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Quin se ha llevado mi queso?

Pg.

QUIN SE HA LLEVADO

MI QUESO?
Cmo adaptarnos a
un mundo en constante

CAMBIO

Spencer Johnson

Coleccin empresa XXI 13 edicin

Quin se ha llevado mi queso?

Pg.

La historia que hay detrs del cuento


Kenneth Blanchard

Me encanta poder contaros la historia que hay detrs de


este cuento Quin se ha llevado mi queso?, porque
eso significa que el libro ya est escrito y todos
podemos acercarnos a l para leerlo, disfrutarlo y
comentarlo entre los dems.
Esto es algo que yo siempre haba querido que ocurriera,
desde la primera vez que Spencer Johnson, hace ya aos,
me cont su fantstica historia del queso, antes de que
escribiramos juntos El ejecutivo al minuto.
Recuerdo que pens lo bueno que era el relato y lo til que
sera para m desde aquel momento.
Quin se ha llevado mi queso? Es un cuento sobre el
cambio que tienen lugar en un laberinto donde cuatro
divertidos personajes buscan queso. El queso es una
metfora de lo que uno quiere tener en la vida, ya sea un
trabajo, una relacin amorosa, dinero, una gran casa,
libertad, salud, reconocimiento, paz interior, o incluso una
actividad como correr o jugar al golf.
Cada uno de nosotros tiene su propia idea de lo que es el
queso, y va tras l porque cree que le hace feliz. Si lo
consigue, casi siempre se encaria con l. Y si lo pierde o
se lo quitan, la experiencia suele resultar traumtica.
En mis charlas por todo el mundo narro la historia del
queso, y muchas veces la gente me dice lo mucho que les
ha cambiado la vida.
Lo creas o no, este relato ha salvado carreras, matrimonios
e incluso vidas.
Uno de los muchos ejemplos, el respetado locutor de la
cadena televisiva NBC, quien confeso que escuchar el
cuento Quin se llevado mi queso? salv su carrera.

Quin se ha llevado mi queso?

Pg.

Lo que ocurri fue lo siguiente: Charlie se haba esforzado


mucho y hecho un buen trabajo retransmitiendo las
pruebas de atletismo de unos Juegos Olmpicos. Por eso,
cuando su jefe le dijo que haba sido apartado de esa
especialidad deportiva y que en los siguientes Juegos
tendra que encargarse de las retransmisiones de natacin
y saltos, se qued muy sorprendido y se enfad.
Como no conoca tan bien esos deportes, se sinti
frustrado. El hecho de que no reconocieran que haba
realizado una buena labor lo irrit. Le pareca injusto, y la
ira empez a afectar todo lo que haca.
Entonces le contaron el cuento Quin se ha llevado mi
queso?
Despus de orlo, se ri de s mismo y cambi de actitud.
Advirti que lo nico que haba ocurrido era que su jefe le
haba movido el queso y se adapt. Aprendi sobre esos
dos nuevos deportes y, en el proceso, descubri que hacer
algo nuevo lo rejuveneca.
Su jefe no tard en reconocer su actitud y energa nuevas y
en aumentar sus retribuciones. Disfrut de ms xito que
nunca y se hizo una excelente reputacin como
comentarista.
Esta es una de las innumerables historias reales que he
odo acerca del impacto que ha tenido este cuento en
muchas personas, en todos los mbitos de la vida, desde el
profesional hasta el amoroso.
Tengo tanta fe en la fuerza de Quin se ha llevado mi
queso? que hace poco regal un ejemplar de una edicin
previa del libro a todas las personas (unas 200) que
trabajan en nuestra empresa.
Por qu?

Quin se ha llevado mi queso?

Pg.

Porque, como toda empresa que aspire no slo a


sobrevivir, sino a ser competitiva, Blanchar Training &
Development est cambiando constantemente.
Nos
mueven el queso sin parar. Mientras que en el pasado
queramos empleados leales, hoy necesitamos personas
flexibles que no sean posesivas con la manera de hacer
las cosas aqu.
Y, como todos sabemos, vivir en una permanente catarata
de cambios suele ser estresante, a menos que las
personas tengan una manera de ver el cambio que las
ayude a comprenderlo. Y aqu es precisamente donde
entra en accin el cuento del queso.
Cuando le habl a mis amigos del cuento y lo leyeron, casi
not que empezaban a desprenderse de energa negativa.
Una tras otra, todas las personas de la empresa se
acercaron para darme las gracias por el libro ya para
decirme lo mucho que les haba ayudado a contemplar
desde una perspectiva diferente los cambios que se
producen en nuestra empresa. Esta breve parbola se lee
en muy poco tiempo, pero su impacto puede ser muy
profundo.
El libro est dividido en tres partes. En la primera, La
reunin, unos antiguos compaeros de instituto hablan de
cmo afrontan los cambios que se producen en sus
respectivas vidas. La segunda parte es el cuento en s, El
cuento: Quin se ha llevado mi queso? y constituye el
ncleo del libro. En la tercera parte, El debate, la gente
comenta lo que el cuento ha significado para ella y cmo va
a utilizarlo en su trabajo y en su vida.
Algunos lectores del manuscrito prefirieron detenerse al
final del cuento y no leer El debate, a fin de interpretar el
significado por s mismos. Otros disfrutaron leyndolo
porque les estimul a pensar cmo poner en prctica en su
situacin lo que les haba enseado el relato.

Quin se ha llevado mi queso?

Pg.

En cualquier caso, espero que cada vez que releas Quin


se ha llevado mi queso? encuentres algo nuevo y til en el
cuento, tal como me ocurre a m, y que eso te ayude a
afrontar el cambio y a tener xito, sea lo que sea el xito
para t.
Con mis mejores deseo, espero que disfrutes con lo que
encuentres. Ah, y recuerda: muvete cuando se mueva el
queso!
Ken Blanchard
San Diego, 1998.

Quin se ha llevado mi queso?

Pg.

PARTE I:
La reunin - Chicago
En Chicago, un soleado domingo, hombres y mujeres que
haban ido juntos al instituto se reunieron para almorzar,
tras haber asistido a un acto oficial en el centro la noche
anterior. Queran saber ms cosas de la vida de sus ex
compaeros de clase. Despus de muchas bromas y una
gran comida, entablaron una interesante conversacin.
ngela, que haba sido una de las personas ms populares
de la clase dijo:
- La vida ha seguido una trayectoria muy distinta de la
que yo pensaba cuando bamos al instituto. Han
cambiado muchas cosas.
- Es cierto convino Nathan.
Los dems saban que Nathan haba continuado con el
negocio familiar, que funcionaba como siempre, y que
desde que ellos recordaban estaba integrado en la
comunidad. Por eso los sorprendi verlo preocupado.
- Pero habis notado que cuando las cosas cambian
nosotros no queremos? prosigui
- Creo que nos resistimos al cambio porque cambiar
nos da miedo apunt Carlos
- T eras el capitn del equipo de ftbol, Carlos -dijo
Jessica-. Nunca hubiera pensado que algn da
llegaras a hablar de miedo.
Todos rieron al advertir que, aunque haban tomado
direcciones distintas (desde ser ama de casa hasta trabajar
de ejecutivo en una empresa), experimentaban
sensaciones similares.
Cada uno de ellos intentaba afrontar los cambios
inesperados que se estaban produciendo en su vida en los
ltimos aos. Y casi todos los asistentes admitieron que no
haban encontrado una buena manera de hacerlo.

Quin se ha llevado mi queso?

Pg.

- A m tambin me daban miedo los cambios intervino


Michael-. Cuando se produjo un gran cambio en
nuestra empresa, no supimos qu hacer. Seguimos
actuando como siempre y casi lo perdimos todo. Pero
entonces me contaron un cuento que lo cambi todo.
- Es cierto? pregunt Nathan.
- S. El cuento alter la manera en que yo miraba los
cambios, y a partir de ese momento las cosas
mejoraron rpidamente... En mi trabajo y en mi vida.
Entonces divulgu el cuento entre algunas personas
de mi empresa, que hicieron lo propio con otras
ajenas a ella, y en seguida las cosas empezaron a
funcionar mucho mejor porque todos nos adaptamos
mejor al cambio. Y muchos dicen lo mismo que yo:
que los ha ayudado en la vida privada.
- De qu cuento se trata? pregunt ngela.
- Se llama Quin se ha llevado mi queso?
Todos se echaron a rer.
- Me gustara orlo dijo Carlos-. Ser que no nos lo
cuenta ahora?
- Desde luego respondi Michael- Ser un placer para
m... No es demasiado largo.
- Y Michael empez a contar el cuento.

Quin se ha llevado mi queso?

Pg.

PARTE II:
EL CUENTO: Quin se ha llevado mi queso?
rase una vez un pas muy lejano en el que vivan cuatro
personajes. Todos corran por un laberinto en busca del
queso con que se alimentaban y que los haca felices.
Dos de ellos eran ratones, y se llamaban Oliendo y
Corriendo (Oli y Corri para sus amigos); los otros dos eran
personitas, seres del tamao de ratones, pero que tenan
un aspecto y una manera muy parecidos a los de los
humanos actuales. Sus nombres eran Kif y Kof.
Debido a su pequeo tamao, resultaba difcil ver que
estaban haciendo, pero si mirabas de cerca descubras
cosas asombrosas.
Tanto los ratones como las personitas se pasaban el da en
el laberinto buscando su queso favorito.
Oli y Corri, los ratones, aunque slo posean cerebro de
roedores, tenan muy buen instinto y buscaban el queso
seco y curado que tanto gusta a esos animalitos.
Kif y Kof, las personitas, utilizaban un cerebro repleto de
creencias para buscar un tipo muy distinto de QUESO con
mayscula-, que ellos crean que los hara ser felices y
triunfar.
Por distintos que fueran los ratones y las personitas, tenan
algo en comn: todas las maanas se ponan su chndal y
sus zapatillas deportivas, salan de su casita y se
precipitaban corriendo hacia el laberinto en busca de su
queso favorito.
El laberinto era un ddalo de pasillos y salas, y algunas de
ellas contenan delicioso queso. Pero tambin haba
rincones y oscuros callejones sin salida que no llevaban a
ningn sitio. Era un lugar en el que resultaba muy fcil
perderse.

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Sin embargo, para los que daban con el camino, el


laberinto albergaba secretos que les permitan disfrutar de
una vida mejor.
Para buscar queso, Oli y Corri, los ratones, utilizaban el
sencillo pero eficaz mtodo del tanteo. Recorran un
pasillo, y si estaba vaco, daban media vuelta y recorran el
siguiente.
Oli olfateaba el aire con su gran hocico a fin de averiguar
en qu direccin haba que ir para ir a encontrar queso, y
Corri se abalanzaba hasta all. Como imaginaris, se
perdan, daban muchas vueltas intiles y a menudo
chocaban contra las paredes.
Sin embargo, Kif y Kof, las dos personitas, utilizaban un
mtodo distinto que se basaba en su capacidad de pensar
y aprender de las experiencias pasadas, aunque a veces
sus creencias y emociones los confundan.
Con el tiempo, siguiendo cada uno su propio mtodo, todos
encontraron lo haban estado buscando; un da, al final de
uno de los pasillos, en la Central Quesera Q, dieron con el
tipo de queso que queran.
A partir de entonces, los ratones y las personitas se ponan
todas las maanas sus prendas deportivas y se dirigan a la
Central Quesera Q. Al poco, aquello se haba convertido
en una costumbre para todos.
Oli y Corri se despertaban temprano todas las maanas,
como siempre, y corran por el laberinto siguiendo las
misma ruta.
Al principio, Kif y Kof tambin iban corriendo todos los das
hasta la Central Quesera Q para paladear los nuevos y
sabrosos bocados que los aguardaban.

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Pero, al cabo de un tiempo, las personitas fueron


cambiando de costumbres.
Kif y Kof se despertaban cada da ms tarde, se vestan
ms despacio e iban caminando hacia la Central Quesera
Q. Al fin y al cabo, saban dnde estaba el queso y cmo
llegar hasta l.
No tenan la menor idea de la procedencia del queso ni
saban quin lo pona all. Simplemente suponan que
estara en su lugar.
Todas las maanas, cuando llegaban a la Central Quesera
Q, Kif y Kof se ponan cmodos, como si estuvieran en su
casa. Colgaban sus chndales, guardaban las zapatillas y
se ponan las pantuflas. Como ya haban encontrado el
queso, cada vez se sentan ms a gusto.
- Esto es una maravilla dijo Kif-. Aqu tenemos queso
suficiente para toda la vida.
Las personitas se sentan felices y contentas, pensando
que estaban a salvo para siempre.
No tardaron mucho en considerar suyo el queso que se
haban encontrado en la Central Quesera Q. Y haba tal
cantidad almacenada all que, poco despus, trasladaron
su casa cerca de la Central y construyeron una vida social
alrededor de ella.
Para sentirse ms a gusto, Kif y Kof decoraron las paredes
con frases e incluso pintaron trozos de queso que los
hacan sonrer. Una de las frases deca:
Tener queso hace feliz.
En ocasiones, Kif y Kof llevaban a sus amigos a ver los
trozos de queso que se apilaban en la central Quesera Q.
Unas veces los compartan con ellos y otras, no.

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- Nos merecemos este queso dijo Kif-. Realmente


tuvimos que trabajar muy duro y durante mucho
tiempo para conseguirlo. Tras estas palabras, cogi
un trozo y se lo comi.
Despus, Kif se qued dormido, como sola ocurrirle.
Todas las noches, las personitas volvan a casa cargadas
de queso, y todas las maanas regresaban, confiadas, a
por ms a la Central Quesera Q.
Todo sigui igual por mucho tiempo.
Pero al cabo de unos meses, la confianza de Kif y Kof se
convirti en arrogancia. Se sentan tan a gusto que ni
siquiera advertan lo que estaba ocurriendo.
El tiempo pasaba, y Oli y Corri seguan haciendo lo mismo
todos los das. Por la maana, llegaban temprano a la
Central Quesera Q y husmeaban, escarbaban e
inspeccionaban la zona para ver si haba habido cambios
con respecto al da anterior. Luego se sentaban y se
ponan a mordisquear queso.
Una maana, llegaron a la Central Quesera Q y
descubrieron que no haba queso.
No les sorprendi. Como haban notado que las reservas
de queso haban ido disminuyendo poco a poco, Oli y Corri
estaban preparados para lo inevitable e, instintivamente,
enseguida supieron lo que tenan que hacer.
Se miraron el uno al otro, cogieron las zapatillas deportivas
que llevaban atadas al cuello, se las calzaron y se las
anudaron.
Los ratones no se perdan en anlisis profundos de las
cosas. Y tampoco tenan que cargar con complicados
sistemas de creencias.

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Para los ratones, tanto el problema como la solucin eran


simples. La situacin en la Central Quesera Q haba
cambiado. Por lo tanto, Oli y Corri decidieron cambiar.
Ambos asomaron la cabeza por el laberinto. Entonces Oli,
alz el hocico, husme y asinti con la cabeza, tras lo cual,
Corri se lanz a correr por el laberinto y Oli lo sigui lo ms
deprisa que pudo.
Ya se haban puesto en marcha en busca de queso nuevo.
Ese mismo da, ms tarde, Kif y Kof hicieron su aparicin
en la Central Quesera Q. No haban prestado atencin a
los pequeos cambios que se haban ido produciendo y,
por lo tanto, daban por sentado que su queso seguira all.
La nueva situacin los pill totalmente desprevenidos.
-Qu? No hay queso? grit Kif- No hay queso?
repiti muy enojado, como si gritando fuese a conseguir
que alguien se lo devolviera- Quin se ha llevado mi
queso? bram, indignado. Finalmente, con los brazos en
jarras y el rostro enrojecido de ira, vocifer:- Esto no es
justo!
Kof sacudi negativamente la cabeza con gesto de
incredulidad. l tambin haba dado por supuesto que en
la Central Quesera Q habra queso, y se qued paralizado
por la sorpresa. No estaba preparado para aqullo.
Kif gritaba algo, pero Kof no quera escucharlo. No tena
ganas de enfrentarse a lo que tena adelante, as que se
desconect de la realidad.
La conducta de las personitas no era agradable ni
productiva, pero s comprensible.
Encontrar queso no haba sido fcil, y para las personitas
eso significaba mucho ms que tener todos los das la
cantidad necesaria del mismo.

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Para las personitas, encontrar queso era dar con la manera


de obtener lo que crean que necesitaban para ser felices.
Cada una tena, segn fueran su gusto, su propia idea de lo
que significaba el queso. Para algunas, encontrar queso
era poseer cosas materiales. Para otras, disfrutar de
buena salud o alcanzar la paz interior.
Para Kof, el queso significaba simplemente sentirse a
salvo, tener algn da una estupenda familia y una
confortable casa en la calle Cheddar.
Para Kif, significaba convertirse en un Gran Queso con
otros a su cargo y tener una hermosa mansin en lo alto de
las Colinas Camembert.
Como el queso era muy importante para ellas, las dos
personitas se pasaron mucho tiempo decidiendo qu hacer.
Al principio, lo nico que se les ocurri fue inspeccionar a
fondo la Central Quesera Q para comprobar si realmente el
queso haba desaparecido.
Mientras que Oli y Corri ya se haban puesto en marcha, Kif
y Kof continuaban vacilando y titubeando.
Despotricaron y se quejaron de lo injusto que era todo lo
ocurrido, y Kof empez a deprimirse. Qu sucedera si al
da siguiente tampoco encontraban el queso? Haba hecho
muchos planes para el futuro basados en aquel queso...
Las personitas no daban crdito a lo que vean. Cmo
poda haber ocurrido aquello? Nadie las haba avisado. No
estaba bien. Se supona que esas cosas no tenan que
pasar.
Aquella noche, Kif y Kof volvieron a casa hambrientos y
desanimados; pero, antes de marcharse de la Central
Quesera Q, Kof escribi en la pared:

Quin se ha llevado mi queso?

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Cuanto ms importante es el queso


para uno, ms se desea conservarlo.
Al da siguiente, Kif y Kof salieron de sus respectivas casas
y volvieron a la Central Quesera Q, donde esperaban
encontrar, de una manera u otra, su queso.
Pero la situacin no haba cambiado: el queso segua sin
estar all. Las personitas no saban qu hacer. Kif y Kof se
quedaron paralizados, inmviles como estatuas.
Kof cerr los ojos lo ms fuerte que pudo y se tap los
odos con las manos. Quera desconectarse de todo. Se
negaba a reconocer que las reservas de queso haban ido
disminuyendo de manera gradual. Estaba convencido de
que haban desaparecido de repente.
Kif analiz la situacin una y otra vez, y, al final, su
complicado cerebro dotado de un enorme sistema de
creencias empez a funcionar.
- Por qu me han hecho esto? se pregunt-. Qu
est pasando aqu?
Kof abri los ojos, mir a su alrededor e inquiri:- Por
cierto, dnde estn Oli y Corri? Crees que saben algo
que nosotros no sabemos?
- Qu quieres que sepan? -espet Kif en tono de
desprecio-. No son ms que ratones. Reaccionan
ante lo que ocurre. Nosotros somos personitas,
somos especiales. Tendramos que ser capaces de
dar con la solucin. Adems, merecemos mejor
suerte que ellos. Esto no debera ocurrirnos, y si nos
ocurre, al menos tendramos que recibir una
compensacin. Porque tenemos derecho.
- Derecho a qu? pregunt Kof.
- Tenemos derecho a nuestro queso.
- Por qu? insisti Kof.

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- Porque este problema no lo hemos causado nosotros


respondi Kif-. Alguien ha provocado esta situacin
y nosotros tenemos que sacar algn provecho de ella.
- Tal vez sera mejor no analizar tanto la situacin. Lo
que deberamos hacer es ponernos en marcha de
inmediato y buscar queso nuevo sugiri Kof.
- Oh, no repuso Kif-. Voy a llegar al fondo de todo
esto.
Mientras Kif y Kof seguan discutiendo lo que deban hacer,
Oli y Corri ya se haban puesto en marcha y haban
recorrido muchos pasillos, buscando queso en todas las
centrales queseras que encontraban en el camino.
No pensaban en otra cosa que no fuera encontrar queso
nuevo.
Pasaron mucho tiempo sin encontrar nada hasta que, al
final, llegaron a una zona del laberinto en la que nunca
haban estado: la Central Quesera N.
Al entrar proliferaron un grito de alegra.
Haban
encontrado lo que estaban buscando: una gran reserva de
queso.
No podan dar crdito a sus ojos. Era la cantidad ms
grande de queso que los ratones haban visto en su vida.
Mientras, Kif y Kof seguan en la Central Quesera Q
evaluando la situacin. Cada vez estaban ms frustrados y
enfadados, y se culpaban el uno al otro de la situacin en la
que se hallaban.
De vez en cuando, Kof se acordaba de sus amigos los
ratones, y se preguntaba si Oli y Corri ya haban
encontrado queso. Pensaba que deban de estar pasando
momentos muy duros, porque correr siempre por el
laberinto siempre conlleva incertidumbre, pero tambin
saba que no estaran en apuros mucho tiempo.

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A veces, Kof imaginaba que Oli y Corri haban encontrado


queso nuevo y los vea disfrutando de l. Pensaba en lo
bien que le sentara andar a la aventura por el laberinto y
encontrar un nuevo queso, ms ganas le entraban de
marcharse de la Central Quesera Q.
- Vmonos! exclam de repente.
- No -replic Kif rpidamente- estoy bien aqu cmodo y
conocido. Adems, salir ah afuera es peligroso.
- No, no lo es repuso Kof-. Hemos recorrido ya
muchas zonas del laberinto, y podemos hacerlo otra
vez.
- Soy demasiado viejo para eso -dijo Kif-. Y no tengo
ningn inters en perderme ni en engaarme a m
mismo. Tu s?
Estas palabras hicieron que Kof volviera a sentir miedo al
fracaso, y sus esperanzas de encontrar queso nuevo se
desvanecieron.
As que las personitas siguieron haciendo todos los das lo
mismo que haban hecho hasta entonces: ir a la Central
Quesera Q, no encontrar queso y volver a casa, llevando
consigo sus desasosiegos y frustraciones.
Intentaron negar lo que estaba ocurriendo, pero cada vez
les costaba ms conciliar el sueo, y por la maana tenan
menos energa y estaban ms irritables.
Sus casas no eran los sitios acogedores que haban sido.
Las personitas sufran de insomnio, y cuando conseguan
dormir tenan pesadillas en las que no encontraban el
queso.
-Si nos esforzramos un poco dijo Kif-, tal vez
descubriramos que en realidad las cosas no han cambiado

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tanto. Es probable que el queso est cerca. Quizs est


escondido detrs de la pared.
Al da siguiente, Kif y Kof volvieron con herramientas. Kif
sujet el cincel y Kof golpe con el martillo hasta que
hicieron un agujero a travs de la pared, pero no
encontraron el queso.
Se sintieron decepcionados, pero crean que podan
solucionar el problema. Por eso empezaron a trabajar ms
temprano, lo hacan con ms ahnco y acababan ms
tarde, pero lo nico que consiguieron fue tener un enorme
agujero en la pared.
Kof empez a comprender la diferencia entre actividad y
productividad.
-Tal vez dijo Kif-, lo nico que deberamos hacer es
quedarnos sentados y ver qu pasa. Tarde o temprano,
tendrn que volver a poner el queso.
Kof quera creer que Kif tena razn, as que todas las
noches se iba a casa a descansar y a la maana siguiente
volva con su amigo, de mala gana, a la Central Quesera Q.
Pero el queso segua sin aparecer.
Las personitas estaban cada vez ms dbiles debido al
hambre y al estrs. Kof empezaba a cansarse que la
situacin mejorase.
Comenzaba a comprender que cuanto ms tiempo
estuvieran sin queso, peor se encontraran.
Kof saba que estaban perdiendo agudeza.
Finalmente, un da Kof empez a rerse de s mismo.
Mrate, Kof se deca-. Cada da hago las mismas cosas,
una y otra vez, y me pregunt por qu la situacin no
mejora. Si esto no fuera tan ridculo, sera incluso divertido.

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A Kof no le gustaba la idea de tener que correr de nuevo


por el laberinto, porque saba que se perdera y no tena
ninguna certeza de que fuera a encontrar ms queso, pero,
al ver lo estpido que se estaba volviendo por culpa del
miedo, tuvo que rerse de s mismo.
Dnde has puesto nuestros chandals y las zapatillas
deportivas? le pregunt a Kif.
Tardaron mucho tiempo en dar con ellos porque, cuando
tiempo atrs haban encontrado queso en la Central
Quesera Q, los haban guardado al fondo de todo
pensando que ya no los necesitaran nunca ms.
Cuando Kif vio a su amigo ponindose el chndal, le
pregunt:
- No irs a salir al laberinto otra vez, verdad? Por qu no
te quedas aqu conmigo, esperando que devuelvan el
queso?
- Mira, Kif, no entiendes lo que pasa. Yo tampoco quera
verlo, pero me doy cuenta de que ya no nos devolvern
aquel queso. Ese queso pertenece al pasado y ha llegado
la hora de encontrar uno nuevo.
- Pero y si no hay mas? repuso Kif -. Y aun en caso de
que haya, y si no lo encuentras?
- No lo s respondi Kof.
Se haba formulado miles de veces esas dos preguntas y
empez a sentir de nuevo miedo que lo paralizaba.
Luego empez a pensar en encontrar un queso nuevo y en
todas las cosas buenas que eso significara.
Entonces hizo acopio de fuerzas y dijo:
- A veces, las cosas cambian y nunca vuelven a ser como
antes. Creo que estamos en una situacin de este tipo, Kif.
As es la vida! La vida se mueve y nosotros tambin
debemos hacerlo.

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Kof mir a su demacrado compaero e intent hacerle


entrar en razn, pero el miedo de Kif se haba convertido
en ira y no quiso escucharle.
Kof no quera ser brusco con su amigo, pero no pudo evitar
rerse de lo estpidamente que ambos se estaban
comportando.
Mientras Kof se preparaba para salir, empez a sentirse
ms vivo al tomar conciencia de que por fin era capaz de
rerse de s mismo, vencer el miedo y seguir adelante.
- Ha llegado el momento de volver al laberinto!
anunci.
Kif no se ri ni reaccion.
Kof cogi una pequea piedra afilada y escribi un
pensamiento serio en la pared para que su amigo
reflexionase sobre l. Tal como tena por costumbre, Kof
incluso dibuj un trozo de queso alrededor de las palabras
con la esperanza de hacer sonrer a Kif y de animarlo a
buscar un nuevo queso, pero su amigo no quiso mirar.
En la pared se lea:
Si no cambias, te extingues.
A continuacin, Kof asom la cabeza y observ el laberinto
con ansiedad. Pens en cmo haba llegado a aquella
situacin de carencia de queso.
Haba credo que posiblemente no hubiera queso en el
laberinto o que no iba a ser capaz de encontrarlo. Aquellos
pensamientos llenos de miedo lo estaban paralizando y
acabaran por matarlo.
Kof sonri. Saba que Kif se estaba preguntando: Quin
se ha llevado mi queso?, pero lo que el se preguntaba era:
Por qu no me puse en marcha antes, por qu no me
mov cuando lo hizo el queso?

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Al adentrarse en el laberinto, Kof mir hacia atrs,


consciente de la comodidad del espacio que dejaba, y se
sinti atrado hacia aquel territorio conocido pese a que
llevaba mucho tiempo all sin encontrar queso.
Kof se senta cada vez ms angustiado, y se pregunt si
realmente quera volver al laberinto. Escribi una frase en
la pared que tena delante y se qued un rato mirndola:
Qu haras si no tuvieras miedo?
Pens en ello.
Saba que, a veces, un poco de miedo es bueno. Cuando
tienes miedo de que las cosas empeoren si no haces algo,
el miedo puede incitarte a la accin. Pero, cuando te
impide hacer algo, el miedo no es bueno.
Mir hacia la derecha. Era una zona del laberinto,
avanzando con paso veloz hacia lo desconocido.
Mientras intentaba encontrar el buen camino, lo primero
que pens fue que tal vez se haban quedado esperando
demasiado tiempo en la Central Quesera Q. Haca tanto
tiempo que no coma queso que se encontraba dbil.
Recorrer el laberinto le exigi ms tiempo y esfuerzo de lo
acostumbrado. Decidi que si alguna vez volva a pasarle
algo parecido, se adaptara al cambio ms aprisa. Eso
facilitara las cosas.
Ms vale tarde que nunca, se dijo con una exange
sonrisa.
Durante los das sucesivos, Kof encontr un poco de queso
aqu y all, pero no eran cantidades que durasen mucho
tiempo.
Esperaba encontrar una buena racin para
llevrsela a Kif y animarlo a que volviera al laberinto.
Pero Kof todava no haba recuperado la suficiente
confianza en s mismo.
Tuvo que admitir que se

Quin se ha llevado mi queso?

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desorientaba en el laberinto. Las cosas parecan haber


cambiado desde la ltima vez que haba estado all.
Justo cuando pensaba que haba encontrado la direccin
correcta, se perda en los pasillos. Era como si diera dos
pasos adelante y uno atrs. Era todo un reto, pero tuvo
que admitir que volver a recorrer el laberinto en busca de
queso no era tan terrible como haba temido.
Con el paso del tiempo, empez a preguntarse si la
esperanza de encontrar queso nuevo era realista. No
sera sueo? De inmediato se ech a rer, al darse cuenta
de que llevaba tanto tiempo sin dormir que era imposible
que soase.
Cada vez que empezaba a desalentarse, se recordaba a s
mismo que lo que estaba haciendo, por incmodo que le
resultase en aquel momento, era mucho mejor que
quedarse de brazos cruzados sin queso. Estaba tomando
las riendas de su vida en vez de dejar simplemente que las
cosas ocurrieran.
Luego se record que si Oli y Corri eran capaces de
aventurarse, el tambin lo era.
Ms tarde, Kof reconstruy los hechos y lleg a la
conclusin de que el queso de la Central Quesera Q no
haba desaparecido de la noche a la maana, como haba
credo al principio. En los ltimos tiempos, haba cada vez
menos queso y adems, el que quedaba, ya no saba tan
bien.
Tal vez el queso haba empezado a enmohecerse y l no lo
haba notado. Tuvo que admitir, sin embargo, que si
hubiera querido se habra percatado de lo que estaba
ocurriendo. Pero no lo haba hecho.
En aquel momento comprendi que el cambio no lo habra
pillado por sorpresa si se hubiese fijado en que ste se iba

Quin se ha llevado mi queso?

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produciendo gradualmente y lo hubiese previsto. Quizs


era eso lo que Oli y Corri haban hecho.
Se detuvo a descansar, y escribi en la pared del laberinto:
Huele el queso a menudo para
saber cundo empieza a enmohecerse.
Cuando llevaba sin encontrar queso durante un tiempo que
le pareci muy largo, Kof lleg a una inmensa Central
Quesera que tena un aspecto prometedor. Pero cuando
entr sufri una gran decepcin al ver que estaba
totalmente vaca.
Ya he tenido esta sensacin de vaco con demasiada
frecuencia, pens, con ganas de abandonar la
bsqueda.
A Kof empezaban a flaquearle las fuerzas. Saba que
estaba perdido y tema no sobrevivir. Pens en dar
marcha atrs y regresar a la Central Quesera Q. Al
menos, si lo consegua y Kif estaba an all, no se
sentira tan solo. Entonces volvi a formularse la
misma pregunta de antes: Qu hara si no tuviera
miedo?.
Tena miedo ms a menudo de lo que estaba dispuesto a
admitir. No siempre estaba seguro de que era lo que
le daba miedo, pero en aquel estado de debilidad
supo que tena miedo de seguir avanzando solo. Kof
no se percataba, pero se estaba quedando atrs por
culpa de sus miedos.
Se pregunt si Kif se habra movido o seguira paralizado
por sus miedos. Entonces, Kof record las ocasiones
en que se haba sentido ms a gusto en el laberinto.
Siempre haban sido estando en movimiento. Escribi
una frase en la pared, sabiendo que era tanto un
recordatorio para s mismo como una seal por si su
compaero Kif se decida a seguirlo:

Quin se ha llevado mi queso?

Pg. 24

Avanzar en una direccin nueva


ayuda a encontrar un nuevo queso.
Kof mir el oscuro corredor y fue consciente de su miedo.
Qu le esperaba ah dentro? Estaba Vaco? O peor
aun: haba peligros escondidos? Empez a imaginar
todo tipo de cosas aterradoras que podan ocurrirle.
Cada vez senta ms pavor.
Entonces se ri de s mismo. Comprendi que lo nico que
hacan sus miedos era empeorar las cosas. Por eso,
hizo lo que hubiera hecho de no tener miedo: avanz
en una nueva direccin.
Cuando empez a correr por el oscuro pasillo, una sonrisa
se dibuj en sus labios. Kof todava no lo comprenda,
pero estaba descubriendo lo que alimentaba su alma.
Se senta libre y tena confianza en lo que le
aguardaba, aunque no supiera exactamente qu era.
Para su sorpresa, vio que cada vez se lo pasaba mejor.
Por qu me siento tan bien? -se pregunt-. No tengo ni
una pizca de queso ni s hacia donde voy.
No tard en comprender por qu se senta de aquel modo.
Y se entretuvo para escribir de nuevo en la pared:
Cuando dejas atrs el miedo,
te sientes libre.
Kof comprendi que haba sido prisionero de su propio
miedo. Avanzar en una direccin nueva lo haba liberado.
En ese momento not la brisa que corra por aquella parte
del laberinto y le pareci refrescante. Respir hondo unas
cuantas veces y se sinti revitalizado. Despus de haber
dejado atrs el miedo, todo result mucho ms agradable
de lo que l haba pensado que sera.

Quin se ha llevado mi queso?

Pg. 25

Haca mucho tiempo que no se senta de aquella manera.


Casi haba olvidado lo divertido que era.
Para que todo fuera aun mejor, Kof empez a hacer un
dibujo en su mente. Se vea con todo detalle y gran
realismo, sentado en medio de un montn de sus quesos
favoritos, desde el cheddar hasta el brie. Se vio comiendo
de todos los quesos que le gustaban y disfrut con lo que
vio. Luego imagin lo felicsimo que lo haran todos
aquellos sabores.
Cuando ms clara crea la imagen del nuevo queso, ms
real se volva y ms presenta que iba a encontrarlo.
Kof escribi de nuevo en la pared:
Imaginarse disfrutando del queso
nuevo antes incluso de encontrarlo
conduce hacia l.
Por qu no lo haba hecho antes?, se pregunt.
Entonces hech a correr por el laberinto con ms energa y
agilidad. Al poco localiz otra Central Quesera en cuya
puerta vio, con gran excitacin, unos pedacitos de un
nuevo queso.
Vio tipos de quesos que no conoca pero que tenan un
aspecto fantstico. Los prob y le parecieron deliciosos.
Comi de casi todos y se guard unos trozos en el bolsillo
para ms tarde y quiz para compartirlos con su amigo Kif.
Empez a recuperar las fuerzas.
Entr en la Central Quesera muy excitado, pero, para su
consternacin, descubri que estaba vaca. All ya haba
estado alguien y slo haba dejado unos pedazos
pequeos del nuevo queso.

Quin se ha llevado mi queso?

Pg. 26

Comprendi que si se hubiera movido antes, con toda


probabilidad, habra encontrado all ms cantidad de
queso.
Kof decidi volver atrs y averiguar si Kif estaba dispuesto
a acompaarlo.
Mientras desandaba el camino, se detuvo y escribi en la
pared:
Cuanto antes se olvida el queso viejo,
antes se encuentra el nuevo queso.
Al cabo de un rato, Kof lleg a la Central Quesera Q y
encontr all a Kif. Le ofreci unos pedazos de queso, pero
su amigo los rechaz.
Kif le agradeci el gesto, pero dijo:- No creo que me guste
ese nuevo queso.
No estoy acostumbrado a l. Yo quiero que me devuelvan
mi queso, y no voy a cambiar de actitud hasta que eso
ocurra.
Kof sacudi la cabeza decepcionado, y volvi a salir solo.
Mientras regresaba al punto ms alejado del laberinto al
que haba llegado, aunque echaba de menos a su amigo,
le gustaba lo que iba descubriendo. Incluso antes de
encontrar lo que esperaba que fuese una gran reserva de
queso nuevo, si es que llegaba a encontrarla, saba que no
era slo tener queso lo que le haca sentirse feliz.
Se senta feliz porque no lo dominaba el miedo y porque le
gustaba lo que estaba haciendo en aquellos momentos.
Al darse cuenta de ello, no se sinti tan dbil como cuando
estaba sin queso de saber que no permita que el miedo lo
paralizase y que haba tomado una nueva direccin le daba
fuerzas.

Quin se ha llevado mi queso?

Pg. 27

En esos instantes supo que encontrar lo que necesitaba


era slo cuestin de tiempo.
De hecho, ya haba
encontrado lo que buscaba.
Sonri y escribi en la pared:
Es ms seguro buscar en el
laberinto que quedarse de
brazos cruzados sin queso.
Kof advirti de nuevo, como ya haba hecho antes, que lo
que nos da miedo nunca es tan malo como imaginamos. El
miedo que dejamos crecer en nuestra mente es peor que la
situacin real.
Haba temido tanto no encontrar queso que ni siquiera se
haba atrevido a buscarlo. Sin embargo, desde que haba
empezado el recorrido haba encontrado queso suficiente
para sobrevivir. Y esperaba encontrar ms. Mirar hacia
delante era excitante.
Su antigua manera de pensar se haba visto afectada en la
posibilidad de no tener bastante queso o de que no le
durase el tiempo necesario. Sola pensar ms en lo que
poda ir mal que en lo que poda ir bien.
Pero eso haba cambiado desde que dej la Central
Quesera Q.
Antes pensaba que el queso no deba moverse nunca de
su sitio y que los cambios no eran buenos.
Ahora vea que era natural que se produjeran cambios
constantes, tanto si uno los esperaba como si no. Los
cambios slo podan sorprenderse si no los esperabas ni
contabas con ellos.
Cuando advirti que su sistema de creencias haba
cambiado, hizo una pausa para escribir en la pared:

Quin se ha llevado mi queso?

Pg. 28

Las viejas creencias no


conducen al nuevo queso.
Kof todava no haba encontrado nada de queso, pero
mientras corra por el laberinto pens en lo que haba
aprendido hasta entonces.
Advirti que las nuevas creencias estimulaban conductas
nuevas. Se estaba comportando de manera muy distinta
que cuando volva da tras da a la misma Central Quesera
vaca.
Supo que, al cambiar de creencias, haba cambiado de
forma de actuar.
Todo dependa de lo que decidiera creer.
nuevo en la pared:

Escribi de

Cuando ves que puedes encontrar


nuevo queso y disfrutar de l,
cambias de trayectoria.
Kof supo que, si hubiera aceptado antes el cambio y
hubiese salido enseguida de la central Quesera Q, ahora
se encontrara mucho mejor. Se sentira ms fuerte fsica y
mentalmente y habra afrontado mejor el reto de buscar un
nuevo queso. En realidad, si hubiera previsto el cambio, en
vez de perder el tiempo negando que ste se haba
producido, probablemente ya habra encontrado lo que
buscaba.
Hizo acopio de fuerzas y decidi explorar las zonas ms
desconocidas del laberinto. Encontr pedazos de queso
aqu y all, y recuper el nimo y la confianza en s mismo.
Mientras pensaba en el camino que llevaba recorrido desde
que haba salido de la Central Quesera Q, se alegr de
haber escrito frases en diversos puntos. Esperaba que
esas frases le indicaran el camino a Kif si ste decida salir
en busca de queso.

Quin se ha llevado mi queso?

Pg. 29

Se detuvo y escribi en la pared lo que llevaba tiempo


pensando:
Notar enseguida los pequeos cambios
ayuda a adaptarse a los cambios ms
grandes que estn por llegar.
En esos momentos, Kof ya se haba liberado del pasado y
se estaba adaptando al futuro.
Avanz por el laberinto con ms energa y a mayor
velocidad. Y al poco, lo que estaba esperando ocurri.
Cuando ya le pareca que llevaba toda la vida en el
laberinto, su viaje (o al menos aquella parte del viaje)
termino rpida y felizmente.
Encontr un nuevo queso en la Central Quesera N!
Al entrar, se qued pasmado por lo que vio. Haba las
montaas ms grandes de queso que hubiera visto jams.
No los reconoci todos, ya que algunos eran totalmente
nuevos para l.
Por unos momentos se pregunt si aquello era real o slo
producto de su imaginacin, pero entonces vio a Oli y Corri.
Oli le dio la bienvenida con un movimiento de la cabeza, y
Corri lo salud con la pata. Sus abultadas barriguitas
indicaban que llevaban all mucho tiempo.
Kof les devolvi el saludo y enseguida se puso a probar sus
quesos favoritos. Se quit las zapatillas y el chndal y lo
doblo cuidadosamente, dejndolo a su lado por si lo
necesitaba de nuevo. Cuando hubo comido hasta la
saciedad, cogi un pedazo del nuevo queso y lo alz hacia
el cielo en seal de brindis.
- Por el cambio!

Quin se ha llevado mi queso?

Pg. 30

Mientras saboreaba el nuevo queso, Kof pens en todo lo


que haba aprendido.
Se percat de que, mientras haba tenido miedo del
cambio, se haba aferrado a la ilusin de un queso viejo
que ya no exista.
Qu lo haba hecho cambiar? Haba sido el miedo a
morir de hambre?
Bueno, eso tambin ha contribuido, se dijo Kof.
Entonces se ech a rer y se dio cuenta de que haba
empezado a cambiar cuando haba aprendido a rerse de s
mismo y de lo mal que estaba actuando. Advirti que la
manera ms rpida de cambiar es rerse de la propia
estupidez. Despus de hacerlo, uno ya es libre y puede
seguir avanzando.
Supo que haba aprendido algo muy til de Oli y Corri, sus
amigos los ratones, sobre el hecho de avanzar. Los
ratones llevaban una vida simple. No analizaban en
exceso ni complicaban demasiado las cosas. Cuando la
situacin cambio y el queso se movi de sitio, ellos hicieron
lo mismo. Kof prometi no olvidar eso.
Entonces utiliz su maravilloso cerebro para hacer algo que
las personitas pueden hacer mejor que los ratones.
Reflexion sobre los errores cometidos en el pasado y los
utiliz para trazar un plan para su futuro. Supo que uno
poda aprender a convivir con el cambio.
Uno poda ser ms consciente de la necesidad de
conservar las cosas sencillas, ser ms flexible y moverse
ms deprisa.
No serva de nada complicar las cosas o confundirse a uno
mismo con creencias que dan miedo.

Quin se ha llevado mi queso?

Pg. 31

Si uno adverta cundo empezaban a producirse los


cambios pequeos, estara ms preparado para el gran
cambio que antes o despus seguramente se producira.
Kof se dio cuenta de que era necesario adaptarse deprisa,
porque si uno no lo haca, tal vez no podra adaptarse
jams.
Tuvo que admitir que el inhibidor ms grande de los
cambios est dentro de uno mismo y que las cosas no
mejoran para uno mientras uno no cambia.
Pero lo ms importante de todo era que, cuando te
quedabas sin el queso viejo, en otro lugar siempre haba un
nuevo queso, aunque en el momento de la prdida no lo
vieras. Y que te veas recompensado con ese queso nuevo
tan pronto como dejabas atrs los miedos y disfrutabas con
la aventura de la bsqueda.
Supo que el miedo es algo que uno debe respetar, ya que
te aparta del peligro verdadero, pero advirti que casi todos
sus miedos eran irracionales y que lo haban apartado del
cambio, cuando lo que l realmente necesitaba era
cambiar.
Cuando se produjo el cambio, no le haba gustado, pero
ahora comprenda que haba sido una bendicin, ya que lo
haba llevado a encontrar un queso mejor.
Incluso haba encontrado una parte mejor de s mismo.
Mientras Kof pasaba revista a lo que haba aprendido, se
acord de su amigo Kif. Se pregunt si habra ledo
algunas de las frases que haba escrito en las paredes de
la central Quesera Q y del laberinto.
Habra decidido liberarse del miedo y salir de la quesera?
Habra entrado en el laberinto y descubierto que su vida
poda ser mejor?

Quin se ha llevado mi queso?

Pg. 32

Kof pens en la posibilidad de volver a la Central Quesera


Q y tratar de encontrar a Kif, suponiendo que diera con el
camino de vuelta hacia all. Si encontraba a su amigo, tal
vez podra ensearle la manera de salir del apuro. Pero
despus se dio cuenta de que ya haba intentado que su
amigo cambiara.
Kif tena que encontrar su propio camino, prescindiendo de
las comodidades y dejando los miedos atrs. Nadie poda
hacerlo por l, ni convencerlo de que lo hiciera. De una
manera u otra, tena que ver por s mismo las ventajas de
cambiar.
Kof saba que haba dejado un buen rastro por el camino
para que Kif lo siguiera. Lo nico que ste tena que hacer
era leer las frases que l haba escrito en la pared.
Se dirigi hacia la pared ms grande de la Central Quesera
N y escribi un resumen de todo lo que haba aprendido. A
continuacin dibuj un gran pedazo de queso alrededor de
todos los pensamientos que se le haban hecho evidentes,
y sonri al contemplar el conjunto.
El cambio es un hecho
El queso se mueve constantemente
Prev el cambio
Permanece alerta a los movimientos
del queso
Controla el cambio
Huele el queso a menudo para saber
si se est enmoheciendo
Adptate rpidamente al cambio
Cuanto antes se olvida el queso viejo, antes
se disfruta del nuevo
Cambia!
Muvete cuando se mueva el queso

Quin se ha llevado mi queso?

Pg. 33

Disfruta del cambio!


Saborea la aventura y disfruta del nuevo queso
Preprate para cambiar rpidamente
y disfrutar otra vez
El queso se mueve constantemente
Kof advirti lo lejos que haba llegado desde que saliera de
la Central Quesera Q en la que haba dejado a Kif, pero
supo que le sera fcil cometer el mismo error si no estaba
atento. As pues, todos los das inspeccionaba la Central
Quesera N para saber en qu estado se encontraba el
queso. Iba a hacer todo lo posible para impedir que el
cambio lo pillase desprevenido.
An quedaba mucho queso, pero Kof sala a menudo al
laberinto y exploraba nuevas zonas para estar en contacto
con lo que ocurra a su alrededor. Adverta que era ms
seguro estar al corriente de sus posibilidades reales que
aislarse en su zona segura y confortable.
De pronto le pareci or ruido de movimientos en el
laberinto. El ruido era cada vez ms fuerte, y advirti que
se acercaba alguien.
Seria Kif? Estara a punto de doblar la esquina?
Kof rez una oracin y esper, como tantas veces haba
hecho, que su amigo finalmente hubiese sido capaz de...
Moverse con el queso y disfrutarlo!

Quin se ha llevado mi queso?

Pg. 34

PARTE III:
EL DEBATE
Ese mismo da ms tarde...
Cuando Michael termin de contar el cuento, mir a su
alrededor y vio que sus antiguos compaeros de clase
sonrean.
Algunos le dieron las gracias y dijeron que les haba sido
de gran utilidad.
- Y si nos encontrramos ms tarde y lo comentramos?
propuso Nathan.
A todos les pareci bien la idea, y quedaron para tomar
algo juntos antes de cenar.
Esa noche, se reunieron en el bar de un hotel y empezaron
a bromear con la idea de buscar su queso y verse
metidos en el laberinto.
- Entonces, qu personaje del cuento seras? Oli, Corri,
Kif o Kof? pregunt ngela a todo el grupo.
- Bueno, esta tarde he estado pensando en ello respondi
Carlos-. Y he recordado que, antes de tener la tienda de
artculos deportivos, sufr un duro encuentro con el cambio.
No fui Oli, porque no me ol y no vi cambio desde el
principio. Y tampoco fui Corri, porque no emprend una
accin de inmediato.
Creo que fui ms como Kif: quera quedarme en el territorio
conocido. La verdad es que no quera afrontar el cambio.
Ni siquiera quera verlo.
Michael, que tena la sensacin de que apenas haba
pasado tiempo desde que Carlos y l fueran amigos tan
amigos en el instituto, le pregunt:
- A que te refers, Carlos?
- A un cambio inesperado de trabajo respondi este.

Quin se ha llevado mi queso?

Pg. 35

- Te despidieron? pregunt Michael soltando una


carcajada.
- Bueno, digamos que no quera salir en busca de nuevo
queso. Tena buenas razones para creer que no se
producira ningn cambio. Por eso, cuando ste se produjo
me afecto muchsimo.
Algunos compaeros de clase, que haban estado callados
desde el principio, se sintieron ms cmodos y empezaron
a contar sus experiencias, entre ellos Frank, que se haba
hecho militar.
- Kif me recuerda a un amigo mo coment-. Su
departamento iba a desaparecer, pero el se negaba a verlo.
Todos los das despedan a personal de su seccin. Todo
el mundo le hablaba de las grandes oportunidades que
haba en la empresa para los que queran ser flexibles,
pero el no crea que debiera cambiar. Fue el nico al que
le sorprendi la desaparicin del departamento. Ahora le
est costando mucho adaptarse al cambio que, segn l,
no tena que haberse producido.
-Yo tambin era de las que crean que eso no iba a
pasarme a m dijo Jessica-, pero lo cierto es que mi
queso se ha movido, y ms de una vez.
Todos rieron excepto Nathan.
- Tal vez ese sea el meollo del asunto dijo este ltimo-.
Todos estamos expuestos al cambio. Me gustara que mi
familia y yo hubiramos escuchado antes este cuento. Por
desgracia, no quisimos ver los cambios que se iban a
producir en nuestro negocio, y ahora ya es demasiado
tarde. Hemos tenido que cerrar varias tiendas.
Aquello sorprendi a sus amigos, ya que crean que Nathan
tena la suerte de ser el propietario de una empresa segura
con la que siempre podra contar.
- Qu ocurri? quiso saber Jessica.
- De pronto, cuando montaron en la ciudad un
hipermercado, con sus enormes existencias y sus bajos

Quin se ha llevado mi queso?

Pg. 36

precios, nuestra cadena de pequeas tiendas qued


obsoleta. No pudimos competir con esa gran superficie.
Ahora veo que, en vez de reaccionar como Oli y Corri,
reaccionamos como Kif. Nos quedamos donde estbamos
y no cambiamos. Intentamos no hacer caso de lo que
ocurra, y ahora tenemos problemas. Kof habra podido
ensearnos un par de lecciones.
Laura, que en la actualidad era una importante mujer de
negocios, haba escuchado con atencin y decidi
finalmente intervenir en la conversacin.
- Esta tarde, yo tambin he estado pensando en el cuento
que nos ha narrado Michael dijo -. Me he preguntado qu
tengo que hacer para parecerme ms a Kof y ver cules
son mis errores; rerme de m misma; cambiar y hacer
mejor las cosas. Me gustara saber una cosa. A cuntos
de vosotros os da miedo el cambio?
Nadie respondi, por lo cual Laura sugiri:
- Que levante la mano quien tenga miedo al cambio.
Slo se alz una.
-Bueno, parece que al menos hay una persona sincera en
el grupo prosigui Laura -. Tal vez os guste ms la
pregunta siguiente: cuntos de los que estis aqu
pensis que los dems tienen miedo del cambio? Todos
levantaron la mano y luego se echaron a rer -.
Bien, y esto qu significa?
- Significa negacin respondi Nathan.
- A veces ni siquiera somos conscientes de que tenemos
miedo admiti Michael-. Yo no saba que lo tena. La
primera vez que o el cuento, lo que ms me gusto fue la
pregunta: Qu haras si no tuvieses miedo?
- Lo que yo he sacado en claro del cuento intervino
Jessica es que los cambios se producen tanto si me dan
miedo como si me gustan.
Recuerdo que, hace unos aos, cuando mi empresa venda
enciclopedias, una persona intent convencernos de que
tenamos que editar nuestra enciclopedia en CD y venderla
mucho ms barata. El coste sera menor, y mucha ms

Quin se ha llevado mi queso?

Pg. 37

gente podra permitirse comprarla, pero todos nos


resistimos a ello.
- Por qu esa resistencia? -quiso saber Nathan.
- Porque creamos que la columna vertebral del negocio era
la red de vendedores, las personas que vendan puerta a
puerta. Mantener esa red de vendedores dependa de
elevadas comisiones que stos cobraban por colocar en el
mercado un producto caro. Llevbamos mucho tiempo
funcionando as y pensbamos que poda durar siempre.
- Ese era vuestro queso -dijo Nathan.
- S, y queramos aferrarnos a l.
-Pensndolo ahora, de forma retrospectiva, veo que no se
trato slo de que nos movieran el queso, sino de que el
queso tiene vida propia y, al final, se acaba. Y lo que
ocurri fue que nosotros no cambiamos, pero un
competidor s lo hizo y nuestras ventas cayeron en picada.
Hemos pasado una poca muy difcil.
Ahora va a
producirse otro gran cambio en la industria, y en la
empresa nadie quiere afrontarlo. No me gusta. Es posible
que pronto me quede sin trabajo.
- Pues tendrs que salir del laberinto! dijo Carlos. Los
dems rieron, Jessica incluida.
Carlos se volvi hacia ella y le dijo:
- Es importante ser capaz de rerse de uno mismo.
- Eso es lo que ms me ha impactado del cuento terci
Frank-. Yo me tomo demasiado en serio. Kof pudo
cambiar a partir del momento en que fue capaz de rerse de
s mismo y de lo que estaba haciendo.
- Creis que Kif llega a cambiar y sale a buscar queso
nuevo? pregunt ngela.
Yo creo que s respondi Elaine.
- Pues yo creo que no dijo Cory-. Hay personas que
nunca cambian y pagan un precio muy alto por ello. En mi
prctica mdica veo a gente como Kif. Creen que tienen
derecho a su queso. Cuando el queso se mueve, se
sienten vctimas y culpan a los dems. Se ponen enfermas

Quin se ha llevado mi queso?

Pg. 38

con ms frecuencia que las personas que superan los


miedos y siguen avanzando.
- Me parece dijo Nathan, en voz muy baja, como si
hablara consigo mismo que la cuestin es: De qu
debemos prescindir y qu debemos seguir buscando?
Transcurrieron unos minutos sin que nadie dijera nada.
- Tengo que admitir intervino finalmente Nathan que
haba visto lo que estaba ocurriendo en otras partes del
pas, pero esperaba que a nosotros no nos afectara.
Supongo que es mucho mejor iniciar el cambio mientras
uno todava puede intentar reaccionar y adaptarse a el. Tal
vez deberamos mover cada uno nuestro propio queso.
- Qu quers decir? pregunt Frank
- No puedo dejar de preguntarme dnde estaramos hoy si
hubisemos vendido los terrenos de nuestras pequeas
tiendas y hubisemos construido una gran superficie
comercial para competir con las mejores del sector repuso
Nathan.
- Tal vez sea se el significado de lo que Kof escribi en la
pared dijo Laura-. Saborea la aventura y muvete cuando
se mueva el queso.
- Yo creo que algunas cosas no deberan cambiar terci
Frank-. Por ejemplo, yo quiero aferrarme a mis valores
bsicos. Sin embargo, ahora veo que habra sido mejor
para m si hubiese empezado mucho antes a moverme
cuando lo hizo el queso.
- Michael, la historia del queso es muy interesante
coment Richard, el escptico de la clase-, pero cmo la
aplicaste en el caso concreto de tu empresa?
El grupo todava no lo saba, pero Richard se estaba
enfrentando a algunos cambios. Haca poco que se haba
separado de su mujer, y en esos momentos intentaba

Quin se ha llevado mi queso?

Pg. 39

equilibrar su carrera profesional con la crianza de sus hijos


adolescentes.
- Veris, yo pensaba que mi misin era ir resolviendo los
problemas cotidianos a medida que surgan, cuando, en
vez de eso, tendra que haber mirado hacia el futuro al
tiempo que prestaba atencin a la direccin que estbamos
tomando replic Michael-. Y s, claro que me dediqu a
solucionar problemas, las veinticuatro horas del da. La
situacin no era en absoluto divertida. Viva en un mundo
de competencia inexorable y no poda salirme de l.
Sin embargo despus de escuchar Quin se ha llevado mi
queso? y ver cmo cambia Kof, advert que mi misin era
dibujar una imagen del nuevo queso. Y conseguir que
esa imagen fuera tan clara y realista que tanto yo como las
personas con las que trabajaba pudiramos disfrutar del
cambio y triunfar juntos.
- Es muy interesante coment ngela-. Porque, para m,
el punto culminante de la historia es cuando Kof deja atrs
sus miedos y se visualiza encontrando el nuevo queso.
Entonces, correr por el laberinto le da menos miedo y
disfruta hacindolo. Y finalmente, encuentra algo mejor.
Richard, que haba permanecido con el entrecejo fruncido
durante toda la conversacin, coment:
- Mi jefa no cesa de decirme que la empresa debe cambiar.
Creo que lo que en realidad me esta diciendo es que yo
debo cambiar, pero yo me niego a hacerle caso. Creo que
nunca he sabido cul es el nuevo queso hacia el que
quiere que me mueva.
Ni tampoco en qu va a
beneficiarme ese cambio.
Tengo que admitir que me gusta la idea de visualizar un
nuevo queso e imaginarse a uno mismo disfrutando de l
dijo Richard con una leve sonrisa-. Eso lo ilumina todo.
Atena los miedos y hace que te sientas ms interesado en
contribuir a que se produzca el cambio. Tal vez pueda
utilizar esta historia en casa aadi-. Al parecer, mis hijos
creen que en su vida no debera cambiar nada. Estn

Quin se ha llevado mi queso?

Pg. 40

enfadados. Supongo que tienen miedo de lo que les


depara el futuro. Tal vez no he hecho un dibujo realista
para ellos del nuevo queso. Probablemente porque ni yo
mismo lo he visto todava.
El grupo permaneci unos instantes en silencio y algunos
de sus miembros pensaron en su vida familiar.
- Bueno intervino Elaine-, aqu casi todo el mundo ha
hablado del trabajo, pero a m la historia me ha hecho
pensar en mi vida privada. Creo que mi relacin actual es
queso viejo, y est realmente enmohecido.
- A m me pasa lo mismo -dijo Cory rindose-. Supongo
que tengo que liberarme de una relacin negativa.
- O quizs el queso viejo sea simplemente las actitudes
viejas replico ngela-.
De lo que verdaderamente
tenemos que liberarnos es de la conducta que sigue
propiciando relaciones negativas. Y a partir de aqu,
avanzar hacia una manera mejor de pensar y de actuar.
- Claro! exclam Cory-. Tienes toda la razn! El nuevo
queso es una relacin nueva con la misma persona.
- Empiezo a pensar que esta historia tiene muchas ms
lecturas de las que en un principio crea dijo Richard-. Me
gusta la idea de liberarse de una conducta vieja en vez de
hacerlo de la relacin. Repetir la misma conducta dar
siempre los mismos resultados.
En vez de cambiar de trabajo, tal vez yo podra ser una de
las personas que ayuden a la empresa a cambiar. Si lo
hubiera hecho, a buen seguro que ahora tendra un empleo
mucho mejor.
Entonces Becky, que viva en otra ciudad pero haba vuelto
a la suya para la reunin, dijo:
- Mientras escuchaba el cuento y vuestros comentarios, he
tenido que rerme de m misma. He sido como Kif durante
mucho tiempo, siempre dudando y vacilando con miedo a
cambiar. No me haba dado cuenta que a casi todos nos

Quin se ha llevado mi queso?

Pg. 41

pasa lo mismo. Me temo que he transmitido a mis hijos esa


manera de actuar sin saberlo siquiera. Si ahora pienso en
ello, veo que los cambios te llevan a un lugar nuevo y
mejor, aunque cuando se producen temes que no sea as.
Recuerdo cuando nuestro hijo estaba estudiando el
segundo curso en la universidad. Debido al trabajo de mi
marido, tuvimos que dejar Illinois y establecernos en
Vermont. Nuestro hijo estaba muy triste por tener que dejar
a sus amigos. Adems, era una estrella en natacin y en
Vermont no haba equipo de ese deporte. Se enfad con
nosotros y nos culp del traslado.
Pero, al final, se enamor de las montaas de Vermont,
aprendi a esquiar, esqui con el equipo de la universidad
y ahora vive feliz en Colorado. Si hubisemos escuchado
todos juntos el cuento del queso, mi familia se habra
ahorrado muchas tensiones.
- Cuando llegue a casa dijo Jessica-, se lo contar a los
mos y les preguntar a mis hijos si creen que soy Oli,
Corri, Kif o Kof, y quin creen que son ellos. Podramos
hablar de lo que pensamos que es queso viejo en nuestra
familia y de cual podra ser el nuevo queso.
- Es una buena idea intervino Richard.
- Me parece que voy a ser ms como Kof: me mover
cuando se mueva el queso y disfrutare de l coment
Frank -. Y voy a contarles esta historia a mis amigos, que
estn preocupados porque tienen que dejar el Ejrcito y por
lo que el cambio supondr para ellos. Seguro que provoca
interesantes discusiones.
- Si, as fue tal como mejoramos la empresa dijo Michael-.
Nos reunimos varias veces para discutir qu habamos
sacado en claro de la historia del queso y para decidir
como podamos aplicarla a nuestra situacin concreta.
Estuvo muy bien porque pudimos utilizar un lenguaje que
resultaba divertido para hablar del cambio. En realidad,

Quin se ha llevado mi queso?

Pg. 42

result muy efectivo. Sobre todo cuando lo divulgamos por


toda la empresa.
- Y eso? quiso saber Nathan.
- Cuanto ms nos bajbamos en la escala jerrquica de la
organizacin, encontrbamos a ms personas que se
sentan con menos poder. Era comprensible que el cambio
les diera mucho miedo, ya que consideraban que se les
impona desde arriba. Por eso se resistan a l. Dicho en
pocas palabras: cuando el cambio se impone, la gente se
opone. Lo nico que me queda por decir es que ojal
hubiera conocido antes este cuento.
- Por qu? pregunt Carlos.
- Porque prosigui Michael- cuando nos dispusimos a
cambiar, la empresa haba llegado a un punto tal que
tuvimos que prescindir de muchos empleados, entre ellos
algunos amigos. Fue muy duro para todos. Sin embargo,
prcticamente todo el mundo, los que se quedaron y los
que se marcharon, dijo que el cuento del queso le haba
ayudado a ver las cosas de otro modo y a adaptarse mejor
a ellas. Los que tuvieron que buscar un nuevo empleo
dijeron que al principio les result muy duro, pero que
recordar la historia les fue de gran ayuda.
- Qu fue lo que ms los ayud? replic Michael-, me
dijeron que lo mejor fue advertir que el mundo estaba lleno
de nuevo queso esperando que alguien lo encontrara. Que
formarse una imagen mental del nuevo queso haca que se
sintieran mejor; en las entrevistas de trabajo tenan ms
confianza en s mismos, y algunos encontraron un trabajo
mejor.
- Y aquellos que se quedaron en tu empresa? pregunt
Laura.
- Pues en vez de quejarse de los cambios que estaban
producindose respondi Michael-, decan: Nos han

Quin se ha llevado mi queso?

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movido el queso. Vamos a buscar uno nuevo. De ese


modo ahorramos mucho tiempo y redujimos las tensiones.
Al poco, las personas que se haban resistido al cambio
empezaron a verle las ventajas e incluso colaboraron en la
tarea de llevarlo a cabo.
-Por qu crees que ocurri? dijo Cory.
- Creo que en gran parte se debi a la presin que pueden
ejercer los compaeros en una empresa.
Qu ocurre en casi todas las empresas cuando es la
direccin la que anuncia el cambio? Qu opina la gente
del cambio? Que es una buena idea o una mala idea?
- Una mala idea respondi Frank.
- S convino Michael-. Por qu?
- Porque la gente quiere que las cosas sean siempre igual y
cree que el cambio le perjudicar dijo Carlos-. Cuando
una persona lista dice que cambiar es mala idea, las
dems dicen lo mismo.
- S, tal vez no piensen lo mismo aadi Michael-, pero se
muestran de acuerdo para parecer listas. se es el tipo de
presin que se da entre compaeros y que combate los
cambios en cualquier empresa.
- En las familias puede ocurrir lo mismo entre padres e hijos
intervino Becky-. Y luego pregunt: Fueron muy distintas
las cosas cuando la gente ley el cuento del queso?
- Cambiaron de inmediato. Porque nadie quera parecerse
a Kif contest Michael simplemente.
Todos rieron, incluido Nathan, que dijo:
- Ese es un punto interesante. En mi familia nadie querr
parecerse a Kif. Es posible incluso que cambien. Por qu
no nos contaste esta historia en la reunin anterior? Estoy
convencido de que puede funcionar.
- Cuando vimos lo bien que nos haba funcionado a
nosotros dijo Michael-, les pasamos la historia a algunas

Quin se ha llevado mi queso?

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personas con las que queramos hacer negocio porque


sabamos que en sus empresas tambin estaban
producindose cambios. Les sugerimos que nosotros
podamos ser su nuevo queso, es decir, unos socios
mejores con los que triunfar juntos.
Eso le dio algunas ideas a Jessica y le record que tena
que hacer unas llamadas para unas ventas a primera hora
de la maana. Consult el reloj y dijo:
- Bueno, es el momento de que me vaya de esta Central
Quesera en busca de nuevo queso.
Todos se echaron a rer y se despidieron. Muchos queran
seguir conversando, pero tenan que marcharse.
Al
hacerlo, volvieron a agradecerle a Michael que les hubiera
contado el cuento.
- Me alegro mucho de que lo hayis encontrado tan til les
dijo l y espero que pronto tengis la oportunidad de
compartirlo con otros.
FIN