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Las rocas gneas

Las rocas gneas (del latn igneus "relacionado al fuego", de ignis


"fuego") se forman cuando el magma (roca fundida) se enfra y se
solidifica. Si el enfriamiento se produce lentamente bajo la superficie
se forman rocas con cristales grandes denominadas rocas plutnicas
o intrusivas, mientras que si el enfriamiento se produce rpidamente
sobre la superficie, por ejemplo, tras una erupcin volcnica, se
forman rocas con cristales invisibles conocidas como rocas volcnicas
o extrusivas. La mayor parte de los 700 tipos de rocas gneas que se
han descrito se han formado bajo la superficie de la corteza terrestre.
Ejemplos de rocas gneas son:la diorita, la riolita, el prfido, el gabro,
el basalto y el granito.
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1 Importancia geolgica
2 Rocas gneas segn su origen
2.1 Rocas plutnicas o intrusivas
2.2 Rocas volcnicas o extrusivas

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Importancia geolgica
Las rocas gneas componen, aproximadamente, el noventa y cinco
por ciento de la parte superior de la corteza terrestre, pero quedan
ocultas por una capa relativamente fina pero extensa de rocas
sedimentarias y metamrficas.
Las rocas gneas son geolgicamente importantes porque:
Sus minerales, y qumica global dan informacin sobre la
composicin del manto terrestre, del cual procede el magma
que origina las rocas gneas, y de la temperatura y condiciones
de presin reinantes cuando se form la roca, o de la roca preexistente que se fundi;
Sus edades absolutas pueden obtenerse por varios sistemas de
datado radiomtrico, y as puede ser comparadas con estratos
geolgicos adyacentes, permitiendo una secuencia de tiempo
de los eventos;
Sus
caractersticas
corresponden
usualmente
con
caractersticas
de
un
ambiente
tectnico
especfico,
permitiendo reconstituciones eventos tectnicos (ver tectnica
de placas);
En algunas circunstancias especiales, contienen importantes
depsitos minerales, como tungsteno, estao y uranio,
comnmente asociados a granitos, cromo y platino,
comnmente asociados a gabros.
Rocas gneas segn su origen
Segn cmo y dnde se enfra el magma se distinguen dos grandes
tipos de rocas gneas, las plutnicas o intrusivas y las volcnicas o
extrusivas.1

Rocas plutnicas o intrusivas


Granito, la roca plutnica ms comn.
Las rocas plutnicas o intrusivas se forman a partir de magma
solidificado en grandes masas en el interior de la corteza terrestre. El
magma, rodeado de rocas preexistentes (conocidas como rocas caja),
se enfra lentamente, lo que permite que los minerales formen
cristales grandes, visibles a simple vista, por lo que son rocas de
"grano grueso". Tal es el caso del granito o el prfido.
Las intrusiones magmticas a partir de las cuales se forman las rocas
plutnicas se denominan plutones, como por ejemplo los batolitos, los
lacolitos, los sills y los diques.
Las rocas plutnicas solo son visibles cuando la corteza asciende y la
erosin elimina las rocas que cubren la intrusin. Cuando la masa de
rocas queda expuesta se denomina afloramiento. El corazn de las
principales cordilleras est formado por rocas plutnicas que cuando
afloran, pueden recubrir enormes reas de la superficie terrestre.
Rocas volcnicas o extrusivas[editar]
Basalto (roca volcnica); las lneas claras muestran la direccin del
flujo de lava.
Las rocas volcnicas o extrusivas se forman por la solidificacin del
magma (lava) en la superficie de la corteza terrestre, usualmente tras
una erupcin volcnica. Dado que el enfriamiento es mucho ms
rpido que en el caso de las rocas intrusivas, los iones de los
minerales no pueden organizarse en cristales grandes, por lo que las
rocas volcnicas son de grano fino (cristales invisibles a ojo desnudo),
como el basalto, o completamente amorfas (una textura similar al
vidrio), como la obsidiana. En muchas rocas volcnicas se pueden
observar los huecos dejados por las burbujas de gas que escapan
durante la solidificacin del magma.
El volumen de rocas extrusivas arrojadas por los volcanes anualmente
depende del tipo de actividad tectnica:2
Bordes divergentes: 73 %, como las dorsales ocenicas, Islandia
y el Rift de frica Oriental.
Bordes convergentes (zonas de subduccin): 15
, como la cordillera de los Andes o los arcos insulares del Pacfico.
Puntos calientes (vulcanismo intraplaca): 12%, como Hawi.