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Entre a evidncia e o absurdo:

sobre o preconceito lingustico1


Bethania Mariani
Universidade Federal Fluminense Niteri, RJ, Brasil

Resumo
Este artigo tematiza a questo do preconceito lingstico do ponto de vista da Anlise do
Discurso. Fazendo o percurso histrico do conceito, objetivamos discutir o modo como, no
Brasil, o falante introjetou que no sabe falar certo.
Palavras-chave: Preconceito lingustico, Anlise do Discurso, Histria.
Rsum
Cet article a comme thme la question du prjug linguistique, du point de vue de lAnalyse
du Discours. partir du parcours historique de ce concept, nous envisageons de discutir la
faon par laquelle, au Brsil, le parleur de langue portugaise a la sensation quil ne parle
pas comme il faut (correctement).
Mots-cl: Prjug linguistique, Analyse du Discours, Histoire.

1 A primeira verso deste texto foi apresentada no VIII Seminrio Corpus - Histria das
Ideias Lingusticas, em 2007, na UFSM.

Bethania
Mariani
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Este texto surge de uma questo sempre presente para todos ns que
trabalhamos com a lngua portuguesa. Falo de comentrios feitos por falantes sobre seu prprio modo de falar a lngua dita nacional. O que comumente escutamos em situaes variadas e vindo de falantes oriundos de
diferentes nveis de escolarizao , muitas vezes, algo depreciativo, como
se houvesse um preconceito introjetado. Vejamos, a seguir, alguns desses
comentrios:
Por que quero estudar portugus? Porque no sei falar direito, falo
errado!. Essas eram frases que moradoras da Favela da Rocinha usavam
para justificar seu interesse em estudar lngua portuguesa comigo, no final
dos anos 80, em um projeto vinculado PUC do Rio de Janeiro. Ou ento:
Como assim, quantas lnguas eu falo... mal sei falar portugus!. o que
diziam transeuntes em uma rodoviria de So Paulo, quando indagados
sobre as lnguas que falavam2. Recentemente, o ex-presidente Fernando
Henrique Cardoso, em discurso, afirmou o seguinte: H, sim, gente que
sabe falar mais de uma lngua, mas sabemos falar nossa lngua e falamos
direito. E faremos o possvel e o impossvel para que todos os brasileiros
falem a nossa lngua e falem bem 3.
Esses comentrios sempre chamaram minha ateno, pois mesclam, de
modo simultneo, um absurdo e uma evidncia. Trata-se de um absurdo
porque podemos nos perguntar como possvel algum dizer que no sabe
falar sua prpria lngua materna. E como possvel que isso se mostre
para o sujeito como uma verdade, uma evidncia sobre si mesmo? Ou seja,
2Os exemplos so inmeros. Agradeo a Suely Peanha de Almeida a permisso de citar
alguns por ela mencionados, em tese de doutorado defendida em maro de 2008, sob minha
orientao, na UFF (ALMEIDA, Suely Peanha de. Lngua, ensino e nacinalidade no Instituto de Educao do Rio de Janeiro (1880-1932): uma contribuio Histria das Idias Lingsticas. Tese de doutorado. Programa de Ps-Graduao em Letras, Universidade Federal
Fluminense, Niteri, 2008):
I) em cidade balneria:
Sou advogada, mas antes fiz um curso de Letras. Na poca estudei bastante e sabia muito Portugus.
Hoje j esqueci tudo.
II) ou, ainda em conversas entre amigos e familiares:
a) Meu maior sonho aprender a falar um bom portugus.
b) Quero aprender Portugus porque preciso passar num concurso pblico.
3 Este o trecho do discurso: Ns somos, sim, gente que estuda e trabalha, porque sem
estudo e sem trabalho no se muda o Brasil. H , sim, acadmicos entre ns. No temos
vergonha disso. H, sim, gente que sabe falar mais de uma lngua, mas sabemos falar nossa
lngua, e falamos direito. E faremos o possvel e o impossvel para que todos os brasileiros
falem a nossa lngua e falem bem. E no sejam brasileiros liderados por algum que despreza
a educao, a comear pela prpria disse o ex-presidente, no discurso de encerramento do
encontro em que foi eleita a Executiva Nacional do PSDB, que passar a ter o senador Srgio
Guerra (PE) como presidente (Globo on-line, 23/11/07).

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como possvel que algum diga que mal fala, ou que mal fala, sua lngua
materna, que tambm a lngua nacional? Nesses enunciados no est em
jogo a identidade de quem fala? Ou melhor, no estaria em jogo uma no
identificao entre o sujeito que diz no saber falar sua prpria lngua
e a lngua portuguesa? Esses enunciados so sintoma de qu? possvel
sinalizar, de qualquer maneira, uma relao vacilante entre sujeito e lngua materna que se manifesta na forma de um preconceito que o sujeito
manifesta em relao a si prprio. essa a temtica que vou abordar na
perspectiva da Anlise do Discurso.

P reco nce ito:


U m c o nce ito do passad o Ao s d ias de hoje
De acordo com o filsofo alemo Hans-Georg Gadamer, a histria das
ideias mostra que at o sculo XVIII, mais precisamente at o Iluminismo,
o conceito de preconceito no tinha a conotao negativa que tem nos dias de
hoje. Diz o autor: preconceito significa um julgamento que formulado
antes que todos os elementos que determinam uma situao tenham sido
examinados 4 (Gadamer, 1988, p. 270)5.
Preconceito, at ento, no significava um falso julgamento, mas
apontava, na terminologia jurdica alem, por exemplo, que um fato pode
ter um valor positivo ou negativo. Nas lnguas alem, francesa e inglesa,
o que parece ter havido uma limitao no sentido de preconceito, em
funo da crtica do Iluminismo. Uma limitao que restringiu a ideia de
preconceito simplesmente a um julgamento infundado. De acordo com
o pensamento Iluminista, para haver dignidade em um julgamento necessrio ter havido uma base, uma justificativa metodolgica. De acordo
com Gadamer, para o Iluminismo, a ausncia dessa base no significa que
deveria haver outros tipos de certezas, mas que o julgamento no tem fundamento nessas prprias coisas, isto , que infundado. Essa concluso
segue apenas no esprito do racionalismo. Essa a razo para desacreditar
os preconceitos e a razo cientfica, o conhecimento cientfico, reinvidica
sua excluso por completo (Ibid., p. 278).
As cincias humanas e sociais, tal como as conhecemos hoje, so tributrias dessa perspectiva, e a Lingustica, por essas razes, ope-se ferozmente ao chamado preconceito lingustico. Assim, um linguista sempre se
pe a seguir a regra da dvida cartesiana, ou seja, no aceita como certeza
4 Essas e as demais citaes de Gadamer foram traduzidas por mim.
5 GADAMER, Hans-Georg. Truth and method. 2. ed. New York: Continuum, 1988.

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nada de que se possa duvidar.


Os iluministas dividiam a ideia de preconceito em dois tipos. H preconceito devido autoridade humana e aquele devido a um excesso de pressa.
Trata-se de uma distino que toma como base a origem dos preconceitos
em pessoas preconceituosas. Afirma Gadamer: Que a autoridade uma
fonte de preconceitos, isso est de acordo com o princpio bem conhecido
do iluminismo que Kant formulou: tenha a coragem de fazer uso de seu
prprio entendimento6. A pressa uma fonte de erros que surge quando
se utiliza, quando se parte apenas da prpria razo. J a autoridade, entretanto, responsvel pelo uso da razo alheia, e no a prpria (Id., Ibid.).
Vamos mais adiante com Gadamer: A distino, no Iluminismo, entre
a f na autoridade e o uso da razo pessoal , em si, legtima. Se o prestgio da autoridade desloca o julgamento pessoal, ento a autoridade de
fato uma fonte de preconceitos. Mas isso no prescreve de ser uma fonte
de verdade, e isso o que o Iluminismo falhou em ver quando denegria
toda autoridade. [...] autoridade no tem nada a ver com obedincia cega
a comandos. De fato, autoridade tem a ver menos com obedincia do que
com saber, conhecimento. verdade que autoridade implica a capacidade
de comandar e de ser obedecido. Mas isso procede apenas da autoridade
que uma pessoa tem (Id., Ibid.).
No sculo XIX, a retomada do pensamento iluminista pelos romnticos
dir que h um tipo de preconceito que ligado tradio. A tradio
seria o oposto liberdade de pensamento, pois apaga a histria e impe
um modo de pensar como bvio, nico e evidente. O que foi sancionado
pela tradio e pelos costumes tem uma autoridade (que no nomeada),
e nosso ser finito em termos histricos marcado pelo fato de que a autoridade que chegou at ns, que nos foi passada [...] toda educao depende
disso (Gadamer, id., p. 282).
De acordo com o filsofo alemo, de qualquer modo, estamos sempre
situados entre tradies e isso no um processo objetivo [...] faz parte de
ns, um modelo ou um exemplo, um tipo de conhecimento cuja historicidade no percebemos (em ns) (Id., Ibid.). Se fazemos parte da histria e
esta no transparente para ns, por outro lado, o prprio movimento da
histria, com seu real e com suas contradies, implica a possibilidade de
mudana e de resignificao.
Tocando nessa questo de modo bastante singular, Gadamer aponta
para o fato da impossibilidade de haver um horizonte histrico fechado, e
afirma: O horizonte algo dentro do que ns nos movemos e que se move
6 Kant em texto de 1784, intitulado O que o iluminismo?

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consco. Horizonte muda para uma pessoa que est em movimento. Ento,
o horizonte do passado, fora do qual toda vida humana no vive e o qual
existe na forma da tradio, est sempre em movimento (Ibid., p. 285).
Nos dias de hoje, o conceito de preconceito pode ser definido como
um pr-julgamento, em geral ingnuo, ligado ao senso comum, a crenas
que do suporte a certezas injustificadas. Preconceito, ento, uma opinio ou crena admitida sem ser discutida ou examinada, internalizada
pelos indivduos sem se darem conta disso, e influenciando seu modo de
agir e de considerar as coisas. O termo possui um sentido eminentemente
pejorativo, designando o carter irrefletido e freqentemente dogmtico
dessas crenas [...] (Marcondes; Japiassu, 1996, p. 219)7.
Essa breve explanao sobre a histria do preconceito ajuda a circunscrever a questo proposta por esse texto: como possvel introjetar, ou
melhor, naturalizar uma viso preconceituosa com relao ao prprio
modo de falar? Temos algumas pistas que indicam que tais enunciados
representam, na historicidade atual da nossa formao social, a internalizao de uma crena. Tal crena, ou suposio existe um modo de
falar corretamente a lngua e tal internalizao foram possveis em
funo de uma tradio legitimadora na qual se d o apagamento da
historicidade que a constituiu de uma determinada forma de falar em
detrimento de outra. O que a tradio fez, e faz ainda, associar distintas
e opostas representaes de lngua nacional.

D iscur si vi dades em circula o


Do ponto de vista da Anlise do Discurso, situamos a questo do preconceito lingustico como uma discursividade que se encontra em circulao,
que mantida por relaes sociais, institucionais e administrativas que
interessam s instncias de poder (Orlandi, 2002)8. Assim pensando, diremos que o precoceito de natureza histrico-social, e se rege por relaes de poder, simbolizadas. O preconceito se realiza individualmente,
mas no se constitui no indivduo em si e sim nas relaes sociais, pela
maneira como se significam e so significados (Orlandi, op.cit., p. 197).
Ao dizer que fala errado, o sujeito se coloca em uma posio de devedor: ele estaria em dvida com as autoridades simblicas que zelam pela
tradio de uma determinada representao da lngua. No se trata, por7 MARCONDES, D.; JAPIASSU, H. Dicionrio bsico de filosofia. 3. ed. revista e ampliada. Rio
de Janeiro: Jorge Zahar Editor, 1996.
8ORLANDI, Eni. Lngua e conhecimento lingstico. So Paulo: Cortez, 2002.

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tanto, de um processo consciente, pois em funo do modo como essa tradio se constitui, ou seja, em funo do modo como a historicidade constitui os sentidos, o sujeito no se d conta nem de como esses enunciados
se constituem nele e nem percebe a repetio em si.
Por outro lado, importante ressaltar, o que est sendo discutido aqui
no se coloca contra a existncia de normatizaes ou de regras em termos
de lngua nacional. O que est sendo discutido e pensado, neste trabalho,
o como uma norma passa a ser um divisor que qualifica ou desqualifica
os cidados, dando-lhes lugar ou excluindo-os da convivncia social qualificada (Orlandi, op.cit., p. 199).
Vamos desenvolver essa afirmao seguindo dois eixos. No primeiro,
propomos de modo bastante conciso uma histria dos sentidos do confronto entre a diferena e a deficincia em termos de lngua. No segundo,
retomaremos sinteticamente o percurso da histria das ideias lingusticas
no Brasil.

U m per cu r so: da Gr cia ao No v o M undo


Revisitand o a tr ad io gr ega
Quando se estuda o interesse dos gregos pela linguagem, verifica-se que
os gregos do perodo clssico tinham conhecimento tanto da existncia
de lnguas diferentes quanto da variao lingustica presente na prpria
lngua grega.
De tudo isso, diz-nos Robins, surpreendentemente, sabemos muito
pouco. Herdoto e outros citam e comentam palavras estrangeiras; Plato
admite no Crtilo a possibilidade da origem aliengena de parte do vocabulrio grego, e ns sabemos da existncia de falantes bilngues e de intrpretes profissionais. No h, porm, nenhuma evidncia de que existisse
entre os gregos interesse pelas lnguas em si mesmas. Um sintoma da
provvel falta de interesse temos, ao contrrio, na aplicao aos falantes
estrangeiros do termo barbaroi (donde a nossa palavra brbaro), com que
os gregos sempre se referiam s pessoas de fala ininteligvel (1979, p. 8)9.
Porm, de modo indireto, possvel afirmar que os gregos de algum modo
reconheciam as variaes internas da lngua, mas defendiam uma unidade
lingustica como forma de fazer frente aos demais povos. Robins cita um
relato de Herdoto para corroborar esse ponto de vista: Herdoto [...], em
seu relato da maior faanha realizada por uma Grcia temporariamente
unida contra os invasores persas, no incio do sculo V a.C., pe nos lbios
9ROBINS, R.H. Pequena histria da lingstica. Rio de Janeiro: Ao Livro Tcnico, 1979.

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dos delegados gregos a declarao de que, entre os laos que os uniam


para resistir aos brbaros, estava o fato de toda a comunidade grega ter o
mesmo sangue e a mesma lngua (Robins, op.cit., p. 9).
O termo brbaro, portanto, em princpio designava o estrangeiro, o
outro, a outra lngua. Com imprio romano, por outro lado, brbaro passa a designar o outro no civilizado. A diferena lingustica povos que
no falam latim fica subordinada a uma valorao negativa, ou seja,
brbaro passa a designar todos aqueles que no partilham dos costumes
romanos. H, nesse sentido, um processo de excluso que engloba lngua
e cultura.
Para o antroplogo Copans (1974)10, o perodo medieval resignifica o
sentido de brbaro. Lembremos, aqui, que durante a Idade Mdia que se
consolida o processo de cristianizao da Europa. Assim, o ponto de vista
romano que dividia os grupos sociais entre brbaros X civilizados modifica-se pelo acrscimo da diviso do mundo entre cristos e no cristos.
O olhar eurocntrico cristaliza como paradigmtico o seu modo de ser no
mundo, um modo de ser que relaciona civilizao com cristianismo. As
grandes navegaes, caminho para a descoberta e colonizao do chamado Novo Mundo, levam esse olhar para os povos desconhecidos. Para os
europeus, a partir do sculo XV, as diferenas lingusticas, socioculturais e
religiosas so compreendidas como deficincia. A chegada dos portugueses na frica e no Brasil est inserida nesta ideologia.

A t rad io r evi s itada : No vo M undo


Em termos ideolgicos, ento, preciso entender esse processo colonizador
e lingustico portugus em relao s demais lnguas europias. A expanso
lingustica fruto de uma ideologia de legitimao nacional que se d tanto
em termos de uma poltica lingustica interna nao portuguesa quanto
relativamente ao conjunto das outras lnguas tambm gramatizadas, ensinveis e traduzveis. Uma vez constituda, essa relao lngua-nao tornase um emblema da real ordem sociopoltica portuguesa. No contexto brasileiro, faz parte da colonizao lingustica (Mariani, 2004)11, em seu ideal
comunicativo de produo de transparncias, uma srie de prticas linguageiras, ou melhor, de rituais sociodiscursivos oriundos, em sua maioria, de
prticas religiosas associadas manuteno do poder real.
10 COPANS, Jean. Antropologia: cincia das sociedades primitivas? Lisboa: Edies 70, 1974.
11 MARIANI, Bethania. Colonizao lingstica: lngua, poltica e religio no Brasil (sculos
XVI a XVIII) e nos Estados Unidos da Amrica (sculo XVIII). So Paulo: Pontes, 2004.

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Assim, para a metrpole portuguesa, o exerccio de uma poltica unitria de imposio da lngua portuguesa representava a possibilidade de
domesticao e absoro das diferenas de povos e culturas indgenas que
se encontravam fora dos parmetros do que se entendia como civilizao
na poca. Para a igreja12, sobretudo aps o movimento conhecido como
contra-reforma catlica, o caminho mais direto para a expanso da evangelizao realizava-se atravs da adoo do vernculo local, no caso, da
utilizao do tupi, a lngua indgena majoritariamente falada na costa do
Brasil13 e que, nas primeiras dcadas da colonizao, era chamada de lngua
braslica. importante lembrar mais uma vez que essa lngua braslica foi a
lngua eleita como geral pelos jesutas e, apesar da diversidade lingustica
existente, os esforos de gramatizao (Auroux, 1992)14 centraram-se fundamentalmente nela.
O caso da lngua portuguesa frente s lnguas indgenas o da imposio da lngua do conquistador. Lngua essa que, por ser de domnio comum da nao portuguesa, supe, ainda que imaginariamente, um entendimento entre o rei e seus sditos. Tal entendimento, por sua vez, significa
a regulao jurdica das atribuies, direitos e deveres dos sditos de sua
majestade, bem como a insero de todos os portugueses em uma memria comum da hegemonia da lngua portuguesa frente ao latim. Assim, ao
se impor a lngua portuguesa para os ndios, est se impondo tambm uma
lngua com uma memria outra: a do portugus cristo. O silenciamento
12 Veja-se que o esprito evangelizador no se restringia ao Brasil. A expanso portuguesa
levou a catequese tambm a todos os territrios conquistados na sia. No final do sculo XIX,
este esprito cristo j era visto com olhos crticos por alguns historiadores portugueses,
como se pode ler na Introduo do Livro das Mones, publicado em 1893 pela Academia de
Sciencias de Lisboa: Sendo a idia dominante na Pennsula Hispnica, nas pocas transactas,
a converso dos povos barbaros ao Christianismo, e portanto necessaria a interveno do
clero, por esta causa foram para a India, em seguida sua descoberta, muitos membros das
diversas corporaes religiosas, e ali fundaram to grande nmero de casas que chegou a ser
necessrio expedir terminantes ordens para se restringirem no s em nmero de conventos
e hospcios, como no pessoal delles. Devemos crer que no era s a converso das almas
que levava os pacficos religiosos quella longnquas paragens, e sim tambm o interessem das communidades; e tanto isto se prova, que num perodo relativamente no
muito longo estavam j senhores da maioria dos terrenos mais frteis, por cuja posse
constantemente litigavam entre si, quando no era com os povos ou com o prprio
governo de Estado, por questes redditos, ou por quaqulquer outro interesse, intromettendo-se at nas obrigaes a cargo das autoridades civis e militares.
13 Aryon Rodrigues (1990) afirma que os os portugueses se aplicaram a procurar conviver
com os tupinambs e a aprender a lngua destes, que tinha ento a virtude de permitir a comunicao em quase toda a grande extenso da costa do Brasil.
14 AUROUX, Sylvain. A revoluo tecnolgica da gramatizao. Campinas: Ed. da Unicamp, 1992.

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das lnguas indgenas o silenciamento da memria de outros povos. H,


dessa forma, um efeito homogeneizador resultante desse processo de colonizao lingustica que repercute ainda hoje no modo como se concebe
a lngua nacional no Brasil.
Em suma, o esforo portugus em civilizar os ndios nada mais era seno inclu-los nos moldes da civilizao europia, provendo aquilo que
supostamente estaria faltando para esta incluso: uma estrutura jurdicoadministrativa, uma autoridade governamental e uma religio. Em Gndavo, Histria da provncia de Santa Cruz (1576), pode-se depreender a formulao da ideologia lingustica eurocntrica que projetava nas lnguas
desconhecidas as precariedades sociais e religiosas atribudas aos ndios:
[...] a lingoa deste gentio toda pella costa he ha, caree de tres letras no
se acha nella f, n l, n R, cousa digna despanto por ~q assy no tem f n lei,
nem Rei, & desta maneira viu sem justia desordenadamente15.

Lembremos que, na descrio das lnguas, os cronistas da poca, seguindo essa ideia lingustica, estabeleciam sempre uma correspondncia
com o enunciado sem lei, sem rei, sem Deus, o qual serviu de mote para
a materializao de uma ideologia lingustica no Brasil. Ideologia essa bastante ntida e precisa por parte dos jesutas, mas muitas vezes contraditria por parte da metrpole portuguesa. Em outras palavras, esse enunciado inaugural16 institui um primeiro stio de significncia17 sobre as lnguas
indgenas, que tanto possibilita inmeras repeties e parfrases em torno
desse imaginrio da deficincia lingustica quanto justifica a ideologia da
superioridade das lnguas europias e, mais especificamente, da portuguesa. Tal enunciado falado, escrito, lido e repetido em todas essas modalidades constri um limite para os sentidos. Ele possibilita, com a
cristalizao do gesto de interpretao18 ali constitudo simbolicamente, a
naturalizao desse sentido de falta para as lnguas e para os sujeitos que
as falam: como uma evidncia dessa precariedade e dessa deficincia que
ambos sero ouvidos e descritos, ou seja, interpretados.
15 Gndavo, (1576) 1965, p. 181183.
16Orlandi discute o enunciado Terra vista enquanto enunciado inaugural do Brasil, que
atesta nas letras a nossa origem como uma terra em que a descoberta (o ver a terra) significa
conquista (ORLANDI, Eni. Terra vista. So Paulo: Cortez; Campinas: Ed. da Unicamp, 1990, p.14).
17ORLANDI, Eni. Lngua e conhecimento lingstico: para uma histria das idias no Brasil. So Paulo: Cortez, 2002, p. 15.
18 Conforme Orlandi, retomando Pcheux (1969), a interpetao um gesto, ou seja, um
ato no nvel do simblico (1996 a, p. 18).

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Essa tradio sobre as lnguas indgenas, uma tradio criada em torno


da ideia de deficincia, de falta, tinha nos jesutas seu lugar de autoridade
simblica. Uma autoridade que foi derrubada, negada, banida em meados
do sculo XVIII, com o Diretrio dos ndios, uma ordem rgia expedida com
o aval do Marqus de Pombal que ordena o uso exclusivo da Lngua Portuguesa na colnia brasileira. A lngua portuguesa, instituio da nao
portuguesa, foi institucionalizada na colnia atravs desse ato polticojurdico, um ato que oficializa de modo impositivo que era essa, e apenas
essa, a lngua que devia ser falada, ensinada e escrita, exatamente nos moldes da gramtica portuguesa vigente na Corte.
A partir da, abre-se o caminho para institucionalizar-se, assim, A lngua portuguesa com SUA memria de filiao ao latim. O Diretrio busca
colocar em silncio a lngua geral e seus falantes, caracterizando a referida lngua como uma inveno diablica. No se fala em um portugusbrasileiro. Ele ou no existe aos olhos da metrpole, ou, se existe, precisa
ser corrigido, melhorado, reformatado de acordo com os moldes gramaticais portugueses. Aos olhos da metrpole precisa ser a continuidade da
imaginria homogeneidade que confere o carter nacional a Portugal. Mas
os processos histricos, como dissemos anteriormente, so continuidade e
mudana, sempre. E os horizontes, mesmo que convivam entre tradies,
podem se alterar, como vimos com Gadamer (op.cit.).
No sculo XIX, com a independncia, outras questes se colocam, sobretudo a discusso sobre os sentidos da lngua nacional dos brasileiros
independentes. Mas ser apenas no final do sculo XIX que gramticas
escritas por brasileiros comeam a ser escritas, inaugurando um lugar de
autoria no Brasil.
Durante o XIX, portanto, consolidou-se um sentimento de independncia frente a Portugal e de nacionalismo19. Apesar de o incio da independncia ter sido, entre outras coisas, fruto de acordos polticos realizados
pela famlia real, o processo desencadeado permitiu uma lenta e gradual
separao entre os dois Estados-naes. principalmente no Rio de Janeiro, capital do imprio brasileiro, que se realizam os grandes debates sobre
as direes de um nacionalismo brasileira.
Mas e a lngua? Seria possvel para os polticos e homens de letras da
poca afirmar que, no Brasil independente, havia uma outra forma lingustica sobre a qual se poderia dizer que era uma lngua de cultura e de
civilizao? Lembremos, aqui, que a expresso lngua de cultura est geral19 Cf. MARIANI, Bethnia; JOBIM, Jos Lus. National language and post-colonial literature in
Brasil. Revista da Anpoll, n. 20, 2006, p. 11.

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mente associada a uma lngua depositria de uma tradio literria, cuja


legitimao histrica parea indiscutvel. E lngua de civilizao aquela
que cumpre a funo de garantir o acesso e a circulao das informaes
cientficas e culturais20.
A questo lingustica presente logo aps a independncia referia-se
tambm a uma controvrsia, nem sempre colocada de modo explcito, at
porque ela apresentava muitos aspectos a serem considerados: a pertinncia ou no do emprego da lngua metropolitana do modo como ela era
empregada na Europa; a necessidade ou impossibilidade de utilizao da
lngua da antiga matriz com uma escrita, uma gramtica, uma prosdia
e uma literatura de alguma forma impostas pelo ex-colonizador como
lngua nacional de uma nao independente; e, ainda, a aceitao ou no
da presena das lnguas indgenas e africanas na lngua falada.
Sendo o momento conveniente politicamente para descartar o pensamento de uma unidade lingustica absoluta, j que se engendra uma autonomia incipiente, formulam-se as perguntas: At que ponto seria possvel expressar as especificidades de uma nao recm-independente com
a lngua do colonizador? o Estado que engendra a lngua e a nao ou,
ao contrrio, uma lngua-nao tem precedncia sobre um Estado-nao?21
Inserindo-se no contexto do debate de ex-colnias sobre um nacionalismo lingustico, debate iniciado no sculo anterior com a independncia
americana, por exemplo, essas discusses vigentes no sculo XIX configuram um espao discursivo polmico em torno de um imaginrio de lngua
e vo recortar e focalizar ora as diferenas no modo de falar e no lxico,
ora as semelhanas na forma escrita da lngua, com argumentos favorveis ou contrrios unidade lingustica entre Portugal e Brasil. E um dos
elementos que entra em jogo como demarcao de posies de defesa ou
de ataque autonomia lingustica do Brasil exatamente o nome da lngua
nacional: lngua brasileira, para uns; lngua portuguesa, para outros.
De acordo com a periodizao da histria da lngua portuguesa no Brasil proposta por Guimares (2005)22, essas discusses integram o quarto
perodo histrico, momento em que se inaugura de modo sistemtico a
gramatizao do portugus brasileiro e cujo incio, de acordo com o autor,
se d precisamente no ano de 1826, quando o deputado Jos Clemente se
vale da expresso linguagem brasileira para designar o nome da lngua
20 Cf. BAGGIONI, Daniel. Linguas e nacins na Europa. Galicia: Laiovento, 2004.
21 Baggioni (op.cit.) discorre longamente sobre esta questo referindo-se particularmente
situao da Frana e da Alemanha.
22 GUIMARES, Eduardo. A lngua portuguesa no Brasil. In: Lnguas do Brasil. Revista
Cincia e Cultura da SBPC. Ano 57, n. 2. So Paulo, SBPC & Imprensa Oficial, 2005, p. 2428.

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a ser usada na confeco de diplomas mdicos.


Observe-se, porm, que Jos Clemente usa essa expresso sem nenhum
respaldo legal, pois a constituio outorgada em 1824 no menciona a lngua que se fala no Brasil, deixando em aberto no mbito legal o nome da
lngua oficial. Nessa constituio, define-se o que o imprio do Brasil no
artigo primeiro O Imprio do Brasil a associao Poltica de todos os
cidados brasileiros. Eles formam uma Nao livre, e independente [...] ,
define-se quem so os cidados brasileiros no artigo sexto So cidados brasileiros os que no Brasil tiverem nascido, quer sejam ingnuos
ou libertos [...]23 , mas no se define nem se menciona qual a lngua
falada pelos cidados desse imprio. Seria a lngua um fato aparentemente
to bvio que no precisasse ser mencionado na Constituio, ela prpria
escrita nesta lngua? Essa indefinio jurdica estrategicamente se mostra
bastante produtiva em termos de denominao: mesmo no afirmando,
a lngua portuguesa a lngua oficial da nao recm-independente. Esse
primeiro texto de nossa histria constitucional, bom lembrar, vigorou
at a proclamao da repblica, ou seja, teve a durao de 65 anos.
No mbito da lei, desliza-se, desse modo, de algo no dito o nome da
lngua oficial para a utilizao da expresso lngua nacional como forma de designar o nome da lngua falada no Brasil. Assim que, em uma lei
geral relacionada ao ensino e promulgada em 1827, aparece pela primeira
vez a expresso lngua nacional para designar que os professores ensinaro a ler, escrever [...] a gramtica da lngua nacional 24. Ora, a indefinio jurdica aponta para uma ambiguidade semntica, pelo menos para
alguns letrados: qual seria a lngua nacional? A que se refere a expresso
lngua nacional?
No mbito das discusses intelectuais e acadmicas, atribui-se ao Visconde da Pedra Branca a autoria do texto que menciona pela primeira vez
de modo mais sistemtico as diferenas entre a lngua portuguesa em Portugal e no Brasil25. Escrito em francs e publicado na Introduo do Atlas
Etnogrfico do Globo (1824-25), de Adrien Balbi, nesse texto encontra-se a
utilizao da expresso idiome brsilien, alm da descrio de aspectos
23 Conforme reproduo de Nogueira (1997, p. 7980) [In: NOGUEIRA, Octaciano (org.).
Constituies brasileiras. Volume 1, 1824. Coleo Constituies Brasileiras. Braslia, Senado Federal e Ministrio da Cincia e Tecnologia, Centro de Estudos Estratgicos, 2001.]
24 Sobre os sentidos do idioma nacional, v. Dias (1996).
25 o que afirma E. P. Pinto (1978), quando estabelece um conjunto bastante representativo
de textos e autores sobre essa temtica entre 1820 e 1920 (PINTO, Edith Pimentel. O portugus do Brasil; textos crticos e tericos, 1 1820/1920, fontes para a teoria e a histria. Rio
de Janeiro, Livros Tcnicos e Cientficos; So Paulo, Edusp, 1978).

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da pronncia brasileira e uma listagem de palavras26. Mas essa forma de


diferenciao listagem de palavras e descrio de aspectos prosdicos
j se encontra no dicionrio (1813) e na gramtica (1802) do lexicgrafo
Antnio de Morais e Silva sob a forma de [] anotaes naturalmente
sugeridas pela linguagem do Brasil.
Depreendem-se nesse comeo da independncia, que corresponde ao
incio do quarto perodo da histria da lngua portuguesa no Brasil, os
processos de produo de sentidos norteadores das discusses subsequentes sobre o nome e a natureza da lngua do Brasil: uma lngua autnoma,
expresso de um povo independente ou uma lngua-herana, e, portanto,
ainda subserviente norma portuguesa? As discusses do XIX trazem
tona posies scio-histricas reveladoras, de certo modo, do prprio processo de ressignificao de uma lngua de colonizao quando em contato
com outras lnguas.
De um ponto de vista discursivo, compreende-se que a lngua portuguesa, ao atravessar o Atlntico e adentrar as terras da colnia, sem
dvida ir sofrer modificaes em sua estrutura, mas ir, sobretudo, historicizar-se de modo diferente, passando a ser uma lngua cuja memria
j no mais apenas aquela relacionada histria portuguesa. O contato
com outras lnguas e o fato de ser falada por sujeitos nascidos na colnia
impregnam a lngua usada no Brasil com um sentimento de identidade outro, no mais portugus. Sua legitimao como lngua nacional no Brasil,
portanto, passa por injunes que a historicizam de modo diferenciado:
essa lngua portuguesa j no mais a mesma que se continua falando
em Portugal. Por outro lado, no h como silenciar totalmente a memria
portuguesa, gerando esse efeito contraditrio: fala-se a mesma lngua e ao
mesmo tempo fala-se outra lngua. De acordo com Orlandi:
Como estamos no Brasil, h um deslocamento (transporte) que fora contornos enunciativos diferenciados. [...] H um giro no regime de universalidade
da lngua portuguesa que passa a ter sua prpria referncia no Brasil. Se,
empiricamente, podemos dizer que as diferenas so algumas, de sotaque,
de contornos sintticos, de uma lista lexical, no entanto, do ponto de vista
discursivo, no modo como a lngua se historiciza, as diferenas so incomensurveis: falamos diferente, produzimos diferentes discursividades (2005,
p. 30)27.
26 As listas de palavras tanto as indgenas e africanas quanto as portuguesas que tm seu
sentido alterado no Brasil estiveram presentes desde o incio da colonizao lingustica
nas cartas jesutas, nas crnicas dos historiadores, nos dicionrios bilngues com finalidades
catequticas.
27ORLANDI, Eni. A lngua brasileira. In: Lnguas do Brasil. Revista Cincia e Cultura da

Letras, Santa Maria, v. 18, n. 2, p. 1934, jul./dez. 2008

Entre
a evidncia
e o absurdo
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Bethania
Mariani
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Em suma, durante o sculo XIX, nesses processos histrico-linguageiros em que contraditoriamente jogam o mesmo e o diferente na lngua
falada no Brasil, politicamente se configuram trs regies de significao,
marcadas por lugares enunciativos conflitantes em termos de autoridade
simblica sobre a lngua: o primeiro, como j mencionamos, o da lei com
suas indefinies; os outros dois lugares enunciativos referem-se ao de
alguns fillogos, gramticos e historiadores, e ao de literatos28. Apesar de
comportarem uma heterogeneidade interna, esses posicionamentos enunciativos divergentes podem ser esquematizados como segue: de um lado,
aqueles que falam sobre as lnguas, os gramticos e os fillogos, pensando
dominar um saber sobre estas e julgando-se no direito de classificar, modelizar e avaliar os usos literrios e no-literrios; e, de outro, os escritores que falam sobre a lngua que usam, comprometidos que esto com os
regimes enunciativo-literrios de sua poca, muitas vezes inseridos em
projetos histricos e estticos opostos aos saberes hegemnicos em circulao.
Mas so os gramticos os principais defensores da unidade lingustica.
Descrevendo a lngua numa perspectiva esttica, no espao da memria
portuguesa, os gramticos portugueses negam a possibilidade de haver
uma outra histria da lngua a partir da travessia do Atlntico. Alguns
autores, como Carneiro Ribeiro (1890) definem a lngua falada no Brasil
como sendo o idioma luso-brasileiro. Outros s se referem lngua que
aqui se fala quando objetivam apontar os desvios ao bom portugus,
como diz, por exemplo, Gomes:
PROVINCIALISMOS
- corrupes no modo geral de falar peculiares a provncias ou pas onde
uma lngua falada.
- demora da prolao das palavras, defeitos do brasileiro em geral e, em
particular, do norte do Brasil.
BRAZILEIRISMOS
- termos ou expresses prprias dos brasileiros: vi ele, encontrei ela, se
disse que ele no apresentou-se, para mim comer, vatap, capoeira, quilombola (Gomes, 1895, p. 196, apud Mariani; Sousa, op.cit.).

So corrupes lingsticas, so defeitos do brasileiro a prosdia e


SBPC. Ano 57, n. 2. So Paulo, SBPC & Imprensa Oficial, 2005.
28 Cf. MARIANI, B; SOUZA, Tania. 1822, ptria independente: outras palavras? Organon Questes de Lusofonia. N. 21, v. 08. Porto Alegre, UFRGS, 1994, p. 4352.

Letras, Santa Maria, v. 18, n. 2, p. 1934, jul./dez. 2008

os termos ou expresses prprias dos brasileiros. Produz-se, desse modo


pejorativo, ou para melhor dizer, retomando o incio de nosso trabalho,
fala-se de um lugar preconceituoso que mantm uma tradio, a memria
de uma determinada significao constitutiva do passado da colnia, uma
vez que sob a rubrica brazileirismos classificam-se palavras de origem
indgena e africana.
Para os representantes do outro grupo, ao contrrio, as diferenas entre a lngua falada no Brasil e a lngua falada em Portugal so motivo de
orgulho e, ao mesmo tempo, decorrncia da prpria atividade lingustica,
como afirma Jos de Alencar (1870)29 em sua longa divergncia com a posio de Pinheiro Chagas.
Enfim, falar do nacional e de lngua(s) nacional(nais) ainda nos dias
de hoje, tomando como pano de fundo os efeitos da colonizao lingustica, se encontrar politicamente inscrito em duas ordens contraditrias:
a que acolhe e a que rejeita a lngua do colonizador. E que se registre aqui
que, dessa heterogeneidade, memria e esquecimento so constitutivos da
contradio aberta pela tenso entre o lembrar e o esquecer tais marcas da
colonizao lingustica. Assim, ao acolher a lngua do colonizador, fala-se
de uma determinada posio: aquela que confere autoridade simblica aos
gramticos defensores do padro normativo, um padro que legitima uma
representao de lngua nos moldes da gramtica portuguesa. Ao rejeitar
essa representao, abre-se espao justamente para um outro horizonte,
um horizonte na perspectiva trazida por Orlandi: Nessa perspectiva, ento, falamos decididamente a lngua brasileira, pois isto que atesta a materialidade lingstico-histrica. Se, empiricamente, podemos dizer que as
diferenas so algumas, de sotaque, de contornos sintticos, de uma lista
lexical, no entanto, do ponto de vista discursivo, no modo como a lngua
se historiciza, as diferenas so incomensurveis: falamos diferente, produzimos diferentes discursividades (Orlandi, 2005).

P reco nce ito e identi fi ca o


Retomando o incio de nosso trabalho, quando trouxemos o lugar entre
o absurdo e a evidncia que muitos ocupam ao repetir enunciados preconceituosos sobre o seu prprio falar, podemos pensar o quanto esses
sujeitos, muito provavelmente, encontram-se inseridos em uma tradio
que, historicamente, construiu a evidncia de uma unidade lingustica e
29 ALENCAR, Jos de. Ps-escrito segunda edio de Iracema. In: ___. Obra completa. v.2.
Rio de Janeiro: Aguilar, 1958 [1870]. p. 308320.

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representa imaginariamente a lngua nacional a partir da lngua do colonizador. No entanto, essa lngua nacional, ensinada na escola, preconizada como correta, pouco ou quase nada tem a ver com o modo como muitos
e muitos brasileiros falam a lngua.
Muitos brasileiros, ento, no se identificam com o que chamado de
lngua nacional, no se identificam com essa representao que projeta
um imaginrio de unidade, sentem-se excludos e, como os enunciados
atestam, acabam por introjetar um preconceito contra seu prprio modo
de falar. H, em termos discursivos, uma contra-identificao (Pcheux,
1988 [1975])30 de grande parte dos brasileiros com a lngua que fala31.
O que esses enunciados materializam a contradio constitutiva da
memria de nossa lngua, uma lngua que, se em seus comeos foi uma
lngua de colonizao em luta com outras lnguas, para firmar-se como
lngua nacional apagou essas outras lnguas bem como sua heterogeneidade interna.

Recebido em dezembro de 2008 / Aceito em maio de 2009

30 PCHEUX, Michel. Semntica e discurso: uma crtica afirmao do bvio. Campinas:


Ed. da UNICAMP, 1988 [1975]).
31 Sobre a questo da contra-identificao, desenvolvemos essa discusso em Lngua nacional e pontos de subjetivao (2007). Tambm Suely P. de Almeida, em sua tese de doutorado, trata dessa temtica.

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