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La globalizacin o mundializacin es un proceso econmico, tecnolgico, social y

cultural a escala planetaria que consiste en la creciente comunicacin e


interdependencia entre los distintos pases del mundo uniendo sus mercados, sociedades
y culturas, a travs de una serie de transformaciones sociales, econmicas y polticas
que les dan un carcter global. La globalizacin es a menudo identificada como un
proceso dinmico producido principalmente por las sociedades que viven bajo el
capitalismo democrtico o la democracia liberal, y que han abierto sus puertas a la
revolucin informtica, llegando a un nivel considerable de liberalizacin y
democratizacin en su cultura poltica, en su ordenamiento jurdico y econmico
nacional, y en sus relaciones internacionales.
Este proceso originado en la Civilizacin occidental y que se ha expandido alrededor
del mundo en las ltimas dcadas de la Edad Contempornea (segunda mitad del siglo
XX) recibe su mayor impulso con la cada del comunismo y el fin de la Guerra Fra, y
contina en el siglo XXI. Se caracteriza en la economa por la integracin de las
economas locales a una economa de mercado mundial donde los modos de produccin
y los movimientos de capital se configuran a escala planetaria (nueva economa)
cobrando mayor importancia el rol de las empresas multinacionales y la libre
circulacin de capitales junto con la implantacin definitiva de la sociedad de consumo.
El ordenamiento jurdico tambin siente los efectos de la globalizacin y se ve en la
necesidad de uniformizar y simplificar procedimientos y regulaciones nacionales e
internacionales con el fin de mejorar las condiciones de competitividad y seguridad
jurdica, adems de universalizar el reconocimiento de los derechos fundamentales de
ciudadana. En la cultura se caracteriza por un proceso que interrelaciona las sociedades
y culturas locales en una cultura global (aldea global), al respecto existe divergencia de
criterios sobre si se trata de un fenmeno de asimilacin occidental o de fusin
multicultural. En lo tecnolgico la globalizacin depende de los avances en la
conectividad humana (transporte y telecomunicaciones) facilitando la libre circulacin
de personas y la masificacin de las TICs y el Internet. En el plano ideolgico los
credos y valores colectivistas y tradicionalistas causan desinters generalizado y van
perdiendo terreno ante el individualismo y el cosmopolitismo de la sociedad abierta.
Los medios de comunicacin clsicos, en especial la prensa escrita, pierden su
influencia social (cuarto poder) frente a la produccin colaborativa de informacin de la
Web 2.0 (quinto poder).
Mientras tanto en la poltica los gobiernos van perdiendo atribuciones en algunos
mbitos que son tomados por la sociedad civil en un fenmeno que se ha denominado
sociedad red, el activismo cada vez ms gira en torno a movimientos sociales y las redes
sociales mientras los partidos polticos pierden su popularidad de antao, se ha
extendido la transicin a la democracia contra los regmenes despticos, y en polticas
pblicas destacan los esfuerzos para la transicin al capitalismo en algunas de las
antiguas economas dirigidas y la transicin del feudalismo al capitalismo en economas
subdesarrolladas de algunos pases aunque con distintos grados de xito.
Geopolticamente el mundo se debate entre la unipolaridad de la superpotencia
estadounidense y el surgimiento de nuevas potencias regionales, y en relaciones
internacionales el multilateralismo y el poder blando se vuelven los mecanismos ms
aceptados por la comunidad internacional. La sociedad civil tambin toma

protagonismo en el debate internacional a travs de ONGs internacionales de derechos


humanos que monitorean la actividad interna o externa de los Estados. En el mbito
militar surgen conflictos entre organizaciones armadas no-estatales (y transnacionales
en muchos casos) y los ejrcitos estatales (guerra contra el terrorismo, guerra contra el
narcotrfico, etc), mientras las potencias que realizan intervenciones militares a otros
pases (usualmente a los considerados como Estado fallido) procuran ganarse a la
opinin pblica interna y mundial al formar coaliciones multinacionales y alegando el
combate a alguna amenaza de seguridad no sin amplios debates sobre la legitimidad de
los conceptos de guerra preventiva e intervencin humanitaria frente al principio de no
intervencin y de oposicin a las guerras.
La valoracin positiva o negativa de este fenmeno, o la inclusin de definiciones
alternas o caractersticas adicionales para resaltar la inclusin de algn juicio de valor,
pueden variar segn la ideologa del interlocutor. Esto porque el fenmeno globalizador
ha despertado gran entusiasmo en algunos sectores, mientras en otros ha despertado un
profundo rechazo (antiglobalizacin), habiendo tambin posturas eclcticas y
moderadas.
iertos autores (como por ejemplo Guy Rocher)1 consideran que es ms adecuado en
espaol el trmino mundializacin, galicismo derivado de la palabra francesa
mondialisation, en lugar de globalizacin, anglicismo procedente del ingls
globalization, puesto que en espaol global no equivale a mundial, como s ocurre
en ingls. Sin embargo, el Diccionario de la Real Academia Espaola registra la entrada
globalizacin, entendida como la tendencia de los mercados y de las empresas a
extenderse, alcanzando una dimensin mundial que sobrepasa las fronteras nacionales
(DRAE 2006, 23 edicin),2 mientras que la entrada mundializacin no est en el
Diccionario

Historia

Barco britnico cargado de mercancas cruza del mar Caribe al ocano Pacfico a travs
del Canal de Panam. La intensificacin del comercio mundial ha llevado al gobierno
panameo a lanzar proyectos de ampliacin del Canal.

Entorno poltico-econmico previo


Aldo Ferrer seala que el actual proceso de globalizacin es parte de un proceso mayor
iniciado en 1492 con la conquista y colonizacin de gran parte del mundo por parte de
Europa.3 Marshall McLuhan sostena ya en 1961 que los medios de comunicacin

electrnicos estaban creando una aldea global.4 Rdiger Safranski destaca que a partir
de la explosin de la bomba atmica en Hiroshima en 1945 naci una comunidad global
unida en el terror a un holocausto mundial. Tambin se ha asociado el inicio de la
globalizacin a la invencin del chip (12 de septiembre de 1958), la llegada del hombre
a la Luna, que coincide con la primera transmisin mundial va satlite (20 de julio de
1969), o la creacin de Internet (1 de septiembre de 1969). Pero en general se ubica el
comienzo de la globalizacin con el fin de la Guerra Fra, cuando desaparece la Unin
Sovitica y el bloque comunista que encabezaba, cuyo experimento fallido de
colectivismo representaba el ocaso de los proyectos de sociedades cerradas y economas
protegidas. Si bien la autodisolucin de la Unin Sovitica se produjo el 25 de
diciembre de 1991, se ha generalizado simbolizarla con la cada del Muro de Berln el 9
de noviembre de 1989.
El proceso de globalizacin tambin hace entrar en crisis al proteccionismo y el Estado
de Bienestar haba ganado popularidad en perodo de entreguerras, cuando en las
naciones capitalistas se difunde la nocin de que el Estado tiene una doble funcin
fundamental en el buen funcionamiento de la economa: uno en asegurar la prosperidad
de la poblacin y el otro en evitar los ciclos de crecimiento y recesin. Se crean as las
bases para la aparicin del keynesianismo y el Trato Nuevo. En las siguientes dcadas
posteriores a la Segunda Guerra Mundial se vio la emergencia a la preeminencia de las
"corporaciones" o empresas multinacionales, que desplazan la importancia de las
empresas del capitalismo clsico que tanto Adam Smith como Karl Marx conocieron
cuando formularon sus teoras.5 Se vio en Alemania un precedente del xito de la
liberalizacin que tomaran otros pases: el resurgimiento de su nacin en el
denominado Milagro alemn.
Sin embargo, una nueva crisis que se inici a mediados de la dcada del sesenta (ver
estanflacin), agudizada por la crisis del petrleo de 1973 provoc una reorganizacin
radical de la economa, fundada en la intensa promocin de la innovacin tecnolgica
(TIC), la reforma de las polticas de desarrollo (ver Consenso de Washington) y
tentativas de desmantelar del Estado de Bienestar, que lleg a ser visto como -en las
palabras de Margaret Thatcher - un "estado niera", sofocador de las libertades y
restringidor de la capacidad de escoger de los individuos. Ya desde la dcada de los 70 y
80 del siglo XX varios analistas y polticos encontraron necesario o conveniente
efectuar una fuerte crtica, sea desde un punto de vista pragmtico o desde un punto de
vista liberal a formas socio-poltico y econmicas anteriores, que ellos consideraban
estatizantes y en consecuencia restrictoras tanto de las libertades individuales como del
desarrollo econmico y social, proponiendo nuevas formas a fin de crear un terreno
favorable para la revitalizacin de las economas.
En el gobierno de Pinochet en Chile (en lo que se llam "experimento",6 ver Milagro de
Chile), seguido por el de Thatcher (1979-1990) en Gran Bretaa) y el de Reagan (19811989) en EE. UU., etc, implementaron parcialmente las polticas econmicas de
economistas como Friedrich Hayek y Milton Friedman respectivamente,7 lo que de
hecho redund en la generacin de nuevas interrelaciones entre los factores econmicos
y mercados de todo el mundo (consumidores, trabajo, recursos naturales, inversiones
financieras, etc.); sin embargo ambos gobiernos fueron en otras reas fuertemente
intervencionistas. A partir de entonces otros gobiernos aplicaran medidas combinando
algn nivel de liberalismo econmico junto con la tecnocracia estatal, muchas veces
para poder contentar con algn grado de intervencionismo a sectores sociales y grupos

de presin que rechazan el desmantelamiento del Estado de Bienestar. Todo este


fenmeno en polticas pblicas sera conocido, especialmente por sus crticos
provenientes del socialismo post-Guerra Fra, bajo el confuso trmino de
"neoliberalismo".
El 9 de noviembre de 1989, se produjo la cada del Muro de Berln, abriendo camino a
la implosin de la Unin Sovitica en 1991 y la desaparicin del bloque comunista. A
partir de ese momento comenz una nueva etapa histrica: la globalizacin. Ante los
hechos en julio-septiembre de 1989 el economista poltico estadounidense Francis
Fukuyama publica un artculo titulado El fin de la Historia, lleg a decir que lo que
podramos estar viendo no es slo el fin de la Guerra Fra, o de un particular perodo
de post-guerra, sino el fin de la historia como tal: esto es, el punto final de la evolucin
histrica de la humanidad y la universalizacin de la democracia liberal occidental
como la forma final de gobierno humano. Posteriormente se retractara de tal
afirmacin.
Durante este periodo destaca el rol de los organismos internacionales como OMC,
OCDE, FMI y BM que en las ltimas dcadas han sido retratados como impulsores de
la globalizacin, sin embargo, la globalizacin siendo un proceso civil y de mercado
ms bien tiende a ser vista como un orden espontneo independiente de los organismos
polticos, siendo discutido si las acciones de los organismos supraestatales dificultan en
vez de facilitar la globalizacin.8 Una organizacin privada que anualmente se rene
para dar su respaldo al proceso globalizador es el Foro Econmico Mundial.

La nueva relacin socio-econmica

Cibercaf en Sel.
La globalizacin en s misma es un proceso continuo y dinmico, que desafa las leyes
de los pases en su forma de regular el funcionamiento de empresas y el
comportamiento econmico de los individuos a nivel internacional que, si bien pueden
dar trabajo a la mano de obra desocupada o ser los contratados, tambin pueden
beneficiarse de irregularidades y debilidades subsistentes en un determinado pas. Es
fcil para estas empresas simplemente trasladar sus centros de produccin a lugares en
los cuales se les d el mximo de facilidad. Es tambin un desafo a los proyectos de
desarrollo de los pases, especialmente para aquellos que estn en vas de desarrollo,
pues no slo considera cualquier intervencin estatal como inimica a los intereses de
esas empresas (en la medida que tales planes implican regulaciones y demandan
impuestos y otros recursos) sino que adems asevera que la idea misma del desarrollo
social como meta y objetivo gubernamental o estatal precluye la libertad individual y

distorsiona tanto la sociedad como el mercado.(ver por ejemplo posicin paretiana en:
[2]}
Estas fueron las pautas de un primer momento en esta nueva relacin socio-econmica.
Se puede observar, como ejemplo, que los altos costes de produccin en los pases
desarrollados, que confluyendo con una apertura de los pases del este oriental,
especialmente China e India, a los mercados de capitales y su inclusin como miembros
de la Organizacin Mundial de Comercio (OMC), result en el traslado masivo de la
produccin industrial desde Europa y EE. UU. a esos u otros pases que ofrecan
condiciones ms favorables al incremento de las ganancias de esas empresas
internacionales.
A nivel cultural, el incremento de la la intercomunicacin fsica y virtual, han
incrementado y facilitado este proceso. La interconexin fsica se basa en la
masificacin del transporte. La interconexin virtual se basa exclusivamente en la
tecnologa, por ejemplo, Internet. Esto ha llevado a dos resultados contradictorios: por
un lado la centralizacin del control administrativo y poltico a niveles gubernamentales
y corporativos se ha visto facilitada enormemente. Por otro, se ha facilitado de manera
igualmente enorme la diseminacin de ideas crticas y la comunicacin a nivel de
ciudadanos comunes y corrientes, que anteriormente estaban para su informacin a
merced de los medios establecidos o no podan responder rpida y efectivamente a
decisiones que los afectaban (ver, por ejemplo: ciberactivismo)
Un ltimo punto de inters es el crecimiento econmico a nivel mundial desde la
introduccin del proceso. Segn datos del FMI, todos los pases desarrollados y muchos
de los que se encuentran en vas de desarrollo, han experimentado un crecimiento
sostenido de sus economas, lo que ha y est permitiendo la incorporacin de cientos de
millones de habitantes a las economas modernas. Esta es generalmente la justificacin
ms usada en favor de la globalizacin.

En la cultura

Detalle de una de las exposiciones de los Guerreros de terracota, en Estados Unidos.


La globalizacin en la cultura se manifiesta en la integracin y el contacto de prcticas
culturales: marcas, consumo de medios, valores, iconos, personajes, imaginario
colectivo, costumbres, relaciones, etc. En un sentido restrictivo del concepto de cultura,
se entiende sobre todo lo relacionado con la difusin y consumo de los productos
culturales al alcance mundial, fundamentalmente cine, televisin, literatura y msica, en
los que el factor tecnolgico multiplica su capacidad de difusin a gran escala.

A esto se suma la existencia de focos de atraccin para un intenso turismo cultural,


manifestados en los principales destinos tursticos y en los grandes eventos expositivos
(grandes museos, ferias y convenciones) que aspiran a hacer accesible una cultura de
alcance mundial, en estrecha relacin con la ampliacin de las redes de transporte
internacionales, especialmente el areo.
El mercado mundial para las industria del entretenimiento, de las que el cine
estadounidense ha sido el mayor exponente a lo largo de todo el siglo XX, depende de
dos factores tcnicos: medios de comunicacin e idioma. La barrera del idioma sigue
dependiendo de la realizacin de doblajes y traducciones, en las industrias de
contenidos narrativos, crendose mercados sectoriales para las grandes lenguas
multinacionales como el espaol o el francs, adems de la posicin dominante del
ingls.