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Ana Wortman*

El desafo de las polticasculturales en la Argentina


Introduccin
Reflexionar en torno a las polticas culturales en la Argentina contempornea presupone un
anlisis cultural renovado de la sociedad, sus cambios y sus demandas. Para ello debemos
tener en cuenta las nuevas formas de produccin de la cultura a la par que las formas de
constitucin de los pblicos de los productos culturales, as como tambin prestar atencin a
las formas en que se presentan dichos productos. En este proceso de produccin, distribucin,
circulacin y consumo cultural, es clave atender al modo que ha adoptado la globalizacin
cultural en la Argentina. Por otro lado, nos interesa pensar el problema de formular polticas
culturales en el nuevo siglo y la transformacin de las relaciones sociales, esto es, de qu
manera las polticas culturales estaran vinculadas con los efectos que el modelo neoliberal ha
tenido en el tejido social, as como tambin con las formas institucionales y no institucionales
que adopta la hegemona cultural.
El objetivo de este artculo consiste en dar cuenta, a partir del impacto del neoliberalismo en
la crisis de los lazos sociales en un sentido fuerte, de los desafos que se le presentan en la
actualidad a las polticas culturales. Nos preguntamos, en este contexto de emergencia de
identidades restringidas, al decir de Sergio Zermeo, aunque con rasgos de consumos
globalizados, sobre las caractersticas que debera tener en el contexto actual un nuevo
paradigma de accin cultural que integre las nuevas dinmicas culturales en un sentido
democrtico.

De la sobredeterminacin poltica a la escisin


Histricamente, la nocin de polticas culturales en Amrica Latina ha estado connotada por
los conceptos de cultura y poltica, ya que la organizacin de la cultura y la educacin ha
estado estrechamente vinculada con la constitucin de los estados nacionales.
Como sealan Sarlo y Altamirano (1983), desde los inicios de la Nacin argentina se
visualiza una preocupacin por definir una cultura argentina, la cual luego se constituir en
objeto de disputas entre formas contrapuestas de interpretar el pasado argentino,
paradojalmente en una sociedad con poco pasado. Una pregunta sigue en pie: cul es el
origen argentino? Cul es su punto de origen y su mito de origen?
En las llamadas sociedades de modernizacin temprana, cuya base poblacional ha sido
mayoritariamente de origen inmigratorio, el Estado ha sido muy eficaz en la delimitacin de
contornos, imaginarios, controles disciplinarios. En el caso de Argentina, la educacin pblica,
fuertemente homogeneizadora a la vez que universalista, tuvo un papel esencial en la
configuracin de subjetividades, espacio que se disput histricamente con el peso fuerte de la
Iglesia Catlica en ese campo, y tambin en el control del espacio pblico. Al discurso cultural
del Estado estuvo asociado el discurso mdico basado en la ideologa del higienismo. Sin
embargo, esta capacidad del Estado argentino de moldear sujetos ha convivido en forma
paralela con el dinamismo de la sociedad civil para generar proyectos sociales y culturales. Las
artes en Argentina (King, 1984; Landi, 1984) se desarrollaron con el apoyo de la iniciativa
privada, y podemos agregar junto con Sarlo (1997) que fue el Estado nacional, a travs de la
figura de la maestra normal como intermediadora de la cultura, el que gener un vasto
pblico lector consumidor de las ofertas que la incipiente industria editorial primero, y la
industria cinematogrfica despus, colocaban en el espacio pblico.

Asimismo, diversas razones incidieron en la dificultad histrica de formar un campo cultural


autnomo, en un sentido moderno. Las relaciones econmicas y polticas de las sociedades
latinoamericanas no han permitido la formacin de un amplio mercado cultural de elite como en
Europa, ni la misma especializacin de la produccin intelectual, ni instituciones artsticas y
literarias con suficiente autonoma respecto de otras instancias de poder. Adems de la
subordinacin a instancias econmicas y polticas de la propia sociedad, el campo cultural sufre
en estas naciones la dependencia de las metrpolis, siendo una de sus consecuencias el
debilitamiento de las instituciones del campo cultural nacional (Sigal, 1991: 33; Sarlo y
Altamirano, 1983: 85-89; Ortiz, 1994).
Esta debilidad sin embargo tiene sus matices, ya que el campo cultural en todas sus
dimensiones se desarroll por fuera de las instituciones del Estado (Sigal,1991). Por otra parte,
en el anlisis de la cultura argentina propuesto por Svampa (1994) se alude a la existencia de
ideologas y visiones de la historia contrapuestas y presentes en el campo cultural, a partir de la
potencialidad de la matriz sarmientina Civilizacin o barbarie para interpretar las formas
dicotmicas de lo poltico cultural. Esta imagen dividida de lo cultural se ha extendido hasta no
hace mucho en una expresin enfrentada con connotaciones ideolgico-polticas entre
cultura popular y cultura culta o cultura de elite 1.
La sobredeterminacin extrema de la cultura por la poltica lleg a su punto mximo en los
aos setenta, donde ya ninguna esfera de la vida social era autonmica de un discurso poltico
revolucionario, imponiendo su lgica sobre las prcticas culturales 2. La escalada de violencia
que culmin con el golpe de estado de 1976 se inici por el accionar paramilitar contra hombres
y mujeres de la cultura3.
El vnculo entre cultura y poltica en Argentina adopt nuevas significaciones en los aos
optimistas de la transicin democrtica, donde se hicieron innumerables balances de la
destruccin de la cultura y la educacin. Se confiaba en la cultura como modo de hacer poltica,
en un sentido militante. Ciertas palabras fueron excesivamente repetidas: nueva cultura
poltica, participacin, autoritarismo, democracia. La inestabilidad econmica y poltica que
empez a empaar cierto clima optimista de los escasos primeros aos de la transicin puso
en crisis valores fundantes de la identidad argentina, haciendo a la sociedad argentina eco de
nuevos discursos del capitalismo en un sentido radical. Hago alusin aqu a la mirada negativa
que comenz a tener el conjunto de la sociedad acerca del Estado y todo lo derivado de su
esfera.

Fin de un vnculo, comienzo de otro: la puesta en escena de las


relaciones entre cultura y economa
La reforma del Estado en su versin neoliberal lleg en dos momentos a la Argentina.
Primero a travs de una dictadura militar, y ms adelante a travs de un gobierno democrtico.
Esta se realiz con total consenso, en una sociedad castigada recientemente por los avatares
de la hiperinflacin, con profundas consecuencias en la vida cotidiana.
Los efectos de una transformacin estructural se desplegaron plenamente con la poltica de
privatizaciones de las empresas pblicas, entre ellas los medios de comunicacin. En este
campo, la conformacin de conglomerados multimedia en Argentina form parte del proceso
globalizador de la cultura en Occidente, el cual estuvo facilitado por las condiciones polticas
vigentes, a la vez que por la debilidad del Estado para regular las transformaciones
econmicas, que no estuvieron exentas de prcticas de corrupcin. En forma paralela comenz
a generarse un nuevo fenmeno para nuestro pas como es el desempleo, cuyo impacto social
redefine los vnculos sociales y las caractersticas de una extendida clase media, mito y
fundamento de la identidad nacional. Consecuentemente se restringe el gasto en servicios
sociales: entre ellos, el financiamiento de programas educativos y culturales, y la inversin para
investigaciones cientficas (sobre todo aquellas de carcter no performativo).

As, comienza a configurarse un discurso hegemnico, a travs de intermediarios culturales


de nuevo tipo, segn Bourdieu los periodistas, en el cual no hay espacio para voces
portadoras de un discurso crtico. En este contexto se legitim un nuevo discurso cultural
hegemnico. Al desaparecer un lugar para el Estado en la construccin de hegemona en un
sentido de bien comn, se instala masivamente la iniciativa privada en el campo de la
educacin pblica, con grandes consecuencias en el plano de la igualdad social. Pero esto
supone la desaparicin de una idea de lo general cuando lo que domina es el paradigma
empresarial en la lgica de la accin social: se impone la idea de la soberana del consumidor,
un consumidor fuertemente pautado en sus formas de accin por el marketing y la accin de la
publicidad.
Las formas actuales de la concentracin econmica han generado una sociedad mucho
ms desigual que la dejada por el tipo de neoliberalismo implementado por la dictadura militar.
Si bien podemos advertir claramente los efectos negativos de la implementacin de las polticas
econmicas neoliberales, resulta ms difcil sacar conclusiones contundentes a partir de la
observacin de modificaciones en las prcticas de consumos culturales. Si bien se constatan
varios descensos en los consumos culturales, tambin es necesario tener en cuenta para el
anlisis el impacto de las nuevas tecnologas, la dinmica laboral, y la emergencia de nuevos
estilos de vida.
La lgica cultural del capitalismo contemporneo remite a transformaciones en lo
macroeconmico, como tambin en la dimensin cultural de la vida social y econmica, en la
reorganizacin del campo cultural y en la emergencia de nuevas subjetividades. Por eso en el
contexto actual podemos advertir modificaciones en las prcticas culturales, ya que estamos
hablando de otros sujetos y otra cultura.
Por un lado, las formas del campo cultural se han transformado por diversas razones. Con
relacin a las industrias culturales, debe sealarse una nueva dinmica de la economa del
capitalismo tardo que afecta el funcionamiento y la lgica de las industrias culturales (por ej. la
industria del libro, de la msica, de la televisin 4 y la prensa5, y la constitucin de los
conglomerados multimedia6). En este campo, la embestida de las empresas de comunicacin e
informtica7 ha incidido en la dinmica de la economa, como sealan autores como Castells
(1997) y Lash y Urry (1997), pero tambin su presencia supone cambios culturales radicales ya
que han modificado las relaciones laborales y el vnculo de los sujetos con el trabajo. En los
usos del tiempo libre, as como en la relacin entre tiempo libre y tiempo de trabajo, han
surgido nuevos consumos culturales, as como tambin se debe mencionar su articulacin con
las formas actuales de presentacin del campo artstico 8. Si bien este impacto es ms visible en
el mbito del espacio privado, tambin debera pensarse en la relacin de la gente con la
cultura en el espacio pblico (la proliferacin de cybercafs, el uso de Internet 9 en lugares
pblicos, as como la emergencia de nuevas formas de percepcin y apropiacin de los
productos culturales, las megamuestras10, los bares culturales, los multicines).
Sin embargo, contradiciendo cierta imagen pasiva de un sujeto consumidor de cultura que
acompaara esta dinmica cultural, se manifiesta paralelamente una respuesta positiva a
actividades del hacer cultural en el espacio pblico. No contamos con estadsticas que
confirmen esta afirmacin, pero podemos observar a partir de la prensa grfica, en publicidades
en la va pblica, y en nuestra recorrida diaria de la ciudad, el creciente pblico de las ofertas
de talleres del Gobierno de la Ciudad de Buenos Aires (GCBA), emergencia de ONGs
culturales que posibilitan la accin cultural de grupos de arte barriales, manifestaciones de
teatro callejero11, proliferacin de talleres de murga, el creciente nmero de escuelas de cine.
Estas formas de consumo cultural podran estar asociadas a la bsqueda de vnculos de
carcter comunitario o, como se dice actualmente, a formas sociales de carcter local que se
enfrentan a la propuesta globalizada de la industria cinematogrfica y televisiva.
Luego de un perodo de rotundo xito de la televisin, los aos noventa, asistimos a una
vuelta a la seduccin del espectculo directo, as como a la prctica personal del arte (bailar,
cantar, hacer teatro, etctera). Se podra afirmar que hay una mayor presencia del cuerpo en
las manifestaciones culturales. El crecimiento de los hacedores de arte pone en cuestin
miradas deterministas en torno a la presencia de los massmedia, y nos invita a la reflexin de la
dialctica social.

Acerca del lazo social

Nos preguntamos sobre qu sociedad se asientan los cambios culturales. Es posible


deslindar la cuestin social del impacto de la llamada globalizacin? Segn afirman diversos
socilogos y cientistas sociales en general, ha entrado en crisis el concepto de sociedad en el
marco de los procesos culturales globalizadores. Precisamente, el pensamiento sobre la
sociedad surgi en consonancia con el de Estado nacin, hoy en franca reformulacin a la luz
de la globalizacin econmica, poltica y cultural (Ortiz, 1994). Sin embargo este cambio de
foco no supone afirmar que las sociedades han desaparecido. Se diluye la idea de sociedad
como totalidad, concebida en un sentido homogneo, como modo de pensar lo social, ya que
se lo reconoce atravesado por mltiples procesos de homogeneizacin y heterogeneizacin.
Asimismo, como destaca Giddens, en el marco de la aceleracin de los procesos sociales de la
modernidad tarda se viven de otra manera las temporalidades, y el espacio es menos
relevante para pensar la sociedad, los lugares donde tradicionalmente se desarrollaban las
culturas y las sociedades. En la actualidad, la lgica temporal de aceleracin rige nuestras
vidas. Todos estamos atravesados por el corto plazo, pero compartimos con Lechner (1999)
que no es lo mismo esa lgica de la accin en un ejecutivo que en un trabajador precarizado.
Tambin en la idea de reflexionar sobre la relacin entre procesos de globalizacin y sociedad,
agregara Garca Canclini (2000), los empresarios se desplazan, y las poblaciones y lo social
despedazado, al decir de Zermeo, quedan.
El escenario social de nuestras sociedades es realmente preocupante. As como ha
descendido la venta de libros, se han cerrado salas de cine 12, y han crecido el desempleo, el
subempleo, la precarizacin laboral, la explotacin, el trabajo infantil, grandes asentamientos
de grupos sociales que viven bajo los niveles aceptados de pobreza 13. Esta creciente
dualizacin14 de nuestras sociedades es posible tambin en un contexto de crisis de los
imaginarios vinculados a lo colectivo, a derechos de igualdad y participacin poltica. A la vez
que se percibe a la poltica ms lejos de la sociedad, tampoco se cree en la posibilidad de una
accin poltica diferente. Las voces en ese sentido son escasas y, siguiendo el caso argentino,
de difcil articulacin. Las protestas sociales son fragmentadas, como fragmentadas son las
identidades sociales. La pregunta de difcil respuesta es: cmo recrear formas de solidaridad
social en tejidos sociales deshechos por la miseria y la violencia sin sentido? Qu relacin se
puede establecer entre este problema y el sentido de las polticas culturales hoy?
En Argentina, la formulacin de polticas culturales en la transicin democrtica estuvo
fundada sobre la base de valorizar la cuestin de los derechos humanos, por los efectos de las
dictaduras. Si las polticas culturales al menos en el Cono Sur han sido exitosas en instalar
en los aos ochenta la idea de resolucin de los conflictos y destierro de la violencia en el
marco de un sistema democrtico, como resultado del neoliberalismo, sostenemos que la
accin cultural debera orientarse en torno a nuevas significaciones de los derechos sociales,
esto es, de ampliacin de la ciudadana. Se trata de reflexionar acerca de las consecuencias
sociales, culturales y subjetivas de un orden sociopoltico fundado en la lgica del mercado y en
la instalacin de valores competitivos y excluyentes donde la solidaridad y el sentido de
pertenencia pierden sentido, se banalizan. Al menos, hoy el eje debera centrarse en promover
una sociedad ms igualitaria, sin abandonar la emergencia de la diversidad y de la
resignificacin de lo nacional.
En la actualidad la teora social reflexiona en torno a una nueva cuestin social 15. En la
segunda mitad de los ochenta, en el contexto latinoamericano, lo social da cuenta de la crisis
de la modernidad, en el sentido de un cambio social visible material e imaginariamente. Se
instala un pensamiento desesperanzado donde la accin poltica parecera no tener lugar: los
chilenos hablan de una sociologa de la decadencia. Zermeo (1990) percibe la vuelta de los
populismos, pero en el contexto de economas excluyentes y de ruptura del lazo social, de la
emergencia de identidades restringidas. Hacia fines de los noventa asistimos a una forma de
violencia simblica, la de sentirse de ms (Garca Raggio, 1998).

Nuevos contenidos de las polticas culturales en la Argentina que cambi

Uno de los objetivos de las polticas culturales en los setenta y ochenta en Amrica Latina
consista en revalorizar identidades. En general se entenda por identidades a las identidades
tnicas, las diferencias culturales, frente a cierto discurso cultural que consideraba
jerrquicamente los bienes simblicos de estticas occidentales. Si en el resto de Amrica
Latina esto era claro dado el componente mestizo de su poblacin, en Argentina esta meta era
ms difusa, ya que las culturas indgenas y mestizas eran minoritarias y haban sido
fuertemente desplazadas por el discurso estatal y las polticas inmigratorias. Este criterio, por
cierto, debe ser revisado, o mejor dicho ampliado. La heterogeneidad de la supuesta identidad
argentina no slo se hace visible a travs de las culturas y etnias postergadas. En la actualidad,
la cuestin de la identidad asume nuevas complejidades. Por un lado, mantenemos los
prejuicios raciales por el color de piel y el origen religioso. Siendo la Argentina el pas con
mayor proporcin de poblacin juda en relacin con el resto de Amrica Latina, es llamativa la
persistencia de fuertes prejuicios antisemitas, los cuales han existido siempre si revisramos
la educacin que dan algunos de los colegios catlicos argentinos, podramos dar cuenta del
origen y persistencia de estas creencias. El prejuicio tambin se mantiene en la formacin de
los aparatos represivos del Estado como la polica y las Fuerzas Armadas. El hecho de que
luego del atentado a la AMIA, nunca esclarecido, las instituciones judas hayan tenido que
poner bloques de cemento en la vereda como un modo de advertir a los transentes que estn
frente a algn peligro, o pueden ser vctimas de otra masacre, pone en evidencia la existencia
de un fantasma de una poblacin que genera peligros y miedos. A su vez, persiste la
descalificacin en relacin con la poblacin migrante del interior, en particular proveniente de
provincias del Noroeste argentino con races indgenas. Asimismo, los prejuicios raciales se
han hecho evidentes con la llegada de migrantes de los pases limtrofes (Bolivia, Paraguay,
Per), quienes atraviesan discriminaciones en las instituciones educativas, hoy no preparadas
para recibir a los extranjeros.
Asimismo, y por razones no del todo explicitadas, la sociedad argentina se est convirtiendo
nuevamente en receptora de corrientes migratorias de diversos y remotos orgenes adems de
las habituales de pases limtrofes. Ahora contamos con poblacin proveniente del Sudeste
asitico, de Europa del Este, de los Balcanes, grupos sociales que ponen de manifiesto el
impacto de las transformaciones econmicas y polticas del mundo globalizado. Qu sabemos
de estos grupos? Qu caractersticas tienen estas migraciones? Podemos pensarlas con el
mismo discurso homogeneizador de principios de siglo? Existe la creencia en estos grupos de
un lugar que los cobije, existe la idea del arraigo en algn lugar? La cuestin de la identidad
se plantea tambin en el plano social? Tienen identidad los excluidos, aquellos que no pueden
trabajar? Es posible la configuracin de nuevos posicionamientos sociales en el contexto de la
flexibilizacin laboral? O hay, como ya citramos, slo disolucin de lo social en el marco de la
violencia cotidiana, el desempleo y la pobreza? Se configuran nuevas identidades sociales de
la clase media empobrecida?
Estas transformaciones en el universo social cobran una significacin diferente a la de aos
anteriores a partir de las representaciones e imaginarios que configuran los medios de
comunicacin, y las industrias culturales ocupan un rol central en la vida cultural
contempornea del capitalismo tardo. Dubet y Martucelli afirman que los medios son casi el
nico espacio que produce y reproduce el orden social (2000), en un contexto de escasa
participacin poltica y crisis del lazo social. Ante este nuevo fenmeno de hegemona cultural,
un nuevo panorama se le impone a las polticas culturales. Por un lado vincularse a esta
industria, y por otro producir entusiasmo por manifestaciones culturales de mayor densidad
simblica.

Ahora bien, qu significa esta centralidad en el vasto abanico de los consumos culturales
de los bienes producidos por las industrias culturales? Muchas son las implicancias de esta
lgica, pero podemos mencionar brevemente algunas. El producto cultural cambia: ahora est
estrechamente atravesado por las nuevas tecnologas, cambian las formas de presentacin y
difusin del producto cultural, se modifican los espacios de circulacin de la cultura, as como
tambin el sujeto que la consume. Por un lado, este formato dominante obstaculiza la
posibilidad de democratizacin de la cultura, la condiciona. De qu manera pueden intervenir
las polticas culturales formuladas por el Estado? En el caso del cine y del libro, podemos
apreciar notoriamente el proceso de globalizacin cultural. Se ha impuesto un modo de
globalizacin, de corte americano, produciendo un fuerte impacto uniformizador en las formas
de difusin cinematogrfica y en el gusto por el cine. En relacin con el libro, podemos observar
una disminucin de las ventas en el contexto de una profunda reorganizacin de editoriales en
un intento de recuperar potencial econmico, a la vez que abandonando alguna idea de
proyecto editorial o cultural como valor 16. En el actual clima cultural parece imposible pensar en
proyectos editoriales democratizadores de la cultura universal, con formatos populares para su
venta en kioscos, dados tanto el ya sealado declive cultural como la incapacidad econmica
de los sectores medios bajos y bajos, ms fuertemente castigados por los ajustes econmicos.
Suele ser frecuente en Buenos Aires la realizacin de Festivales promovidos por las
Secretaras de Cultura, como puntos fuertes de las polticas culturales actuales con el propsito
de diversificar el gusto por un cine otro, as como las Ferias del Libro constituyen un espacio de
revinculacin social con la cultura del libro. En estas propuestas, se impone hacer estudios del
impacto de estas acciones, estudios de pblico de estos megaemprendimientos 17?; logran las
metas que se proponen, se adecuan los logros al gasto que suponen?
Por otro lado, si bien este formato meditico de la cultura es dominante y el ms prximo a
la vida cotidiana de la gente, es el nico? As como, segn pareciera, los jvenes slo
consumen MTV y msica bajada por Internet, debemos recordar que la creatividad social no
cesa. Tambin resurgen formas de la cultura antiguas o que pertenecen a otras tradiciones,
las que pareceran contraponerse a la lgica de la tcnica, como en el caso de la murga y el
teatro callejero, el teatro con formato de circo, las artesanas, en fin, espacios donde se puede
apreciar el sudor del cuerpo. En muchos casos la cultura, el hacer cultura, es una forma de
vida. Es posible observar entonces mltiples lgicas de la vida cultural conviviendo en los
sujetos contemporneos, aunque reconozcamos que la industria cultural produce las mscaras
contemporneas al decir de Lash y Urry (1997). Es verdad que se debe potenciar la produccin
local de la industria cultural, pero qu hacemos con aquello que no es industria? Qu
hacemos con la experimentacin, las escuelas de arte, las orquestas de cmara, aquello que
no es rentable, que no tiene lugar en el mercado, que no genera ganancia y que cada vez
parece importar menos?18
El lugar que ocupa la cultura en las sociedades contemporneas 19 exige redefinir el sentido
de las polticas culturales. Sin embargo, la misma lgica del mercado genera distintas culturas.
Entonces: de qu se ocupan las polticas culturales? Cul es su objeto? Si las industrias
culturales capitalistas ocupan un lugar fundamental en el funcionamiento de la economa
capitalista contempornea, de qu manera intervenir? Es la lgica del mercado capitalista la
que define un direccionamiento de las polticas culturales hacia la industria cultural? Si la
cultura no est sostenida por valores vinculados a un proyecto emancipatorio, sobre qu ejes
debera orientarse? No podemos opinar sobre los valores? Sobre qu imgenes construir un
sentido colectivo? Una vez comprendida la necesidad de reflexionar en torno al financiamiento
en un contexto signado por la relacin costo-beneficio y el fuerte debilitamiento de nuestros
estados, cul es el sentido de invertir en cultura? Esto nos lleva nuevamente a pensar a la
cultura en trminos polticos, seguramente ya no vinculados al proyecto moderno del Estado
nacin, pero es difcil en nuestros pases desvincularla de la idea de proyecto, as como
tambin es impensable desvincularla del Estado, cuya funcin debera ser reformulada.

Cmo convencer a los empresarios del beneficio de la cultura? Las polticas culturales
post-neoliberalismo, aunque situadas en sociedades donde el imaginario neoliberal dej
profundas secuelas en torno a las formas bsicas del lazo social, deberan intervenir desde el
Estado, en coordinacin con las iniciativas de la sociedad civil. Las polticas culturales deben
reconocer las formas actuales de la cultura, pero no mimetizarse con la esttica del mercado y
la lgica publicitaria; para ello debern contribuir a la conformacin de una identidad de los que
constituyen las nuevas formas del campo cultural: espacios culturales, agrupaciones de artistas
(teatro, cine independiente, msica alternativa, msica clsica, patrimonio, teatros nacionales,
formas administrativas ms eficaces que convivan con el sentido artstico para el que fueron
creadas).
Con el propsito de redefinir el sentido de la solidaridad, fundamento de un nuevo lazo
social, se hace necesario pensar formas de articulacin de las polticas culturales con el
sistema educativo (Bourdieu), a la vez que con polticas sociales. Aqu es fundamental
investigar, relevar, qu pasa en las zonas pauperizadas. Los sectores marginales, excluidos,
que se sienten de ms, tambin estn atravesados por el proceso de estetizacin de la vida
cotidiana, por la presencia de los medios, la TV por cable; as como la relacin de sus jvenes
con la msica, el intento muchas veces fracasado de formar una banda de rock, o de bailar y
prepararse para ello, dan cuenta de la relacin de todos los sectores sociales con la cultura.
Quienes investigamos sobre cultura siempre decimos que se la debe promover junto con las
polticas de salud, asistencia social, etctera. Este propsito constituye un difcil desafo en
momentos de anomia social y crisis de la funcin del Estado en el contexto de aplicacin de
recetas econmicas fundadas en el control del gasto y la regulacin del dficit fiscal.
Sin embargo, parecen existir mbitos donde se reconstruyen formas de la solidaridad, por
ejemplo los comedores escolares, de la tercera edad, de desocupados. Estas formas de
socialidad de la pobreza deben ser tenidas en cuenta en las polticas culturales.
El disfrute debe acompaar la reproduccin material de la vida. Tambin el neoliberalismo
ha producido un proceso de reculturalizacin, no slo por las caractersticas propias del
capitalismo contemporneo, sino tambin por el fracaso de un modelo de vida diferente. El
neoliberalismo mostr crudamente los lmites y desaciertos del Estado benefactor, as como el
posmodernismo mostr los lmites y desaciertos de la modernidad. Ya no hay discursos
homogeneizadores, no hay identidades totalizadoras. En torno al trabajo ya no se constituyen
identidades colectivas (sociales, polticas). Pero cmo se construye un lazo social, un
intercambio social ms igualitario, si no es a travs de recrear algn sentido de lo colectivo, que
otrora generaban las identidades de clase y/o los partidos polticos, hoy tan cuestionados? Se
ha demostrado que el hombre no es slo un trabajador, como lo era para cierto imaginario
modernista. Sufre, se re, se divierte, goza, tiene mltiples alineaciones, se ha hecho reflexivo
(Lash y Urry; Giddens), pero eso no quiere decir que no necesite un trabajo digno para vivir.
Cmo pensar un nuevo sentido de lo colectivo con sujetos que se reconocen en identidades
mltiples, pero que han perdido cierto bienestar material y lazos sociales? De qu manera una
poltica cultural en Argentina podra incidir en la elaboracin de un nuevo modo de ser
argentino, reconocer las diferencias, reflexionar en torno a los prejuicios raciales? Hay polticas
que no son culturales pero que inciden en la cultura. En Argentina, la Iglesia Catlica est
asociada al Estado: de hecho, un alto porcentaje del sistema educativo privado es catlico y
est subsidiado. Aqu se impone construir un nuevo discurso sobre la historia argentina, de
modo de desmontar los mecanismos racistas sobre los que se mont la construccin del
Estado argentino que inciden en la existencia de prejuicios hacia los migrantes de pases
limtrofes; por qu existen estos prejuicios, cmo se construyeron? Un conjunto de valores
pugna por estallar, en el marco de una sociedad que atraviesa una profunda crisis social,
cultural y fundamentalmente de identidad.

Para finalizar estas reflexiones, presiento que deberamos revisar la idea moderna del
pblico, fundamentalmente habermasiana, de asistir a espacios donde se exhibe la produccin
cultural como una manera de intervencin en la cultura. El incremento del hacer cultura podra
estar indicando un nuevo modo del sujeto de vincularse con la cultura entendida como
creacin, como una manera de hacer algo diverso en el marco de cierta uniformizacin del
mundo. Hay una demanda de ser actor cultural. La llamada estetizacin de la vida cotidiana a
la que alude Featherstone, como un proceso que se inicia con la modernidad, parece, en el
escenario cultural contemporneo, extenderse a diversas esferas de la vida social, proceso del
cual tambin forman parte los sectores excluidos. En ese sentido, las polticas culturales tienen
mucho por canalizar y generar.
Ya no tiene sentido pensar las polticas culturales en relacin al Estado nacin, ya que,
como se afirma, no existen ms las identidades nacionales. Ahora bien, cmo se vive lo
nacional hoy? Cmo convertir lo nacional convertido en fundamentalismos en un elemento de
una nueva ciudadana contempornea? De qu manera incorporar la cuestin nacional,
expresada muchas veces en el ftbol y en ciertas figuras massmediticas, en una reflexin que
recupere la memoria histrica, la memoria social y la memoria cultural de un universo no
estrictamente local? En ese sentido me parece importante pensar la accin cultural en la
perspectiva de generar un espacio pblico en trminos que incluyan las transformaciones de la
cultura contempornea. Esto no significa abandonar el ideal habermasiano en cuanto a la
preocupacin por una esfera pblica discursiva fundada en un paradigma letrado, pero este
deber convivir con la perspectiva de un espacio pblico figural, permeado por las nuevas
formas estticas y las nuevas narrativas contemporneas. Neoliberalismo, posmodernismo,
nuevas subjetividades, nuevos estilos de vida, forman parte del desafo de la accin cultural.
Pensar las polticas culturales no supone adoptar un sentido nostlgico en relacin a la
existencia del Estado de bienestar. Reconocemos la necesidad de la intervencin en el plano
de la desigualdad. En la sociedad capitalista, el Estado, dicho en trminos clsicos, tiene esa
funcin. Sin embargo, debemos reflexionar en torno a las caractersticas del escenario social y
cultural actual, que no es el mismo de los ochenta. Tambin el sujeto, productor y consumidor
de la cultura, ha sido radicalmente transformado.

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Zermeo, Sergio 1990 El regreso del lder en David y Goliath (Buenos Aires) N 56, abril.

Notas
*

Sociloga. Magster en Ciencias Sociales, FLACSO. Investigadora del Instituto Gino Germani, Facultad de

Ciencias Sociales, Universidad de Buenos Aires (UBA).


El presente artculo est incluido en la compilacin de Daniel Mato Estudios latinoamericanos sobre cultura y
transformaciones sociales en tiempos de globalizacin 2 (Caracas: CLACSO) agosto de 2001.
1 Si bien esto llega a su paroxismo con el peronismo, ya haba comenzado con la contaminacin nacionalista de la
cultura en los aos treinta. Reaparece en los aos setenta y desaparece casi definitivamente en los noventa, con la
primaca de las industrias culturales en la escena cultural, donde aparentemente ya no existira una contraposicin
entre alta/baja cultura. Tampoco el peronismo, en su actual versin menemista, se expresa en el plano de la cultura
a travs de este tipo de representacin. Al no existir enfrentamientos ideolgicos en el campo cultural, este
enfrentamiento pierde densidad, aunque algunos prejuicios sigan existiendo en el sentido comn y en el imaginario
colectivo.

2 Como lo seala Sarlo (1984): Pero estas utopas arrojaron tambin otros efectos negativos en la conformacin
del campo intelectual. Destruyendo el modelo de un mandarinato escindido de las grandes cuestiones,
pretendieron anular las especificidades del campo. La poltica empez a imponer sus razones (no siempre buenas
para la cultura), comenz a gobernar los paradigmas de la historiografa, y domin la discusin de las grandes
cuestiones universitarias en nombre de la lucha contra el cientificismo.
3 Como afirma Landi (1984: 76): La verdadera novedad de su poltica (el ltimo golpe) fue asociar la posibilidad de
cambiar los procesos de formacin del poder poltico a una serie de dispositivos de disciplinamiento y de
reculturalizacin de los argentinos, ampliando de este modo el espacio del conflicto cultural.
4 Argentina es el pas de Amrica Latina con mayor penetracin de la TV por cable, segun Private Advisor, febrero
de 1999. En esa fecha la cifra alcanzaba el 54,5% en dicho pas, lo seguan Uruguay con el 42,4%, y luego Chile
con el 22,6%. Con relacin al mundo, Argentina ocupa el cuarto lugar. El primero es EE.UU. con 64,8 millones de
hogares, le sigue Alemania con 18 millones, luego Canad con 8 millones, y Argentina, con 5 millones (fuente
Mercado del Cable, agosto de 1999, Anuario Clarn, 2000-2001). Sin embargo, luego de tener un crecimiento muy
pronunciado en el primer lustro de los aos noventa, el nmero de abonados se ha estancado por diversas
razones: la crisis econmica de los sectores medios y la competencia con la TV satelital (Anuario Clarn, 19992000).
5 Es de destacar en nuestro pas la diversificacin de peridicos en diversos idiomas, en particular en italiano,
fenmeno que pretendera revalorizar los orgenes migratorios de los habitantes de nuestro pas, proceso en el
cual los italianos fueron los ms numerosos.
6 En nuestro pas, el diario El Cronista pas a manos del grupo espaol Recoletos, que pertenece a su vez al
grupo britnico Pearson. Por su parte, el empresario de medios dedicados al deporte compr el canal de TV
Amrica.
7 Si bien las megafusiones son conocidas por todos a travs de informacin periodstica, constituyen una
informacin que merece ser recordada en nuestro mbito de reflexin, ya que afecta y modifica la cuestin cultural
de cada uno de nuestros pases. Podemos citar, entre otras, la compra que realizara la empresa de cable y
entretenimientos Viacom, propietaria de la cadena musical MTV y los estudios Paramount, de la cadena de TV
CBS. Esta nueva empresa disputar el primer puesto a otros dos colosos. Luego se produjo la fusin de la cadena
NBC con Paxson Communications (Anuario Clarn, 1999-2000). En el ao 2000 la economa de los medios estuvo
marcada por la megafusin entre el coloso Time Warner y la principal empresa proveedora de Internet, America
Online. Esta unin fue la primera entre una empresa de economa virtual y un grupo de medios de los hasta
entonces llamados tradicionales. Este acontecimiento a su vez posibilitar la convergencia entre distribucin,
conectividad y contenidos, que facilitar una gama de nuevas aplicaciones para los usuarios, como el acceso a los
programas producidos por Time Warner a travs de la Web o, al revs, la conexin a Internet a travs de la pantalla
del televisor. Estas alianzas tuvieron impacto en la industria de la msica, ya que Bertelsmann, asociada a AOL,
rompi con esta luego de la fusin con Warner y se ali con Napster, el popular servicio de intercambio gratuito de
archivos musicales en la Web. En el intern del juicio que esta ltima debi soportar por violacin a las leyes de
derechos de autor, sus usuarios empezaron a mudarse a otros sitios como Gnutella y Freenet (Anuario Clarn,
2000-2001).
8 El ahora multimedios del diario Clarn auspicia gran nmero de espectculos culturales, y produce pelculas, TV
abierta, TV por cable, TV satelital, etctera.
9 Entre el ao 2000 y el 2001 creci notablemente el mercado de Internet en la Argentina, de 1,4 millones en el
primer ao a 4,5 millones en el segundo (Anuario Clarn, 2000-2001).
10 La muestra del pintor argentino Benito Quinquela Martn se convirti en la ms visitada de la historia del arte en
Argentina. En los tres meses que dur, asistieron ms de 400 mil personas.
11 Durante 1999 se prolong con gran aceptacin en Buenos Aires una tendencia que vena asomando en aos
anteriores: la proliferacin de espectculos, en su mayora a la gorra, que se ofrecen para el pblico joven, de entre
14 y 25 aos. Suelen ser shows de humor y parodia, sesiones de unipersonales o series de improvisaciones con
tema libre. Esta movida del teatro adolescente no surgi orgnicamente, no hay detrs una camada identificable de
actores ni campaa alguna de marketing: el dato transmitido boca a boca ha llegado a provocar aglomeraciones
(Anuario Clarn, 1999-2000).

12 Sobre este tema he escrito un artculo, Identidades sociales y consumos culturales en la Argentina: el consumo
de cine, donde doy cuenta de la disminucin en el largo plazo de los pblicos de cine, que prximamente saldr
publicado en la revista Intersecciones de la Facultad de Ciencias Sociales de la Universidad Nacional del Centro de
la Provincia de Bs. As. Si bien hay distintas apreciaciones sobre el fenmeno, ya que por un lado ha aumentado el
acceso al cine a travs de la TV por cable y del alquiler de pelculas a domicilio, es sabido que hay cierto tipo de
cine que actualmente tiene una mnima difusin en el espacio pblico, particularmente por la proliferacin de salas
de cine en los shoppings, donde lo que ms se difunde es cine de origen americano. Por eso, a pesar de un leve
repunte de asistencia al cine en los ltimos cinco aos, el nivel no llega a alcanzar pblicos histricos.
13 Entre mayo de 1994 y mayo de 2000, 1.750.000 personas ingresaron en la pobreza. Tambin, dentro de este
aumento de la pobreza, lo que ms creci fue la indigencia, lo que significa que una franja de pobres descendi un
escaln ms y se transform en pobres estructurales: en 1994, el 3,3% de los habitantes porteos y del GBA eran
indigentes, y en mayo de 2000 este porcentaje abarc el 7,5%, verificndose un aumento del 127%. La suba de la
pobreza fue porque aument el desempleo y creci el nmero de gente que trabaja pocas horas. El 90% de la
gente que trabaja recibi ingresos como asalariado o trabajador autnomo inferiores, etctera. Se estima que en la
actualidad el 40% de los argentinos es pobre. As, sobre una poblacin de 37.000.000 de personas, habra casi
15.000.000 de pobres (Encuesta Permanente de Hogares, citada en el Anuario Clarn, 2000-2001).
14 En 2000 la distribucin de la riqueza se hizo ms desigual en Argentina y alcanz un nuevo salto. De acuerdo a
las cifras oficiales de mayo de 2000, el 10% ms rico de la poblacin de la Capital y el Gran Buenos Aires recibi el
37,2% de los ingresos totales, mientras que en mayo de 1999 reciba el 16,3%. Y el 20% ms rico se qued con el
53%, cuando un ao atrs se quedaba con el 52,3%. El 60% de la poblacin con ingresos prcibe menos de 500
pesos mensuales.
15 Sugiero revisar en ese sentido el reading de Emilio de Ipola en torno al significado del lazo social, del vnculo
social a la luz de la desaparicin del Estado social en las sociedades occidentales, teniendo en cuenta las
diferencias de este proceso en los pases desarrollados con respecto a los nuestros (1998).
16 Aqu hacemos mencin a editoriales como EUDEBA, o el Centro Editor para Amrica Latina, que en los aos
sesenta y setenta lanzaban colecciones universitarias y literarias a muy bajo costo y con fuerte alcance editorial.
17 Todos los aos se realiza en la Ciudad de Buenos Aires el Festival de Cine Independiente, cuyo propsito es
difundir el cine realizado por productores no vinculados con las grandes producciones americanas, y de esta
manera reflotar el gusto por este arte, ms all de la espectacularizacin que domina las producciones y
coproducciones actuales. Suelen aparecer en estos espacios pelculas de nuevos directores que cuentan con
pocos recursos, y donde lo que ms se acenta son los recursos imaginativos en lugar de las producciones al
estilo Hollywood. Asimismo, la Fundacin El Libro, con el apoyo de la Secretara de Cultura de la Nacin, realiza
todos los aos la Feria del Libro, evento que convoca a una gran cantidad de pblico, pero que no tiene igual
impacto en las ventas.
18 Nuestra preocupacin por los espacios de difusin del arte se funda en la lgica arrasadora del criterio abstracto
del mercado, en el cual aparentemente desaparecen las jerarquas culturales. Nos estamos refiriendo a la
desaparicin de criterios artsticos en la difusin de msica universal en las radios nacionales y a la falta de apoyo
econmico para Radio Clsica, una FM que, si bien se dedicaba a difundir msica clsica consagrada, con algunos
pocos espacios para el jazz, constitua prcticamente el nico espacio masivo meditico destinado a la difusin de
esta msica. Esta falta de apoyo va a derivar en la venta, ms redituable y de dudoso valor cultural, de la FM
mencionada a uno de los mayores empresarios de la industria televisiva, como es el conductor Marcelo Tinelli.
Existen algunos trabajos sobre este nuevo intermediario cultural, el cual ascendi cultural y econmicamente
durante los aos de la poltica menemista y est asociado a dicha esttica poltica. Hemos escrito sobre este
empresario de los medios, Marcelo Tinelli, en TV e imaginarios sociales: los programas juveniles en Margulis
(1996). Existe un trabajo de Carlos Mangone sobre el tema.
19 En la bibliografa reciente sobre las formas societales del capitalismo tardo se enfatiza la relevancia de la
dimensin cultural. Si lo esttico constituye las identidades sociales, a travs de la fuerza de la industria cultural,
coloca en un primer plano la relevancia de las polticas culturales en la produccin de lo social (Baudrillard;
Featherstone; Lash y Urry). Dubet y Martucelli desarrollan el concepto de identidades mediticas (2000).

"Influjo del pensamiento cientfico en la arquitectura para la


salud:
Argentina, 1880-1930".
Autor: Gustavo A. Brandariz, arquitecto.
Carcter del trabajo: artculo.
In Memoriam
Dr. Alfredo G. Kohn Loncarica
Profesor y maestro inolvidable

* CECPUR- Centro para la Conservacin del Patrimonio Monumental Urbano-Rural de la


Facultad de Arquitectura, Diseo y Urbanismo de la Universidad de Buenos Aires.
Instituto de Historia de la Medicina del Departamento de Humanidades Mdicas de la Facultad
de
Medicina
de
la
Universidad
de
Buenos
Aires.
Domicilio: Av. Maip 2391 7 C - B1636AAD Olivos, Provincia de Buenos Aires, Repblica
Argentina
Tel
y
Fax:
4794-2661
branda@fadu.uba.ar
** Este artculo se basa en la presentacin de idntico nombre y similares caractersticas
efectuada por el autor en las:
XVII JORNADAS DE HISTORIA DE LA MEDICINA
Europa y Argentina en la Medicina y en la Ciencia
Buenos Aires, 24-25 de Octubre de 2002
Sociedad Argentina de Historia de la Medicina (SAHIME) de la Asociacin Mdica Argentina
(AMA)
Revista de Historia y Humanidades Mdicas
Publicaciones de la Ctedra e Instituto de Historia de la Medicina,
Tercera poca, Vol. 1, Nro. 1, Buenos Aires, 2005.

RESUMEN
El presente trabajo constituye una primera aproximacin hacia un objeto de estudio motivo de
una investigacin en curso. El objetivo consiste en establecer los alcances y la importancia que
han tenido el pensamiento cientfico y especialmente mdico en la evolucin de la teora y de
las realizaciones de la arquitectura argentina entre 1880 y 1930. Si bien es sabido que tanto la
ciencia como la arquitectura experimentaron una profunda transformacin durante el lapso
fijado, habitualmente la historiografa arquitectnica ha venido privilegiando las consideraciones
artsticas. Sin embargo, el influjo cientfico, hasta ahora poco considerado, merece una
atencin ms profunda. El hecho se verifica claramente en la arquitectura escolar y
seguramente presenta tambin aspectos crticos de inters en el campo de la arquitectura para
la salud.
Palabras clave: Arquitectura - Salud - Argentina - Historia de la ciencia - Historia de la Medicina
- Hospitales - Siglo XIX - Susini - Pasteur - Tamburini Buschiazzo

SUMMARY
This paper is a preliminary attempt into the exploration of the influence of scientific and medical
thought on the evolution of Argentinean architecture since 1880 up to 1930. Even if it is well
known that both science and architecture experienced a deep transformation between those
years, usually architectures historiography has been giving more relevance to the artistic
matters. Nevertheless, scientific influence, which has been taken for granted, deserves more
attention. This fact is certainly verified in school architecture and it will probably be in
architecture developed in order to serve health purposes, as well.
Keywords: Architecture - Health - Argentine Republic - History of Science - History of Medicine Hospitals - 19th Century - Susini - Pasteur - Tamburini - Buschiazzo.
Mots clefs: Architecture - Sant - Republique Argentine - Histoire de la science - Histoire de la
mdicine - Hpitaux - 19me siecle - Susini - Pasteur - Tamburini - Buschiazzo
NDICE DEL TEXTO

La arquitectura en la historia. De la caverna a la high tech.


Consideraciones acerca de la historiografa arquitectnica.
Una nueva mirada hacia la historia de la arquitectura argentina
De Lavoisier a Telmaco Susini
Hospitales para una medicina racional
Hospitales de Buenos Aires
El Hospital de Tamburini.
El Hospital de Buschiazzo
Conclusin
Bibliografa

Todo establecimiento de ese gnero que no obedezca en su construccin a


determinadas leyes de la ciencia, tiene que ser necesariamente malo.
Arq. Ernesto Bunge (1883)
Mensaje al Dr. Jos Mara Ramos Meja
acerca del estado del edificio del Hospital San Roque

.
LA ARQUITECTURA EN LA HISTORIA. DE LA CAVERNA A LA HIGH TECH.
Si aceptamos, an de un modo provisional y con simple propsito operativo, la caracterizacin
antropolgica de que la cultura es la parte del ambiente construida por la accin transformadora
-conciente e intencional- del hombre, incluyendo a sus productos tangibles e intangibles,
convendremos que la arquitectura es un producto cultural de existencia fsica de caractersticas
muy especficas por cuanto su destino esencial es la conformacin de espacios para la
habitacin humana.
A partir de esta precisin, deberemos aceptar que las primitivas cavernas, adoptadas por el
hombre como habitaciones y dotadas por ello de un significado que trasciende su mera
condicin natural, pueden ser tenidas como representaciones simblicas del origen histrico de
la arquitectura. Con ms razn an, debern ser consideradas como expresiones tempranas de
la arquitectura una serie de construcciones posteriores como ramadas, paravientos, carpas,
chozas y otras edificaciones primitivas, que desde hace miles de aos han servido de cobijo,
reparo o remanso, dando respuestas iniciales a las necesidades de proteccin, seguridad,
acondicionamiento o intimidad, entre otras motivaciones psicolgicas luego devenidas en
culturales.

Paralelamente a la evolucin intelectual general del hombre, puede trazarse un derrotero de la


arquitectura como producto y como prctica. Del mismo modo en que podemos hablar de una
cultura mesopotmica con escritura cuneiforme y pensamiento algorrtmico, podemos hablar de
una arquitectura babilnica con jardines colgantes y construcciones monumentales. La cultura
egipcia se manifiesta en las estatuas de escribas tanto como en los templos y pirmides que
todava encierran misterios que desvelan a los arquelogos. La Grecia clsica de Scrates, de
Pericles y de Antgona, es tambin la de Fidias e Ictinos.
En la medida en que el pensamiento racional ha ido vertebrando progresivamente a la cultura,
tambin la arquitectura fue la expresin de cada estadio de desarrollo, de cada contexto social,
de cada circunstancia histrica. Las catedrales gticas, la cpula de Santa Mara de las Flores,
el Teatro Olmpico de Palladio, la Cpula de Miguel ngel, los retorcimientos de Bernini y
Borromini, la solemnidad del British Museum, la transparencia etrea del Crystal Palace y de la
Tour Eiffel o la exactitud hipertecnolgica de las obras de Norman Foster, son todos
documentos que sirven como claves para descifrar rasgos esenciales de cada uno de sus
contextos culturales.
CONSIDERACIONES ACERCA DE LA HISTORIOGRAFA ARQUITECTNICA
Cmo han visto las diversas y sucesivas aproximaciones historiogrficas a estas
manifestaciones sobresalientes de la actividad arquitectnica a lo largo de la historia? Esta
pregunta merece una detallada y prolija respuesta, ya que, a travs del estudio de la
historiografa arquitectnica podemos hallar indicios importantes para analizar no tanto la
produccin realizada y los impulsos creativos que la gestaron, como la forma en que esas
manifestaciones de la inspiracin y su contexto fueron recibidas por la crtica especializada y
por la opinin de legos y profanos a la especialidad. Desde esta perspectiva, tomaremos a la
historiografa como documento en s, como fuente primaria.
La historia de la historiografa arquitectnica no es muy larga y empieza en poca bastante
reciente. Si bien hallamos en textos provenientes del mundo clsico referencias a la
arquitectura, resulta razonable establecer que la historiografa arquitectnica es un derivado de
la historiografa del arte, lo cual, de por s, implica afirmar que la mirada de los primeros
historiadores de la arquitectura estaba fuertemente parcializada en favor de la apreciacin de
los aspectos artsticos, o, mejor dicho, de los aspectos vinculados con la esttica, con el
sentido de la belleza.
Por otra parte la historiografa artstica es bastante posterior a la crtica de arte, cuyos orgenes
remotos pueden ubicarse en la antigua Grecia, en el siglo III a.C. Desde aquella poca
temprana, la reflexin crtica acerca del arte ha ido incorporando problemas como los que
plantean las relaciones entre arte y fantasa, arte y placer, arte y belleza, belleza y geometra,
progreso en el arte, imitacin y emanacin, y una cantidad de otros temas que han sido
prolijamente expuestos por ensayistas e historiadores como Lionello Venturi (Venturi, 1982).
Adems, desde Platn, Aristteles y San Agustn, hasta Croce, Bachelard y Baudrillard, el
pensamiento de filsofos, ensayistas y semilogos ha tenido un influjo decisivo en las
diferentes expresiones crticas de cada poca y corriente historiogrfica.
En materia arquitectnica, una referencia obligada es Vitruvio. No es excesivo considerarlo la
personalidad fundacional de la crtica y de la teora arquitectnica explcita. Se ha simplificado
su mensaje atribuyndole una triloga de condiciones exigibles a la arquitectura: firmitas,
utilitas, venustitas, esto es, la solidez constructiva o estabilidad, la utilidad y la belleza. Sin
embargo, como tratadista que reuni ideas griegas y romanas, Vitruvio es ms amplio en
conceptos, ya que su aprecio por la euritmia (la armona en el ritmo) trasciende el mero
contenido esttico y avanza sobre una significacin moral muy romana. Vitruvio, que vivi en el
siglo I a.C. fue un arquitecto poco importante en su tiempo pero tuvo una enorme trascendencia
durante el Renacimiento porque su Tratado de Arquitectura, en diez libros, fue re-descubierto
entonces y ha quedado como el nico texto de la Antigedad conservado ntegramente. En
Vitruvio, la trasposicin al campo arquitectnico de ideas de origen artstico, es evidente y
dominante, an cuando algunas ideas extra-artsticas aparecen confusamente esbozadas.

A pesar de que el Gtico haba experimentado exitosamente con estructuras casi etreas como
las de las Catedrales, con sus arbotantes y sus vitrales, a partir del Renacimiento la
recuperacin del ideal clsico grecorromano implic un regreso al antropometrismo, al
antropomorfismo, y a una obsesiva preocupacin por el carcter mimtico, imitativo o
representativo de la forma arquitectnica, que por varios siglos fue olvidando con mayor
frecuencia que tanto Brunelleschi como Miguel ngel haban sido inventores tcnicos con
rasgos geniales. Prevaleci, en cambio, el criterio de que la arquitectura era representacin,
alegora, ropaje lingsticamente expresivo de ideales artsticos. Y a pesar de que arquitectos
barrocos como Borromini y Guarino Guarini fueron audaces y magistrales constructores, su
tcnica qued oculta para la mayor parte de quienes los admiraron slo en sus resultados
estticos finales. Posteriormente, nuevos ejes tericos siguieron afirmando el inters en la
forma artstica pese al cambio sucesivo de ideales. En el Renacimiento, Len Bautista Alberti
haba teorizado acerca de la belleza buscando un criterio objetivo para su medicin. Durante el
Iluminismo, los arquitectos neo-clsicos tambin procuraron una objetividad racional y
sistemtica asociada a concepciones alegricas a ideales morales e intelectuales.
Pero es en este contexto evolutivo del lenguaje clsico recuperado por el Renacimiento y
proyectado hasta los siglos XVIII y XIX, cuando nace y tiene su primer desarrollo la
historiografa arquitectnica. Antonio Manetti (1423-1497), matemtico y astrnomo florentino,
fue autor de una biografa de Filippo Brunelleschi, que probablemente constituya la primera
historia monogrfica de un artista y especficamente de un arquitecto. Manetti se vale de su
protagonista, tomado como artista-hroe, para ubicarlo en un contexto ms amplio: el de la
evolucin de la arquitectura. Evidentemente, ms all de la simpata de Manetti por
Brunelleschi, el caso elegido era el ms sugestivo y provocativo, ya que la rebelda de
Brunelleschi frente a las Corporaciones define con toda nitidez la nueva actitud renacentista.
Sin embargo, el escrito de Manetti queda como un simple primer ejemplo frente a la
monumentalidad de las Vidas de pintores, escultores y arquitectos del manierista Giorgio Vasari
(1511-1574). Y en este caso, nuevamente la arquitectura queda inscripta en el contexto
artstico, visin que, por su enorme influjo y gran autoridad, implicar que durante al menos dos
siglos la escasa produccin historiogrfica arquitectnica no se aleje del molde vasariano. Esto
es: la descripcin por medio del recurso biogrfico, acentuando el carcter artstico de la
arquitectura.
Tampoco varan demasiado los enfoques al respecto cuando, al calor de la Ilustracin,
aparecen los influjos del inters de Voltaire por las costumbres colectivas o el de la mirada
arqueolgica de Winckelmann. El agrupamiento de la arquitectura con la escultura y la pintura
derivaba del hecho de que en los tres casos los autores bocetaban. La utilizacin del dibujo
como medio de prefiguracin pareca a tericos, crticos e historiadores un nexo fuerte aunque
el destino utilitario de la arquitectura fuera algo muy distinto del destino habitual de la pintura de
caballete o de la escultura de bulto. Igualmente, el romanticismo mantuvo a la arquitectura
dentro de las artes. Ni Pugin, ni Ruskin, ni Hegel se alejaron de este esquema.
Recin con los esquemas de Hiplito Taine (1828-1892), tan influidos por el Curso de filosofa
positiva (1830-1842) de Augusto Comte, aparecern nuevos elementos de inters para precisar
un cambio en la mirada historiogrfica: la interrelacin entre arte y contexto. Aunque la historia
escrita por Taine sea visto hoy como un documento de su poca ms que como una
interpretacin aceptable, su aporte fue decisivo para abrir nuevas lneas de pensamiento e
investigacin.
Hiplito Taine, al igual que Eugenio Manuel Viollet-le.Duc, Auguste Choisy y Sir Banister
Fletcher, son figuras claves de la historiografa de la segunda mitad del siglo XIX. Taine y
Viollet-le-Duc fueron contemporneos y coincidieron en muchos ideales, como el del libre
pensamiento. Viollet-le-Duc naci en Paris en 1814; Taine, en 1828. En el mismo ao 1864,
ambos fueron nombrados profesores de lcole des Beaux-Arts; Taine fue profesor de historia
del arte y de esttica, en cambio, Viollet-le Duc debi renunciar por la oposicin de la Academia
y de los alumnos a sus ideas. En 1868 Taine public Philosophie de l'art dans les Pays-Bas y al
ao siguiente Philosophie de l'art en Grce ; en 1868, Viollet-le-Duc culmin la publicacin de

su Dictionnaire raisonn de l'architecture franaise. Falleci en Lausanne en 1879, mientras


que Taine muri en Paris, en 1893.
Los casos de Fletcher y Choisy son muy representativos de la cultura finisecular y, al mismo
tiempo son demostrativos de diferencias esenciales entre la tradicin empirista britnica y la
racionalista francesa. Fletcher (1866-1953) fue un arquitecto prctico que, adems, escribi un
libro eminentemente prctico. Adems de integrar el estudio de su padre, fue profesor en el
King's College de Londres y en 1896 public "A History of Architecture", un monumental
catlogo de imgenes y descripciones en el cual los "estilos" se estructuran en un relato
historiogrfico desarrollado en forma de rbol genealgico. El historiador utiliza el "mtodo
comparado" pero, adems, la enorme profusin de dibujos "a pluma" de los mltiples ejemplos
de arquitecturas del pasado, dieron al libro la ventaja de un manual didctico que, ms de un
siglo despus, sigue reeditndose con gran xito.
Auguste Choisy (1841-1909) es, en cambio, un fiel heredero de la cultura francesa, racionalista
y cartesiana. Ingeniero y arquelogo, fue profesor de arquitectura y en 1899 public su "Histoire
de l'architecture", tambin reeditada desde entonces por su atractivo didctico. Valindose del
sistema geomtrico desarrollado por Gaspar Monge, presenta los ejemplos paradigmticos de
la historia de la arquitectura en modelos axonomtricos que aspiran a mostrar su materialidad
tridimensional.
Ambos libros apuntaban a la educacin histrica de los arquitectos y trascendieron el estricto
ambiente de la especialidad. Sin embargo, en ambos casos, estos libros contribuyeron a
reforzar la tradicin "historicista" del manejo de los "estilos arquitectnicos" como un catlogo
de opciones formales descontextualizadas. As, por ejemplo, un "petit-htel" de 1900 tena la
apariencia de un pequeo palacio de la poca de Luis XIV, como si las formas arquitectnicas
no fueran expresiones de pocas e inspiraciones particulares.
Con los libros de Fletcher y Choisy, multiplicados por las imprentas del siglo XX, se difunden
enormemente los relatos historiogrficos que inscriben a la historia de la arquitectura dentro de
un contexto artstico mayor. A pesar de las diferencias entre uno u otro autor, esta lnea de
pensamiento se proyecta incluso a lo largo de todo el siglo XX y en ella se inscribe la mayor
parte de la historiografa arquitectnica argentina elaborada por historiadores como Guillermo
Furlong, Mario J. Buschiazzo, Federico F. Ortiz, Ramn Gutirrez o Alberto de Paula.
Cuando en el contexto renovador de la Repblica de Weimar, Walter Gropius, al fundar la
Bauhaus, estructur en 1919 un revolucionario plan de estudios para la formacin de
diseadores y arquitectos a partir de innovaciones tcnicas y descubrimientos cientficos como
el cine, la psicologa gestltica, la idea einsteiniana de espacio-tiempo y el pensamiento de la
"visin en movimiento", no pudo hallar un solo texto de historia de la arquitectura que
encuadrara dentro de esta nueva concepcin no-historicista del diseo y de la arquitectura.
Recin en 1940 Siegfried Giedion, escritor, historiador y secretario de los Congresos
Internacionales de Arquitectura Moderna, concluy el que resultara el primer libro realmente
til para la formacin histrica de diseadores y arquitectos no empeados en remedar al
pasado: "Space, time and architecture" se convirti desde entonces, no en un catlogo de
imgenes sino en un ensayo provocativo para la reflexin acerca de los aspectos evolutivos de
la arquitectura. Su autor no provena de la tradicin de la historia de las artes sino de la que
nace del empirismo de la revolucin industrial y reconoce al Palacio de Cristal de la Exposicin
de Londres, de 1851 y a los diseos de Peter Behrens para la AEG de Emilio Rathenau, como
hitos fundamentales de un progreso que, lejos de las pretensiones artsticas, restituyen el
sentido de servicio que la arquitectura haba de prestar al un mundo en vertiginosa
transformacin.
En aquel mismo ao 1940, J.M. Richards public "An Introduction to Modern Architecture", libro
que participa del mismo espritu innovador de Giedion y, en donde, por primera vez en un
"breviario" qued claramente delineado el valor extr-artstico de la arquitectura maquinista de la
revolucin industrial, tema sobre el cual volvi Richards en su libro de 1958 "The Functional
Tradition in Early Industrial Buildings", editado por The Architectural Press. Pero diez aos
antes, Giedion haba publicado otro voluminoso texto de sorprendente contenido:

"Mechanization takes command", en el cual, abismalmente lejos de la historiografa del arte,


presentaba temas como la historia de mecanismos como las cerraduras de Linus Yale, de
establecimientos industriales como el matadero de hacienda, del mobiliario y equipamiento
interiores de la vivienda, de los coches-cama de George Pullman, de los electrodomsticos y
de la mecanizacin del cuarto de bao. Eran stos, temas de historia de la arquitectura?
Obviamente este tipo de enfoques sorprendan y quizs irritaban a quienes todava vean a la
arquitectura como una de las artes. No slo el hecho produca un rechazo esttico y
conceptual, sino que no hay que olvidar que la tcnica misma hubo de vencer enormes
prejuicios como los que se opusieron largo tiempo a la introduccin en la vida cotidiana del
aseo corporal, o los que movieron a los luditas a luchar contra el maquinismo. Todava en 1940
tenan mucha fuerza, entre los intelectuales y aristcratas las prevenciones contra el
industrialismo abrevadas en la literatura romntica como la de Dickens.
En cambio, cuando Reyner Banham public en 1960 "Theory and design in the first machine
age", le recepcin fue mucho ms favorable, porque las ideas sociales haban cambiado. Y
nueve aos despus, el mismo autor pudo publicar en un contexto ampliamente favorable "The
architecture of the well-tempered environment", en el cual histori sistemas de ventilacin y
acondicionamiento ambiental y revaloriz edificios como el Royal Victoria Hospital de Belfast
(1903), poco importantes desde el punto de vista esttico pero formidablemente innovadores
desde el punto de vista mecnico.
Esta nueva perspectiva tambin arraig en nuestro medio. Entre 1965 y 1967 los arquitectos
Jorge O. Gazaneo y Mabel M. Scarone publicaron, editados por la Facultad de Arquitectura de
la U.B.A., tres libros que venan a introducir una nueva mirada a la historiografa arquitectnica
argentina: "Tres asentamientos rurales", "Arquitectura de la revolucin industrial" y "Revolucin
industrial y equipamiento urbano". Despus del libro de Richard, el de Gazaneo y Scarone fue
el segundo, en el mundo, en abordar el tema de la arquitectura de la revolucin industrial, y es
un producto notable de aquellos aos sesenta en que la Universidad de Buenos Aires ocup un
lugar destacadsimo en el movimiento universal de las ideas progresistas.
El anlisis de la bibliografa de los libros de Gazaneo y Scarone revela una importante
presencia de fuentes extra-arquitectnicas: libros de historia de economa, de ciencias y de
tcnicas. Editoriales como "Nueva Visin" tambin facilitaban la introduccin de un
pensamiento innovador por medio de traducciones y ediciones cuidadosas.
UNA NUEVA MIRADA HACIA LA HISTORIA DE LA ARQUITECTURA ARGENTINA
A cuatro dcadas de aquellos desarrollos maduros de una historiografa arquitectnica alejada
del molde de la historia del arte, es posible y necesario plantear otros enfoque que vayan ms
all de los planteados por Giedion, Richards y Banham, pero que continen en forma creciente
la reflexin acerca del influjo de las cuestiones tcnicas y cientficas relacionadas con la
arquitectura. En el caso del autor, una combinacin de influjos provenientes de autores ajenos
a la historia de la arquitectura, como Alejandro Korn y Gregorio Weinberg en el campo de la
historia de las ideas y de Jos Babini y Francisco Vera en el campo de la historia de la ciencia y
de la tcnica, conjuntamente con la orientacin de los arquitectos Gazaneo y Scarone y de
Alfredo G. Kohn Loncarica, doctor en medicina, han contribuido de un modo preponderante a
orientar sus bsquedas en direcciones no habituales para la historiografa arquitectnica
fundida en el molde la historia del arte. En esas circunstancias, hallamos valores importantes
en la estructuracin cientfica darwinista del Museo de La Plata, obra museolgicamente muy
avanzada para su tiempo aunque poco innovadora desde el punto de vista estilstico. Con
posterioridad hallamos puntos extremadamente interesantes en la Penitenciara Nacional
diseada por Ernesto Bunge, de una esttica convencionalmente medievalista, pero claramente
inspirada en el panptico y en la tradicin criminolgica innovadoras de Beccaria. Ms tarde,
las poco llamativas casas para obreros municipales diseadas por Juan Antonio Buschiazzo
-de las cuales casi no quedan vestigios tras la neogtica Facultad de Ingeniera de la Avenida
Las Heras-, se presentaron como documentos valiosos del influjo del higienismo de Guillermo
Rawson sobre el pensamiento urbanstico de la Generacin del Ochenta. En 1998, un libro, "La
arquitectura escolar de inspiracin sarmientina" resumi ms de diez aos de permanentes
hallazgos que permitieron establecer la trascendencia del influjo de la pedagoga y la higiene

en la conformacin del prototipo de edificio escolar del Consejo Nacional de Educacin. Y


dentro de esta lnea de bsquedas de fundamentos cientficos y tcnicos de las innovaciones
arquitectnicas, este trabajo presente procura avanzar sobre algunos aspectos del "Influjo del
pensamiento cientfico en la arquitectura para la salud", tomando como contexto espacial y
temporal a la Argentina entre 1880 y 1930.
DE LAVOISIER A TELMACO SUSINI
Durante siglos, el hospital fue la antesala del cementerio. Pero desde mucho antes el hospital
fue un espacio fsico ms que una institucin en donde se alojaban por igual y mezclados
indigentes, enfermos, locos, desvalidos o simplemente extranjeros. La historia del hospital es
paralela a la del deslinde de la medicina y su alejamiento de la magia, la supersticin y la
brujera.
Antes de la ciencia moderna, las antiguas prcticas mdico-quirrgicas griegas se envolvan en
frmulas religiosas y se realizaban en templos dedicados a Esculapio, dios de la medicina.
Luego, la medicina hipocrtica inici un camino de racionalidad que tardara mucho en adquirir
fundamentos slidos, pero el hospital empez a distanciarse del templo. La evolucin de
Hipcrates a Galeno marca esa direccin, pero con el advenimiento del cristianismo la nocin
de caridad modific muchos enfoques greco-romanos, dando lugar al surgimiento de lazaretos
y nosocomios de inspiracin tico-religiosa y asistencial. La Edad Media, en gran medida, vio a
la enfermedad como una seal divina ms que como un proceso biolgico, pero esa inclinacin
fue decisiva para que el hospital fuera reconsiderado y sacralizado como una especie de "casa
de Dios", un "Htel-Dieu".
Viejas abadas benedictinas se convirtieron en hospitales, con enfermeras separadas,
escuelas, refectorios, jardines e incluso algunas primitivas instalaciones de desage que
revelaban cierta comprensin de las necesidades de la atencin de la salud. Otras veces,
construcciones sin plan ni criterio fueron ampliadas o remodeladas para albergue de enfermos.
Tal es el caso del Htel-Dieu de Paris, construido a partir del siglo VII por el Obispo Laundry en
la Isla de la Ciudad, extendindose en forma de doble puente sobre el Sena. Era un edificio
insalubre, ttrico, laberntico, sin ventilacin ni iluminacin, y, como es lgico, los enfermos se
contagiaban entre s en vez de curarse.
El Renacimiento tuvo una nueva y distinta aproximacin al tema de la arquitectura hospitalaria
como consecuencia lgica de una nueva visin antropolgica propia del humanismo. No es
casual que la primera obra estricta y puramente renacentista del arquitecto Filippo Brunelleschi
haya sido el Hospital de los Inocentes de Florencia. El edificio es un monumento de singular
belleza y valor documental y es una obra exquisita de un diseador muy relevante. Sin
embargo es en otra obra menor, el Hospital de Santa Maria Nuova de Florencia, en donde
queda definido con toda claridad el prototipo de hospital moderno al modo renacentista, con
planta en forma de crucero. Este esquema, con altar central y cuatro patios completando un
cuadrado entre los brazos de la cruz griega, se convirti por cuatro siglos en el modelo clsico
de hospital.
La historia de la arquitectura registra las meditaciones sobre arquitectura hospitalaria de Len
Bautista Alberti, los proyectos como el de Filarete para el Hospital Mayor de Miln y muchas
otras obras en las cuales, a fuerza de mirarse sus escasos aspectos artsticos, rara vez se
descubri un valor mayor.
Durante el siglo XVII, especialmente en Francia, un nuevo prototipo tom fuerza: el hospital de
planta cuadrada, con patio central y cuerpos de edificacin perimetrales. En gran medida fue el
notable ingeniero militar Sebastin La Preste Vauban, que actu en tiempos de Luis XIV, quien
difundi este tipo de hospitales convirtiendo al esquema en un tipo edilicio hospitalario militar.
Mientras tanto, se multiplicaron las adaptaciones difcilmente beneficiosas. En 1547 Enrique
VIII de Inglaterra, despus de disolver los monasterios y dotar al hospital de San Bartolom (St.
Bart), en Smithfield, fundado en 1123 por Rahere, lo cedi al Lord Alcalde y a los ciudadanos
de Londres convirtindolo en institucin laica. All ejerci como mdico Harvey. El edificio, sin

embargo, careca de importancia en cuanto a su arquitectura. En 1693 fue fundado, en


Londres, el Hospital de Santo Toms y entre 1719 y 1743 se fundaron en esa ciudad los
hospitales de Westminster, San Jorge y Londres; posteriormente, durante el siglo XIX las
fundaciones de hospitales se multiplicaron por los diversos barrios de la ciudad de Londres y se
crearon tambin hospitales de especialidades como de maternidad, de nios, de ojos, de nariz
y garganta, de enfermedades de la piel y para tuberculosos. Tambin se construyen hospitales
en la mayora de las grandes ciudades inglesas.
HOSPITALES PARA UNA MEDICINA RACIONAL
Tanto en Gran Bretaa como en Francia, el Iluminismo fue un movimiento de las ideas
fuertemente innovador y claramente volcado a introducir racionalidad en el pensamiento
proyectual. John Pringle, mdico de la Armada britnica que ya haba dado normas sanitarias
para barcos, crceles y minas, partiendo de la experiencia favorable del nuevo Hospital de San
Bartolom erigido en Londres en 1750, propici la construccin de fragmentar el hospital en
pabellones aislados, separando a los enfermos segn sus enfermedades. A su iniciativa se
debe la construccin del Hospital Real de Plymouth, vinculado a esa base naval.
Bajo el influjo de las ideas de Pringle, Jacobo Renato Tenon elabor las postulaciones que hizo
propias la Academia de Ciencias de Paris. Sus "Mmoirs sur les hpitaux de Paris" tenan ese
sustento terico para la crtica. Por entonces, el Htel-Dieux de Paris albergaba a unos 60.000
pacientes anuales en pleno hacinamiento, y la sensibilidad de personalidades como Susana
Necker o Lavoisier hacan blanco de sus denuncias a estos establecimientos absolutamente
irracionales y terribles. En 1786 la Academia de Ciencias de Paris propuso a Luis XVI la
subdivisin del Htel-Dieu en cuatro establecimientos y en ese contexto design una comisin
integrada por Lavoisier, Coulomb, Barcet, Dambeton, Lassone y Tillet, que redact un programa
de necesidades basado en formulaciones cientficas, que implicaba un planteo arquitectnico
enteramente nuevo y cuya vigencia se extendi por ms de un siglo. Jacobo Tenon fue el
redactor del Informe final de la Academia, que es conocido como "Rapport Tenon".
El planteo de la Academia propicia la descentralizacin y el alejamiento de las salas entre s,
separando a los enfermos por enfermedades y buscando el mximo de luz y ventilacin. Esta
obsesiva preocupacin por "airear" deriva de las creencias de la poca, que atribuan el
contagio de muchas enfermedades a unas "miasmas" -impurezas, emanaciones, efluvios o
partculas- dispersas en el aire, portadoras de la enfermedad. Obviamente, an no se conoca
la accin de las bacterias y se crea en la generacin espontnea. Frente al peligro de las
"miasmas", el visiblemente insalubre Htel-Dieu, palaciego y laberntico, era un peligro para la
salud. Pero tambin lo eran los planteos claustrales renacentistas y barrocos, ya que las salas
o galeras no eran otra cosa que espacios de contagios longitudinales.
El prototipo recomendado por la Academia, impregnado del higienismo revolucionarios,
consista en pabellones pequeos, separados, con slo dos hileras de camas y con medidas y
distancias proporcionadas en base a intuiciones sanitarias. Entre pabellones habra jardines,
slo accesibles por convalescientes; la sala de muertos, junto a la capilla se ubicaran al fondo,
en tanto que al frente iran los consultorios externos y al medio la internacin. El esquema sera
simtrico, con pabellones paralelos y opuestos destinados a mujeres y hombres y dos calles o
galeras de vinculacin. El hospital tendra tres plantas: a nivel del suelo, estaran los
convalescientes, en un primer nivel la internacin en tratamiento curativo y en el tercer nivel los
servicios. La preocupacin por la iluminacin y la ventilacin sera determinante, as como la
orientacin. Si bien aparecen en el esquema espacios funcionales especializados como
enfermera y lavandera, la nica sala especialmente diseada sera la de ciruga, concebida
como anfiteatro para la enseanza anatmica y quirrgica, un modelo que perdur hasta fines
del siglo XIX.
La innovacin planteada por la Academia es mltiple y radical, pero tambin importa de un
modo significativo sealar el hecho de que el factor catalizador para la aparicin de una nueva
arquitectura hospitalaria no fue una evolucin terica interna de la arquitectura sino un influjo
externo, proveniente de cientficos de ramas como la qumica. Tal es el caso muy
representativo de Antoine Laurent de Lavoisier. Es justo atribuir a Lavoisier, en un tiempo en

que todava la ciencia era bastante primitiva, el mrito de haber introducido en a qumica un
riguroso control de las experimentaciones, acercando a esa rama cientfica a la precisin
geomtrica. Lavoisier, por sus investigaciones, posea conocimientos muy avanzados para su
tiempo en cuanto a la naturaleza del aire y su composicin. Cientfico empirista, era un hombre
tpico del Siglo de las Luces, tan preocupado por la razn cuanto por las cuestiones sociales. Si
muri vctima del fanatismo revolucionario fue porque los fanticos son siempre torpes para
descubrir las verdaderas ideas revolucionarias y las de Lavoisier lo fueron en grado suma al
introducir razn y experimentacin en campos del conocimiento antes librados a la imaginacin
y la supersticin.
HOSPITALES DE BUENOS AIRES
El 11 de junio de 1580 Juan de Garay fund la Ciudad de Buenos Aires y procedi, conforme a
las leyes espaolas para el poblamiento de Amrica, a trazar la ciudad y efectuar el
repartimiento de solares. En ese repartimiento original, Garay destin la manzana de
Sarmiento, Reconquista, Corrientes y 25 de Mayo, para un hospital que habra de denominarse
San Martn en homenaje a San Martn de Tours, que por sorteo haba sido designado
patrono de la ciudad por el Cabildo, segn informa Alfredo Taullard. "La idea de Garay fue
establecer el hospital cerca de una iglesia, para que pudiera sostenerse con las limosnas que
los feligreses concurrentes a sta hubieren de proporcionar; pero, segn reza un acta del
antiguo Cabildo". El Hospital de San Martn fue el primero de la ciudad de Buenos Aires.
Fundado por Juan de Garay con aquel nombre "de San Martn", luego fue llamado "Hospital
General de Hombres". Sus sucesivas ubicaciones fueron: Corrientes y Reconquista, luego
Defensa y Mxico y ms tarde, desde 1806, la Residencia de los Jesuitas (solar que es hoy
patio de educacin fsica, al lado de la Iglesia de San Telmo); a partir de 1806 tambin conocido
como Hospital de los Betlemitas. Entre 1858 y 1859 lo remodel Prilidiano Pueyrredn. Fue
demolido 1883. Era el lugar de prctica de los estudiantes de la Facultad de Medicina. Al
desaparecer, se cre el Hospital de Clnicas en la Av. Crdoba.
Siglo y medio despus, en 1743, fue fundado el Hospital de Mujeres de Buenos Aires. Su
origen data de la creacin por la Hermandad de Caridad de una sala a la atencin de mujeres
enfermas. El Hospital de Mujeres surgi al lado de la iglesia de San Miguel Arcngel. A fines de
siglo dispona de un edificio en Esmeralda, entre Bartolom Mitre y Rivadavia y en 1822 pas
de una orden religiosa al Estado. Desde 1852 dependi de la Sociedad de Beneficencia, que,
en 1876 adquiri un nuevo terreno y lo traslad; desde 1887 lleva el nombre de Hospital
Rivadavia.
El influjo del Iluminismo fue muy tardo en la arquitectura hospitalaria de Buenos Aires, no as
en la educacin mdica. El pensamiento cientfico innovador se hizo presente en la ms
importante fundacin del Virreinato en este aspecto: en 1779 el Virrey Vrtiz cre el
Protomedicato y design a su frente al Dr. Miguel Gorman (1749-1819). Irlands formado en
Pars y en Reims, integr, en 1776 la expedicin de Cevallos que, por mandato de Carlos III
lleg a Buenos Aires para organizar el recin creado Virreinato del Ro de la Plata, genuina
fundacin iluminista.
Cuando Gorman parti de Europa no estaban difundidas an ideas innovadoras sobre
arquitectura hospitalaria. Peor an: en 1772 se produjo un gran incendio en el Htel-Dieu de
Paris, pero, en vez de aprovecharse la oportunidad para reemplazarlo, se resolvi reconstruir el
edificio originado en el siglo VII. Todava no existan tampoco las concepciones cientficas que
iran a transformar la medicina a lo largo del siglo XIX. Edward Jenner haba nacido en
Berkeley en 1749, pero todava no haba logrado hallazgos trascendentes. El cirujano francs
Guillaume Dupuytren naci en 1777; Ren Laennec, el inventor del estetoscopio, en 1781.
Todava la medicina navegaba entre la intuicin y la caridad.
Pero en 1796 Edward Jenner, ya miembro de la Royal Society de Londres, descubre
empricamente la vacuna antivarilica y el xito de sus comprobaciones, miradas con
desconfianza por buena parte del medio profesional que no hallaba debidamente
fundamentada la causa de sus resultados, se extendi velozmente y lleg a Buenos Aires en
donde Gorman se convirti en un propulsor de la vacunacin. Y el mismo ao 1801 en que

Dupuytren era nombrado jefe de trabajos prcticos de anatoma en la Escuela de Medicina de


Paris y empieza a clasificar racionalmente las patologas, en Buenos Aires el Protomedicato
inaugura los cursos de medicina en donde ejercen como profesores Agustn E. Fabre y Cosme
M. Argerich, argentino formado en Barcelona.
En 1805 Ren Laennec ya ensea anatoma patolgica en el Hospital Necker y en 1808,
Guillaume Dupuytren es nombrado cirujano jefe adjunto del Htel-Dieu de Paris y convierte a la
anatoma patolgica en la base de la investigacin quirrgica. Slo dcadas despus, el Dr.
Juan Jos Montes de Oca logra introducir en el Hospital de Hombres de Buenos Aires esas
prcticas quirrgicas creadas por Dupuytren en Paris. Si bien la Asamblea del Ao XII contina
la poltica iluminista de perfeccionar la educacin mdica, creando un Instituto Mdico Militar
que inicia sus tareas en 1815 y Saturnino Segurola es nombrado Director de la Vacuna para
darlo renovado impulso a la prevencin, poco o nada se innova en materia de hospitales.
Existe, en ese sentido, un claro hilo conductor entre la poca de Carlos III y el Virrey Vrtiz, la
Revolucin de Mayo, la Asamblea del Ao XIII y el influjo de Rivadavia. En 1822 Rivero y
Argerich son profesores de medicina en la Universidad de Buenos Aires y en ese mismo ao se
reglamenta la profesin de la farmacia. Al ao siguiente aparece el nico nmero de los
"Anales de la Academia de Medicina", con la colaboracin especial del doctor Manuel Moreno.
En 1828 Madera informa que en los ltimos cuatro aos ha desaparecido la viruela en la ciudad
de Buenos Aires. En 1832 Francisco Javier Muiz es designado miembro corresponsal de la
Sociedad Jenneriana de Londres.
Otros descubrimientos cientficos influyen en la medicina: en 1829 Faraday demuestra que el
ter puede producir la prdida del conocimiento, aunque su descubrimiento no se aplic a la
prctica mdica hasta 1846. En 1831 el qumico alemn Justus von Liebig, elabor por primera
vez el cloroformo, sustancia a la cual no se le encuentra utilidad en lo inmediato, pero que ms
tarde tendra tambin aplicacin mdica cuando James Young Simpson, mdico escocs y
profesor de obstetricia de la universidad de Edimburgo, introdujo por primera vez la anestesia
clorofrmica. En 1844 el dentista norteamericano Horace Wells experiment el gas hilarante
como anestsico local para una extraccin dentaria y en 1846 W. Morton, dentista de Boston,
empez a usar el ter sulfrico como anestsico.
Por entonces, aparecieron en Buenos Aires los primeros hospitales nuevos, fundados por
colectividades de inmigrantes: En 1842 la Sociedad Francesa de Beneficencia cre el Hospital
Francs y en 1844 fue fundado el Hospital Britnico de Buenos Aires, en donde tres aos
despus -muy tempranamente-, comienza a usarse el ter como anestsico.
El romanticismo trae nuevas ideas sociales al Ro de la Plata. Su introduccin fue, en gran
medida, producto de la experiencia vivencial de viajeros como Echeverra, Florencio Varela,
Juan Mara Gutirrez, Juan Bautista Alberdi y, principalmente, Domingo F. Sarmiento. A travs
de sus testimonios escritos, se comprueba fcilmente que el romanticismo implic una nueva
aproximacin tica hacia las cuestiones humanas y especialmente sociales pero, adems de lo
poltico, literario y figurativo, signific la apertura de un torrente de nuevas ideas prcticas,
cientficas y tcnicas.
La batalla de Caseros reabri la ciudad de Buenos Aires para la libre circulacin de las ideas, y,
nuevamente, las innovaciones se introdujeron en el campo de la educacin mdica con la
reorganizacin de los estudios de la especialidad en una Facultad de Medicina separada de la
Universidad y la restauracin de la Academia de Medicina, que entr en funciones en 1856.
Pero rpidamente tambin aparecieron novedades en el campo hospitalario. En 1854 se fund
el Hospital de la Convalescencia, en donde el doctor Ventura Bosch introdujo mtodos
modernos para el tratamiento de los alienados. Nueve aos despus, en 1863 bajo la direccin
de Uriarte, se funda el Asilo de San Buenaventura, ms tarde Hospicio de las Mercedes. En
1865, con motivo de la Guerra del Paraguay, se funda en Buenos Aires el Hospital de Invlidos,
ms tarde denominado Hospital Rawson. En 1869 se funda el "Hospital Espaol" y se inaugura
el lazareto San Roque de las calles Mxico, Venezuela, Gral. Urquiza y 24 de noviembre,
anexo al Hospital General de Hombres. Todas estas son fundaciones importantes e

innovadores desde el punto de vista mdico pero no arquitectnico. Y es todava en el contexto


mdico, farmacutico y bioqumico en donde, por una dcada ms, se produciran las ms
notables novedades.
La ciruga avanza en un sentido de racionalidad: en 1860 Joseph Lister us por primera vez el
cido carblico diluido para impedir la infeccin en las operaciones y cinco aos despus hizo
lo propio con el cido fnico para esterilizar heridas. En Buenos Aires, en 1864 apareci el
primer nmero de la "Revista mdico-quirrgica" dirigida por Mallo y Gallardo y Esnaola. En
1871 Montes de Oca difundi en la Argentina el empleo de la anestesia e introdujo la antisepsia
y la traqueotoma.
Tambin existen avances, en ese sentido, en la farmacologa: en 1856 se funda en Buenos
Aires la Asociacin Farmacutica Argentina y 1858 aparece la "Revista Farmacutica". En 1866
Murray escriba su Tratado de Farmacia y Farmacognosia.
Otro aporte sustancial al progreso de la medicina proviene de la ciencia qumica. As como en
Buenos Aires, en 1863 Puiggari cobra gran notoriedad al publicar sus "Lecciones de qumica
aplicada a la higiene y a la administracin", en 1865 el qumico francs Louis Pasteur se
convierte en una personalidad cientfica del mximo nivel al inventar la pasteurizacin para
matar las bacterias de los alimentos. En ambos casos, la actividad de los cientficos no se limita
a la investigacin bsica sino que se proyecta hacia la sociedad introduciendo conceptos
destinados a la mejora de la calidad de vida y con repercusiones bastante directas en la
industria y la organizacin social.
Este clima cultural es nuevo, y puede referirse con precisin a las exposiciones universales
que, a partir de la de Londres, de 1851, se convirtieron en grandes celebraciones del progreso
y del turismo, pero que, en todo sentido, constituyeron una real y efectiva herramienta
progresista por cuando sirvieron de incentivo y de examen pblico de las innovaciones en todos
los campos del saber y del quehacer, potenciando sus efectos a travs de recursos didcticos
pioneros que las convirtieron en grandes espectculos educativos. En 1867, en la gran
Exposicin Universal de Paris, cuyo pabelln central fue diseado por Eiffel, el qumico Louis
Pasteur recibi un Gran Premio por sus estudios acerca de la importancia del oxgeno del aire
en el proceso de vinificacin, estudio que le fuera encargado por Napolen III para mejorar la
capacidad industrial de Francia. Sarmiento, que por entonces era diplomtico argentino en
Estados Unidos, viaj por un mes a Pars para visitar la Exposicin Universal. Exactamente un
ao despus zarpaba en el Merrimac hacia Buenos Aires para asumir la presidencia y en 1871
inauguraba la gran Exposicin Nacional de Crdoba.
En ese contexto, tambin, la higiene se convirti en poltica pblica. La epidemia de clera que
asol a Buenos Aires en 1867 dej un saldo de 1653 vctimas sobre 170.000 habitantes, pero
dej instalada una grave preocupacin poltica-social. En 1870, Sarmiento, ya Presidente de la
Repblica dispuso la contratacin del eminente ingeniero britnico John La Trobe Bateman
para el diseo y construccin de una moderna red de provisin de agua potable y de desages
en la capital. La epidemia de fiebre amarilla, desatada con furor en 1871, confirm la
importancia de esta poltica pblica de inspiracin higienista y la creacin espontnea de una
eficaz Comisin Popular, sum la participacin civil que moviliz a la sociedad en apoyo de
aquella poltica. En 1873 Guillermo Rawson, se convirti en el primer profesor de Higiene de la
Facultad de Medicina de Buenos Aires al independizarse esa Ctedra. En 1883 se inaugura la
Oficina Qumica Municipal bajo la direccin de Arata.
En 1875, a pesar de una circunstancial polmica que envolvi a Rawson contra Sarmiento y
Eduardo Wilde, la inauguracin del Parque Tres de Febrero signific no slo un triunfo personal
de Sarmiento sino tambin de un proyecto poltico social que, a partir de ese xito, quedara
legitimado. En ese mismo ao, Eduardo Wilde se convirti en Profesor Titular de Medicina
Legal y Toxicolgica en la UBA, se fund el Crculo Mdico Argentino y tambin naci el
Hospital de Nios de Buenos Aires, bajo la direccin de Ricardo Gutirrez, cuya sencilla y
pequea arquitectura inicial se debi al arquitecto argentino, formado en Alemania, Ernesto
Bunge.

En estos aos fermentales nacen muchos de los mdicos que tendrn destacada actuacin en
las dcadas venideras: Jos Penna y Emilio R. Coni (en 1855), Luis Gemes y Telmaco Susini
(en 1856), Eliseo Cantn y Abel Ayerza (en 1861), Juan B. Justo (en 1865) y Luis Agote (en
1868). Su formacin transcurrir en aulas impregnadas de una importante base cientfica, pero
tambin de un profundo sentido tico-social. En 1855 se haba iniciado la Guerra de Crimea y
en 1859 la Batalla de Solferino haba dado origen a la Cruz Roja, fundada por Henry Dunant.
En 1880, por iniciativa de Rawson y de la Masonera, se funda la Cruz Roja Argentina.
Un ao antes, en 1879, se haba graduado en medicina, en la Universidad de Buenos Aires,
Telmaco Susini, discpulo de Guillermo Rawson. Por entonces, la ciencia ocupaba un espacio
fundamental en el campo de las ideas sociales, de las acciones privadas y de las polticas
pblicas. En 1872 se haba fundado, con quijotesca y juvenil audacia, la Sociedad Cientfica
Argentina, pero en 1880 ya era una institucin slida, con bien ganados mritos y gran
importancia no slo local. En ese mismo ao 1872 la colectividad italiana haba inaugurado un
primer Hospital Italiano diseado por Pedro Fossati, monumental y de amplias dimensiones; la
colectividad alemana la imitar en 1878, aunque con dimensiones ms modestas.
En 1877, el Dr. Manuel Augusto Montes de Oca introdujo la antisepsia y, en ese mismo ao, en
Paris, casi como un anuncio de tiempos nuevos para la arquitectura de la salud, se complet la
demolicin del viejo Htel-Dieu del SVII, al terminarse un nuevo y ms adecuado edificio. De
algn modo, este hecho ajeno a la realidad local de Buenos Aires, permite establecer la
sincrona que ya empezaban a tener la cultura argentina y la europea bajo el influjo de la
Generacin del Ochenta como fruto del enorme esfuerzo modernizador realizado por los
romnticos progresistas de la Generacin del 37, como Sarmiento y Gutirrez.
En 1880, con la federalizacin de la Ciudad de Buenos Aires qued resuelto el ltimo de los
graves problemas de la Organizacin Nacional y, a partir de entonces, el gobierno nacional,
bajo el influjo de Julio A. Roca, emprendi tareas organizativas y constructivas de escala
nacional, en el contexto ya del positivismo. Las obras de Bateman pasaron a ser solventadas
por la Nacin. En reemplazo del Consejo de Higiene de la Provincia de Buenos Aires se cre el
Departamento Nacional de Higiene. En 1882 se inaugur la Exposicin Continental organizada
por el Club Industrial y en esa oportunidad se reuni el Congreso Pedaggico Sudamericano,
bajo la presidencia de Onsimo Leguizamn y con la participacin de Telmaco Susini que
incorpor a los debates sobre arquitectura escolar su perspectiva de mdico higienista.
Posteriormente, Susini viaj a Europa para perfeccionarse y fue discpulo de Pasteur y de
Koch, iniciador de la bacteriologa mdica. Tambin en 1882, el Intendente Torcuato de Alvear
crea la Casa de Aislamiento (Paraguay y Azcunaga, quinta de Leslie) para el tratamiento de
infecciosos.
La demolicin del Htel-Dieu de Paris fue, en su momento, un hecho de valor simblico: algo
similar podramos decir de la demolicin, en 1883, del Hospital de Hombres de Buenos Aires,
construccin absolutamente inadecuada pese a los intentos generosos del arquitecto Prilidiano
Pueyrredn de mejorar sus condiciones higinicas. La desaparicin del Hospital de Hombres,
era consecuencia lgica de la aparicin del Hospital de Clnicas de la Universidad de Buenos
Aires, en la calle Crdoba, diseo ms adecuado del arquitecto alemn Felipe Schwarz,
construido entre 1879 y 1881.
Tambin en 1882, el pequeo lazareto de 1869 se transforma en Hospital San Roque e
inaugura nuevo edificio segn diseo del arquitecto Juan Antonio Buschiazzo, luego ampliado
por el ingeniero Cagnoni entre 1897 y 1901. Es el actual Hospital General de Agudos Jos
Mara Ramos Meja en la calle Urquiza 609 de Buenos Aires. En 1884, el ao de la Ley 1420,
se inaugura en Buenos Aires, segn el modelo institucional francs, la Asistencia Pblica,
dirigida por Ramos Meja.
EL HOSPITAL DE TAMBURINI.
En ese contexto de formidables transformaciones polticas y sociales, en donde el higienismo
se haba consolidado como poltica pblica y, por primera vez, la ciencia proyectaba su influjo
racional sobre la arquitectura y la gestin urbana, el gobierno nacional presidido por Roca

contrat al arquitecto e ingeniero italiana Francesco Tamburini para hacerse cargo de las obras
edilicias del Estado nacional. La eleccin fue muy afortunada.
Tamburini naci en Iesi (Marcas), Italia. Se form como Ingeniero y arquitecto en su pas,
ejerciendo luego la arquitectura y la docencia universitaria de la especialidad en Urbino, Pisa,
Roma y Npoles. Era un destacado profesional en Italia cuando lleg a la Argentina en 1883.
Ocup cargos pblicos tcnicos de la mayor jerarqua en los mbitos nacional y municipal, tales
como el de Director del Departamento de Arquitectura de la Nacin y -simultneamente- el de
Inspector General de Arquitectura de la Municipalidad de la Ciudad de Buenos Aires, cargo,
ste, que ejerci durante las Intendencias de Torcuato de Alvear, Antonio Crespo, G. A.
Cranwell, Francisco Seeber y Francisco Bollini. Realiz numerosas obras pblicas y privadas,
entre las cuales pueden sealarse la estructuracin de la actual Casa Rosada (l883), el Arsenal
Esteban de Luca (l885), el Banco Provincial de Crdoba (l889), el Teatro Rivera Indarte
-tambin en Crdoba- (l890) y la terminacin de la sede de la Gran Logia de Libres y Aceptados
Masones de la Argentina, en Cangallo 1242 (l889). Sin embargo, su obra maestra fue el Teatro
Coln de Buenos Aires, una de las mayores y mejores salas dedicadas a la pera en el mundo.
El Teatro Coln fue una obra ganada por Francisco Tamburini en concurso, como profesional
liberal, motivo por el cual renunci en noviembre de 1890 a sus cargos oficiales, para dedicarse
de lleno al proyecto y a la direccin de la obra. Francisco Tamburini fue una personalidad muy
influyente en la arquitectura y en la cultura de su tiempo, y fue el profesional que otorg un sello
inconfundible a la arquitectura oficial erigida por la Generacin del 80. Pese a haber
proyectado edificios en varios estilos, resulta evidente su adhesin preferencial al Neo
renacimiento italiano. En ese sentido, fue fiel a ese ideario que conciliaba las tradiciones del
Quattrocento florentino con las innovaciones tecnolgicas y conceptuales de la Revolucin
Industrial. Tamburini, adems, influy de un modo muy importante en sus contemporneos y
fue el maestro de varios arquitectos importantes, entre los cuales se destacan Vctor Meano y
Gino Aloisi. Tamburini fue miembro de la Sociedad Cientfica Argentina, miembro fundador de la
Liga Pro Cremacin, miembro de la Comisin Directiva del Hospital Italiano, integrante de la
Masonera Argentina y de muchas otras instituciones de bien pblico. Tamburini es el autor del
edificio de la Escuela Normal Mariano Acosta (l887), de la Escuela Mara Snchez de
Thompson, de la Escuela Normal de Maestras de Rosario (l888) y de muchos otros edificios.
Francisco Tamburini falleci el 3 de diciembre de l890.
En 1884 Francisco Tamburini dise el nuevo Hospital Militar, ubicado en la calle Combate de
los Pozos. Anteriormente el hospital funcionaba precariamente en la Quinta de Cambaceres, en
la calle Montes de Oca entre Patagones e Ituzaing. Era su Director el Dr. Eleodoro
Damianovich, cirujano mayor de Ejrcito, a quien acompaaba en la sub-direccin el Dr. Pedro
Mallo, cirujano mayor de la Armada, pero, a pesar de sus enormes esfuerzos, la instalacin era
totalmente inadecuada al punto de que el pretendido hospital careca, por ejemplo, de sala de
ciruga: era un conjunto de precarios pabellones de madera.
En 1879, a instancias de Damianovich, el Congreso aprob la ley 998 autorizando la
construccin de un nuevo hospital militar. El Decreto promulgatorio lleva la firma de Avellaneda
y Julio A. Roca, por entonces Ministro de Guerra. Los sucesos polticos de 1880 demoraran la
concrecin. En 1883 el Congreso autoriz al gobierno nacional a comprar el terreno de la
Quinta de Navarro Viola, en la calle Pozos y Caseros, cuyas cuatro hectreas fueron
destinadas a Hospital, Arsenal, Cuartel y usos complementarios. Establecido el nuevo terreno,
se destin tambin una nueva partida presupuestaria y se dio intervencin a los Departamentos
Nacionales de Ingenieros y de Higiene, es decir a las reparticiones pblicas en donde las
decisiones quedaban a cargo del arquitecto Francisco Tamburini y del doctor Inocencio Torino.
El diseo lleva la firma de Tamburini y la construccin fue contratada, a travs de una licitacin
pblica, con la empresa del constructor friulano Luigi Stremitz.
La planta del Hospital Militar, modelo en su tiempo, es una aplicacin casi perfecta del modelo
maquinista-higienista establecido en tiempos del Iluminismo por la Academia de Ciencias de
Paris. Esquema simtrico, con un cuerpo principal al frente en donde se ubica la recepcin y la
direccin, dos ejes circulatorios perpendiculares al acceso y paralelos entre s a unos 26 metros
de separacin, y una estructura geomtrica de pabellones paralelos, perpendiculares a las
espinas circulatorias. Cada pabelln, con capacidades de 16 y 32 camas segn los casos y
habitaciones individuales para enfermos graves, tena ventanas rtmicamente dispuestas para

garantizar una profusa iluminacin y una generosa ventilacin cruzada. Entre los pabellones
haba jardines "ingleses", clara referencia a las teoras que desde el iluminismo ingls
influyeron en el francs.
El Hospital Militar de Tamburini fue inaugurado el 16 marzo de 1889 en presencia del
Presidente Miguel Jurez Celman. Dotado de un modernsimo sistema de iluminacin y de un
diseo tambin muy moderno para la red de agua potable y de desage, fue, en su momento,
una de las obras ms explcitas de la voluntad poltica de la Generacin del Ochenta de instalar
a la Argentina en la modernidad. A la distancia, el gesto es de impresionante vigor, por cuanto
no es posible imaginar en su tiempo un diseo ms avanzado y coherente con las mejores
pautas aceptadas por la teora hospitalaria en su tiempo.
EL HOSPITAL DE BUSCHIAZZO
Juan Antonio Buschiazzo, al igual que Francisco Tamburini, Pompeyo Moneta y Carlos Morra,
fue una figura relevante, tanto en la arquitectura argentina como en la colectividad italiana; pero
cada uno de ellos tuvo sus rasgos personales diferenciales. Morra, Marqus de
Monterocchetta, fue una personalidad aristocrtica y filantrpica, que dise, entre 1885 y 1904
excepcionales escuelas pblicas para el Consejo Nacional de Educacin. Moneta fue un
ingeniero de alta especializacin y pensamiento vanguardista que colabor estrechamente con
Sarmiento en su plan de modernizacin y progreso. Tamburini fue el arquitecto oficial del
Estado Nacional en la dcada del Ochenta. Buschiazzo, en cambio, fue un modesto y laborioso
arquitecto formado en el pas, siendo el primer graduado con ese ttulo en la Universidad de
Buenos Aires. A su formacin acadmica es necesario agregarle una anterior y posterior
continuidad en el estudio profesional de los arquitectos italianos Nicols y Jos Canale, con
quienes evidentemente aprendi muchos de los secretos de la prctica profesional,
encuadrados en la mejor tradicin italiana.
Naci en el Piamonte, Italia, en l846, y lleg a la Argentina a los 4 aos de edad. Formado
empricamente al lado de su padre, constructor, ingres luego al estudio de los Canale, de
quienes fue estrecho colaborador y discpulo. Obtuvo su diploma en l878. Ejerci la profesin
durante muchos aos, siendo proyectista y director de gran cantidad de obras pblicas y
privadas en Buenos Aires y en las Provincias. Continuador de los Canale, su pensamiento
arquitectnico vari con el tiempo, desde el Neo-renacimiento italiano hacia el eclecticismo
francs. En l880 Torcuato de Alvear lo design Director del Departamento de Obras Pblicas de
la Municipalidad de la Ciudad de Buenos Aires, y fue uno de sus ms estrechos colaboradores
en la transformacin urbanstica y edilicia de la ciudad. Buschiazzo fue autor de la traza de la
Avenida de Mayo y proyectista de Hospitales, Asilos, Hospicios, Casas para obreros, crceles y
cementerios, entre muchas otras obras. Tambin fue el autor del Reglamento de
construcciones que reemplaz a la normativa virreinal por una legislacin ms moderna.
Miembro de numerosas instituciones, como la Sociedad Cientfica Argentina, fue tambin
miembro fundador de la Sociedad Central de Arquitectos. En l893 el Consejo Nacional de
Educacin le encomend el proyecto de la escuela de Arenales l060, Capital y tambin fue el
autor del proyecto de la Escuela Graduada de Nias de Gualeguaych (l905). Falleci en
Buenos Aires en l9l7.
A diferencia de Tamburini, quien ya vena con una formacin casi doctoral y militaba
activamente dentro de una tradicin ideolgica que tazaba una lnea evolutiva desde el
iluminismo hasta el romanticismo garibaldino, Juan Antonio Buschiazzo fue un tpico arquitecto
operativo, impregnado de la cultura progresista de su tiempo y muy predispuesto a aceptar los
influjos de nuevas ideas. Por esos motivos, mientras que Tamburini, en su corta trayectoria en
Buenos Aires (siete aos) exhibi una gran coherencia doctrinaria, Buschiazzo, a lo largo de las
dcadas, fue testimoniando las evoluciones del pensamiento y el gusto en Buenos Aires. Su
poca, adems, fue inmediatamente posterior a la de Tamburini y coincidi con la recepcin,
cada vez ms vertiginosa, de nuevas ideas cientficas que impactaron en la arquitectura. Y
esas evoluciones se evidencian en sus diseos de edificios para la salud.
El Hospital San Roque, de 1882-1884, es una estructura esquemticamente cuadrada, en
donde pabellones perimetrales rodean a un patio central, una especie de variante del prototipo

francs del siglo XVII desarrollado por Vauban. En el extremo opuesto, el nuevo edificio del
Hospital Italiano, construido entre 1896 y 1901, es una mquina higinica evolucionada. Sin
embargo, quizs el proyecto de mayor inters corresponde a una idea no cristalizada, el
Hospital de la Bolsa, fechado en 1890.
Publicado en los Anales de la Sociedad Cientfica Argentina, el proyecto del Hospital de la
Bolsa lleva la firma de Juan Antonio Buschiazzo (arquitecto) y de Telmaco Susini (mdico). No
hemos podido an establecer si el diseo del Hospital Italiano es anterior a esa fecha, pero
conceptualmente lo es. En cambio, en el Hospital de la Bolsa el esquema de 1786 de la
Academia de Ciencias de Paris, queda superado por la introduccin de un pensamiento nuevo,
nacido a partir de las comprobaciones de Louis Pasteur, con quien Susini se haba
perfeccionado en Paris.
La extremadamente austera memoria descriptiva preparada, no contiene ninguna explicacin
de tipo terico acerca de las pautas seguidas por el proyectista; sin embargo, la estructuracin
en forma de pabellones aislados esparcidos en medio de un gran parque, es suficientemente
explcita. Adems, el detalle de las funciones previstas, es significativo: En el pabelln A hay
espacio destinado a servicios de telefona interna y externa; en el pabelln B, prximos a la
entrada de ambulancias, hay "cuartos" para enfermos "hasta que sean diagnosticados"; en los
pabellones C y D hay sectores destinados a "ropa a desinfectar"; los pabellones E de ciruga
poseen una sectorizacin funcional especializada; los pabellones F tienen un sector para
convalescientes, con baranda "para que los enfermos se distraigan con la vista de los jardines";
hay un pabelln J destinado a ginecologa, otro destinado a sifilticos y enfermos en la piel, un
pabelln de maternidad, otro para enfermos mentales, otro para nios, otro para enfermos de la
vista y otro para enfermas de fiebre pauperal. Adems, cada pabelln tiene dependencias para
instrumental, o desinfeccin o instalaciones especficas segn su destino. Finalmente, el
Departamento Hidroterpico incluye electroterapia, frigidarium, lavarium, baos de vapor,
sudatorium, tepidarium, piscina, duchas y otros sectores de similar especializacin. El Hospital
de la Bolsa estaba previsto para 792 enfermos y preva 122 m2 por enfermo, "mayor que la que
se exige actualmente (100 m2 por cama)", segn la Memoria de los autores.
CONCLUSIN
En 1886 Telmaco Susini es nombrado director de Asistencia Pblica y dos aos despus se
crea en el mbito educativo el Cuerpo Mdico Escolar. En 1898 Torn inicia en las Sierras de
Crdoba sus investigaciones acerca de la influencia del clima en la curacin y profilaxis de la
tuberculosis y en 1901 E. R. Coni funda la Liga Argentina contra la Tuberculosis. En 1908 Jos
Penna crea la Ctedra de Epidemiologa.
En 1889 se doctora la primera mdica argentina: Cecilia Grierson y al ao siguiente, el Dr. Juan
B. Justo introduce en la Argentina la asepsia. En 1914 Luis Agote hace conocer su mtodo de
transfusin de sangre, descubrimiento e invencin de repercusin universal. A partir de esos
aos, sin embargo, las novedades mdicas provendrn cada vez menos de la ciruga y cada
vez ms de la investigacin cientfica bsica en los campos de la bacteriologa, siguiendo las
huellas de Pasteur y de Koch y de la fisiologa, tras la herencia de Claude Bernard. En 1893 se
crea la Seccin Bacteriolgica de la Oficina Sanitaria Argentina (origen del actual Instituto
Nacional de Microbiologa) a cargo del Dr. Malbrn. En 1918 Bernardo A. Houssay se convierte
en director interino del Instituto de Bacteriologa y en 1919 funda en la Facultad de Medicina de
la UBA el Instituto de Fisiologa.
Pero tambin la medicina se ver revolucionada por los nuevos descubrimientos tiles para
mejorar los diagnsticos y las teraputicas: en 1895 el fsico alemn Wilhelm Rentgen
descubre los rayos X y obtiene la primera radiografa; en 1910 el patlogo austraco Karl
Landsteiner descubre los cuatro grupos sanguneos A, B, AB, O.; en 1912 el bioqumico
britnico Frederick Hopkins descubre las vitaminas. En 1928 Fleming descubre la penicilina,
sustancia antibacteriana, que se difundir recin alrededor de 1940 iniciando la "revolucin de
los antibiticos".

Todas estas novedades no producen, en lo inmediato, cambios notables en la arquitectura


hospitalaria de Buenos Aires, que, por varias dcadas continuar multiplicndose y
extendindose como aplicaciones del modelo de hospital que ya est configurado en el
proyecto de Buschiazzo para el Hospital de la Bolsa.
En el futuro, la bacteriologa y la fisiologa, los rayos X y la Penicilina, cambiarn la medicina y
cambiarn la arquitectura hospitalaria. Pero esos cambios exceden el perodo que hemos
estudiado en este texto que abarca un tramo histrico centrado en las dcadas en las cuales la
arquitectura hospitalaria de Buenos Aires super un atraso de un siglo y se puso al da bajo el
influjo del pensamiento cientfico ms avanzado de su tiempo.

LA VIVIENDA SALUBRE. EL SANEAMIENTO DE POBLACIONES (1908) EN LA


OBRA DEL INGENIERO MILITAR EDUARDO GALLEGO RAMOS
Antonio Buj Buj
IES Doctor Puigvert, Barcelona
La vivienda salubre. El saneamiento de poblaciones (1908) en la obra del ingeniero
militar Eduardo Gallego Ramos (Resumen)
En los inicios del siglo XX empez a consolidarse lo que Lewis Mumford denomin la
fase neotcnica de la humanidad. Hacia 1900 estaban esbozadas si no perfeccionadas
invenciones como la lmpara elctrica, el telfono, el fongrafo o el ascensor elctrico,
junto a mejoras significativas en los sistemas de calefaccin y canalizacin de aguas en
las viviendas, que sirvieron para revolucionar la vida cotidiana en las aglomeraciones
urbanas surgidas con la industrializacin. Los descubrimientos paralelos en el campo de
la bacteriologa sirvieron para establecer nuevos criterios en el control de las
enfermedades epidmicas, causantes de graves problemas higinicos derivados del
hacinamiento de las gentes. En ese contexto de creacin cientfico-tecnolgica,
pretendemos analizar la obra del ingeniero militar espaol Eduardo Gallego Ramos,
autor de una interesante contribucin en el terreno de la ingeniera sanitaria en los
inicios del siglo XX y que ayud a transformar las condiciones de salubridad de las
viviendas espaolas.
Palabras clave: inicios siglo XX, vivienda salubre, ingeniera sanitaria, Eduardo
Gallego Ramos.

Hasta bien entrado el siglo XIX las ideas sobre los orgenes de las enfermedades eran
confusas. Las enfermedades infecciosas se atribuan a los miasmas, las no contagiosas
eran un misterio y mucha gente negaba que hubiera una relacin entre las condiciones
de vida y la salud. Todo ello provocaba graves problemas sanitarios tanto en el espacio
pblico como en el privado. A finales de la centuria, tales concepciones haban
cambiado de manera significativa. El fenmeno mdico que impuls esa
transformacin, la bacteriologa, vinculado al concepto de laboratorio moderno, tuvo
mucho que ver con la revolucin industrial que estaba expandindose por toda Europa.
Curiosamente, la industrializacin haba agudizado negativamente algunas de las
condiciones de vida de las clases trabajadoras, mayoritarias en las nuevas urbes. Unas
condiciones laborales muy duras, unos procesos de urbanizacin muy rpidos y
desordenados o el hacinamiento en casas insalubres por parte de las clases populares
provocaron en muchos casos el empeoramiento de sus modos de vida. De todas
maneras, ningn grupo social estuvo a salvo del contagio colrico, tuberculoso, paldico
o tfico, por poner algunas de entre las muchas patologas infectocontagiosas que
pueden derivarse de la insalubridad, de la falta de higiene o simplemente del
desconocimiento cientfico. Si sirve de ejemplo, la Barcelona de los inicios del siglo XX
todava padeca con dureza la tuberculosis, el paludismo o la fiebre tifoidea; por el
contrario, el clera haba dejado de ser un problema grave despus de que durante el
siglo XIX la ciudad hubiese sido castigada intensamente por la enfermedad.

Por otro lado, en aquellos pases en los que exista una tradicin tecnolgica como en
Espaa, fue relativamente sencilla la aplicacin de soluciones prcticas que se podan
desprender de los nuevos descubrimientos cientficos en el campo de la higienizacin.
Pensemos por ejemplo en los trabajos que se aplicaron en una ciudad como Barcelona
en la lucha contra el clera. La ltima epidemia grave de esta patologa se manifest en
1885 y, sin duda, como respuesta a sta y a otras anteriores se fueron imponiendo toda
una serie de transformaciones urbanas significativas, entre ellas la introduccin de un
sistema de alcantarillado o la aplicacin de soluciones de ingeniera sanitaria a la nueva
megpolis, una ciudad que pocos aos despus ya sobrepasaba el medio milln de
habitantes. La nueva Barcelona no se puede entender sin los trabajos de ingenieros
como Ildefonso Cerd o Pedro Garca Faria, el primero ideando el ensanche de la
ciudad y el segundo proyectando su saneamiento. No debemos olvidar, sin embargo,
que en los inicios del siglo XX la mayor parte de la poblacin espaola era todava rural
y, por tanto, con necesidades algo diferentes a las de las ciudades. No hace falta decir
que fue en stas donde aparecieron las novedades tecnolgicas favorecedoras de la
higienizacin, y desde su seno se difundi a las zonas rurales.
La obra del ingeniero militar Eduardo Gallego Ramos (Sevilla, 1873 - Madrid, 1959),
comprendida dentro de lo que en aquellos aos se conoca como ingeniera sanitaria,
debe de ser enmarcada en el contexto descrito en los prrafos precedentes. Su obra ms
significativa fue la memoria premiada por la Sociedad Espaola de Higiene en el
concurso de 1907, con el ttulo Saneamiento de poblaciones (urbanas y rurales), y que
fue publicada un ao despus en Madrid. Vale la pena sealar que los ingenieros
militares espaoles haban adquirido como corporacin, despus de varios siglos de
existencia, una elevada capacitacin cientfica que les permita desempear un papel
destacado en la ordenacin territorial y en la introduccin de nuevas tecnologas y
conocimientos cientficos[1]. Todo ello se desprende tambin de Saneamiento de
poblaciones, obra por otra parte crtica al denunciar su autor el "atraso sanitario de
nuestra nacin" y la existencia de una incompleta y deficiente legislacin sanitaria. Lo
primero lo extraa Gallego Ramos al estudiar las soluciones prcticas que se estaban
llevando a cabo en algunos pases europeos en el campo de la ingeniera sanitaria. La
perfeccin legislativa, sentenciaba, era otra de las obligaciones de los gobiernos para
que se instaurase la higiene pblica, que "en las naciones modernas viene a ser el
verdadero signo indicador de su cultura y de su bienestar".
Por todo lo indicado hasta aqu, en este trabajo pretendemos contextualizar la obra de
Eduardo Gallego Ramos en el debate que se estaba produciendo en Espaa, y en
muchos otros pases, dentro de la llamada ingeniera sanitaria, en relacin con la
salubridad o insalubridad de la vivienda en los inicios del siglo XX. Para ello, en primer
lugar intentaremos averiguar con datos empricos el estado sanitario en el que se
encontraban algunos lugares significativos de nuestro pas en relacin a la vivienda. A
continuacin, trataremos de analizar la obra del ingeniero Eduardo Gallego en el
contexto de la llamada ingeniera sanitaria, una de las disciplinas que a caballo entre los
siglos XIX y XX pretenda mejorar las condiciones higinicas de las viviendas, ya
fuesen rurales o urbanas, e intentaba llevar a cabo polticas de carcter reformista en
unas dcadas de explosiva conflictividad social. Finalmente, trataremos de extraer las
conclusiones pertinentes.
Vivienda y salubridad en la Espaa de los inicios del siglo XX

Los inicios del siglo XX no vieron transformaciones radicales en las formas de


habitacin humana por lo que se refiere a su salubridad. Hacia 1900 el cuarto de bao
era un lujo para las clases privilegiadas y los sistemas de conduccin de agua eran
todava bastante insatisfactorios. Siegfried Giedion, autor de la ya clsica La
mecanizacin toma el mando (1948), escribi que habra que esperar hasta bien entrado
el siglo para que "el lavabo adquiriese su forma natural bajo la influencia de la
produccin en serie y para su integracin con la obra de fontanera"[2]. Todo apunta a
que los cambios en este campo tuvieron lugar de manera lenta y que, lgicamente, las
mejoras empezaron entre las clases socialmente favorecidas. Como sabemos, la
produccin masiva de bienes empez algo ms tarde, ya avanzado el siglo, y por lo que
se refiere al equipamiento domstico no es hasta la segunda dcada de la centuria
cuando se elabora un nuevo ideal de mobiliario del hogar, racionalista, higinico y
funcional, obra de los arquitectos de la Bauhaus y sus seguidores, como el de los
muebles de las oficinas o los que se estaban diseando para los transatlnticos[3]. El ya
mencionado Giedion design como el tiempo de la plena mecanizacin al periodo que
va de 1918 a 1939, y fue alrededor de 1920 cuando la mecanizacin abarc la esfera
domstica; por vez primera tom posesin de la vivienda y de todo lo que en ella fuese
susceptible de mecanizacin, es decir, la cocina y el bao y sus respectivos equipos.
Es en ese contexto previo a la plena mecanizacin en el que hay que tratar de entender
Saneamiento de poblaciones de Eduardo Gallego Ramos, publicado en un periodo en el
que se estaban fraguando profundos cambios en el terreno de la higiene privada y
colectiva. Los esfuerzos de Gallego Ramos por dar a conocer las soluciones prcticas
que en cuestiones higinicas se estaban aplicando en otros pases, especialmente en
Francia, pas del cual parece tener un conocimiento ms que notable, son especialmente
significativos. Como tendremos ocasin de sealar ms adelante, Eduardo Gallego fue
sobre todo un divulgador riguroso de los adelantos de su poca en el terreno de la
ingeniera sanitaria.
Por lo que respecta al conocimiento sobre el estado de salubridad en la vivienda en la
Espaa de aquellos aos, los datos que disponemos permiten forjarnos un cuadro
bastante preciso del mismo. En este sentido, adems de las fuentes primigenias, tenemos
tambin numerosas fuentes secundarias, a partir de estudios realizados sobre las
condiciones de vida de la poblacin espaola de la poca. Empezando por las fuentes
primarias, el ya mencionado Pedro Garca Faria[4], ingeniero jefe de saneamiento de
Barcelona, haba presentado en el Congreso Internacional de Ciencias Mdicas de esa
ciudad, celebrado en setiembre de 1888, un informe titulado Insalubridad de las
viviendas de Barcelona. El ttulo de la comunicacin nos da a entender claramente que
la situacin de las viviendas en esa ciudad espaola, puntera en la industrializacin, era
ciertamente precaria.
El anlisis de los datos empricos nos confirma plenamente las aseveraciones del
ingeniero. Al mismo tiempo, su propia biografa es de enorme inters para comprender
mejor la situacin de las cuestiones relacionadas con la ingeniera sanitaria de la poca y
las fuertes tensiones que se originaban en su seno. Pedro Garca Faria figura en el
informe como secretario de la seccin de higiene de aquel congreso internacional[5].
Poco despus se le encarg, desde instancias consistoriales, la redaccin de un proyecto
de alcantarillado para la ciudad, titulado en el momento de su publicacin como
Proyecto de saneamiento del subsuelo de Barcelona[6]. En esta obra, Garca Faria
recoge los mtodos y soluciones que se haban empezado a aplicar ya en diversos

lugares del mundo a la cuestin higinica. Sin duda, tanto en la elaboracin de este
proyecto como en la realizacin del congreso internacional pes la epidemia de clera
de 1885, que haba matado a varios miles de barceloneses. Desgraciadamente, las
intrigas caciquiles apartaron a Garca Faria de la materializacin del proyecto, que de
manera fragmentaria se empez a desarrollar en Barcelona a partir de 1902.
Pedro Garca Faria relaciona repetidamente las condiciones sanitarias de las viviendas
con las enfermedades. Despus de analizar la cuestin del emplazamiento de la
vivienda, de los materiales con los que debe ser construida, de la disposicin y
distribucin de la misma, de la cantidad de metros cbicos de aire que debe contener
--cuya falta es causa de tos ferina, sarampin, viruela, tifus y otras enfermedades
contagiosas, escribe--, de la luz y ventilacin necesarias, pasa a criticar el
abastecimiento de aguas de Barcelona, que "es de todo punto deficiente e incompleto y
debera unificarse mejorndolo no slo en cuanto a cantidad, sino a la calidad, pues hoy
se consiente la distribucin de aguas realmente impotables"[7]. Garca Faria es muy
critico respecto al estado sanitario de Barcelona y habla de "descuido y abandono de la
ciudad" en lo relativo a la higiene urbana y pblica, tanto en el casco antiguo como en el
Ensanche. Nuestro ingeniero distingue las casas de los obreros de las de "primer orden",
aunque seala que todas tienen aberraciones en punto a la higiene. La puerta en una
escalera habitada por obreros,
es mezquina, de mal aspecto y facilita el ingreso a un prolongado y estrecho vestbulo que termina en la
escalera, la cual toma escasa e indecisa luz de un patio reducidsimo e inmundo; en este vestbulo
frecuentemente lleno de basura en el suelo y de mugre en las paredes se ve a menudo una tapa de madera
que cubre el depsito de letrinas, que despide frecuentemente una hedor infecta irresistible; ascendiendo
por la escalera oscura y estrecha, se llega a los descansos de los pisos exteriores e interiores, en los cuales
muchas veces se hallan reunidos los nios y aun las personas mayores de la familia, que no disponiendo
de capacidad ni de aire suficiente en el interior de la casa rebasan las puertas y pasan all muchas horas
del da jugando o trabajando[8].

La llegada al interior de la vivienda obrera no mejora esa descripcin, sino todo lo


contrario. En su interior reducido se observan varias habitaciones oscuras, "de pareces
sucias de color indefinible y ofreciendo una distribucin, cuyos principales defectos son
el de subdividir demasiado los locales queriendo multiplicar el nmero de piezas, en
perjuicio de sus condiciones, al extremo que muchas de ellas resultan sin luz ni
ventilacin directa a pesar de lo cual se destinan a dormitorios, cuyas condiciones
sanitarias son detestables", escribe a continuacin. Los patios, sigue Garca Faria, son
slo chimeneas por los que establece "la mancomunidad de la respiracin del aire
viciado" de las distintas habitaciones y que facilitan la propagacin de graves
enfermedades infectivas y contagiosas. La falta de espacio hace, adems, que en
numerosas ocasiones los escusados se emplacen en el interior de las cocinas y
comedores. El problema se agrava, escribe, cuando, con frecuencia, la situacin de
miseria obliga a los inquilinos de muchas casas a realquilar gran parte de la reducida
vivienda, "de suerte que son a veces tres y ms familias las que casi en comn habitan
un solo piso que es naturalmente incapaz para cualquiera de ellas". Garca Faria apunta
acertadamente que en la epidemia de fiebre amarilla de 1870 y en la de clera de 1885
que sufri Barcelona, las habitaciones insalubres constituyeron graves focos de
infeccin y aumentaron considerablemente el nmero de muertos.
En el Ensanche de la ciudad, segn Garca Faria tampoco se cumplan los requisitos
higinicos. Esta parte de Barcelona se haba convertido en zona paldica, debido a la

ausencia de alcantarillas destinadas a la evasin del agua de lluvia. La existencia de esa


patologa todava era asociada a los miasmas como productores de la enfermedad. Las
aguas, escribe, van penetrando "en el subsuelo que se empapa y origina una serie de
descomposiciones orgnicas, que se manifiestan a veces en el individuo con los
sntomas de alarmante paludismo". Asimismo, muchos pisos eran exiguos, hmedos, sin
luz ni ventilacin lo que provocaba numerosos casos de tuberculosis y otras
enfermedades; por otra parte,
el problema de la evacuacin de inmundicias ni siquiera est estudiado, hallndose reducido al
establecimiento de escusados, fregaderos y conductos que comunican a veces directamente la casa y la
red de evacuacin de aguas sucias, faltando a lo que prescriben los ms rudimentarios principios
higinicos y terminando generalmente en pozos negros, vituperable sistema que adems de ocasionar la
infeccin del terreno en que estn ahuecados, origina en muchas ocasiones la contaminacin del aire y
agua de que se surten los habitantes de la casa[9].

Muchos otros estudios han confirmado la psima situacin de la salubridad en el


trnsito del siglo XIX al XX, no slo en Barcelona[10], sino en todo el pas, al igual que
ms all de nuestras fronteras. Por los datos empricos que poseemos, para toda la
geografa espaola se desprende la existencia de paludismo, clera, tuberculosis, fiebres
tifoideas, difteria, lepra o carbunco, la mortalidad y morbilidad de las cuales eran muy
elevadas. De estas endemias, todas ellas ligadas de alguna manera a la insalubridad de las
viviendas, el paludismo era predominantemente rural[11], y el clera y la tuberculosis eran
sobre todo urbanas[12], al igual que las fiebres tifoideas, estrechamente relacionadas con
los deficientes aprovisionamientos de aguas potables y con redes de alcantarillado
insuficientes o en mal estado.
Por ejemplo, a travs de los informes de la Comisin de Reformas Sociales se puede
estudiar que la deficiente alimentacin, el hacinamiento o la insalubridad, especialmente de
las masas trabajadoras, fue una constante a finales del siglo XIX[13]. El informe de la
ciudad de Palencia --muestra de las endemias generalizadas que se padecan en todo el
pas-- seala que las causas de las 325 muertes de esa capital, entre el 1 de enero de 1879
y el 31 de diciembre de 1883, son en 40 casos por pulmona, otros tantos por
tuberculosis, 34 por catarro, 21 por fiebres intermitentes, o sea paludismo, 20 por
fiebres y 18 por disentera. Es decir, todo un mosaico de patologas infectocontagiosas
hoy superadas o controladas en Espaa. Por su parte, Fernando Garca Arenal, ingeniero
de caminos, canales y puertos, socio activo del Ateneo-Casino Obrero de Gijn,
denunciaba las condiciones de hacinamiento de las escuelas de su ciudad, en algunas de
las cuales no haba excusado, origen segn l de una epidemia de sarampin en 1882,
causante de centenares de muertos entre los nios de la ciudad. La enfermedad se ceb
casi exclusivamente entre los pobres. Los obreros de la localidad tambin padecan las
consecuencias de otro hacinamiento, el que obligaba a reunir a ms de una familia en
una casa pequea, con los consiguientes trastornos para la higiene. En otros casos,
afirmaba que vivan "hacinados y confundidos los hombres y los cerdos".
Los inicios del siglo XX mostraron una continuidad casi absoluta respecto al final del
anterior, aunque poco despus empezaron a notarse algunos cambios. Segn las
investigaciones de Merc Tatjer, en la Barcelona de aquellos aos se produjo un
retroceso de enfermedades como la viruela y el sarampin. En pocos aos se redujeron a
menos de una tercera parte; as, en 1913 fueron responsables de 532 y 525 decesos
respectivamente, pero siete aos ms tarde causaron 173 y 120 muertes. El mayor
nmero de defunciones entre los barceloneses corresponda a las causadas por la

tuberculosis pulmonar, el tifus, la gripe, las diarreas y las enteritis. Por ejemplo, la
tuberculosis pulmonar causaba, entre 1913 y 1920, unas 1.500 vctimas anuales, con un
importante aumento en 1918, con 1.966 defunciones. Esta patologa, tpica del
hacinamiento humano, apareca muy fragmentada por barrios, por grupos sociales y por
profesiones, y as lo puso de manifiesto el Dr. Eduard Xalabarder, autor de una
conferencia en el Ateneu Enciclopdic Popular de Barcelona en 1921, titulada Problema
social de la tuberculosi des del punt de vista higinic, en la que seal que las tasas de
mortalidad de las clases pobres eran muy superiores a las de las clases acomodadas,
debido por un lado a las diferencias en la alimentacin pero tambin, y de manera
especial, a las condiciones de las viviendas[14].
Otro mdico, el Dr. Llus Claramunt, del Laboratorio Municipal de Barcelona hasta
1908 y despus director del Instituto Municipal de Higiene de esa ciudad, sealaba aos
ms tarde, en 1933, que todava se producan unos dos mil casos anuales de fiebre
tifoidea en Barcelona, de los cuales 200 fallecan. Esta patologa estaba, y est,
estrechamente relacionada con las canalizaciones insalubres del agua. De todas
maneras, es cierto que se haba producido un retroceso de la enfermedad, en especial
despus del brote epidmico de 1914, pues la crisis sanitaria de ese ao hizo que las
autoridades municipales se plantearan un nuevo sistema de aprovisionamiento de aguas
para la ciudad, una red de saneamiento y un sistema de cloacas con presupuestos
higinicos y saludables. La epidemia de 1914 empez en el mes de octubre y acab
hacia mediados de enero de 1915 provocando 2.267 defunciones. El brote epidmico se
extendi primero por el barrio antiguo de Barcelona, en el que provoc la mortalidad
ms elevada, y despus por los otros barrios de la ciudad.
El origen del brote de tifoidea estuvo relacionado con la contaminacin de las aguas que
abastecan a Barcelona desde la mina de Montcada. Segn los anlisis del Laboratorio
Municipal, las aguas se contaminaron como consecuencia de la rotura del acueducto de
aprovisionamiento, lo que provoc la contaminacin con aguas sucias procedentes de
pozos negros del Ensanche. Las calles no disponan en aquellos aos de un sistema de
alcantarillado eficiente. Despus de 1914 todava se produjeron otras epidemias de
tifoidea debidas a la contaminacin del agua. Fueron significativas las de 1919, 1922 y
1932. En esta ltima se produjeron 232 defunciones. El Dr. Claramunt consider que el
brote de 1932 se produjo por culpa de la falta de higiene, ya que las medidas
profilcticas, como el lavado de manos, verduras, ropa, eran insuficientes por culpa del
escaso caudal de agua a disposicin de las familias, algunas de las cuales no la tenan en
sus viviendas. De los 154 hogares afectados, 55 no disponan ni de agua ni de
instalaciones y 69 tenan agua de depsito con un aforo de 50 a 150 litros de agua por
da y vivienda[15].
En el mismo sentido, Merc Tatjer ha sealado recientemente que las tres primeras
dcadas del siglo XX fueron de vital importancia para el verdadero inicio en la
resolucin de los problemas de higiene pblica y privada de Barcelona. Son los aos de
la popularizacin de numerosas y nuevas prcticas higinicas, con anterioridad
reservadas a determinados grupos sociales. Naturismo, higienismo, helioterapia,
talasoterapia, baos de mar, higiene y culto al cuerpo "irn de la mano de nuevas modas
como la del bronceado o la de la prctica del deporte, en el marco del inicio de las
vacaciones pagadas y de la incorporacin de las capas medias al ocio y al turismo"[16].
En este sentido, la institucionalizacin de la prctica deportiva desempe un papel

destacado en la modernizacin de las prcticas higinicas, primero de la burguesa y


despus de las capas populares[17].
De todas maneras, las cuestiones higinicas ms importantes no estaban totalmente
resueltas, entre otras cosas porque la falta de dotacin de agua comprometa seriamente
el control de la salubridad domstica y pblica. Todava en 1930 haba en Barcelona
casi dos mil quinientas fincas sin agua corriente, en total unas cien mil personas sin este
servicio en sus casas. Algunos aos antes, en 1917, haba llegado a todos los distritos de
Barcelona el nuevo sistema de limpieza pblica y domiciliaria con carros automviles,
carros de traccin animal y escobas mecnicas arrastradas por caballeras. En 1925 el
reglamento de sanidad municipal de la ciudad prohibi la construccin de pozos negros.
En sntesis, se puede afirmar que si bien se establece un mayor control sobre la higiene
pblica, al producirse un mayor intervencionismo municipal,
todava no se ha producido la total privatizacin o domesticacin de ciertas prcticas higinicas, de aseo
personal y de lavado de ropa, posiblemente, tambin, a causa de las dificultades tcnicas y de coste
econmico que a todos niveles --pblico y privado (de propietarios y de inquilinos)-- supone aumentar el
caudal de agua y completar la red de alcantarillado. En definitiva, el water closed, el agua corriente y el
cuarto de bao y el lavadero en cada vivienda no estarn al alcance de la mayora de barceloneses hasta la
segunda mitad del siglo XX[18].

Un testimonio muy cualificado de las deficientes condiciones sanitarias espaolas en los


inicios del siglo XX nos lo ofrece Philiph Hauser, autor de Madrid bajo el punto de
vista medico-social, publicada por primera vez en 1902, y obra referenciada por
Eduardo Gallego Ramos en su Saneamiento de poblaciones. Los datos que nos aporta
Hauser no modifican sino que complementan los anteriores referidos a Barcelona, y por
tanto nos podemos ahorrar un anlisis detallado de los mismos. No obstante, quizs
valga la pena resear que en aquellos aos, segn apunta este mdico, en Madrid
todava quedaban ms de cien calles, unos 500 kilmetros, sin alcantarillas. O que da a
conocer la existencia de las denominadas casas colectivas,
habitadas por numerosas familias pobres, ocupando una o ms piezas pequeas, sucias, con escasa
cubicacin de aire y mala ventilacin, situadas a lo largo de un corredor y teniendo todos o la mitad de los
inquilinos de un piso un retrete en comn y sin agua. Estas casas representan el mefitismo urbano y son
conocidas bajo el nombre de viviendas insalubres[19].

Las viviendas insalubres madrileas podan ser de dos clases. Las primeras eran las
casas de vecindad, "habitadas por la clase obrera o indigente, que no cuenta sino con un
salario mezquino". stas se hallaban en unas deplorables condiciones higinicas, con
ausencia del aseo y limpieza indispensables; "muchas de ellas carecen de agua y hasta
de luz, y no son aptas para ser habitadas por seres humanos". El total de casas de
Madrid, declaradas oficialmente como insalubres, era de 438, albergando a una
poblacin de 52.531 personas. Nuestro ingeniero militar, Eduardo Gallego, recoge estos
datos en su obra y seala que eran muchsimas ms las casas en esas condicones aunque
no estuviesen declaradas como tales. La segunda clase de vivienda insalubre, apuntada
por Hauser para Madrid, la formaban las casas llamadas de dormir, "destinadas a recibir
los desheredados, pertenecientes a la ltima escala social, que pagan de 0,10 a 0,20
cntimos por el albergue de una noche".
En ese contexto, no es nada extrao que la media anual de muertos por tuberculosis en
Madrid, en el periodo 1889-1900, hubiese sido de 1.842, o que otras enfermedades

infectocontagiosas tuviesen en aquellos mismos aos unos ndices de mortalidad muy


elevados. Estos datos aportados por Philiph Hauser eran bien conocidos por Gallego
Ramos, que los utiliza repetidamente en su obra sobre la ingeniera sanitaria de las
poblaciones. A continuacin, vamos a analizar las aportaciones de este ltimo en ese
campo del conocimiento.
La salubridad de las viviendas. La obra sanitaria segn el ingeniero militar
Eduardo Gallego Ramos
Eduardo Gallego Ramos naci en 1873 e ingres en la Academia General Militar de
Segovia en 1897, de donde pas a la de Ingenieros de Guadalajara en 1890, saliendo
teniente en 1893. Dos aos despus embarc para Filipinas y en 1897 alcanz el grado
de capitn de ingenieros por mritos de guerra. Particip en las campaas de Mindanao
y Luzn. Asimismo tom parte en la campaa de Marruecos de finales de 1909. Al final
de su vida militar lleg al grado de general de brigada. Eduardo Gallego se especializ,
entre muchos otros conocimientos, en cuestiones relacionadas con la telegrafa elctrica,
llegando a ser profesor de las Escuelas de Jefes de Estacin y Telegrafistas, segn
aparece en su hoja de servicios que se conserva en el Instituto de Historia y Cultura
Militar del Archivo General Militar de Segovia. Public numerosas obras relacionadas
con la telegrafa y con cuestiones ms estrictamente militares como historia,
organizacin o municionamiento del ejrcito.
La llamada ingeniera sanitaria fue otra de las actividades en las que trabaj Gallego
Ramos. En realidad, no es nada extrao pues hasta prcticamente la prdida de las
colonias los ingenieros militares espaoles estaban encargados de las obras civiles en las
mismas; las tareas de saneamiento, por tanto, formaban parte de sus obligaciones[20].
Adems del Saneamiento de poblaciones (urbanas y rurales), este ingeniero militar
public otras obras relacionadas con la ingeniera sanitaria, entre ellas unas Relaciones
entre la tuberculosis y la habitacin (Madrid, 1908), presentadas previamente en el I
Congreso Nacional de la tuberculosis de Zaragoza (1908), o unos Estudios de
alcantarillado (Madrid, 1914). Lo que s nos interesa resaltar aqu es el hecho de que
Eduardo Gallego viera recompensados sus afanes en esta disciplina con el
reconocimiento militar. Esto aparece de distintas maneras en su hoja de servicios. Por
ejemplo, cuando se le concede la cruz de 1 clase del mrito militar con distintivo
blanco, pensionada con el diez por ciento del sueldo, por la obra que estamos analizando
en este trabajo, o bien cuando se hace publicidad de sus mritos como jefe vocal de la
Comisin Sanitaria Central o como miembro de la Academia de Higiene de Catalua.
En la hoja de servicios de Eduardo Gallego aparece asimismo la concesin en 1928 del
diploma de Ingeniero Sanitario. Gallego Ramos tambin desarroll actividades
estrictamente privadas, empresariales y periodsticas, como por ejemplo la fundacin y
direccin de las revistas La Energa Elctrica, desde 1902, o La Construccin Moderna,
desde 1903.
Pasando ya a Saneamiento de poblaciones, en su prlogo, escrito por el miembro de la
Real Academia de Medicina y destacado miembro de la Sociedad Espaola de Higiene,
Dr. ngel de Larra y Cerezo, se seala que en Espaa, "en las casas del pobre o no hay
agua o es escassima" y que la higiene es un bien inexistente en las ciudades y "sus
maltrechos hogares". Larra y Cerezo apunta igualmente, con afn reformista, que los
gobiernos y las clases directoras deben procurar el saneamiento rstico y urbano, "que
transforme las ciudades, creando casas higinicas por decenas de millar". Previamente

seala que slo en una docena de ciudades espaolas haba empezado lo que l llama
regeneracin sanitaria. sta era una consecuencia de la aplicacin de la llamada
ingeniera sanitaria, y que ya en palabras de Gallego Ramos, segn apuntaba en la
introduccin a la obra, era la rama de la ingeniera por la que la higiene se elevaba a la
categora de ciencia, y el ingeniero y el arquitecto se ponan de acuerdo con el mdico
"para laborar reunidos por el progreso sanitario de las naciones". Los nombres de
Pasteur, Koch y Pettenkofer eran asociados correctamente a la nueva disciplina.
La insalubridad de las viviendas tiene para Gallego Ramos causas mltiples y vienen a
ser las mismas que para una urbe, a saber, la pureza del aire que en ella se respira, la
cantidad de agua disponible, la humedad de sus muros y entramados horizontales, y la
aireacin, iluminacin y soleamiento de sus distintos pisos. Gracias a los trabajos de los
mdicos, ingenieros, arquitectos y qumicos, seala el autor, se haba podido conocerlas
con detalle. Desmenuzar cada una de aquellas causas segn los parmetros tericos del
momento es el fin de nuestro ingeniero militar. Los objetivos ltimos tienen un carcter
marcadamente reformista. Por ello, nada ms iniciar su obra, Gallego escribe que los
beneficios de la higiene se extienden "no slo al individuo o agrupacin que la practica,
sino a la ciudad en que aqul o aqulla habitan, y de aqu que a todos, pobres y ricos,
gobernantes y gobernados, importe, aunque slo sea por propio inters, su
fomento"[21]. Esta idea de armonizar intereses sociales contrapuestos aparece como una
constante en la obra de Gallego Ramos y, por lo que sabemos, tambin en la de otros
ingenieros del momento como Jos Marv y Mayer, profesor en la Academia de
Ingenieros del Ejrcito y miembro de la Academia de Ciencias y del Instituto de
Reformas Sociales[22]. Otros participaron activamente en esas instituciones o en las
sociedades de amigos del pas y en las sociedades higienistas de la poca.
Antes de entrar directamente en los captulos que tratan de la salubridad de la vivienda,
en Saneamiento de poblaciones se nos plantean otras cuestiones de inters, como por
ejemplo la pervivencia de las ideas cientficas y la dificultad para su renovacin. A pesar
del conocimiento de la obra de Pasteur o Koch, en la obra de Eduardo Gallego aparecen
todava concepciones de la teora miasmtica de la enfermedad o bien la idea de la
fiebre amarilla o el paludismo como enfermedades telricas. As, al hablar de la
recogida y alejamiento de las inmundicias lquidas, escribe que al cabo de diez o doce
horas de producirse estas materias se inicia su descomposicin,
que viene acompaada de la produccin de hidrocarburos, hidrgeno sulfurado, amoniaco, cido
carbnico y otros gases nocivos y mal olientes, cuya existencia en la atmsfera respirable es causa
preponderante del desarrollo de enfermedades epidmicas e infecciosas como las fiebres tifoideas, el
paludismo, la escarlatina, y sobre todo, la tuberculosis, enfermedades todas que pueden propagarse por
los productos intestinales[23].

Esta cita textual quizs nos d el tono general de la obra de Gallego Ramos. ste fue
bsicamente un divulgador de los conocimientos tecnolgicos del momento. Por
ejemplo, de la importancia del alcantarillado, "ya que su no existencia es signo evidente
de atraso, de incuria, de desprecio a la salud y a la vida", y tambin del almacenamiento,
conduccin y distribucin de las aguas, de los sistemas de tratamiento y destino de las
basuras o de la casa con desages (Figura 1). De lo primero, seala que en Espaa se
podan contar con los dedos de las manos las poblaciones rurales que disponan en
aquellos aos de un alcantarillado aceptable y donde no llegaban a media docena las
urbanas que a ese buen alcantarillado unan el adecuado tratamiento para la depuracin

de las aguas residuales. En el mismo sentido, seala Gallego que en la mayora de las
poblaciones rurales no exista un solo retrete y,
se considera como la cosa ms lgica satisfacer las necesidades naturales en el mismo punto en que se
encuentra el individuo en el momento de sentirlas, considerndose como lugares adecuados para sustituir
a las letrinas la cuadra y el corral. Cuando ms, se contentan con abrir un agujero en el terreno, que sirve
de foso, en el que se acumulan las materias slidas, perdindose las lquidas por filtracin, con lo que se
contamina el subsuelo y con ello muy frecuentemente las aguas de los pozos[24].

En el mismo sentido, y de acuerdo con algunos informes del Primer Congreso de


Saneamiento de la Habitacin (Pars, 1904), recogido por nuestro ingeniero, ste
magnifica la importancia del denominado bao popular con ducha de agua fra y
caliente, al ser en extremo recomendables como medida de primera necesidad para el
servicio de las clases proletarias, "por ser el aseo corporal, preservativo eficaz de
muchas enfermedades epidmicas e infecciosas". Gallego Ramos recoge el proyecto de
1905, parece ser que fracasado, del arquitecto Luis Mara Cabello de baos-duchas
populares para Madrid.

Figura 1. En los inicios del siglo XX tuvieron lugar


diversas polmicas sobre cmo organizar los desages en
los edificios, tal como aparece en la obra de Eduardo
Gallego Ramos, Saneamiento de poblaciones (1908).
ste recomendaba llevar las distintas aguas a un colector
general (E').

Otra de las facetas estudiadas por el ingeniero Eduardo Gallego es la que se refiere al
saneamiento de los grupos o manzanas de casas insalubres y a la creacin de barriadas
obreras. Gallego menciona el proyecto de la Sociedad Constructora de casas de obreros
de Valencia, las casas para obreros en Cdiz, la casa del pobre en Albacete o sus propios
proyectos como empresario, llevados a cabo a travs de la Sociedad Benfica Espaola
de casas higinicas, fundada en Madrid en 1906, aunque como l mismo reconoca "en
situacin nada prspera". En cualquier caso, Gallego Ramos se haca eco de las
recomendaciones del Instituto de Reformas Sociales de la poca. Esta institucin, en su
Preparacin de las bases para un proyecto de ley de casas para obreros, de 1907, y
siguiendo las recomendaciones de la Sociedad Espaola de Higiene, sealaba en sus
primeros artculos que:

Dado el carcter de la sociologa moderna en relacin con las aspiraciones de las clases obreras, debe
rechazarse en lo posible la idea de aglomerar en puntos especiales, separados del resto de los ciudadanos,
a los trabajadores.

Igualmente:
Siendo toda aglomeracin peligrosa, principalmente en el orden higinico, se harn por grupos las casas
obreras, procurando que en cada uno no pasen de cincuenta las familias albergadas[25].

Ms que el orden higinico lo que atemorizaba a los miembros de aquellas instituciones


eran las posibles alteraciones del orden social dominante. En este sentido, creemos que
las concepciones sociales de Eduardo Gallego son marcadamente reformistas. El
captulo que nos interesa resaltar aqu, titulado "salubridad de las viviendas", sigue ese
camino como comprobamos seguidamente. Despus de sealar la "desastrosa influencia
que sobre la mortalidad ejerce la insalubridad de la vivienda", denuncia la marcada
diferencia en la esperanza de vida del rico y del pobre, de veinte aos, a partir de los
estudios que haba hecho el Dr. Gaspar en Berln.
Gallego Ramos dedicaba una especial atencin a un apartado que l denominaba
dotacin de agua. El volumen de agua necesario para los servicios de la habitacin
estaba creciendo notablemente desde que se haba encomendado al agua el papel de
arrastrar, alejndolos de la vivienda, "los residuos de la vida", que despus se convertan
en foco infeccioso. Igualmente, llama la atencin el hecho de que Gallego escriba que el
comercio "expende ya" --prueba de que era todo un lujo-- como artculos de uso
corriente los water-closed o retretes de agua (Figuras 2-3), individuales o colectivos,
y los urinarios con descarga de agua a voluntad o automtica cada quince o treinta minutos, generalmente,
siendo condicin indispensable para el debido funcionamiento de este sistema que no falte jams la buena
ventilacin, tanto de los sifones de las tazas como de las tuberas de bajada [26].

Ms adelante propagaba la idea de que no slo los water-closed, y en general los retretes
y urinarios, deban estar en comunicacin con las tuberas de bajada y por intermedio de
stas con las alcantarillas, sino tambin los fregaderos, los lavabos, los baos y todos los
lugares donde se producan aguas sucias.
Junto al desalojo de las inmundicias de la casa, la otra gran cuestin en el tema de la
salubridad de la vivienda era, correctamente indicado por Eduardo Gallego, la de la
calefaccin, deficientemente resuelta en aquellos aos, como se encargaba de sealar.
Los sistemas existentes eran, entre otros, el brasero, "el sistema ms imperfecto
higinicamente", las chimeneas, "de rendimiento escaso", las estufas de carbn,
culpables de numerosas intoxicaciones, las estufas de gas, muy caras, las de petrleo y
alcohol, con graves problemas en el orden higinico, o las estufas elctricas, la ms
perfecta higinicamente pero con un empleo circunstancial "por depender del precio del
fluido, por lo general elevado para aplicarse a este uso". Todos estos sistemas eran
catalogados como sistemas aislados de calefaccin. Gallego Ramos tambin habla de
los sistemas de calefaccin colectiva, los cuales con un solo aparato central podan
servir habitaciones distintas y distanciadas entre s. Menciona el sistema de calefaccin
por aire caliente, los de agua caliente y los de calefaccin por vapor. Todos estos
sistemas, sin embargo, presentaban un problema en aquellos momentos; eran
excesivamente caros para que se plantease su generalizacin.

Figuras 2-3. En Saneamiento de poblaciones de Eduardo Gallego se indica que el comercio expenda
ya como artculo de uso corriente los water-closed o retretes de agua individuales. Sin duda, una
novedad todava poco frecuente en los inicios del siglo XX.

Por ltimo, quizs valga la pena reproducir aqu alguna de las conclusiones que Eduardo
Gallego extrae al final del apartado sobre salubridad en la vivienda. Se titulan "La
higiene y el estilo moderno de arquitectura", y --no olvidemos que la obra est
publicada en 1908-- en ellas se habla de la "eclctica y decadente arquitectura del
pasado siglo", que camina a ciegas, sin encontrar una verdadera orientacin moderna,
que interprete las nuevas necesidades de comodidad e higiene. Nos encontramos, de este
modo, con un manifiesto a favor de las nuevas concepciones ms racionales que se
estaban gestando sobre la ciudad pero tambin sobre la vivienda. Adems de tener en
cuenta las cuestiones ya mencionadas sobre las canalizaciones de agua y sobre la
calefaccin, se haca preciso, conclua, dar entrada en las viviendas al sol, al aire y a la
luz,
modificando las antiguas formas arquitectnicas cuanto lo exijan las conveniencias higinicas, primeras a
que debe atender el constructor, no escaseando oberturas, ni reduciendo innecesariamente las dimensiones
de los vanos, ni interponiendo obstculos a la ms amplia aireacin. La higiene, pues, debe, en definitiva,
imponer sus mandatos hoy que no es dudosa su eficacia, y caracterizar, por lo tanto, los modernos estilos
arquitectnicos, ganando no poco las urbes, cuando esto sucede, en salubridad[27].

Sin duda, un manifiesto por una nueva racionalidad urbana y habitacional, la que se
empezaba a gestar tanto en la arquitectura como en la ingeniera sanitaria occidental.
Conclusin

Se ha afirmado repetidamente que las condiciones de vida de las clases populares en


aquellos pases en los que se haba iniciado el proceso de industrializacin se
deterioraron a partir de 1900 y continuaron empeorando en los aos siguientes. Las
jornadas laborales eran excesivamente largas, las condiciones de vida de los barrios
obreros eran muy duras, con viviendas insalubres, faltas de agua, de luz y de cualquier
atencin bsica, vista con los parmetros occidentales de hoy en da. La situacin de
otros grupos sociales que no participaban en el proceso industrial no era muy diferente.
En ese contexto, no es extrao que surgieran iniciativas como la del ingeniero militar
Eduardo Gallego Ramos, dentro de lo que se conoca en aquellos momentos como
ingeniera sanitaria, de marcado carcter reformista. La ciudad, y tambin la vivienda,
eran vistas como espacios de experimentacin de aquellas polticas que pretendan
armonizar los intereses de clase. Unas polticas que, por otra parte, ya contaban en
Espaa con un proceso de institucionalizacin de la reforma social. Pensemos por
ejemplo en el Instituto de Reformas Sociales, creado en 1903, o en la fundacin del
Instituto Nacional de Previsin, en 1908.
De todas maneras, sabemos positivamente que el proceso de higienizacin de las
ciudades y pueblos espaoles fue bastante lento. Por ejemplo, uno de los elementos
importantes para decir hoy que una vivienda es higinica es que tenga agua corriente.
Sin embargo, esto era una excepcin en los inicios del siglo XX, aunque no slo en
Espaa sino en todos los pases de su entorno. En este sentido, muchos de nosotros
pudimos ver todava en nuestra infancia cmo llegaba este bien tan preciado a las casas,
a mediados de la dcada de 1960. Estamos hablando de la Espaa rural, pero en la
urbana, en Barcelona, que conocimos personalmente, lo habitual era la falta de ducha o
baera en las viviendas populares de esos aos. Lo mismo se puede decir de los
sistemas de calefaccin, muy precarios para la mayora de la gente. Tambin podramos
hablar de la deficiente alimentacin, con unos mercados poco abastecidos, de la escasa
electricidad o de la falta generalizada de comodidades en la mayora de las viviendas
espaolas en aquellos aos no tan lejanos. Por no hablar de la existencia del
barroquismo, una realidad en numerosas ciudades de la poca.
Todo ello tuvo una importante incidencia en la salud de la poblacin espaola, por
ejemplo en su esperanza de vida. Por el contrario, en estos momentos nuestro pas tiene
una de las esperanzas de vida ms altas de mundo y en ello tiene mucho que ver la
mejora en las condiciones de sus viviendas, de su alimentacin, de su vestido o de sus
sistemas de calefaccin, pero tambin la democratizacin de su sistema educativo, la
expansin de sus sistemas pblicos de salud o la formulacin de otras propuestas del
llamado estado del bienestar. Quedan para las conclusiones ltimas advertir sobre los
riesgos del futuro, teniendo en cuenta los intentos de desmantelar ese estado del
bienestar por parte de los gobiernos actuales de derecha al tiempo que, en una lectura
menos coyuntural, sealar la complejidad del proceso de globalizacin en lo que se
refiere a las cuestiones sanitarias. La fragilidad de los sistemas sociales la estamos
palpando de manera evidente desde hace varios meses. Las prdidas en China por culpa
del sndrome respiratorio agudo y severo (SARS) estn siendo multimillonarias y
pesando gravemente sobre su futuro. Quin garantiza que estemos inmunes a
semejante o parecido mal?

Notas
[1] CAPEL, H.; SNCHEZ, J. E. y MONCADA, O., 1988.
[2] GIEDION, S. 1978, p. 685.
[3] CAPEL, H. 2002, p. 392.
[4] Vase GMEZ ORDEZ, J.L., 1987, p. 21-28.
[5] GARCA FARIA, P., 1890.
[6] GARCA FARIA, P., 1893.
[7] GARCA FARIA, P., 1890, p. 11.
[8] Ibidem, p. 14.
[9] Ibidem, p. 23.
[10] Vase CAPEL, H. y TATJER, M, 1991, p. 31-73.
[11] BUJ, A., 2000.
[12] BUJ, A., 2001.
[13] BUJ, A., 1994, 2002.
[14] TATJER, M., 1995a, p. 89.
[15] Ibidem, p. 93.
[16] TATJER, M., 2001, p. 71.
[17] BUJ, A., 1983.
[18] TATJER, M., 2001, p. 78.
[19] HAUSER, Ph., 1979, vol. 1, p. 322.
[20] MURO, J.I., 2002.
[21] GALLEGO RAMOS, E., 1908, p. 7-8.
[22] MURO, J.I., 2002.
[23] GALLEGO RAMOS, E., 1908, p. 19.
[24] Ibidem, p. 124.
[25] Ibidem, p. 462.
[26] Ibidem, p. 488.

[27] Ibidem, p. 522.

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Copyright Antonio Buj Buj , 2003


Copyright Scripta Nova, 2003

Ficha bibliogrfica:
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