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EL PROCESO DE FOSILIZACION

FORMACION DE UN
YACIMIENTO FOSILIFERO
r: ano
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o
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P a
M
.
g
n
I

Potencial de preservacin
El potencial de preservacin es la probabilidad
de que un organismo se conserve despus de la
muerte, es una funcin de la velocidad de
soterramiento y los procesos de cementacin
temprana en cada uno de los sistemas
sedimentarios.

Potencial de fosilizacin
Es la capacidad de un ambiente sedimentario
particular para conservar evidencias de un grupo
taxonmico

EL PROCESO DE FOSILIZACIN

Despus de muerto, cualquier ser orgnico se


destruye en un tiempo ms o menos corto, por
agentes mecnicos, oxidacin y accin de
bacterias.
Para la buena conservaciones es necesario que los
restos queden rpidamente incluidos en un
material protector (se aisle).
En casos excepcionales, pueden conservarse los
animales completos, cuando quedaron incluidos
en materiales aspticos (asfalto, petrleo, resinas o
la turba).

EL PROCESO DE FOSILIZACIN

Cuando un organismo muere o produce algn


tipo de resto como producto de su actividad
vital, se produce una serie de transformaciones
como: destruccin de la materia orgnica,
sustitucin de sta por materia mineral estable
ante las nuevas condiciones ambientales,
(relleno de cavidades del propio organismo o
generadas por l ) que puede tener como
resultado la formacin de un fsil.

EL PROCESO DE FOSILIZACIN

Es un proceso selectivo, de manera que la


probabilidad de que un organismo, o alguna parte
de l, resista el paso del tiempo y se convierta en
un fsil va a depender de su composicin
qumica, caractersticas fsicas y composicin de
las aguas a que este expuesto
As pues, los esqueletos que contienen una gran
cantidad de materia mineral se conservan con ms
facilidad, mientras que el tejido blando es mas
difcil de conservar debido a que es atacado por la
bacterias.

EL PROCESO DE FOSILIZACIN

En el caso ms favorable, la sustitucin llega a


realizarse molcula a molcula, conservndose las
estructuras hasta las ms delicadas.
Por regla general, solo fosilizan las partes
esquelticas de los organismos, perdindose los
tejidos y los rganos blandos.
Los microorganismos suelen fosilizar muy bien:
caparazones de los foraminferos, cpsula de los
radiolarios y flagelados; frustula de las diatomeas,
etc.

Tiempo geolgico
Oxidacin -desprenPutrefaccin dimiento de gases
P. blandas

Masa pastosa
rica en carbono

Reduccin-bacterias
anaerbicas

Animal: sapropel
(hidrocarburo)
Vegetal: humus
(antracita)

Organismo muerto
P. duras
Porosidad

Disolucin qumica por soluciones


ricas en anhdrido carbnico
Fosilizacin: relleno por minerales
del entorno

GEOQUIMICA DE LA FOSILIZACION

ETAPAS DE LA FORMACIN DE UN
YACIMIENTO

A.
B.
C.
D.
E.

BIOCENOSIS
TANATOCENOSIS
TAFOCENOSIS
FOSILDIAGENESIS
ORICTOSINOSIS ( YACIMIENTO )

FACTORES ABIOTICOS

PROCESO DE FORMACION
DE UN YACIMIENTO
FOSILIFERO

BIOTOPO

ECOSISTEMA

filtro
BIOCENOSIS

TANATOCENOSIS

filtro
C

TAFOCENOSIS

FACTORES BIOTICOS

FOSILDIAGENESIS

ORICTOCENOSIS

Ecosistema=Biocenosis+Biotopo+Relaciones
Ecosistema: es un sistema natural que est formado por
un conjunto de organismos vivos (biocenosis) y el
medio fsico (biotopo) donde se relacionan.

Biotopo: zona de caractersticas ambientales uniformes


ocupada por una comunidad de seres vivos (la
biocenosis).; bio = vida, topo = lugar

Biocenosis: es el conjunto de poblaciones de cualquier


especie (vegetal y animal) que coexisten en un
momento determinado y en un medio concreto (el
biotopo); bio = vida, cenosis = comunidad.

ECOSISTEMA

BIOTOPO

BIOCENOSIS

RELACION

ECOSISTEMA = BIOTOPO + BIOCENOSIS + RELACION

ECOSISTEMA MARINO

Tanatocenosis
Los animales y seres vivos en general que
constituyen la biocenosis, al morir, forman
un conjunto que se denomina tanatocenosis
(thanatos = muerte)
(cenosis = comunidad)

Tafocenosis
El conjunto de restos orgnicos recubiertos de
sedimentos que forma ya parte de la litosfera se
denomina tafocenosis.
(tafos = tumba)
(cenosis = comunidad)

Da lugar a una disciplina paleontolgica La Tafonoma

Orictocenosis
(Yacimiento fosilfero)
Conjunto de fsiles hallados juntos en un
mismo yacimiento.
(oriktos = excavado (fsil)
(cenosis = comunidad)

Yacimiento Fosilfero
1. Yacimientos Autctonos: son los que se forman en el
mismo lugar en el que vivan los organismos que en l
se encuentran. Esto significa que los materiales o fsiles
no han sufrido transporte. Ej. Arrecifes de coral, bancos
de ostras, etc.
2. Yacimientos Alctonos: son los que se forman en
lugares diferentes a los que vivan los organismos que en
l se encuentran, es decir, sus materiales o fsiles, han
sufrido transporte o acarreo, antes de ser enterrados.
Por lo general, un yacimiento es producto de la
combinacin de ambos tipos, es decir, hay material
depositado en el mismo lugar en que vivan los
organismos y otros transportados.

Yacimiento Fosilfero
Un yacimiento fosilfero tiene formas y medidas
definidas, un estrato raramente es fosilfero en
toda su longitud, pues los fsiles se presentan en
cuerpos con lmites posibles de ser calculados en
longitud, ancho y alto.
Las formas pueden variar mucho, las mas
comunes son las irregulares, lenticulares, formas
de domos y estratificados. Tipos especiales de
yacimientos son:

Yacimiento Fosilfero
Biostroma: Formacin organognica calcrea de desarrollo
horizontal muy superior al vertical, a menudo estratificadas y
constituidas principalmente por la acumulacin de restos de
organismos sedentarios: moluscos, algas calcreas, crinoideos,
etc. Se forma en la plataforma continental. Del griego bio =
vida; stroma = capa o estrato.
Bioherma: Formacin sedimentaria organognica, con forma
de montculo, por lo comn calcrea y carente de estratificacin
interna, originada por la accin constructiva de organismos
bentnicos (madreporarios, algas, briozoos y crinoideos) en
zonas marinas clidas, poco profundas y cercanas a la costa
Lumaquela: Acumulacin bioclstica (conchfera) de origen
marino. Banco de detritus conchfero o conglomerado de
conchas consolidado.
Coquina: Acumulacin bioclstica calcrea friable, porosa de
grano muy grueso constituido principalmente de fragmentos de
especies vivientes o recientemente extintas de moluscos y
corales poco consolidadas.

Lumaquela de
nummultidos

Lumaquela de
gasterpodos

Lumaquela de
braquipodos

Lumaquela de
pelecypodos

Coquina

Los factores geolgicos que condicionan la


formacin de un yacimiento fosilfero
a) Los restos orgnicos deben acumularse en un rea determinada
(cuenca de sedimentacin).
b) La velocidad de sedimentacin debe ser rpida, para que los
restos sean cubiertos en corto tiempo y as evitar su destruccin
al aislarlos de los agentes atmosfricos.
c) La naturaleza de los sedimentos debe permitir la conservacin de
las partes:
-Sedimentos finos son mejores que los gruesos.
-Carencia de CO2 en sustancias lquidas del sedimento, sin CO2
no hay disolucin de restos carbonatados.
- Existencia de CaCO3 en el sedimento para la fosildiagnesis.

Los factores geolgicos que condicionan la


formacin de un yacimiento fosilfero
Los factores geolgicos negativos son:
a) Procesos de acarreo, interviene la velocidad de las
corrientes de agua (erosin, desgaste, destruccin).
b) Procesos diagenticos simultneos a la fosilizacin. Si el
sedimento no tiene material cementante lo toma de los
restos orgnicos, disolvindolos.
c) Fenmenos de diastrofismo, tectnicos y metamrficos.

TAFONOMIA

TAFONOMIA
La Tafonoma es una disciplina de la Paleontologa, que aspira a
explicar cmo han sido producidos y qu modificaciones han
experimentado los restos y/o seales conservados en la litosfera,
desde su produccin biognica o tafognica hasta la actualidad. De
manera ms general, la Tafonoma, aspira a explicar cmo ha sido
producido y qu modificaciones ha experimentado el registro fsil.
El proceso de fosilizacin o la Tafonoma puede dividirse en tres
etapas importantes:
A.-Los Sucesos Necrolgicos.
B.-La Biostratinoma.
C.-La Diagnesis de los Fsiles.

A.-Los Sucesos Necrolgicos


La paleonecrologa es el estudio de las causas de la muerte de los
organismos del pasado geolgico. Estas causas, que en un organismo
actual pueden ser fciles de determinar, en los fsiles resultan a
menudo bastante difciles. No obstante, en algunos casos, es posible
llegar a conocer cual o cuales fueron las causas de la muerte, como
por ejemplo:
-Organismos atrapados por resinas de
plantas (mbar).
- Organismos devorados por otros, en
cuyos restos quedan las marcas de los
dientes, o sus partes son dejadas en
coprolitos o quedan dentro del que se los
comi.
-Restos atrapados en pantanos o asfalto.
-Restos aplastados, ahogados, etc.

-Restos con evidencia patolgicas,


etc. etc.

B.-La Bioestratinoma
La Bioestratinoma es el estudio de la disposicin que tienen los
fsiles en los estratos, deduciendo adems, las condiciones de
enterramiento, el grado de disgregacin de los restos, y los criterios
que permiten determinar el orden normal de superposicin de los
estratos.
La Bioestratonoma es el estudio de los procesos que sufren las
sustancias orgnicas, desde su muerte hasta su enterramiento.
Dentro de estos procesos tenemos:
B1.-Biodegradacin - Descomposicin
B2.-La desintegracin de las partes duras
B3.-Modos de enterramiento
B4.-Transporte
B5.-Ordenamiento de los cuerpos
B6.-Acumulacin de fsiles

B1.-Biodegradacin-Descomposicin
Toda fsil proviene de un organismo o es resto de l. Los organismos
estn constituidos por sustancias orgnicas e inorgnicas, las que
forman parte de los tejidos blandos y de las partes duras o
esqueletales.
Las sustancias orgnicas ms importantes de los tejidos blandos de
los organismos son: Prtidos, Lpidos y Glcidos o Carbohidratos.
Estas sustancias, generalmente, despus de la muerte del organismo,
en presencia de agua y/o de oxgeno, comienzan a descomponerse y
su destruccin influye en la conservacin de las partes duras del
organismo.

B2.-Desintegracin de las partes duras


Al morir los organismos e iniciarse la descomposicin de las partes blandas,
se pierde el punto o elemento de unin de la mayora de las partes duras, lo
que ser producto de la descomposicin de las sustancias blandas.
Esa separacin ser diferente, segn el tipo de organismo y su forma
esqueletal.
a) Invertebrados: En los pelecpodos, al morir, por la accin del ligamento y
relajacin de los msculos cerradores, se abren las valvas; proceso que no
ocurre en braquipodos por tener msculos cerradores y abridores. Los
ammonites poseen una pieza que cierra, su cmara de habitacin, la que se
separa de la concha. Los gases que producen por la descomposicin de las
partes blandas, llenarn parte de las cmaras dndole flotacin a la concha.
En los artrpodos, las partes duras estn unidas por una piel que se
descompone rpidamente, as que generalmente los apndices no se
encuentran junto al cuerpo. En los equinodermos pasa lo mismo con las
espinas, las que se separan del cuerpo.

B2.-Desintegracin de las partes duras


b) Peces: La piel de los peces se encuentra cubierta por escamas, por
lo que al morir, su cuerpo se llena de gases, lo que les permite flotar por
un tiempo Los restos esqueletales se mantendrn unidos, dependiendo
del grosor de la piel. Mientras ms fuerte y dura, ms posibilidades de
que permanezcan unidas sus partes

B2.-Desintegracin de las partes duras

c) Reptiles. Los reptiles poseen la piel


mucho ms fuerte que la de los peces,
incluso los marinos, por lo que es ms
fcil que sus partes se conserven ms
unidas, a pesar que su cavidad abdominal
es, tambin, mayor que la de los peces, por
lo que la produccin de gases, al
descomponerse
la
materia
orgnica,
tambin es mayor. An as, gracias a la piel
ms dura el proceso de disgregacin es ms
lento

B2.-Desintegracin de las partes duras


d) Aves: Las aves tienen en su cuerpo estructuras que los hacen ms
livianos, condicin que les permite volar.
Plumas y huesos con cavidades que permiten la descomposicin ms
rpida del organismo, debido al proceso de oxidacin por la presencia de
aire

B3.-Modos de Enterramiento
El modo de enterramiento de los restos orgnicos no slo es importante
para la formacin de un yacimiento fosilfero, sino que tambin porque
ayuda a interpretar algunas caractersticas del medio en el que se
produce la sedimentacin.
a) Enterramiento autctono: Se produce durante la vida de los
organismos, en el mismo lugar donde los organismos viven, sin que
ocurra transporte. Es tpico de los organismos endobentnicos, es decir,
de los organismos que viven enterrados en el fondo.
b) Enterramiento alctono: La mayora de los organismos sufren,
despus de su muerte y antes de su enterramiento, algn tipo de
transporte, lo que puede producir una disgregacin de sus restos o
algunas alteraciones, as como una clasificacin de ellos.

B4.-Capacidad de transporte
Las formas de transporte de los restos orgnicos pueden ser de
muchas maneras e incluso depender del ambiente en que se
encuentran. Por ejemplo hay organismos pelgicos vivientes que se
mantienen en suspensin gracias a su propia actividad nadadora,
mientrasqueotrosflotanenlasuperficieacausadesuliviandad.Los
primeros una vez muertos se precipitan al fondo y los segundos
puedensertransportadosporlascorrientesoporelviento,antesque
eldeterioroseasuficientecomoparaprovocarsucadaalfondo.
Elpolenylasesporasdelasplantasterrestressontransportadosporel
vientoagrandesdistanciasylasaguasdelosrosllevanhojasyrestos
de plantas, los que van a parar muchas veces al mar, donde pueden
flotaryserarrastradosporlascorrientesporvarioskilmetros.
Los cefalpodos con su concha dividida en cmaras, y stas llenas de
gas, pueden flotar en la superficie del agua durante das, semanas e
inclusomeses.

B5.-Ordenamiento de los Cuerpos


Para la interpretacin de los restos en
la bioestratinoma, el ordenamiento
de los cuerpos es muy importante,
puesto que no slo ayuda a
determinar base y techo del estrato,
sino
que
permite
establecer
caractersticas del ambiente como
presencia de corrientes y sus
direcciones y sentidos.
Los cuerpos que presentan una
posicin de vida caracterstica y se
encuentran en ella (Ej. vegetales,
corales bancos de ostras, etc.),
permiten establecer criterios de base
y techo

B6.-Acumulacin de fsiles

Las acumulaciones superficiales de fsiles se denominan


Pavimentos. Pueden haber dos tipos de pavimentos
-pavimentos esparcidos o dispersos si los restos estn
en forma aislada y hay partes sin ellos.
-pavimento compacto o completo si no quedan espacios
entre los restos.

Fsil Diagnesis
La Diagnesis es la serie de cambios que sufren
las rocas sedimentarias y los fsiles que ellas
contienen, a causa de la continua depositacin
de sedimentos sobre ellas o por la infiltracin de
aguas
Si esto ocurre, tendremos la conservacin de
las sustancias, en caso contrario se producen
los cambios moleculares, que llevaran a la
desintegracin de los restos y/o reutilizacin

Proceso de Fsil diagnesis


Este proceso, supone una serie de cambios o
transformaciones qumicas, que producen el
reemplazo de los componentes orgnicos del
organismo muerto, por otros inorgnicos
(minerales). Esta transformacin depende, en
gran parte, de la composicin original del resto
orgnico y de las condiciones geoqumicas del
medio durante el proceso de la fosildiagnesis.
/
Organismo muerto

Materia orgnica

Fsil

fosildiagnesis

Materia inorgnica

/
En principio, todas las partes de un elemento o resto
orgnico mantendrn su estado de conservacin, si
no hay agentes que los destruyan o modifiquen
diferencialmente.

Si esto ocurre, tendremos la conservacin de las


sustancias.

En caso contrario se producen los cambios


moleculares, que llevaran a la desintegracin de los
restos y/o reutilizacin.

1.- Conservacin de las sustancias:


En el caso ms simple de fosilizacin
permanecer la sustancia original del
organismo, sin cambios qumicos ni
estructurales.
En los sedimentos modernos o juveniles, son
abundantes los fsiles en sus sustancias
originales.
Por el contrario, en los organismos ms
antiguos, los cambios son muchos, ya que de
alguna manera su composicin original ha sido
modificada.
/

/
La conservacin de un resto orgnico con sus
sustancias originales ser, entonces, una rareza y se
deber a la existencia de condiciones excepcionales
de conservacin, tales como:
Conservacin en el hielo o momificacin por
congelacin, ste es el caso de los restos de algunos
mamuts o rinocerontes del Pleistoceno, congelados en
el substrato helado de algunas localidades de Siberia
y Alaska.
Inclusin en materiales aspticos, sustancias que
impiden la descomposicin, tales como: brea, resina
de los rboles (mbar), petrleo, turba.

2.- Cambios moleculares:


Diferentes
mecanismos
de
alteracin
tafonmica por los cuales un elemento o una
asociacin
ha
podido
experimentar
modificaciones o cambios moleculares durante
la diagnesis, se pueden distinguir:
1.-Carbonificacin.
2.-Relleno sedimentario (Moldes).
3.-Mineralizacin:
A.-Permineralizacin
B.-Recristalizacin
C.-Reemplazamiento

A.- Carbonificacin:
Es el enriquecimiento en carbono de los restos
organgenos, que tiene lugar a partir de los
componentes
orgnicos
inicialmente
producidos y de las nuevas sustancias
orgnicas
sintetizadas
durante
la
biodegradacin descomposicin.
Bajo ciertas condiciones de presin y
temperatura se transforman en hidrocarburos y
carbones (lignito, hulla, antracita)..

Es la forma mas
habitual de
fosilizacin de los
restos vegetales
formados por celulosa,
y de los artrpodos
que su esqueleto esta
formado por quitina.

B.- Relleno sedimentario:


Este proceso puede ocurrir antes o despus del
enterramiento, en ambos casos lo que ocurre es
un relleno de las cavidades de los elementos
conservados, por partculas sedimentarias.
Este tipo de relleno es el que genera los
moldes. Molde interno, externo y cast

C.- Mineralizacin:
La migracin de fluidos o la difusin de sustancias
posibilita la adicin de nuevos componentes
minerales a los elementos conservados, as como la
sustitucin de los minerales existentes por otros o
por minerales polimorfos.
Los principales minerales que han intervenido en la
mineralizacin de los elementos conservados y que
se encuentran actualmente en los fsiles son:
Calcita, Dolomita, Cuarzo, palo, Pirita, Marcasita,
Hematita, Limonita, Yeso, Apatito y Glauconita.

C1.) Permineralizacin:
La Permineralizacin es el relleno de los poros e
intersticios celulares de los restos orgnicos con
nuevas sustancias minerales.
Estas cavidades suelen ser espacios desocupados
durante la descomposicin de la materia orgnica.
En otras palabras, la permineralizacin es el relleno
de las cavidades intra e intercelulares.
La permineralizacin est influenciada por la
permeabilidad diferencial de las paredes celulares de
los tejidos afectados y por la composicin qumica
de los restos.
Las conchillas y huesos se hacen mas pesados y
densos

Permineralization

Wood pores (left) can fill with silica and become


petrified (right).

Permineralization

Note the cross section of a dinosaur bone (left) and a


silicified dinosaur bone (right, cut and polished)

Huesos Permineralizados U.N.M.S.M.

Disco vertebral de ballena permineralizado


U.N.M.S.M.

C2) Recristalizacin:
Es cualquier cambio textural de los componentes
minerales de un elemento conservado. Estos cambios son
en la forma, tamao u orientacin de los minerales, pero
no en la composicin qumica. La recristalizacin puede
producirse de dos maneras:
1. Agrupamiento de cristales: algunos cristales crecen (los ms
grandes) a expensas de los ms pequeos. Es decir, en este
proceso hay un aumento de tamao de algunas partculas
cristalinas
2. Micritizacin: se produce una disminucin del tamao de los
cristales que forman las partes esqueletales. Esto ocurre por
precipitacin primaria o por recristalizacin, y se convierten en
partculas criptocristalinas o Micrita.

C3) Reemplazamiento:
El reemplazamiento consiste en la sustitucin de un
mineral por otro de distinta composicin qumica.
En este proceso ocurre la disolucin y sustitucin
simultanea al cambiar las condiciones geoqumicas del
medio que afecta a las rocas sedimentarias, produciendo
un cambio en la composicin original del resto
orgnico.
Si el reemplazo es molcula a molcula las
modificaciones pueden ser mnimas y afectar slo a la
composicin de los elementos traza, persistiendo la
microestructura de los restos afectados. /

Pelecypod
with glauconite
Ejemplos de reemplazamiento

Carbonatacin
Es el proceso de fosilizacin ms
frecuente, consiste en la sustitucin
de los restos orgnicos duros por
carbonato clcico en forma de
calcita, si tenemos en cuenta que la
calcita es el mineral ms frecuente
en las rocas sedimentarias, y que
las conchas y caparazones de
muchos
invertebrados
est
formado por calcita, da como
resultado que sea el proceso
habitual de creacin de muchos
fsiles.

Silicificacin
En determinadas situaciones el
slice da lugar a soluciones
qumicas que actan como
agente fosilizante, su forma ms
habitual y estable es la
calcedonia.
Se
pueden
encontrar fsiles silceos incluso
en
rocas
calizas,
siendo
frecuente
en
foraminferos,
equnidos,
ammonites,
braquipodos y gasterpodos,
hay que destacar tambin los
hermosos
jaspes
xiloides
procedentes de la fosilizacin
de troncos y ramas de rboles.

Piritizacin
Cuando la materia orgnica se descompone
en un ambiente carente de oxgeno se
produce cido sulfhdrico, que reacciona con
las sales de hierro del agua marina
produciendo
sulfuros
de
hierro,
generalmente marcasita y pirita, que
sustituyen a la materia orgnica de las
conchas.
Si la pirita se conserva inalterada los fsiles
presentan un aspecto metlico, pero esto no
sucede habitualmente sobre todo con los
fosilizados en marcasita, suelen aparecer
limonitizados, y se oxidan y destruyen
rpidamente en contacto con la atmsfera.

Fosfatacin
Es una de las formas frecuentes de
fosilizar los restos de vertebrados, sobre
todo cuando se produce gran
acumulacin de ellos.
El fosfato clcico que es el principal
componente de los huesos y dientes,
hace de agente fosilizante, vindose
reforzado por el aporte de carbonato
clcico del sedimento que rellena los
poros internos de los huesos.
Las minas de fosfatos explotadas
comercialmente son autnticas graveras
de fsiles, formadas por infinidad de
huesos y dientes,

PETRIFICACION
Las partes duras del organismo son
reemplazadas por minerales (tomo-portomo)
Produce una copia exacta de la forma del
organismo.

MADERA PETRIFICADA

These logs of petrified wood are in the Petrified


Forest National Park, Arizona.

FIN