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IMPEACH HOLMES!

Dr. Martn Oyhanarte

IMPEACH HOLMES!

by INVITADOTSC
MAYO 7, 2015

Todo sobre la Corte agradece la generosa colaboracin del Dr. Martn


Oyhanarte (h)
Corra el ao 1920 en EE.UU. Economa de posguerra en recesin, y huelgas todos
los das. El presidente Wilson haba sufrido un ACV, de modo que su esposa Edith
hered el ejercicio del poder. La oposicin, de derecha, liderada por Harding, se
perfilaba para ganar las prximas elecciones. Dada la acuciante situacin, la jefa
decidi darle espacio a la juventud. Un ascendente funcionario, J. E. Hoover, trajo
un plan: librar una cacera de comunistas y anarquistas. El muchacho convenci a
la jefa de que si bien su iniciativa era intil para revertir los problemas reales, al
menos movilizara a la opinin pblica. El Red Scare sera un relato til para capear
el fin de ciclo.
El Attorney General, A. Mitchell Palmer, puso en marcha, junto a Hoover, las
Palmer Raids. El problema inesperado fue la Corte. Ms precisamente, una
disidencia magistral de Oliver W. Holmes. Su voto en Abrams, condenando la
cacera de brujas, comenz a replicarse en muchos juzgados federales,
complicando la estrategia en curso y dando letra y msica a la oposicin. Esto
dejaba expuesta a la jefa, amenazaba el xito del relato y pona en jaque la
continuidad del proyecto.
En ese contexto, se produjo un encuentro entre Palmer y su vecino, un influyente
miembro del partido Demcrata a cargo de los asuntos de Marina. Un tal Roosevelt.
El destino quiso que se hicieran amigos. Se salvaron, juntos, de unas bombas que
un anarquista les puso en la cuadra. Los dos eran soldados del partido. Su disgusto
con Holmes por su voto en Abrams era parejo.
A continuacin, se reproduce el dilogo que habran tenido en la vereda, sobre el
que no tengo pruebas ni dudas:
Palmer: Vengo de estar con la jefa. Est que trina con el Poder Judicial. Me pide
que hagamos algo con Holmes, y tiene razn. Pero tengo reparos, porque el tipo es
una institucin.
FDR: S, pero no lo vot nadie Justo ahora abandona el self-restraint! Y si le
hacemos un juicio poltico?
Palmer: Te parece? Con qu argumento?
FDR: Podemos plantear que es demasiado viejo. Siempre sostuve que el lmite de
edad para un juez federal tena que ser 70 aos. ste ya tiene 81 aos, y dice que
hasta los 90 no para. Nadie antes ocup el cargo hasta los 90! Explicaremos que
la expectativa de vida es de 53 aos y que alguien de 81 seguramente es incapaz.

Empezamos pidiendo exmenes y vemos. Los medios amigos nos van a ayudar a
crear el clima.
Palmer: Pero no sabemos si efectivamente es incapaz. Nadie en la Corte se ha
quejado de su edad. Y no conviene promover un juicio poltico exploratorio, nos lo
pediran a todos Tens algn dato concreto?
FDR: Mir, me dijo la gente de Hoover que no est yendo al tribunal. Est encerrado
en el segundo piso de su casa, en un pequeo despacho tapado de libros. Se dice
que all lee los expedientes y redacta todas sus sentencias. Aunque no sabemos si
lo hace l o su secretario, que est en la casa todo el da. No asoma ni por la
ventana. No lee los diarios. Tiene ataques de pnico antes de tomar trenes. Su firma
es temblorosa. Para m, todo esto prueba que est muy viejo.
Palmer: Bueno, lo que decs puede ser cierto, pero no prueba que est senil. No s
si sabas que la Corte sesiona en el Congreso y los Justices no tienen despacho
propio. Es ms, Holmes por lo menos aparece en los das de audiencia, mientras
otros -amigos nuestros- se borran con licencias o viajes. No tenemos nada, pura
especulacin.
FDR: Las audiencias! Quizs eso s nos sirva. Si bien el viejo asiste, hay gente que
dice que se duerme, o se la pasa distrado. Es ms, Hoover le pinch el correo, y
parece que durante algunas presentaciones aburridas redacta cartas a su
amiga lady Castletown que despacha desde el propio tribunal.
Palmer: No me gusta. Con ese criterio habra que limpiar medio Congreso. Sin ir
ms lejos, acordate que hace poco Washington Post pesc al vicepresidente
haciendo las palabras cruzadas en medio de una sesin [Nota: el sudoku fue
inventado recin a fines de los 70]. Todo el planteo es resbaladizo y se nos puede
volver en contra.
FDR: Bueno, tengo un plan B, ampliamos la Corte. Mi idea es que la jefa pueda
nombrar a un juez adicional por cada miembro de la Corte actual que pase la edad
de 70 y medio. Con esto licuamos la influencia del viejo, y mandamos un fuerte
mensaje de que los mayores de 70 se tendran que ir jubilando. Tomamos la
iniciativa, ganamos centralidad, nos llenamos de vacantes, no puede fallar. Es ms,
me pongo a redactar el proyecto de ley.
Palmer: Tampoco me cierra. Podemos amenazar con ampliar la Corte, pero no
vamos a poder hacerlo a tiempo. Le estaramos haciendo el juego a la derecha, que
en el prximo turno presidencial s va a llenar todas las vacantes. Quizs tu idea
sirva otro da, no ahora. Busquemos por otro lado. Viste algo de derecho
comparado? Qu hacen en Argentina en estos casos, que tienen una Constitucin
parecida a la nuestra?

FDR: Mir, por lo que s, la Corte argentina funciona desde 1863 y hasta ahora no
la han tocado. Es ms, hace unos aos gan un presidente de signo completamente
opuesto al rgimen anterior, y mantuvo a la Corte. Fallaron contra el gobierno
algunas veces, y no hubo aprietes. Todos los jueces siguen en su cargo. All, a nadie
se le ocurre ampliar el tribunal o hacer un juicio poltico por motivos partidarios. No
s si son serios o poco creativos.
Palmer: Bueno, mal no les va. Quizs debamos seguir su ejemplo y esperar. Como
dira el General [nota: se refiere a Washington], hay que desensillar hasta que
aclare. Archivemos el proyecto por ahora y yo trato de calmar a la jefa.
FDR: Ok. Pero por las dudas guardo la carpeta.