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1. Queson los minerales?

Son elementos qumicos simples cuya presencia e intervencin es imprescindible para


la actividad de las
clulas. Su contribucin a la conservacin de la salud es esencial. Se conocen ms de
veinte minerales
necesarios para controlar el metabolismo o que conservan las funciones de los diversos
tejidos.
Mineral es aquella sustancia natural, homognea, inorgnica, de composicin qumica
definida
(dentro de ciertos lmites); poseen una disposicin ordenada de tomos de los
elementos de que est
compuesto, y esto da como resultado el desarrollo de superficies planas conocidas
como caras. Si el mineral ha crecido sin interferencias, pueden generarse formas
geomtricas caractersticas, conocidas como cristales.
2.

Importancia de los minerales


Los minerales tienen gran importancia por sus mltiples aplicaciones en los diversos
campos de la actividad humana. La industria moderna depende directa o
indirectamente de los minerales; se usan para fabricar mltiples productos, desde
herramientas y ordenadores hasta rascacielos.
Algunos minerales se utilizan prcticamente tal como se extraen; por ejemplo el azufre,
el talco, la sal de mesa, etc. Otros, en cambio, deben ser sometidos a diversos procesos
para obtener el producto deseado, como el hierro, cobre, aluminio,estao, etc. Los
minerales constituyen la fuente de obtencin de los diferentes metales, base
tecnolgica de la moderna civilizacin. As, de distintos tipos de cuarzo y silicatos, se
produce el vidrio. Los nitratos y fosfatos son utilizados como abono para la agricultura.
Ciertos materiales, como el yeso, son utilizados profusamente en la construccin. Los
minerales que entran en la categora de piedras preciosas o semipreciosas, como los
diamantes, topacios, rubes, se destinan a la confeccin de joyas.
Los minerales son un recurso natural de gran importancia para la economa de un pas,
muchos productos comerciales son minerales, o se obtienen a partir de un mineral.
Muchos elementos de los minerales resultan esenciales para la vida, presentes en los
organismos.

3. Ejemplos de minerales
1. Calcio: Beneficia a los huesos, dientes, terminales
nerviosas, msculos, coagulacin sangunea, el sistema
inmunolgico y la produccin de energa. Se obtiene de los
lcteos y las verduras de hoja verde.

2. Cloro: Favorece el equilibrio hdrico y de los electrolitos en el


organismo, adems de que normaliza los niveles de jugos gstricos. Se
obtiene de la sal de mesa.

3. Magnesio: Facilita el buen funcionamiento de todos los procesos


biolgicos del organismo. Se obtiene de la carne, el pescado, las verduras
verdes y los productos lcteos.

4.Fsforo: Contribuye a la salud de los huesos e interviene en todas las


funciones celulares. Se obtiene de los productos lcteos, el pescado,
las aves de corral, la carne, las verduras y los huevos.

5. Potasio:
organismo,
sntesis de
produccin

Participa en gran parte de los procesos biolgicos del


como los impulsos nerviosos, la contraccin muscular, la
cidos nucleicos y las protenas, tambin ayuda a la
de energa. Se obtiene de verduras y frutas frescas.

6. Sodio: Favorece el equilibrio hdrico de los tejidos. Se obtiene de la sal


de
mesa
y
el
sodio
de
los
alimentos
procesados.

7. Azufre: Regula la produccin de aminocidos. Se obtiene de huevos,


carne, cebollas, ajo y productos lcteos.

8. Flor: Previene el desarrollo de las caries y evita la acumulacin de


bacterias que ocasionan el sarro dental. Se obtiene de aguas
mineralizadas, pastas dentales y suplementos.

9. Hierro: Produce las protenas, hemoglobina y mioglobina que


transportan el oxgeno en el organismo. Se obtiene de las frutas
deshidratadas, las legumbres secas, verduras de hoja verde obscura,
huevos, hgado, carne roja magra, aves, ostras, salmn, atn, granos
enteros y cereales.

10. Yodo: Es un elemento qumico que sirve para mantener el buen funcionamiento de la
tiroides y para aliviar algunas heridas de la piel. Se obtiene principalmente de la sal de mar.