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Universidade Federal de Campina Grande

Disciplina: Histria Econmica do Brasil


Professor: Jos Luciano de Queiroz
Aluno: Jeferson Lima de Souza

Resumo: FERLINI, Vera Lcia de Amaral. Terra, Trabalho e Poder: O mundo


dos engenhos no nordeste brasileiro. Editora Brasiliense, 1988.

Nessa maravilhosa obra, a autora com preciso Cirrgica, detalha todos


os aspectos da sociedade aucareira no perodo colonial, desde as mquinas
utilizadas na produo, quanto os aspectos sociais e econmicos envoltos
na produo do acar.
O engenho ganhou to notria importncia, que, de mquina e Fbrica
incrvel de fazer acar, passou, com o tempo, a toda propriedade
aucareira, com suas terras e lavouras (pag. 103).
A sede dessa magnfica estrutura, era a Casa Grande, onde residia o
proprietrio (o Senhor do Engenho), que se contrastava com a Senzala,
humilde abrigo onde se Amontoavam exauridos escravos.
O Engenho tinha como caracterstica o conceito de uma mquina, onde as
engrenagens (trabalhadores) precisavam ter uma perfeita sincronia em
processos interligados, em um mesmo espao visando sempre
diminuio do tempo gasto na produo e por consequncia o aumento dos
lucros.
Foi nessa vertente de lucros e aumento da produo, que os engenhos
passaram a adotar o sistema de entrosas, diminuindo a quantidade
necessria de trabalhadores, aumentando a produo e aperfeioando o
processo de produo.
Nesse sistema engenhoso de produo, a mo de obra era dividida em dois
nveis de trabalhadores: os escravos e os assalariados (artesos, tcnicos),
tudo sob o olhar atento e punitivo dos feitores (uma espcie de gerente e
homem de confiana do Senhor do Engenho).
Mas at as punies tinham limites e eram disciplinadas por documentos
oficiais, como no Regimento do Feitor-Mor do Engenho do Meio, de 1663.

A outra categoria de trabalhadores (no escravos) ou assalariados,


composta por tcnicos e artesos compreendia-se por: mestres de acar,
ferreiros, pedreiros, mestre carapina, calafates, purgador, caldeiros,
tacheiros, banqueiros, entre outros.
A busca incessante pela maximizao dos lucros atravs do aumento da
produo e subdiviso do trabalho resultou, por consequncia, na
precarizao das funes qualificadas, antes desempenhadas por tcnicos
e artesos, posteriormente substitudos por trabalhadores menos
qualificados e menos custosos.
O trabalho nos engenhos desempenhado pela mo de obra escrava possua
duas funes que interessava aos Senhores de Engenho:
Trazia lucro farto e desonerado na medida em que a mo de obra no era
remunerada, e servia como instrumento de controle social de possveis
revoltas e de aes punitivas, visto que, trabalhador exaurido no se rebela,
e aos rebeldes, o castigo das fornalhas, como trabalho.
Sobre esse trabalho exaustivo, faz-se necessrio citar uma passagem de
outro livro de Vera Lcia Amaral Ferlini, A Civilizao do acar, coleo
tudo histria, 1988. Editora Brasiliense que nos diz:
Ao observador do sculo XVII chocava a imagem de pesadelo, do trabalho
nos engenhos do acar. Fogo, suor, negros, correntes, rodas, caldeiras
ferventes compunham o quadro de labor incessante das fbricas de acar,
diuturnamente, nos meses de safra, de agosto a maio (pag.45).
Precarizao da mo de obra especializada, fraco ndice de lucratividade e
acumulao, grande oferta de matria prima (cana de acar), baixo ndice
de lucratividade e o principal a violncia social que era a escravido,
desencadeou no fim de uma era, o fim dos Engenhos.

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