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CICLO

FSFORO

El fsforo es un componente esencial de los organismos. Forma parte de los


cidos nucleicos (ADN y ARN); del ATP y de otras molculas que tienen PO4

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que almacenan la energa qumica; de los fosfolpidos que forman las


membranas celulares; y de los huesos y dientes de los animales. Est en
pequeas

cantidades

en

las

plantas,

en

proporciones

de

un

0,2%,

aproximadamente. En los animales hasta el 1% de su masa puede ser fsforo.


Su

reserva

fundamental

en

la

naturaleza

es

la

corteza

terrestre.

Por

meteorizacin de las rocas o sacado por las cenizas volcnicas, queda disponible
para que lo puedan tomar las plantas. Con facilidad es arrastrado por las aguas y
llega al mar. Parte del que es arrastrado sedimenta al fondo del mar y forma rocas
que tardarn millones de aos en volver a emerger y liberar de nuevo las sales de
fsforo.
Otra parte es absorbida por el plancton que, a su vez, es comido por organismos
filtradores de plancton, como algunas especies de peces. Cuando estos peces son
comidos por aves que tienen sus nidos en tierra, devuelven parte del fsforo en
las heces (guano) a tierra.
Es el principal factor limitante en los ecosistemas acuticos y en los lugares en
los que las corrientes marinas suben del fondo, arrastrando fsforo del que se ha
ido sedimentando, el plancton prolifera en la superficie. Al haber tanto alimento
se multiplican los bancos de peces, formndose las grandes pesqueras del Gran
Sol, costas occidentales de Africa y Amrica del Sur y otras.
Con los compuestos de fsforo que se recogen directamente de los grandes
depsitos acumulados en algunos lugares de la tierra se abonan los terrenos de
cultivo,

veces

de eutrofizacin.

en

cantidades

desmesuradas,

originndose

problemas

CICLO DEL
AZUFRE

El azufre est incorporado prcticamente en todas las protenas y de esta


manera es un elemento absolutamente esencial para todos los seres vivos. Se
desplaza a travs de la biosfera en dos ciclos, uno interior y otro exterior. El ciclo
interior comprende el paso desde el suelo (o desde el agua en los ambientes
acuticos) a las plantas, a los animales, y de regreso nuevamente al suelo o al
agua. Sin embargo, existen vacos en este ciclo interno. Algunos de los
compuestos sulfricos presentes en la tierra (por ejemplo, el suelo) son llevados
al mar por los ros. Este azufre se perdera y escapara del ciclo terrestre si no
fuera por un mecanismo que lo devuelve a la tierra. Tal mecanismo consiste en
convertirlo en compuestos gaseosos tales como el cido sulfhdrico (h2s) y el
dixido de azufre (so2). Estos penetran en la atmsfera y son llevados a tierra
firme. generalmente son lavados por las lluvias, aunque parte del dixido de
azufre puede ser directamente absorbido por las plantas desde la atmsfera.
Las bacterias desempean un papel crucial en el ciclo del azufre. Cuando est
presente en el aire, la descomposicin de los compuestos del azufre (incluyendo la
descomposicin de las protenas) produce sulfato (so 4=). Bajo condiciones
anaerbicas, el cido sulfhdrico (gas de olor a huevos podridos) y el sulfuro de
dimetilo (ch3sch3) son los productos principales. Cuando estos dos ltimos gases
llegan a la atmsfera, son oxidados y se convierten en dixido de azufre. la
oxidacin ulterior del dixido de azufre y su disolucin en el agua lluvia produce
cido sulfhdrico y sulfatos, formas principales bajo las cuales regresa el azufre
a los ecosistemas terrestres.
El carbn mineral y el petrleo contienen tambin azufre y su combustin por la
actividad industrial del hombre est provocando exceso de emisiones de
gases
Sulfurosos a la atmsfera y ocasionando problemas como la lluvia
cida.