con pasos lentos iremos por un largo viaje, un viaje maravilloso y a
la vez triste Qu cosas hallaremos en el camino, queridos amigos?
Ciertamente nada que agrada a los deseos humanos o la carne; el fuego
nos amenaza por un lado y las aguas profundas por el otro; y en medio
de ambos solamente se encuentran el cadalso sangriento: las horcas, las
estacas e innumerables instrumentos horribles de la muerte y la tortura,
los cuales someten a las personas a una muerte lenta, que equivale a
morir mil veces. Se ve un grupo enteramente compuesto de cuerpos
quemados, ahogados, decapitados o martirizados de alguna u otra
manera; as pues, tenemos que caminar por en medio de crneos y
esqueletos: vemos sangre prpura que parece fluir como arroyos, a
veces hasta como ros grandes.
Sin embargo, nuestros corazones se llenan de gozo, nos deleitamos
en este viaje, y nos revestimos de vida en los valles de la muerte;
porque aqu est la entrada a los cielos, la puerta al bendito palacio; una
puerta verdaderamente estrecha, en cuyos postes quedan adheridos la
carne y la sangre; pero por esta puerta se entra a espaciosas moradas
celestiales y al jardn infinito y eterno del bendito paraso
Todo esto se siente en el alma, aunque los cuerpos sufran una gran
angustia; pues pronto termina. No debemos anhelar este viaje? Por
supuesto! Entonces sigamos adelante. Que el Seor nos gue y ensee el
camino correcto.
El que desea seguir a Cristo tiene que ignorar el
desprecio de este mundo: tiene que llevar su cruz. No
hay otro camino que lleva al cielo.
Un anabaptista annimo

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