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infancia

Con origen en la palabra latina infantia, la infancia es la etapa de la existencia de un ser


humano que se inicia en el nacimiento y se extiende hasta la pubertad. El concepto
tambin se emplea para nombrar a la totalidad de los nios que se encuentran dentro de
dicho grupo etario.

En otro sentido, este concepto puede estar vinculado a la etapa que sucede, por ejemplo, a
la creacin de un proyecto o a la fundacin de una empresa. Dado que tambin en estos
casos existir un desarrollo, un crecimiento, resulta til la analoga con la vida humana para
diferenciar los distintos momentos de la evolucin.
La infancia es a menudo evocada con tintes nostlgicos, dada la capacidad del ser
humano de rescatar lo positivo de cada recuerdo. Existe una tendencia generalizada a creer
que todo lo acaecido en esos primeros aos es mejor, ms atractivo que el presente.
Adems, la mayora de las personas suelen enternecerse al ver a un beb,
independientemente de conocerlo, de su aspecto fsico, de su raza, etctera.
En algunos pases, infante (del latn infantis) es una denominacin legal que se aplica a
los chicos que tienen menos de 7 aos. De acuerdo a la Convencin de los Derechos del
Nio, se entiende por nio a aquella persona que an no haya cumplido 18 aos, excepto
que ya haya alcanzado la mayora de edad, de acuerdo a lo estipulado por la ley.
A lo largo de la historia y con variaciones en cada pas, el concepto de infancia ha variado.
Pese a que las vivencias de los nios estn determinadas por cuestiones biolgicas y propias
del desarrollo psicolgico, los patrones culturales tambin inciden en su vida. Un claro
ejemplo es que dcadas atrs, fuera aceptable que los nios trabajaran o contrajeran
matrimonio. Hoy en da, no slo estas prcticas no son toleradas por la sociedad, sino que
diversas organizaciones y entidades se dedican a garantizar que esto no suceda.
Los derechos del nio

La Asamblea General de las Naciones Unidas aprob en


1989 un tratado que describe los derechos de los nios. La Convencin sobre los Derechos
del Nio explica, por ejemplo, que todo nio debera gozar de salud, disfrutar del descanso
y el juego, tener una familia, un nombre y una nacionalidad. Entre los puntos ms
importantes, sin embargo, se encuentra la libertad de pensamiento y expresin y la
proteccin contra la explotacin infantil.
Esta lista de normas bsicas para la vida de una persona menor de edad resulta, como
cualquier otra herramienta de generalizacin, incompleta y engaosa, sin entrar en que se
cumple segn la conveniencia de cada familia o regin. Tomemos el caso de la libre
expresin, por ejemplo, e intentemos explicar el creciente ndice de suicidios por abuso
escolar a personas que no responden a los parmetros de la maldita normalidad. El derecho
a la familia, por otro lado, responsable de mltiples formas de abuso por parte de padres,
tos, abuelos. O pensemos en la eleccin de la religin en el caso de quienes son bautizados
o circuncidados al nacer, cuando todava no pueden decidir.
Freud y la infancia
Para Freud, las bases de la personalidad estn en los primeros aos de vida, lo cual
refuerza la importancia de esta etapa del desarrollo. Sigmund dice que al nacer, hacemos lo
posible por satisfacer los numerosos impulsos e instintos que nos dominan, sin restricciones
de ningn tipo. Ms tarde, influenciados por nuestro entorno, comenzamos a establecer una
serie de normas y reglas para vivir en sociedad, que nos acompaarn el resto de nuestra
vida.
Una infancia marcada por hechos terribles, como maltrato fsico y mental, ejemplos de
delincuencia, faltas de respeto, puede resultar en un adulto violento; pero tambin en una
persona que luche por defender los derechos humanos. No existe una receta para una
infancia perfecta, pero las vivencias traumticas de la niez nunca pasan desapercibidas y la
mayora de los casos no tienen un final feliz. Seguramente, el mejor regalo que puede
recibir un nio es la libertad; de elegir, de sentir, de expresarse, de querer y de rechazar.