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Revista Ingenieras Universidad de Medelln

ISSN: 1692-3324
revistaingenierias@udem.edu.co
Universidad de Medelln
Colombia

Echeverri Londoo, Carlos Alberto


Diseo ptimo de ciclones
Revista Ingenieras Universidad de Medelln, vol. 5, nm. 9, julio-diciembre, 2006, pp. 123-139
Universidad de Medelln
Medelln, Colombia

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=75050911

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Revis ta Ingenieras Universidad de Medelln 5(9): 123-139 julio-diciembre de 2006

DISEO PTIMO DE CICLONES1


Carlos Alberto Echeverri Londoo*
Recibido: 06/04/2005
Aceptado: 22/08/2006

REsumen
Este artculo presenta los criterios generales para el diseo de ciclones en el control de partculas e introduce el concepto de velocidad de saltacin como parmetro que controla el funcionamiento adecuado
del cicln.
Palabras clave: control de partculas, ciclones, equipos de control.

abstract
This article presents the general criteria for the cyclones design in the particle control and introduces
the concept of speed of saltacin like parameter that controls the suitable operation of the cyclone.
Key words: Particle control, cyclones, control equipment.

Este artculo est publicado en internet en la siguiente direccin: www.mailxmail.com/curso/vida/ciclones/capitulo8.htm

Ingeniero Qumico, Magster en Ingeniera Ambiental. Profesor Universidad de Medelln. E-mail: cecheverri@udem.edu.co

124

Echeverri

INTRODUCCIN
El equipo de recoleccin de polvo que se usa
con mayor frecuencia es el cicln. Los ciclones
remueven el material particulado de la corriente
gaseosa, basndose en el principio de impactacin
inercial, generado por la fuerza centrfuga. La
figura 1 muestra el movimiento de las partculas
mayores hacia las paredes del cicln debido a la
fuerza centrfuga.

Los ciclones presentan eficiencias mayores que la


cmara de sedimentacin gravitacional, y eficiencias menores que los filtros de talegas, lavadores y
precipitadores electrostticos.
La fuerza centrfuga generada por los giros del gas
dentro del cicln puede ser mucho mayor que la
fuerza gravitacional, ya que la fuerza centrfuga
vara en magnitud dependiendo de la velocidad
de giro del gas y del radio de giro.
Tericamente el aumento de la velocidad de
entrada al cicln implicara un aumento de la
fuerza centrfuga y, por lo tanto, un aumento de
la eficiencia; sin embargo, velocidades de entrada
muy altas generan la resuspensin de material particulado de las paredes internas del cicln, lo cual
disminuye la eficiencia del cicln; adicionalmente,
aumentar la velocidad de entrada implica mayor
consumo de energa.

PRINCIPIO DE FUNCIONAMIENTO
Figura 1. Mecanismos de coleccin de partculas
en un cicln
El cicln es esencialmente una cmara de sedimentacin en que la aceleracin gravitacional se
sustituye con la aceleracin centrifuga.

En un cicln, la trayectoria del gas comprende un


doble vrtice, en donde el gas dibuja una espiral
descendente en el lado externo, y ascendente, en
el lado interno. Las figuras 2 y 3 ilustran dichos
vrtices.

Los ciclones constituyen uno de los medios menos


costosos de recoleccin de polvo, tanto desde el
punto de vista de operacin como de la inversin.
Estos son bsicamente construcciones simples que
no cuentan con partes mviles, lo cual facilita las
operaciones de mantenimiento; pueden ser hechos
de una amplia gama de materiales y pueden ser
diseados para altas temperaturas (que ascienden
incluso a 1000 C) y presiones de operacin.
Los ciclones son adecuados para separar partculas
con dimetros mayores de 5 m; aunque partculas
muchos ms pequeas, en ciertos casos, pueden
ser separadas.

Revista Ingenieras Universidad de Medelln

Figura 2. Vrtices en el cicln

Diseo ptimo de ciclones

125

Las principales familias de ciclones de entrada


tangencial son: ciclones de alta eficiencia, ciclones
convencionales y ciclones de alta capacidad.
Los mrgenes de la eficiencia de remocin para los
ciclones estn con frecuencia basados en las tres
familias de ciclones, es decir, convencional, alta
eficiencia y alta capacidad. La tabla 1 presenta el
intervalo de eficiencia de remocin para las diferentes familias de ciclones.
Tabla 1. Intervalo de eficiencia de remocin para
las diferentes familias de ciclones
Familia de ciclones

Figura 3. Vrtices en el cicln


En un cicln, el gas entra en la cmara superior
tangencialmente y desciende en espirales hasta el
pice de la seccin cnica; luego, asciende en un
segundo espiral, con dimetro ms pequeo, y sale
por la parte superior a travs de un ducto vertical
centrado. Los slidos se mueven radialmente hacia las paredes, se deslizan por las paredes, y son
recogidos en la parte inferior.
El diseo apropiado de la seccin cnica del cicln
obliga al cambio de direccin del vrtice descendente; el vrtice ascendente tiene un radio menor,
lo que aumenta las velocidades tangenciales; en el
cono se presenta la mayor coleccin de partculas,
especialmente de las partculas pequeas al reducirse el radio de giro.

FAMILIAS DE CICLONES
Los ciclones son un dispositivo de control de material particulado bastante estudiado, el diseo de un
cicln se basa normalmente en familias de ciclones
que tienen proporciones definidas.

Eficiencia de remocin (%)


PST

PM10

PM2.5

Convencionales

70 - 90

30 - 90

0 - 40

Alta eficiencia

80 - 99

60 - 95

20 - 70

Alta capacidad

80 - 99

10 - 40

0 - 10

Los ciclones de alta eficiencia estn diseados para


alcanzar mayor remocin de las partculas pequeas
que los ciclones convencionales. Los ciclones de alta
eficiencia pueden remover partculas de 5 m con
eficiencias hasta del 90%, pudiendo alcanzar mayores
eficiencias con partculas ms grandes. Los ciclones
de alta eficiencia tienen mayores cadas de presin,
lo cual requiere de mayores costos de energa para
mover el gas sucio a travs del cicln. Por lo general, el
diseo del cicln est determinado por una limitacin
especificada de cada de presin, en lugar de cumplir
con alguna eficiencia de control especificada.
Los ciclones de alta capacidad estn garantizados
solamente para remover partculas mayores de 20
m, aunque en cierto grado ocurra la coleccin de
partculas ms pequeas. Se ha reportado que los
multiciclones han alcanzado eficiencias de recoleccin de 80 a 95 % para partculas de 5 m.
Las tablas 2 a 4 presentan un resumen de las caractersticas de las principales familias de ciclones de
entrada tangencial. La figura 4 identifica las principales dimensiones del cicln de entrada tangencial. El
dimetro del cicln identifica la dimensin bsica de
diseo, todas las dems dimensiones simplemente
son una proporcin del dimetro del cicln.
5 (9):123-139 Julio - diciembre de 2006

126

Echeverri

Tabla 2. Caractersticas de los ciclones de alta eficiencia


Tipo de cicln

Dimensin

Nomenclatura

Stairmand

Swift

Echeverri

Dimetro del cicln

Dc/Dc

1.0

1.0

1.0

Altura de entrada

a/Dc

0.5

0.44

0.5

Ancho de entrada

b/Dc

0.2

0.21

0.2

Altura de salida

S/Dc

0.5

0.5

0.625

Dimetro de salida

Ds/Dc

0.5

0.4

0.5

Altura parte cilndrica

h/Dc

1.5

1.4

1.5

Altura parte cnica

z/Dc

2.5

2.5

2.5

Altura total del cicln

H/Dc

4.0

3.9

4.0

Dimetro salida partculas

B/Dc

0.375

0.4

0.375

Factor de configuracin

551.22

698.65

585.71

Nmero cabezas de velocidad

NH

6.4

9.24

6.4

Nmero de vrtices

5.5

6.0

5.5

Tabla 3. Caractersticas de los ciclones convencionales


Dimensin

Nomenclatura

Dimetro del cicln

Dc/Dc

Altura de entrada

a/Dc

Ancho de entrada

b/Dc

Tipo de cicln
Lapple

Swift

Peterson-Whitby

Zenz

1.0

1.0

1.0

1.0

0.5

0.5

0.583

0.5

0.25

0.25

0.208

0.25

Altura de salida

S/Dc

0.625

0.6

0.583

0.75

Dimetro de salida

Ds/Dc

0.5

0.5

0.5

0.5

Altura parte cilndrica

h/Dc

2.0

1.75

1.333

2.0

Altura parte cnica

z/Dc

2.0

2.0

1.837

2.0

Altura total del cicln

H/Dc

4.0

3.75

3.17

4.0

Dimetro salida partculas

B/Dc

0.25

0.4

0.5

0.25

Factor de configuracin

402.88

381.79

342.29

425.41

Nmero cabezas de velocidad

NH

8.0

8.0

7.76

8.0

Nmero de vrtices

6.0

5.5

3.9

6.0

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Diseo ptimo de ciclones

127

Tabla 4. Caractersticas de los ciclones de alta capacidad.


Tipo de cicln
Dimensin

Nomenclatura

Stairmand

Swift

Dimetro del cicln


Altura de entrada

Dc/Dc

1.0

1.0

a/Dc

0.75

0.8

Ancho de entrada

b/Dc

0.375

0.35

Altura de salida

S/Dc

0.875

0.85

Dimetro de salida

Ds/Dc

0.75

0.75

Altura parte cilndrica

h/Dc

1.5

1.7

Altura parte cnica

z/Dc

2.5

2.0

Altura total del cicln

H/Dc

4.0

3.7

Dimetro salida partculas

B/Dc

0.375

0.4

Factor de configuracin

29.79

30.48

Nmero cabezas de velocidad

NH

8.0

7.96

Nmero de vrtices

3.7

3.4

pequeas que tericamente deberan salir con el


gas, debido a la aglomeracin y al barrido y choque
con partculas mayores, sern capturadas; mientras,
partculas grandes que deberan ser retenidas rebotarn contra las paredes o sern capturadas por
turbulencias, escapndose del cicln.
Existen numerosas teoras sobre el clculo de la eficiencia terica de los ciclones, las cuales relacionan la
eficiencia de coleccin y el tamao de las partculas.
La figura 5 presenta una comparacin grfica de
los resultados experimentales con las predicciones
tericas de eficiencia de coleccin en funcin del
tamao de las partculas.

Figura 4. Dimensiones del cicln

CLCULO DE LA EFICIENCIA DE
COLECCIN
No existe un mtodo terico sencillo que permita
el clculo de la eficiencia (definido como el porcentaje de la masa de partculas entrante que es
separado en el cicln) de forma exacta. Esto es,
en parte, debido a que, en la prctica, partculas

Figura 5. Eficiencia de coleccin del cicln


5 (9):123-139 Julio - diciembre de 2006

128

Echeverri

La teora de Leith y Licht es la que mejor se adapta al comportamiento experimental. Esta teora
predice las eficiencias de coleccin de material
particulado, basndose en las propiedades fsicas
del material particulado y el gas de arrastre, y en
las relaciones entre proporciones del cicln.
La eficiencia fraccional por tamao de partculas
se calcula con la ecuacin 1.

(1)

es la eficiencia al vaco o sin carga de partculas


y se debe corregir con la ecuacin 23 cuando la
concentracin de partculas es mayor de 2 g/m3 a
condiciones de referencia.

FACTOR DE CONFIGURACIN G
El factor de configuracin resulta de relacionar algunas proporciones normalizadas por el dimetro
del cicln; la ecuacin 3 nos presenta el factor de
configuracin.

(3)

En la cual:

En la cual:

i = Eficiencia fraccional por intervalos de tamao.

Kc = Factor dimensional de las proporciones volumtricas del cicln

G = Factor de configuracin del cicln.


Ti = Tiempo de relajacin para cada partcula, s.
Q = Caudal de gas, m3/s.

Kb = Relacin entre al ancho de la entrada y el


dimetro del cicln (b/Dc).

Dc = Dimetro del cicln, m.


n = Exponente del vrtice del cicln
El parmetro G esta relacionado con las proporciones del cicln y Ti agrupa caractersticas del
material particulado y del gas de arrastre.
La eficiencia total se calcula realizando la sumatoria del producto de las eficiencias fraccionales por
la masa fraccional.

Ka = Relacin entre la altura de la entrada y el


dimetro del cicln (a/Dc).

(2)

El factor de configuracin G es comn para cada


familia de ciclones; las tablas 2 a 4 presentan el
valor de G para las principales familias.
El factor dimensional de las proporciones
volumtricas del cicln (Kc) se calcula con la
ecuacin 4.

(4)

En la cual:

En la cual:

T = Eficiencia total

Vsc = Volumen evaluado sobre la salida del


cicln, m3.

= Eficiencia fraccional

mi = Porcentaje msico, %.
Para utilizar las ecuaciones 1 y 2 se debe estar seguro de que el cicln no presenta resuspensin, ya
que el valor real de la eficiencia sera mucho menor
al estimado por estas ecuaciones. La ecuacin 1

Revista Ingenieras Universidad de Medelln

VR = Volumen evaluado sobre la longitud natural del cicln (m3), siempre que se cumpla la
siguiente condicin:

En la cual:

L<HS

(5)

Diseo ptimo de ciclones

= Longitud natural del cicln, m.

= Altura total del cicln, m.

= Altura de la salida, m.

La longitud natural del cicln corresponde a longitud necesaria para iniciar el vrtice ascendente,
tomada desde la altura superior del cicln; se puede
calcular con la ecuacin 6. La longitud natural del
cicln L es comn para cada familia de ciclones.
L = 2.3 DS 3

DC 2
ab

(6)


El volumen evaluado sobre la salida del cicln (VsC)
se evala con la ecuacin 7.
VSC =


a
S (DC 2 DS 2 )
4
2

(7)

El volumen del cicln evaluado sobre la longitud


natural (VR) se calcula con:

Ti =

p Dpi 2
18

129
(10)

En la cual:
p

= Densidad de la partcula, kg/m3.

Dpi = Dimetro de la partcula, m.


= Viscosidad del gas, kg/ms.

EXPONENTE DEL VRTICE n


El exponente del vrtice resulta de relacionar la
velocidad tangencial y el radio de giro de un movimiento en forma de vrtice. Los anlisis tericos
revelan que n debe ser igual a 1.0 en ausencia de
friccin de pared (vrtice libre). No obstante, las
mediciones reales sealan que n puede variar de
0.5 a 0.7 de acuerdo con el tamao del cicln y la
temperatura; una ecuacin emprica muy utilizada
es la ecuacin 11.

2
0.3

K
L

KL
0.14 2 T
2
2

VR = DC (h S ) + DC (L + S h ) 1 + n =+1 (1
DS L
0.67
DC
4DC )
4
12
D
C

283 (11)
En la cual:

KL KL
2

S ) + DC (L + S h ) 1 +
+
DS 2 L

12
DC

(8)
DC 4

En
la cual KL se denomina el factor de dimensiones
lineales y se calcula con la ecuacin 9.

S + L h
KL = DC (DC B )
(9)
z

TIEMPO DE RELAJACIN Ti
El tiempo de relajacin es el tiempo necesario para
que una partcula alcance la velocidad terminal de
cada; se evala con la ecuacin 10.

= Exponente del vrtice (valor adimensional).

Dc = Dimetro del cicln, m.


T

= Temperatura del gas, K.

NMERO DE GIROS
Otro modelo para estimar la eficiencia de remocin
de partculas en los ciclones es la que se basa en el
nmero de giros o vrtices externos que presenta
la corriente gaseosa en el interior del cicln. El
nmero de giros o vrtices puede ser estimado
de las dimensiones del cicln, debido a que estos
dependen de la altura de cada uno de los vrtices
y la longitud del cicln:
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130

Echeverri

N=

1
z
h +
a
2

(12)


El nmero de vrtices es comn para cada familia
de ciclones. Las tablas 2 a 4 presentan los valores
de N para las principales familias de ciclones.

La eficiencia de coleccin de los ciclones vara en


funcin del tamao de la partcula y del diseo
del cicln. La eficiencia de ciclones generalmente,
aumenta con:
a)

El tamao de partcula y/o la densidad.

b)

La velocidad en el conducto de entrada.

Asumiendo un flujo mezclado, la expresin que


relaciona la eficiencia de remocin con los parmetros del cicln y las condiciones de operacin es:

c)

La longitud del cuerpo del cicln.

d)

El nmero de revoluciones del gas en el


cicln.

N p Dp 2 Vi
i = 1 e

9 b

e)

La proporcin del dimetro del cuerpo del


cicln al dimetro del conducto de salida del
gas.

f)

La concentracin de las partculas.

g)

El pulimento de la superficie de la pared


interior del cicln.

En la cual:
i

(13)

= Eficiencia fraccional por intervalos de


tamao.

Este modelo indica la fuerte dependencia que tiene


la eficiencia con el dimetro de las partculas, el nmero de giros o vrtices y la velocidad de entrada.
Sin embargo, el modelo predice un valor finito
para el dimetro de la partcula, arriba del cual la
eficiencia de coleccin es 100% (tamao crtico),
mientras la evidencia experimental muestra que
la eficiencia se aproxima asintticamente con el
incremento del dimetro de la partcula. El dimetro crtico de la partcula est dado por:
Dpcritico =

9 b
N p Vi

(14)

La eficiencia obtenida por cualquiera de estos


mtodos (ecuaciones 1 y 13) es la eficiencia al
vaco, es decir, la que se obtendra separando
partculas aisladas. En la prctica, la interaccin
entre partculas hace que la eficiencia aumente
con la concentracin de partculas. Por lo tanto,
las ecuaciones 1 y 13 son vlidas solamente para
concentraciones de partculas que se encuentran
por debajo de 2.0 g/m3, medidos a condiciones
de referencia. La eficiencia corregida puede
obtenerse de la ecuacin 22.
Revista Ingenieras Universidad de Medelln

La eficiencia del cicln disminuir con los aumentos en:


a)

La viscosidad del gas.

b)

El dimetro del cuerpo.

c)

El dimetro de la salida del gas.

d)

El rea del conducto de entrada del gas.

e)

La densidad del gas.

Un factor comn que contribuye a la diminucin


de eficiencias de control en los ciclones es el escape
de aire en el conducto de salida del polvo.

VELOCIDAD DE SALTACIN
En los ciclones, la velocidad de entrada es un
parmetro fundamental; velocidades muy bajas
permiten la sedimentacin de partculas y neutralizan el efecto de la fuerza centrfuga generando
disminucin en la eficiencia de coleccin; velocidades muy altas pueden resuspender partculas
previamente colectadas, disminuyendo tambin la
eficiencia. La experiencia indica que la velocidad

Diseo ptimo de ciclones

de entrada al cicln debe situarse en el intervalo


de 15.2 a 27.4 m/s.
Kalen y Zenz propusieron la existencia de una
velocidad de saltacin en el cicln para explicar
por qu la eficiencia de coleccin algunas veces
descenda con incrementos en la velocidad de
entrada. De lo anterior se puede observar que lo
ideal es trabajar con velocidades de entrada lo suficientemente altas para aprovechar el efecto de la
aceleracin centrfuga, sin sobrepasar la velocidad
que implica resuspensin del material ya colectado.
La correlacin semiemprica para la velocidad de
saltacin es:
4.913 W Kb 0.4 DC 0.067 3 Vi 2
VS =
3
1 Kb
En la cual:

(15)

Vs = Velocidad de saltacin, m/s.


Vi

= Velocidad de entrada del gas en el cicln,


m/s.

W = Velocidad equivalente, m/s.


La velocidad equivalente se evala a travs de la
siguiente ecuacin.
W=

4 g ( p )

3 2

(16)

En la cual:

La mxima eficiencia de coleccin ocurre


cuando la velocidad de entrada es 1.25 veces
la velocidad de saltacin.
Cuando la velocidad de entrada es mayor a
1.35 veces la velocidad de saltacin, se produce resuspensin del material ya capturado.

ESTIMATIVA DE LA CADA
DE PRESIN
La cada de presin es un parmetro importante
debido a que relaciona directamente los costos de
operacin. La cada de presin en un cicln puede
deberse a las prdidas a la entrada y salida, y prdidas de energa cintica y friccin en el cicln.
Las eficiencias de remocin en un cicln se pueden aumentar al incrementar las velocidades de
entrada, pero esto tambin incrementa las cadas
de presin. A mayor prdida de presin aumentan
los requerimientos de potencia en el ventilador y,
por lo tanto, mayor consumo de energa. Existen
diferentes ecuaciones para calcular la prdida de
presin en un cicln.
Las prdidas de presin menores a 2488.16 pascales
(10 in H2O) son generalmente aceptadas.
Una de las ecuaciones para calcular la prdida de
presin en un cicln es la desarrollada por Shepherd y Lapple.

p = Densidad de la partcula, kg/m3.


= Densidad del gas portador, kg/m3.

1
P = Vi 2 NH
2
En la cual:

P = Cada de presin en el cicln, Pa.

= Viscosidad del gas portador, kg/ms.

131

(17)

Por lo tanto, la velocidad de saltacin es funcin


de las propiedades de las partculas y del fluido,
as como de las dimensiones del cicln.

= Densidad del gas portador, kg/m3.

Vi

= Velocidad de entrada del gas en el cicln,


m/s.

Kalen y Zenz desarrollaron correlaciones experimentales entre la relacin velocidad de entrada/


velocidad de saltacin y la eficiencia del cicln,
encontrando lo siguiente:

NH = Nmero de cabezas de velocidad a la entrada


del cicln.
El nmero de cabezas de velocidad a la entrada del
cicln se puede hallar con la siguiente ecuacin:
5 (9):123-139 Julio - diciembre de 2006

132

Echeverri

NH = K

ab
DS 2

100 1 Q 2
=
100 2 Q1

(18)

En la cual:
K = Constante, toma el valor de 16 para entrada
tangencial.
El valor de NH es comn para cada familia de ciclones; las tablas 2 a 4 presentan los valores para
cada familia de ciclones.
La prdida de presin en un cicln depende del
cuadrado de la velocidad de entrada, por lo tanto, a mayor velocidad de entrada mayor prdida
de presin; lo anterior implica en la prctica el
sacrificar un poco de eficiencia para disminuir los
requerimientos de energa.
Aunque otras ecuaciones han sido formuladas
a partir de consideraciones tericas, se ha encontrado que generalmente no son tan precisas
como la ecuacin de Shepherd y Lapple, la cual
es considerada como la ms til para calcular la
cada de presin.

VARIACIN DE LAS CONDICIONES


DE TRABAJO
A menudo es necesario evaluar el funcionamiento
de los ciclones cuando operan en condiciones
fuera de diseo. La eficiencia de un determinado
cicln vara con las condiciones de trabajo. A
continuacin se presentan algunas expresiones
que permiten predecir de forma aproximada dicha
variacin.
VARIACIN DEL CAUDAL: implica evidentemente un cambio en la velocidad de entrada al
cicln. Si no se dispone de datos experimentales,
para variaciones poco importantes del caudal,
la nueva eficiencia puede calcularse mediante la
siguiente ecuacin:

Revista Ingenieras Universidad de Medelln

0.5

(19)



VARIACIN
DE LA VISCOSIDAD
DEL GAS:
el cambio en la eficiencia debido a cambios en la
viscosidad del gas puede estimarse mediante la
expresin:

100 1 1
=
100 2 2

0.5

(20)

Las variaciones en la viscosidad se deben principalmente a cambios de temperatura, ya que los


cambios de presin no afectan de manera significativa la viscosidad.
Un incremento en la temperatura del gas tiene dos
efectos principales: se incrementa tanto el caudal
de gas como su viscosidad. Por lo tanto, el efecto
total, es el producto de los efectos individuales.

Q2

100 1
=
100 2 Q1

0.5

1
2

0.5

(21)

VARIACIN EN LA DENSIDAD DEL GAS:


el cambio en la eficiencia debido a cambios en
la densidad del gas puede estimarse mediante la
expresin:

p2

0.5

100 1
=

100 2 p 1

(22)

VARIACIN DE LA CONCENTRACIN DE
PARTCULAS: si aumenta la concentracin de
partculas crecer la eficiencia de captacin; de
forma aproximada:

Diseo ptimo de ciclones

100 1 C 2
=
100 2 C1

133

Los ciclones en serie se justifican en aquellos casos


en que el polvo tiene las siguientes propiedades:

0.182

(23)

Esta ecuacin es necesaria para corregir la eficiencia estimada con las ecuaciones 1 y 13 cuando la
concentracin de partculas sea superior a 2.0 g/m3
medido a condiciones de referencia. En este caso 1
ser la eficiencia hallada con las ecuaciones 1 13
y C1 toma el valor de 2.0 g/m3, y 2 ser la nueva
eficiencia para una concentracin de partculas C2
a condiciones de referencia mayor de 2.0 g/m3.

DISEO DE CICLONES

Cuando tiene una distribucin amplia de


tamaos, incluyendo una porcin importante
de partculas ms finas que 15 m, en cuyo
caso se utiliza un solo cicln de dimetro
grande para recoger la fraccin de partculas
gruesas y reducir la carga para una unidad
con un dimetro ms pequeo.

Cuando tiene una tendencia marcada a flocularse en el equipo que precede a los ciclones,
al igual que en estos mismos.

Los ciclones se disean habitualmente de tal modo


que se satisfagan ciertas limitaciones bien definidas
de cada de presin. Para instalaciones ordinarias
que operan ms o menos a la presin atmosfrica,
las limitaciones del ventilador dictaminan, casi
siempre, una cada de presin mxima permisible
correspondiente a una velocidad de entrada al cicln dentro del intervalo de 15.2 a 27.4 m/s. Por
consiguiente, los ciclones se suelen disear para
una velocidad de entrada de 22 m/s, aunque no es
necesario apegarse estrictamente a este valor.
En la separacin de partculas, la eficiencia de recoleccin puede cambiar slo en una cantidad relativamente pequea mediante una variacin en las condiciones
operacionales. El factor de diseo primario que se
utiliza para controlar la eficiencia de recoleccin es
el dimetro del cicln. Un cicln de dimetro ms
pequeo que funciona a una cada de presin fija
alcanza la eficiencia ms alta. Sin embargo, los ciclones de dimetro pequeo requieren varias unidades
en paralelo para lograr una capacidad especificada.
En tales casos, los ciclones individuales descargan el
polvo en una tolva receptora comn (figura 6). El
diseo final implica llegar a un trmino medio entre
la eficiencia de recoleccin y la complejidad del equipo. Se acostumbra disear un solo cicln para una
capacidad particular, recurriendo a varias unidades
en paralelo slo cuando la eficiencia de recoleccin
prevista es inadecuada para una sola unidad.

Figura 6. Multiciclones
Cuando se reduce el dimetro del ducto de salida
del gas se incrementa tanto la eficiencia de recoleccin como la cada de presin. Al aumentar la
longitud del cicln, casi siempre se observa un
incremento en la eficiencia de recoleccin.
Un cicln operar bien, si el receptor de polvo es
hermtico. Es probable que la causa individual ms
importante para un funcionamiento deficiente
del cicln sea la fuga de aire hacia la salida de
polvo del mismo. Una fuga ligera de aire en este
5 (9):123-139 Julio - diciembre de 2006

134

Echeverri

punto provocar una reduccin muy notable en


la eficiencia de recoleccin, sobre todo, cuando se
trata de polvos finos.
En la parte inferior del cono se coloca generalmente una tolva para recibir el material particulado
colectado; la tolva debe tener el volumen suficiente
que evite la apertura frecuente del dispositivo de
descarga, ya que la entrada de aire por la parte
inferior del cicln puede generar resuspensin de
material colectado.
Para la extraccin continua del polvo recolectado se acostumbra usar una vlvula rotatoria de
estrella, una vlvula de doble cierre, compuertas
deslizantes manuales, tornillos sin fin y vlvulas
de contrapeso. En la figura 7 se observan algunos
de estos dispositivos.

a)

Caudal de aire: los caudales tpicos de gas


para unidades de un solo cicln son de 0.5
a 12 m3/s a condiciones de referencia. Los
caudales en la parte alta de este intervalo y
mayores (hasta aproximadamente 50 m3/s)
utilizan multiciclones. Hay ciclones que se
emplean en aplicaciones especializadas, las
cuales tienen flujos desde 0.0005 hasta 30
m3/s.

b)

Temperatura: las temperaturas del gas de


entrada estn limitadas nicamente por los
materiales de construccin de los ciclones y
han sido operados a temperaturas tan altas
como 540C.

c)

Concentracin de partculas: las concentraciones tpicas de partculas en el gas van de


2.0 a 230 g/m3 a condiciones de referencia.
En aplicaciones especializadas, estas cargas
pueden ser tan altas como 16.000 g/m3 y
tan bajas como 1.0 g/m3.

El procedimiento general de diseo es el siguiente:


Seleccionar el tipo de cicln, dependiendo


del funcionamiento o necesidades requeridas.

Obtener un estimativo de la distribucin


de tamao de las partculas en la corriente
gasesoa a ser tratada.

Calcular el dimetro del cicln para una


velocidad de entrada de 22 m/s (opcional),
y determinar las otras dimensiones del cicln con las relaciones establecidas para las
familias de ciclones con base en el dimetro
(tablas 2 a 4).

Estimar el nmero de ciclones necesarios


para trabajar en paralelo.

Calcular la eficiencia del cicln y, si se requiere, seleccionar otro tipo de cicln.

Calcular la cada de presin del cicln y, si


se requiere, seleccionar otro tipo de cicln.

Figura 7. Sistemas de descarga en un cicln


En cualquier caso, es esencial proporcionar la
suficiente capacidad de descarga y recepcin para
evitar que el material recogido se acumule dentro
del cicln.
Las siguientes son algunas de las caractersticas
que debe cumplir la corriente de emisin para
utilizar ciclones:
Revista Ingenieras Universidad de Medelln

Diseo ptimo de ciclones

Calcular el costo del sistema y optimizar para


hacer el mejor uso de la cada de presin
disponible o, si se requiere, para dar el ms
bajo costo de operacin.

Los ciclones generalmente tienen como parmetros


de diseo el dimetro del cicln, la cada de presin
y la velocidad de entrada y velocidad de saltacin
(tabla 5):
Tabla 5. Parmetros de diseo para los ciclones e
entrada tangencial
Parmetro

Valor

Dimetro del cicln (DC)

< 1.0 m

Cada de presin

< 2488.16 Pa

Relacin de velocidades (Vi/VS)

< 1.35

Velocidad de entrada

15.2 - 27.4 m/s

Ejemplo 1. Disear un cicln para separar slidos


de una corriente gaseosa. La densidad de la partculas es de 1500 kg/m3 y el gas es aire a 450 C. El
caudal de la corriente es 3.2 m3/s, y la operacin
es a una presin de 85.3 kPa. La concentracin de
las partculas es de 2.0 g/m3 y, segn las normas de
emisin, se requiere una eficiencia de separacin del
80%. La distribucin de tamao de las partculas en
la corriente gaseosa es la siguiente (tabla 6):
Tabla 6. Distribucin de tamao de las partculas
Tamao (m)

% msico

5 - 10

45

10 - 30

25

30 - 50

15

50 - 70

10

70 - 100

Desarrollo: el procedimiento general de diseo es


el siguiente:

Seleccin del tipo de cicln: como el 45%


de las partculas est por debajo de 10 m, se
requiere un cicln de alta eficiencia. Por lo
tanto, seleccionamos un cicln de la familia
de ciclones de alta eficiencia (tabla 2). Seleccionamos un cicln Stairmand.

135

Clculo del dimetro del cicln: para calcular


el dimetro del cicln se selecciona una velocidad de entrada que est en el intervalo de
15.2 a 27.4 m/s. Para este caso seleccionamos
una velocidad de entrada de 22 m/s. Con
este valor se puede determinar el dimetro
del cicln y las otras dimensiones con base
en las relaciones establecidas para las familias
de ciclones (tabla 2).

rea del ducto de entrada:


Q 3.2
=
= 0.145 m2
Vi 22
rea del ducto de entrada = a b
rea =

Para un cicln Stairmand (Tabla 2):


Altura de entrada al cicln (a):

a = 0.5 Dc

Ancho de entrada al cicln (b):


b = 0.2 Dc

a b = 0.5 Dc 0.2 Dc = 0.145 m2
0.145
= 1.21 m
0.5 0.2
Las otras dimensiones se hallan con base en las
proporciones propuestas:
Entonces: DC =

Altura de entrada al cicln (a):


a = 0.5 Dc

a = 0.5 1.21 = 0.60 m
Ancho de entrada al cicln (b):
b = 0.2 Dc

b = 0.2 1.21 = 0.24 m
Altura de salida del cicln (S):
S = 0.5 Dc

S = 0.5 1.21 = 0.60 m
Dimetro de salida del cicln (Ds): Ds = 0.5 Dc

Ds = 0.5 1.21 = 0.60 m
Altura parte cilndrica del cicln (h): h = 1.5 Dc

h = 1.5 1.21 = 1.81 m
Altura total del cicln (h):
h = 4.0 Dc

H = 4.0 1.21 = 4.84 m
Altura parte cnica del cicln (z):
z = 2.5 Dc

z = 2.5 1.21 = 3.02 m

5 (9):123-139 Julio - diciembre de 2006

136

Echeverri

Dimetro salida del polvo (B):


B = 0.375 Dc

B = 0.375 1.21 = 0.45 m

Estimacin del nmero de ciclones necesarios para trabajar en paralelo: aunque Dc >
1.0 m, solo se requiere un cicln simple, ya
que el valor del dimetro del cicln est relativamente cercano a 1.0 m. Este parmetro
de diseo es una recomendacin, mas no una
imposicin en el momento de disear.

Por otro lado, algunos autores recomiendan que


para caudales entre 0.5 y 12 m3/s a condiciones
de referencia se utilice un solo cicln.

Clculo de la eficiencia del cicln: para


calcular la eficiencia del cicln se requiere
calcular primero si hay o no resupensin,
ya que de presentarse resuspensin en el
cicln, la ecuacin de Leith y Licht estara
sobrestimando la eficiencia del cicln.

Para hallar la relacin de velocidades se requiere


primero estimar la velocidad equivalente y luego
la velocidad de saltacin.

Velocidad equivalente (ecuacin 16):


W=

Relacin entre velocidades:

Vi
22
=
= 0.62
VS 35.55
Vi
Como VS < 1.35, No hay resuspensin del material particulado
Como ya estamos seguros de que no hay resuspensin de las partculas, procedemos a calcular
la eficiencia del cicln. Para ello se necesita determinar el factor de configuracin (ecuacin 3), el
tiempo de relajacin (ecuacin 10) y el exponente
de vrtice (ecuacin 11).
Cuando tenemos un cicln de una familia de ciclones estandarizados, el factor de configuracin
G es comn para cada familia de ciclones y puede
leerse de las tablas 1 a 3. Aunque tenemos un
cicln Stairmand que tiene un factor de configuracin de 551.22, se har todo el procedimiento
necesario para hallarlo.

Volumen del cicln evaluado sobre la salida


(ecuacin 7):

4 g ( p )
3 2

Suponiendo que la corriente gaseosa es aire, stas


son las propiedades del aire a 450 C y 85.3 kPa:

= 0.411 kg/m3

VSC =
VSC =


0.60
3
2
2
0.60
(1.21 0.60 )= 0.258 m
4
2

Longitud natural del cicln (ecuacin 6):

= 3.57 10-5 kg/ms


W=

L = 2.3 DS 3

4 9.8 3.57 10 5 (1500 0.411)


= 1.61 m/s
3 0.411 2

Velocidad de saltacin (ecuacin 15):

VS =

4.913 W Kb 0.4 DC 0.067 3 Vi 2


3
1 Kb

VS =

4.913 1.61 0.2 1.21


3
1 0.2
0.4


a
S (DC 2 DS 2 )
4
2

0.067

22
3

Revista Ingenieras Universidad de Medelln

= 35.55 m/s

DC 2
ab

1.21 2
= 2.99 m
0.6 0.24
Condicin: L < H - S
L = 2.3 0.6 3

2.99 m < 4.84 m 0.60 m

2.99 m < 4.24 m

Ya que cumple la condicin, calculamos el volumen


evaluado sobre la longitud natural del cicln

Diseo ptimo de ciclones

137

Factor de dimensiones lineales (ecuacin 9):


S + L h
KL = DC (DC B )

0.60 + 2.99 1.81


KL = 1.21 (1.21 0.45 )
= 0.76 m
3.02

Volumen del cicln evaluado sobre la longitud natural (ecuacin 8):

KL KL
2
2
VR = DC (h S ) + DC (L + S h ) 1 +
+
4
12
DC DC

DS
4

0.76 0.76

2
2
VR = 1.21 (1.81 0.60 ) + 1.21 (2.99 + 0.60 1.81) 1 +
+
0.60 2 2.99 = 1.90m3
4
12
1.21 1.21 4

Factor dimensional de las proporciones volumtricas del cicln (ecuacin 4):


VR

VSC +
2
KC =
3
DC
1.90

0.258 +

2
KC =
= 0.689 m3
1.213

Relacin entre la altura de entrada y el dimetro del cicln:


a
0.60
=
= 0.5
DC 1.21
Relacin entre la base de entrada y el dimetro del cicln:

Exponente de vrtice (ecuacin 11):

n = 1 (1 0.67 DC 0.14

n = 1 (1 0.67 1.21 0.14

b
0.24
=
= 0.2
DC 1.21
Factor de configuracin (ecuacin 3):
Kb =

G=
G=

8 KC
( Ka Kb ) 2

8 0.689
= 551.22
(0.5 0.2 )2

723
)
283

0.3

0.3

= 0.586

Tiempo de relajacin (ecuacin 10):

Ka =

T
)
283

Ti =

p Dpi 2
18

Para una partcula con Dpi = 7.5 m (7.5 10-7 m),


tenemos:
Ti =

1500 (7.5 7 )2
5

= 1.30 4 s

18 3.57
Los tiempos de relajacin para los dems tamaos
de partculas se reportan en la tabla 7.
Eficiencia fraccional por intervalos de tamao:
Como la concentracin de las partculas es de 2
g/m3, la ecuacin 1 se puede utilizar sin tener que
corregirla con la ecuacin 22.
5 (9):123-139 Julio - diciembre de 2006

138

Echeverri

0.5

(n +1)

GTiQ n +1
i = 1 e 2

DC

Para una partcula con Dpi = 7.5 m (7.5 10-7


m), tenemos:

( )

551.221.30 4 3.2 0.586 +1


i = 1 e 2
3

1.21

0.5

0.586 +1)

)(

= 0.705

Las eficiencias fraccionales por intervalos de


tamao para los dems tamaos de partculas se
reportan en la tabla 6.
Eficiencia total (ecuacin 2):
T = i mi
La eficiencia total se reporta en la tabla 7.
Tabla 7. Clculo de la eficiencia para el ejemplo 1
Tamao
(m)

mi

Dp
(m)

Dp (m)

ni

ni mi

-4

Ti (s)

10

45

7.5

7.5 10

0.705

31.7

10

30

25

20

2.0 10-5

9.3 10-4

0.896

22.4

3.7 10

-3

-6

1.3 10

30

50

15

40

4.0 10

0.970

14.6

50

70

10

60

6.0 10-5

8.4 10-3

0.989

9.9

70

100

85

8.5 10-5

1.7 10-2

0.996

5.0

-5

Eficiencia total

Calcular la cada de presin del cicln y si se


requiere, seleccionar otro tipo de cicln.
- Nmero de cabezas de velocidad (ecuacin
18):
NH = K

NH = 16

83.6

ab
DS 2

0.6 0.24
= 6.4
0.6 2

Cada de presin (ecuacin 17):


1
P = Vi 2 NH
2

Revista Ingenieras Universidad de Medelln

1
P = 0.411 22 2 6.4 = 635.8 Pa
2

RECIRCULACIN DEL GAS


La recirculacin del gas de una parte de los gases
de salida permite incrementar la eficiencia de captacin de un cicln; sin embargo, el aumento de
caudal del gas en el interior del aparato implica un
mayor tamao del mismo y una mayor prdida de
presin. La recirculacin puede ser, por lo tanto,
interesante en determinados casos en los que sea
importante aumentar la eficiencia (para prescindir
de una segunda etapa de captacin, por ejemplo) o
bien cuando quiere mantenerse una determinada
velocidad de operacin pese a una variacin del
caudal a tratar (mayor flexibilidad).
El efecto de la recirculacin puede calcularse con
algunas de las ecuaciones anteriores (1, 19 y con
la 22), as como con la ecuacin 24:
Qe = (1 + r ) Q
(24)

La eficiencia global de la corriente puede calcularse, para cada intervalo de tamao, a partir de i:
Ei
1+ r
=
i 1 + r i

En la cual:
Ei

(25)

= Eficiencia fraccional global del cicln por


intervalos de tamaos.

La eficiencia total sera:


E = Ei mi

(26)

VENTAJAS DE LOS CICLONES


Las ventajas de los ciclones incluyen las siguientes:
a)

Bajos costos de capital.

Diseo ptimo de ciclones

b)

Falta de partes mviles, por lo tanto, pocos


requerimientos de mantenimiento y bajos
costos de operacin.

c)

Cada de presin relativamente baja, comparada con la cantidad de partculas removidas.

d)

139

DESVENTAJAS DE LOS CICLONES


Las desventajas de los ciclones incluyen las siguientes:
a)

Las limitaciones de temperatura y presin


dependen nicamente de los materiales de
construccin.

Eficiencias de recoleccin de partculas suspendidas totales relativamente bajas, particularmente para partculas menores de 10 m.

b)

No pueden manejar materiales pegajosos o


aglomerantes.

e)

Coleccin y disposicin en seco.

c)

f)

Requisitos espaciales relativamente pequeos.

Las unidades de alta eficiencia pueden tener


altas cadas de presin.

BIBLIOGRAFA
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New York.
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