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Ecologa

Para otros usos de este trmino, vase ecologa (desambiguacin).

Ernst Haeckel, creador del trminoecologa y considerado el fundador de su estudio.

La ecologa es la ciencia que estudia las interrelaciones de los diferentes seres vivos entre s
y con su entorno: la biologa de los ecosistemas (Margalef, 1998, p. 2). Estudia cmo estas
interacciones entre los organismos y su ambiente afectan a propiedades como la distribucin
o la abundancia. En el ambiente se incluyen las propiedades fsicas y qumicas que pueden
ser descritas como la suma de factores abiticos locales, como el clima y la geologa, y los
dems organismos que comparten ese hbitat (factores biticos). Los ecosistemas estn
compuestos de partes que interactan dinmicamente entre ellos junto con los organismos,
las comunidades que integran, y tambin los componentes no vivos de su entorno. Los
procesos del ecosistema, como la produccin primaria, la pedognesis, el ciclo de nutrientes,
y las diversas actividades de construccin del hbitat, regulan el flujo de energa y materia a
travs de un entorno. Estos procesos se sustentan en los organismos con rasgos especficos
histricos de la vida, y la variedad de organismos que se denominan biodiversidad.
La visin integradora de la ecologa plantea que es el estudio cientfico de los procesos que
influyen la distribucin y abundancia de los organismos, as como las interacciones entre los
organismos y la transformacin de los flujos de energa. La ecologa es un campo
interdisciplinario que incluye a la biologa y las ciencias de la Tierra. Los antiguos filsofos
griegos, como Hipcrates y Aristteles sentaron las bases de la ecologa en sus estudios
sobre la historia natural. Los conceptos evolutivos sobre la adaptacin y la seleccin natural
se convirtieron en piedras angulares de la teora ecolgica moderna transformndola en una
ciencia ms rigurosa en el siglo XIX. Est estrechamente relacionada con la biologa evolutiva,
la gentica y la etologa. La comprensin de cmo la biodiversidad afecta la funcin ecolgica
es un rea importante enfocada en los estudios ecolgicos. Los eclogos tratan de explicar:

Los procesos de la vida, interacciones y adaptaciones

El movimiento de materiales y energa a travs de las comunidades vivas

El desarrollo sucesional de los ecosistemas

La abundancia y la distribucin de los organismos y de la biodiversidad en el contexto


del medio ambiente.

Hay muchas aplicaciones prcticas de la ecologa en biologa de la conservacin, manejo de


los humedales, manejo de recursos naturales (la agroecologa, la agricultura, la silvicultura,
la agroforestera, la pesca), la planificacin de la ciudad (ecologa urbana), la salud
comunitaria, la economa, la ciencia bsica aplicada, y la interaccin social humana (ecologa
humana). Los organismos (incluidos los seres humanos) y los recursos componen los
ecosistemas que, a su vez, mantienen los mecanismos de retroalimentacin biofsicos son
componentes del planeta que moderan los procesos que actan sobre la vida (biticos) y no
vivos (abiticos). Los ecosistemas sostienen funciones que sustentan la vida y producen el
capital natural como la produccin de biomasa (alimentos, combustibles, fibras y
medicamentos), los ciclos biogeoqumicos globales, filtracin de agua, la formacin del suelo,
control de la erosin, la proteccin contra inundaciones y muchos otros elementos naturales
de inters cientfico, histrico o econmico.

Objeto de estudio[editar]

La ecologa es la rama de la Biologa que estudia las interacciones de los seres vivos con
su hbitat. Esto incluye factores abiticos, esto es, condiciones ambientales tales
como: climatolgicas, edficas, etc.; pero tambin incluye factores biticos, esto es,
condiciones derivadas de las relaciones que se establecen con otros seres vivos. Mientras
que otras ramas se ocupan de niveles de organizacin inferiores (desde la bioqumica y la
biologa molecular pasando por la biologa celular, la histologa y la fisiologa hasta
la sistemtica), la ecologa se ocupa del nivel superior a stas, ocupndose de las
poblaciones, las comunidades, los ecosistemas y la biosfera. Por esta razn, y por ocuparse
de las interacciones entre los individuos y su ambiente, la ecologa es una ciencia
multidisciplinaria que utiliza herramientas de otras ramas de la ciencia,
especialmente geologa, meteorologa, geografa, sociologa, fsica, qumica y matemticas.

Los trabajos de investigacin en esta disciplina se diferencian con respecto de la mayora de


los trabajos en las dems ramas de la Biologa por su mayor uso de herramientas
matemticas, como la estadstica y los modelos matemticos. Adems, la comprensin de los
procesos ecolgicos se basa fuertemente en los postuladosevolutivos (Dobzhansky, 1973).

Produccin y productividad[editar]
En un ecosistema, las conexiones entre las especies se relacionan generalmente con su papel
en la cadena alimentaria. Hay tres categoras de organismos:

Productores o auttrofos Generalmente las plantas o las cianobacterias que son


capaces de fotosintetizar pero podran ser otros organismos tales como las bacterias
cerca de los respiraderos del ocano que son capaces de quimiosintetizar.

Consumidores o hetertrofos Animales, que pueden ser consumidores primarios


(herbvoros), o consumidores secundarios o terciarios (carnvoros y omnvoros).

Descomponedores o detritvoros Bacterias, hongos, e insectos que degradan la


materia orgnica de todos los tipos y restauran los alimentos al ambiente. Entonces los
productores consumirn los alimentos, terminando el ciclo.

Disciplinas de la ecologa[editar]
Como disciplina cientfica en donde intervienen diferentes caracteres la ecologa no puede
dictar qu es "bueno" o "malo". Aun as, se puede considerar que el mantenimiento de
la biodiversidad y sus objetivos relacionados han provisto la base cientfica para expresar los
objetivos del ecologismo y, asimismo, le ha provisto la metodologa y terminologa para
expresar los problemas ambientales.
La economa y la ecologa comparten formalismo en muchas de sus reas; algunas
herramientas utilizadas en esta disciplina, como tablas de vida y teora de juegos, tuvieron su
origen en la economa. La disciplina que integra ambas ciencias es la economa ecolgica.

La ecologa microbiana es la rama de la ecologa que estudia a


los microorganismos en su ambiente natural, los cuales mantienen una actividad continua
imprescindible para la vida en la Tierra. En los ltimos aos se han logrado numerosos
avances en esta disciplina con las tcnicas disponibles de biologa molecular. Los
mecanismos que mantienen la diversidad microbiana de la biosfera son la base de la
dinmica de los ecosistemas terrestres, acuticos y areos. Es decir, la base de la

existencia de las selvas y de los sistemas agrcolas, entre otros. Por otra parte, la
diversidad microbiana del suelo es la causa de lafertilidad del mismo.

La biogeografa: es la ciencia que estudia la distribucin de los seres vivos sobre la


Tierra, as como los procesos que la han originado, que la modifican y que la pueden
hacer desaparecer. Es una ciencia interdisciplinaria, de manera que aunque formalmente
es una rama de la Geografa, recibiendo parte de sus fundamentos de especialidades
como la Climatologa y otras Ciencias de la Tierra, es a la vez parte de la Biologa. La
superficie de la Tierra no es uniforme, ni en toda ella existen las mismas caractersticas.
El espacio isotrpico que utilizan, o suponen, los esquemas tericos de localizacin es tan
solo una construccin matemtica del espacio.

La ecologa matemtica se dedica a la aplicacin de los teoremas y mtodos


matemticos a los problemas de la relacin de los seres vivos con su medio y es, por
tanto, una rama de la biologa. Esta disciplina provee de la base formal para la
enunciacin de gran parte de la ecologa terica

La ecologa urbana es una disciplina cuyo objeto de estudio son las interrelaciones
entre los habitantes de una aglomeracin urbana y sus mltiples interacciones con el
ambiente.

La ecologa de la recreacin es el estudio cientfico de las relaciones ecolgicas entre


el ser humano y la naturaleza dentro de un contexto recreativo. Los estudios preliminares
se centraron principalmente en los impactos de los visitantes en reas naturales. Mientras
que los primeros estudios sobre impactos humanos datan de finales de la dcada de los
20, no fue sino hasta los 70s que se reuni una importante cantidad de material
documental sobre ecologa de la recreacin, poca en la cual algunos pases sufrieron un
exceso de visitantes en reas naturales, lo que ocasion desequilibrios dentro de
procesos ecolgicos en dichas zonas. A pesar de su importancia para el turismo
sostenible y para el manejo de reas protegidas, la investigacin en este campo ha sido
escasa, dispersa y relativamente desarticulada, especialmente en pases biodiversos.

La ecologa del paisaje es una disciplina a caballo entre la geografa fsica orientada
regionalmente y la biologa. Estudia los paisajes naturales prestando especial atencin a
los grupos humanos como agentes transformadores de la dinmica fsico-ecolgica de
stos. Ha recibido aportes tanto de la geografa fsica como de la biologa, ya que si bien
la geografa aporta las visiones estructurales del paisaje (el estudio de la estructura

horizontal o del mosaico de subecosistemas que conforman el paisaje), la biologa nos


aportar la visin funcional del paisaje (las relaciones verticales de materia y energa).
Este concepto comienza en 1898, con el gegrafo, padre de la pedologa rusa, Vasily
Vasilievich Dokuchaev y fue ms tarde continuado por el gegrafo alemn Carl Troll. Es
una disciplina muy relacionada con otras reas como la Geoqumica, la Geobotnica, las
Ciencias Forestales o la Pedologa.

La limnologa es la rama de la ecologa que se centra en el estudio de los sistemas


acuticos continentales: ros, lagos, lagunas, etctera.

La dendroecologa se centra en el estudio de la ecologa de los rboles.

La ecologa regional es una disciplina que estudia los procesos ecosistmicos como el
flujo de energa, el ciclo de la materia o la produccin de gases de invernadero a escala
de paisaje regional o bioma. Considera que existen grandes regiones que funcionan como
un nico ecosistema.

La agronoma, pesquera y, en general, toda disciplina que tenga relacin con la


explotacin o conservacin de recursos naturales, en especial seres vivos, tienen la
misma relacin con la ecologa que gran parte de las ingenieras con la matemtica,
la fsica o la qumica.